Geral 21/05/2020 | 21:42por FM Andrey Terekhov

O milagre do Xadrez Armênio

Levon Aronian é o líder indiscutível do xadrez armênio, mas emergiu em uma nação que já era louca por xadrez, pelo menos desde que Tigran Petrosian se tornou o 9º campeão mundial de xadrez em 1963. O MF Andrey Terekhov analisa como um país de apenas 3 milhões de pessoas conseguiu fazer o que a Rússia não faz desde 2002 - ganhar a Olimpíada Mundial de Xadrez - não apenas uma vez, mas três incríveis vezes. Esta é a terceira parte da campanha #HeritageChess, apoiada pela Lindores Abbey Heritage Society.


A Armênia é sem dúvida a nação que mais joga xadrez no mundo. Pode ser o único país do mundo que introduziu aulas obrigatórias de xadrez no currículo da escola primária e não é apenas a quantidade de jogadores - a Armênia também é a número 6 do mundo pela classificação média de seus 10 melhores jogadores.

Armênia, um país menor que a Bélgica, tornou-se um gigante do mundo do xadrez | imagem: Google

Como o xadrez se tornou tão popular em um pequeno país com uma população de 3 milhões? Qual é o segredo por trás do milagre armênio do xadrez?

Uma nação com uma longa história

Para responder a essa pergunta, voltaremos no tempo, para o início da longa e complicada história dos armênios. A história do país remonta aos tempos verdadeiramente antigos, o que não é tão surpreendente para um país que se encontra nas sombras da montanha bíblica de Ararat. A atual capital do país, Yerevan, é uma das mais antigas cidades continuamente habitadas do planeta, com uma data de fundação de 782 aC. Mil anos depois, em 301 dC, o Reino da Armênia tornou-se a primeira nação do mundo a adotar o cristianismo como religião oficial. Um século depois, em 405 DC, o alfabeto armênio foi inventado.

O principal desafio da Armênia sempre foi sua precária posição geográfica na encruzilhada de civilizações, pois foi cercada por vizinhos maiores e mais poderosos ao longo de toda a sua história. Romanos, Parthians, persas, árabes e Bizatinos revezavam-se na luta pela terra armênia. Sobreviver não foi fácil, e muitos armênios buscaram refúgio fora de casa. Este foi o começo da diáspora armênia e, ao longo dos séculos, alcançou os cantos mais distantes do mundo. Para minha surpresa, vi igrejas armênias em quase todos os lugares em que estive - não apenas na Rússia ou na Alemanha, mas também em lugares tão distantes quanto Cingapura e Austrália!

A diáspora aumentou dramaticamente após os trágicos eventos de 1915, quando mais de 1,5 milhão de armênios foram assassinados ou expulsos do Império Otomano. Hoje, mais de 7 milhões de armênios estão espalhados por todo o mundo, em comparação com os 3 milhões que vivem na própria Armênia.

O pai fundador do xadrez armênio

Vamos voltar ao xadrez. Presume-se que o xadrez tenha sido trazido para a Armênia pelos árabes, talvez já no século IX. Nos séculos XII e XIII, o xadrez começa a aparecer nos manuscritos armênios, que são cuidadosamente preservados no Matenadaran, o Instituto de Manuscritos Antigos de Yerevan.

Começaremos a traçar o desenvolvimento do xadrez armênio a partir do início do século 20, logo após a Armênia se tornar parte da União Soviética. A principal força motriz da época era Genrikh Kasparyan (1910-1995), o pai fundador do xadrez armênio.

Genrikh Kasparyan

Kasparyan ainda detém o recorde de mais vitórias no Campeonato Armênio (10 títulos, de 1934 a 1956). Ele também colocou a Armênia no mapa soviético do xadrez ao vencer a semifinal do Campeonato da URSS em 1931, terminando à frente de Botvinnik. Kasparyan se classificaria para o Campeonato da URSS em mais três ocasiões (a última vez em 1952), o que não foi pouca coisa nos tempos soviéticos. Kasparyan estava no primeiro lote de jogadores agraciados com o título de Mestre Internacional, quando foi introduzido pela FIDE em 1950.

No entanto, as conquistas de Kasparyan como compositor de xadrez são ainda maiores. Ele é autor de várias centenas de estudos, focados principalmente no final do jogo. Em 1972, ele se tornou a primeira pessoa a receber o título de Grande Mestre da Composição do Xadrez.

Ele publicou várias coleções de estudos sobre xadrez, e esses provavelmente estão entre os livros de xadrez mais subestimados do mercado. Levon Aronian já incluiu “The Secrets of the Chess Composer” de Kasparyan em uma lista de seus três livros favoritos de xadrez!

Aqui está um dos estudos mais famosos de Kasparyan:

Genrikh Kasparyan 

 Shakhmaty x SSSR, 1939, 1º prêmio


1.Bg5! b3 2.Td2 + Ra1 3.f7

3.Be3? b2 + 4.Txb2 Txf6 5.Bd4 Tf1 + 6.Tc2 a3 7.Tb1 + Ra2 8.Txf1 Afogado!

3 ... Txg5!

3...a3 4.Rd1 Rd6 5.f8Q b2+ 6.Kc2+ Rxd1 7.Qxa3#

4.f8D Tg1 + 5.Td1 Tg2 6.Da3 + Ta2 7.Td2 !! Txa3

7 ... b2 + perde prosaicamente: 8.Dxb2 + Txb2 9.Txb2 a3 10.Tb1 +! Ra2 11.Tb8 Ra1 12.Tc2 a2 13.Rb3 Rb1 14.Ra3 + Ra1 15.Th8 Rb1 16.Th1 +

8.Tb2! O preto tem apenas uma jogada legal, o que leva ao mate imediato: 8 ... Ta2 9.Tb1 #

Tigran Petrosian

O próximo avanço na história do xadrez na Armênia foi o surgimento de Tigran Petrosian (1929-1984). Aliás, como Kasparyan antes dele, o futuro 9º Campeão do Mundo não nasceu na Armênia. Kasparyan e Petrosian cresceram em Tiflis (hoje Tbilisi) e deram seus primeiros passos no xadrez na Geórgia.

A celebração triunfante de Tigran Petrosian no aeroporto de Yerevan

Petrosian já mostrou grande futuro quando adolescente. Em 1945, ele venceu o Campeonato da Geórgia. Em 1946, mudou-se para Yerevan, venceu o Campeonato Armênio, venceu o Campeonato Júnior da URSS (com uma pontuação fenomenal, 14 em 15!) E conquistou o título de mestre ao vencer um match contra Kasparyan (8: 6) no que poderia ser considerado uma passagem simbólica da tocha no xadrez armênio.

Alguns anos depois, Petrosian se mudou para Moscou, onde rapidamente passou de um mestre ranqueado para um Grande Mestre e um candidato ao Campeonato do Mundo. De 1953 a 1980, Petrosian não deixou de jogar um único ciclo do Campeonato do Mundo, sempre atingindo pelo menos a etapa Candidatos.

Petrosian conseguiu escalar o pico mais alto do xadrez na quarta tentativa. Em 1962, venceu os Candidatos de Curaçao (sem derrotas em 27 jogos!) E em 1963 derrotou Mikhail Botvinnik em um match do Campeonato do Mundo (+5 -2 = 15).

Um fato pouco conhecido é que Petrosian também se tornou o primeiro campeão do mundo em mais de 30 anos a vencer um match do campeonato mundial depois de ter subido ao trono. De fato, desde Alekhine-Bogoljubow em 1934, a Petrosian-Spassky, em 1966, o melhor que os então Campeões Mundiais puderam conseguir foi empatar o match contra o desafiante!

Petrosian tinha um talento inato para a defesa e o pensamento profilático, o que o tornava quase imbatível. Ele jogou 10 Olimpíadas de Xadrez de 1958 a 1978, incluindo quatro vezes no primeiro tabuleiro, mas perdeu apenas um (!) dos 129 jogos. Lev Polugaevsky disse uma vez:

Naqueles anos, era mais fácil vencer o campeonato da URSS do que vencer um único jogo contra a Petrosian.

A posição a seguir é o mais famoso de todos os conceitos defensivos de Petrosian:

Reshevsky – Petrosian 

Zurique 1953, Torneio de Candidatos


Aqui Petrosian jogou 25 ... Te6 !!, um sacrifício de qualidade puramente posicional para parar os peões brancos e garantir ao cavalo negro um posto avançado em d5.

Tigran Petrosian morreu em tenra idade - ele tinha apenas 55 anos quando morreu de câncer no estômago -, mas deixou um legado incrível e continua sendo um herói nacional na Armênia até hoje. O uso do nome Tigran, que já era popular, aumentou após 1963, e a lista de rating mais recente da FIDE tem cerca de uma dúzia de jogadores com o nome Tigran Petrosian, incluindo 1 GM e 2 IMs!

Em 2018, a Armênia emitiu uma nota de 2.000 Dram com o retrato de Petrosian. Há apenas um outro jogador de xadrez que já foi homenageado de maneira semelhante - Paul Keres apareceu na nota de 5 coroas da Estônia (infelizmente elas não estão mais em circulação desde quando a Estônia se juntou à zona do euro).


A última geração soviética

Rafael Vaganian

A vitória de Petrosian no match do Campeonato do Mundo levou a um boom de xadrez na Armênia. Os números de matrículas nos clubes de xadrez dobraram e, eventualmente, outros jogadores armênios se tornaram grandes mestres, incluindo Rafael Vaganian, Smbat Lputian e Arshak Petrosian.

Dessa geração, Rafael Vaganian foi o mais bem-sucedido. Tornou-se um grande mestre aos 19 anos ao vencer um torneio forte em Vrnjačka Banja (Iugoslávia), à frente de Leonid Stein e Ljubomir Ljubojević. Foi uma conquista impressionante, já que Vaganian não era nem um mestre internacional na época!

Vaganian jogou em muitos campeonatos da URSS e finalmente conquistou o título em 1989. Ele também alcançou os matches dos Candidatos duas vezes (1986 e 1988). Além disso, Vaganian venceu dezenas de torneios ao longo de sua longa carreira, incluindo o título do Campeonato Mundial Sênior em 2019.

Coincidentemente, a última pessoa a vencer o campeonato de xadrez da URSS foi outro armênio, Artashes Minasian, que venceu a edição final do torneio em 1991.

Xadrez na Armênia independente

Em dezembro de 1991, a Armênia alcançou oficialmente a independência, mas suas condições iniciais foram difíceis. A Armênia não é rica em recursos naturais e, sendo um país sem litoral, tornou-a vulnerável a um bloqueio econômico por seus vizinhos (Azerbaijão e Turquia), que não foi levantado até hoje. A Armênia experimentou uma forte desaceleração em sua economia e apagões de eletricidade tornaram-se uma ocorrência regular.

O xadrez foi um dos poucos respiros. Em 1992, a Armênia surpreendeu o mundo ao ganhar uma medalha de bronze em sua primeira Olimpíada de Xadrez, com uma equipe formada principalmente por jogadores que se destacaram nas competições soviéticas - Rafael Vaganian, Vladimir Akopian, Smbat Lputian, Artashes Minasian, Arshak Petrosian e Ashot Anastasian.

Vladimir Akopian

O membro mais jovem dessa equipe foi o campeão mundial júnior de 1991, Vladimir Akopian, que se tornaria um membro importante da equipe armênia, ligando a geração soviética à que surgiu após a independência. Akopian tem algumas ligações a Kasparov - ele também nasceu em Baku (Azerbaijão) e estudou na famosa escola Botvinnik / Kasparov. Em 1999, Akopian chegou tentadoramente perto de vencer o Campeonato Mundial FIDE Knockout, perdendo o match final para Alexander Khalifman.

Akopian foi o primeiro jogador armênio a cruzar a barreira dos 2700 (em 2003) e representaria o país nas próximas 12 Olimpíadas, incluindo jogar três vezes no primeiro tabuleiro. Vladimir Akopian liderou o time em três medalhas de bronze (em 1992, 2002 e 2004), mas em 2006 ele passou o bastão para Levon Aronian, pois nessa época Aronian já era um dos 10 melhores jogadores do mundo.

Isso deu início a uma série incrível de vitórias para a equipe armênia, pois venceu as Olimpíadas de Xadrez em 2006, 2008 e depois novamente em 2012. Esse sucesso simplesmente desafia as explicações. É claro que a Armênia tinha uma forte formação, mas o mesmo poderia ser dito sobre muitos outros países. E, no entanto, no que diz respeito às Olimpíadas de Xadrez, havia uma certa magia, o proverbial espírito de equipe que ajudou a Armênia a superar os limites.

A equipe que ganhou o primeiro ouro de todos os tempos pela Armênia contou com um jogador que morreria tragicamente jovem. Karen Asrian esteve no top 100 do mundo por muitos anos e jogou no terceiro tabuleiro na Olimpíada de 2006. Em junho de 2008, ele morreu de um ataque cardíaco repentino enquanto dirigia para um torneio em Yerevan. Ele tinha apenas 28 anos. O torneio que estava prestes a começar foi adiado e mais tarde renomeado para Karen Asrian Memorial.

Apesar desse golpe terrível, a Armênia venceu a Olimpíada do Xadrez de 2008 em Dresden e depois outra em 2012. Na última edição, eles foram fortalecidos por Sergei Movsesian, um armênio que viveu na República Tcheca e na Eslováquia por muitos anos, mas retornou à Armênia para representar seu país de origem.

Um selo armênio que representa a equipe que venceu a Olimpíada de Xadrez de 2008

Movsesian é apenas um dos muitos exemplos de grandes jogadores de xadrez na diáspora armênia. Por exemplo, nos Estados Unidos existem Samuel Sevian, Varuzhan Akobian e Tatev Abrahamyan; O Brasil tem Krikor Mekhitarian; na Rússia, existem Yuri Dokhoyan e David Paravyan; e, é claro, muitos armênios também não hesitariam em contar Kasparov!

O xadrez armênio percorreu um longo caminho desde seu humilde começo, um século antes. Em 2011, o xadrez armênio recebeu um impulso adicional quando se tornou uma disciplina obrigatória nas escolas primárias, juntamente com as disciplinas mais estabelecidas, como matemática ou esporte. Quem sabe, talvez o próximo Petrosian ou o próximo Aronian esteja descobrindo o xadrez na segunda série de uma escola em algum lugar da Armênia …


FM Andrey Terekhov

Andrey Terekhov (@ddtru) cresceu na Rússia, viveu em muitos países e atualmente reside em Cingapura. Seus melhores resultados no tabuleiro são vitórias no Munich Open (2008), Nabokov Memorial em Kiev (2012) e o 2º lugar no Washington Open (2018). Ele é o autor do curso de Defesa dos Dois Cavalos no Chessable. Nos últimos anos, Andrey escreveu um livro sobre Vasily Smyslov, com publicação prevista para o final de 2020.


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