Geral 10/08/2020 | 01:08por Leon Watson

Como o chess24 se adaptou rapidamente à pandemia : História do Magnus Carlsen Chess Tour

Quando a pandemia do COVID-19 chegou e os lockdowns começaram em todo o mundo, o momento não poderia ter sido pior para o xadrez.

As principais estrelas do jogo - exceto Magnus Carlsen, é claro - estavam competindo intensamente no torneio de candidatos, a principal disputa para encontrar o próximo desafiante do Campeonato Mundial.

Isso levantou uma questão difícil: o torneio de candidatos deveria ser interrompido? A FIDE, organização mundial que governa o xadrez, disse que não. Mesmo quando os eventos esportivos de maior visibilidade em todo o mundo decidiram parar, a FIDE decidiu seguir em frente.

A Rússia, onde o evento estava sendo realizado, ainda não havia imposto o lockdown e, por alguns dias, o torneio de candidatos foi o único grande evento esportivo internacional realizado no mundo. Essa decisão ia contra a crescente preocupação de alguns competidores que acreditavam ser um erro continuar o torneio.

A FIDE trouxe novas medidas em um esforço para manter jogadores e espectadores seguros - e quem poderia esquecer Grischuk e Nepomniachtchi batendo cotovelos?


Mas essas medidas não foram o suficiente.

Eventualmente, ficou claro que a Rússia não estava imune à pressão e estava prestes a impor uma proibição de voos. O torneio, que estava sendo um alívio para alguns durante a quarentena, teve que parar e a FIDE foi obrigada a ceder.

Isso aconteceu na 7ª rodada - exatamente no meio do caminho - e deixou a competição e seus jogadores em um estado estranho de incertezas sobre futuro e, mais imediatamente, em risco de ficarem presos em Yekaterinburg se não pudessem sair rapidamente.

Jogadores como Anish Giri, da Holanda, e Maxime Vachier-Lagrave, da França, tiveram que sair correndo do país para voltar para suas casas.

Daniil Dubov, um grande mestre russo, decidiu que era mais seguro ficar em um hotel chique em Yekaterinburg do que voltar para Moscou. Ele acabou ficando por meses.

Enquanto isso, torneios de todos os níveis de xadrez ao redor do mundo também foram cancelados ou adiados. Isso deixava o futuro imediato do xadrez competitivo - não apenas no nível de elite - muito incerto, como acontecia com praticamente todos os outros esportes como futebol, críquete, Fórmula 1.

Para o xadrez, parecia particularmente desolador devido à forma como uma partida se desenrola no tabuleiro com os jogadores próximos uns dos outros em lugares fechados por longos períodos de tempo - praticamente as piores condições para a proliferação do coronavírus.

E, é claro, havia o fator de que a faixa etária típica que joga em torneios de níveis inferiores é geralmente mais velha e considerada grupo de risco.

Foi quando o chess24 em parceria com o Carlsen resolveu fazer algo. O xadrez teve que recuar e usar seu trunfo - a capacidade de jogar online.

Não estávamos sozinhos - chess.com, Saint Louis Chess Club e Lichess tinham pensamentos semelhantes e, separadamente, também entraram em ação. A FIDE também começou a levar o jogo online muito mais a sério e a explorar possibilidades. Mas o chess24 estava pensando grande, muito grande. Nós queríamos abrir novos caminhos.

Um verão de xadrez começa a surgir

Sentimentos e ideias surgiram dos melhores jogadores - incluindo aqueles do torneio de candidatos - sobre a viabilidade de organizar um novo torneio de elite online para fãs e jogadores como uma alternativa ao de candidatos enquanto o lockdown estava vigente e poderia se estender indefinidamente.

A resposta foi extremamente positiva e a equipe do chess24 começou a trabalhar do zero o campeonato inaugural Magnus Carlsen Invitational.

A ideia era trazer toda a competitividade e prestígio de um torneio como o de Candidatos para o online, com grandes prêmios em dinheiro, grandes jogadores e uma atitude profissional.

By the end of the summer we'd become very familiar with where the players were playing! | photo: Arne Horvei

Carlsen estava profundamente envolvido na concepção do novo formato de xadrez rápido para partidas e matches. Na verdade, foi baseado em um formato que ele já havia sugerido anteriormente para o Campeonato Mundial, com alguns pequenos ajustes.

Os contratos foram redigidos, enviados e assinados. Uma equipe de produção montada, a divulgação do novo evento finalizada e uma máquina de publicidade colocada em movimento. Tudo isso foi feito em uma velocidade alucinante.

A equipe do chess24 também teve que criar todos os regulamentos do torneio - incluindo novas medidas preventivas anti-trapaça nunca experimentadas antes. Equipamentos para os jogadores, como webcams para que os espectadores pudessem vê-los jogar, tiveram que ser adquiridos e enviados para todo o mundo.

Enquanto isso acontecia, a chess24’s Banter Blitz Cup estava chegando ao fim e na final - como a maioria dos fãs de xadrez sabe - houve uma grande surpresa quando Alireza Firouzja, de 16 anos, venceu Carlsen .

Alireza Firouzja en route to beating Carlsen

Era apenas o sentimento de que precisávamos quando a notícia do triunfo de Firouzja se espalhou pelo mundo e mostrou que o xadrez online poderia ser levado a sério - até mesmo o Banter Blitz (!) - e também poderia chegar às manchetes. 

Nakamura, Caruana, Nepomniachtchi, Giri, MVL e o jovem do momento Firouzja estavam todos inscritos no Magnus Carlsen Invitational e prontos para começar em 18 de abril. Um prêmio recorde para um torneio online também foi estabelecido em US$250.000. 

Coming soon! The Magnus Carlsen Invitational

Da ideia à implementação, tudo aconteceu em três semanas. Em 18 de abril, entramos no ar e, a partir de então, o interesse só aumentou. O torneio foi transmitido ao vivo pelo canal televisivo national TV2 station da Noruega, enquanto também houveram transmissões na Alemanha, Rússia, Espanha e República Tcheca.

Nossas transmissões também alcançaram recordes com o número de espectadores atingindo um pico de 115.000 pessoas durante a final entre Carlsen e Nakamura. Dezenas de milhares assistiram em outras mídias.

Um dos destaques foi ver Carlsen perder um match para o rival de longa data Giri, o que provocou esta reação:

Com os números da TV e da Internet combinados, cerca de 10 milhões de pessoas viram o Magnus Carlsen Invitational em algum momento durante o evento - um número impressionante para o xadrez. Nem seria preciso dizer que Carlsen venceu seu próprio evento - mas o confronto com Nakamura era exatamente o que os fãs queriam ver.

Houveram alguns obstáculos no caminho - os espectadores podem se lembrar das transmissões iniciais tendo que superar alguns problemas técnicos irritantes como por exemplo o desafio de combinar tantas pessoas em horários diferentes ao redor do mundo para jogar.

Mas, nos bastidores, nossos produtores estavam ouvindo e trabalharam arduamente para acertar. A cada dia a transmissão melhorava.

Dois dias após o fim do"MCI", a FIDE e o chess.com se juntaram para sediar outro evento online, a Copa das Nações Online FIDE Chess.com, um torneio em equipes vencido pela China. Ele também tinha algumas grandes estrelas, mas estava faltando Carlsen.

Magnus was unstoppable

Entretanto o Campeão Mundial estava em ação quando o chess24 se uniu à FIDE para apresentar o FIDE Online Steinitz Memorial.

O evento consistiu em dois torneios: o Women's Online Steinitz Memorial e o Online Steinitz Memorial. Carlsen superou um Dubov preparado na final do Open, enquanto Kateryna Lagno venceu o evento feminino.

Lagno revelou em sua entrevista que ela teve que lidar com uma nova distração enquanto lutava pelo prêmio de US$3.000 na final:

"Durante a partida, minha filha veio falar comigo e disse: Ok mamãe, eu não gosto dessas meias e quero trocar elas agora!"

O xadrez na internet estava claramente crescendo e o sucesso do Magnus Carlsen Invitational estimulou o chess24 a expandir o evento de assinatura do norueguês em um “tour” online, que foi anunciado logo após o término do Invitational.

The tour followed hot on the heels of the Invitational

Não um tour estritamente geográfico, já que tudo estava sendo realizado online, mas a próxima parada seria uma viagem virtual atraente para Bonnie, Escócia.

A turnê foi planejada com quatro etapas e uma grande final em agosto. Em primeiro lugar, foi o “Lindores Abbey Rapid Challenge” - um renascimento de um torneio presencial ocorrido no ano passado - depois o “Chessable Masters” e a quarta etapa, o “chess24 Legends of Chess”.

Cada evento foi desenhado com um tema diferente.

O evento de Lindores girou em torno de um mosteiro com conexões históricas de xadrez e proprietários interessados ​​no jogo. Durante o evento, o chess24 compartilhou histórias sobre o jogo como parte da campanha #HeritageChess que era sobre se reconectar com as raízes do jogo e destacar o fascinante espaço virtual do evento.

O evento de Lindores também teve um vencedor surpresa com Dubov, que ainda estava em Yekaterinburg naquele momento. Dubov venceu Nakamura em uma final emocionante, depois que o americano eliminou Carlsen na semifinal.

Dubov triumphed over Nakamura in the second tour event

O Lindores foi seguido pelo Chessable Masters, apoiado pela plataforma parceira do chess24, Chessable que destacou a educação, aprendizagem e aprimoramento do xadrez sob a hashtag #StudyChess.

No entanto, entre os dois torneios, conseguimos encaixar um evento paralelo, o Mr Dodgy Invitational. Anunciado como "8 top jogadores, 3 dias, uma piada que foi longe demais", foi essencialmente o resultado de um fã de xadrez muito ativo e conhecido das mídias sociais que importunou os melhores jogadores do mundo até que eles jogassem um torneio com seu nome baseado em... cavalos. Sim, realmente aconteceu

St Louis também organizou o Clutch Chess International, um torneio eliminatório para oito jogadores com um elenco estrelado. Carlsen venceu em uma final emocionante contra Fabiano Caruana e, em seguida, comemorou com um "shhh" inspirado em Giri.

Giri, como sempre, estava pronto para uma pequena cutucada no Twitter:

"Este é meu menino"

Quando o Chessable Masters começou, Carlsen estava de volta em grande forma após ter vencido seu segundo evento da turnê. Na final, ele enfrentou Giri. Era o confronto que todos queriam, e parecia não haver mágoas entre os dois (pelo menos se você acompanhou as conversas deles no Twitter).

Mas o voraz Carlsen não foi contrariado e ganhou mais um título: dois em três na turnê, mais o Clutch e o Steinitz.

A quarta etapa começou em 21 de julho e foi o chess24 Legends of Chess. Este foi um verdadeiro banquete para os fãs, com o objetivo de celebrar os grandes nomes do xadrez, tanto do passado quanto do presente.

The Legends line-up

Grandes nomes foram trazidos da aposentadoria ou semi-aposentadoria, como Vladimir Kramnik e Vishy Anand, para jogar no palco de elite e provaram ser oponentes dignos além de fazerem brilhar os olhos dos fãs. No chess24, pensamos que era o que todos queriam ver.

Mas talvez a ação mais emocionante tenha sido a sessão de comentários, onde grandes enxadristas foram convidados e aceitaram participar. Ficamos muito honrados em ter Garry Kasparov, Anatoly Karpov e Judit Polgar todos aparecendo em diferentes pontos de nossa transmissão.

Rustam Kasimdzhanov, o ex-campeão mundial da FIDE, também formou uma dupla extremamente divertida com nosso comentarista fixo Jan Gustafsson na sessão de comentários que foi uma loucura com os fãs.

Carlsen estava em plena atividade durante o Legends e foi o centro das atenções. Na final, ele dispensou o russo Ian Nepomniachtchi.

Magnus Carlsen analysing after his chess24 Legends of Chess win

Não se engane, o Legends tinha uma série de coisas que talvez nunca mais vejamos. Foi incrível.

Esses foram alguns dos melhores momentos da turnê, mas quem poderia ter previsto alguma coisa do que aconteceu?

A maioria dos acontecimentos girava em torno de Carlsen. No Legends, ele jogou um match rearranjado antes dos outros, coincidentemente no dia em que esperava ganhar o campeonato mundial de futebol fantasy da Premier League. O campeão mundial também jogou em um barco e revelou em uma entrevista que saiu nos intervalos entre os matches para fazer compras.

Carlsen enfureceu os fãs do Liverpool FC nas redes sociais ao dizer que ele finalizou algumas partidas como o "herói" Roberto Firmino - ou seja, mal!

E, é claro, houve a disputa entre Carlsen e Giri que cresceu ao longo da turnê. Foi puramente um exercício de relações públicas? Como chefe de relações públicas da turnê, posso garantir que não foi (mas nunca fui contra isso!).

Carlsen and Giri came up against each other in the final of the Chessable Masters

Alguns dos grandes momentos foram desafiadores. Ding Liren, jogando por trás da “Grande muralha de anti-vírus da China”, sofreu tantas desconexões que ficou conhecido como “Dingsconexões”.

Infelizmente, não havia nada que alguém pudesse fazer a respeito. Mas Ding, para seu crédito, ainda se manteve na disputa pela final e marcou pontos suficientes para se classificar, quando Carlsen venceu o Legends.

Em um match envolvendo Ding no Chessable Masters, Carlsen mostrou seu espírito esportivo ao entregar deliberadamente um ponto ao rival depois que Ding perdeu a partida anterior porque não conseguiu se reconectar a tempo. Instâncias como essa são extremamente raras no xadrez de nível superior.

Outro momento memorável foi durante o Legends, quando vimos uma partida maravilhosa jogada por Vishy Anand que teve todos os especialistas despejando elogios e chamando-a de uma nova “imortal”.

Infelizmente para Vishy ​seu oponente era Vladimir Kramnik, que ganhou o match e estragou as esperanças do primeiro. No entanto, a partida ainda era em ritmo clássico - e vale a pena dar uma olhada.

Todos esses incidentes levam às Finais (9 a 20 de agosto), com os quatro melhores jogadores dos eventos anteriores: Carlsen, Nakamura, Dubov e Ding. O objetivo da final é reunir o tour e mostrar como o xadrez pode melhorar a vida das pessoas sob o tema #ImpactChess.

Enormes prêmios em dinheiro foram oferecidos durante a turnê, mas para a final do tour, o chess24 revelou que doará 50% de suas novas assinaturas Premium durante o evento para a instituição de microcrédito sem fins lucrativos Kiva.

A Kiva visa ajudar populações marginalizadas e vulneráveis, incluindo minorias, mulheres e pessoas em áreas isoladas, e está realizando um apelo de US$50 milhões para ajudar organizações e indivíduos afetados pelo COVID-19.

Desde o início da turnê, quando o mundo estava em turbulência, a Magnus Carlsen Chess Tour termina com um evento projetado para fazer a diferença.

E se tudo correr bem, talvez você veja outro Tour de Xadrez do Magnus Carlsen em breve.



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