Geral 24/05/2020 | 21:03por FM Andrey Terekhov

A história do xadrez na Rússia

Nos 80 anos desde que Alexander Alekhine se tornou campeão mundial de xadrez em 1927, até Vishy Anand conquistar o título de Vladimir Kramnik em 2007, jogadores russos ou soviéticos mantiveram o título em suas mãos exceto por apenas cinco anos - Max Euwe (1935-37) e Bobby Fischer (1972 -75), que foram os únicos jogadores a perturbar o domínio. Em seu último artigo, FM Andrey Terekhov analisa esses anos, mas também os mais de 1000 anos de história do xadrez na Rússia. Esta é a sexta parte da campanha #HeritageChess, apoiada pela Lindores Abbey Heritage Society.


O objetivo deste ensaio é apresentar a história do xadrez na Rússia, desde os tempos antigos, através dos séculos dos czares russos, até a era soviética e, finalmente, os eventos dos últimos 30 anos. Com muito espaço para cobrir, abordaremos apenas os eventos e jogadores mais importantes. Espero que mesmo um tour tão rápido e turbinada proporcione ao leitor uma apreciação da rica herança do xadrez russo.

Tempos antigos

A história do xadrez na Rússia se estende por mais de mil anos. De acordo com o historiador russo Isaak Linder, o xadrez chegou a Kievan Rus '(a terra das tribos eslavas orientais e o precursor mais antigo da Rússia, Bielorrússia e Ucrânia), o mais tardar nos séculos IX ou X.

Presume-se que o xadrez tenha chegado à Rússia diretamente da Ásia, através das rotas comerciais do Mar Cáspio e do Volga, em contraste com os outros países europeus que foram introduzidos no xadrez pelos árabes e sua conquista espanhola. Essa teoria é parcialmente baseada na análise filológica dos nomes russos das peças de xadrez, bastante diferentes das usadas na maioria das outras línguas européias

O nome russo para rainha, ферзь (pronunciado ferz '), soa muito semelhante ao ferzin original e parece ser uma importação direta de hindi, árabe ou persa. A palavra para o bispo é слон (que significa elefante), o mesmo significado que fil em hindi, árabe e persa. Finalmente, a palavra russa para a torre ладья (pronuncia-se ladya) é única e aponta para o tipo de barco que as tribos eslavas usavam para navegar nos rios e nos mares Negro e Cáspio. Esses barcos, semelhantes aos navios escandinavos, deixaram de ser utilizados no século 18 e hoje a palavra ladya pode se referir apenas à história antiga ou ao xadrez.

The other meaning of the Russian word for a rook. “Guests from overseas”, painting by Nicholas Roerich (1901)

Nos séculos seguintes, o xadrez se espalhou rapidamente por toda a Rússia. Os arqueólogos encontraram peças de xadrez em escavações que datam do século XI. Em Novgorod, uma das cidades mais antigas do norte da Rússia, os arqueólogos descobriram várias dúzias de peças e jogos de xadrez, datando do século XII ao XV.

A popularidade do xadrez na Rússia sofreu muitos altos e baixos. Na maior parte da Idade Média, o xadrez foi reprimido porque a Igreja Ortodoxa Russa considerou jogar um pecado, juntamente com dados e outras formas de jogo. A maioria das referências ao xadrez que sobrevivem nos manuscritos desde os primeiros tempos medievais são negativas ou proíbem totalmente. As punições eram especialmente severas para os padres, que podiam ser excomungados por jogar xadrez.

A popularidade do xadrez na Rússia sofreu muitos altos e baixos. Na maior parte da Idade Média, o xadrez foi reprimido porque a Igreja Ortodoxa Russa considerou jogar um pecado, juntamente com dados e outras formas de jogo. A maioria das referências ao xadrez que sobrevivem nos manuscritos desde os primeiros tempos medievais são negativas ou proíbem totalmente. As punições eram especialmente severas para os padres, que podiam ser excomungados por jogar xadrez.

No entanto, no século XVI, isso começou a mudar, à medida que o jogo real adquiria aliados reais.

Xadrez e os czares

Ivan, o Terrível (1530-1584), o primeiro governante russo que assumiu o título real de czar, era um ávido jogador de xadrez. De fato, ele teria morrido enquanto estava sentado no tabuleiro de xadrez.

“Death of Ivan the Terrible”, painting by Konstantin Makovsky (1888)

Um poeta inglês George Turberville, que viajou para Moscou em 1568, ficou profundamente impressionado com as habilidades de xadrez dos russos. A citação a seguir vem do livro de Turberville "Poemas, descrevendo o lugar e as maneiras do país e do povo da Rússia":

The common game is chess,
almost the simplest will
Both give a check and eke a mate:
by practice comes this skill.

Os sucessores de Ivan, o Terrível, no trono, também gostavam de xadrez. Pedro, o Grande (1672-1725) jogou xadrez, mesmo durante campanhas militares, e apresentou o jogo às Assembléias, encontros sociais que foram introduzidos por seu decreto em 1718.

Peter the Great playing chess at the Assembly. Illustration by unknown artist, from history dated 1912


O xadrez continuou popular entre os sucessores de Pedro, o Grande. Catarina, a Grande (1729-1796), a principal protagonista de uma minissérie recente com Helen Mirren no papel principal, também jogou xadrez, embora ela preferisse a variante incomum para 4 jogadores chamada xadrez de Fortaleza.

O primeiro livro (ou melhor, brochura) sobre xadrez em russo foi publicado em São Petersburgo em 1791, no final do reinado de Catarina, a Grande. Foi uma tradução do ensaio "Os costumes do xadrez", escrito por Benjamin Franklin. Isso mesmo - a primeira publicação sobre xadrez em russo foi escrita por um dos Patronos Fundadores dos Estados Unidos!

Yes, THAT Franklin! The next time you pick up this bill, think of the Morals of Chess


Xadrez na vida de Alexander Pushkin

O maior poeta russo, Alexander Pushkin (1799-1837), nasceu alguns anos após a publicação do primeiro livro de xadrez em russo. Pushkin jogava xadrez, possuía livros e revistas de xadrez e até incluiu uma pequena cena de xadrez em seu poema mais famoso "Eugene Onegin", em que um dos principais protagonistas, um jovem poeta chamado Vladimir Lensky, está jogando xadrez com sua noiva, Olga Larina (o seguinte fragmento é dado na tradução por Charles H. Johnston):

As far removed as they were able
from all the world, they sat and pored
in deepest thought at the chess-board
for hours, with elbows on the table --
then Lensky moved his pawn, and took,
deep in distraction, his own rook.



Em 1832, Pushkin escreveu uma carta para sua esposa com as seguintes frases:

Obrigado, minha alma gêmea, por estar aprendendo a jogar xadrez. É uma obrigação para qualquer família bem organizada. Vou provar isso para você mais tarde.


Infelizmente, nunca soubemos como Pushkin planejava provar a necessidade do xadrez, o que coloca essa carta na mesma categoria que o Último Teorema de Fermat e as famosas palavras do matemático genial:

Eu descobri uma prova verdadeiramente maravilhosa desse teorema, que essa margem é muito estreita para conter.


Os primeiros mestres russos

O século XIX viu o surgimento dos primeiros mestres russos no xadrez. O mais influente deles foi Alexander Petrov (1794-1867), mais conhecido como o inventor da Defesa de Petrov (às vezes escrito como Defesa de Petroff e também conhecido como Defesa Russa). Petrov escreveu um dos primeiros manuais de xadrez em russo, "Jogo de xadrez, organizado em ordem sistemática, com a adição dos jogos e anotações de Philidor a esses". O livro foi publicado em cinco volumes e permaneceu um texto padrão por quase um século. Alexander Pushkin tinha duas cópias deste livro em sua biblioteca, incluindo uma com uma inscrição do autor (aparentemente Pushkin comprou uma cópia antes de Petrov a apresentar ao próprio poeta).

É um bom momento para observar que muitos dos mestres de xadrez na Rússia não eram russos étnicos. O Império Russo foi construído sobre conquista e aquisição e, no século XIX, abrangeu centenas de diferentes nações e etnias dentro de suas fronteiras. Claro, isso também se traduziu no xadrez. Por exemplo, Carl Jänisch (1813-1872), parceiro de treino de Petrov e um grande teórico, nasceu na Finlândia e falava alemão. Alguns dos jogadores mais fortes da Rússia na segunda metade do século XIX incluem Szymon Winawer, um judeu polonês, e Emanuel Schiffers (1850-1904), outro alemão cujos pais emigraram da Prússia. Esse seria um padrão recorrente nos próximos dois séculos e, de fato, continua até hoje, pois a Rússia ainda é altamente diversificada etnicamente.


Szymon Winawer (1838-1919) foi o primeiro jogador do Império Russo a se destacar no cenário internacional. Conta a história que ele foi convidado a jogar no Torneio de Paris de 1867, quando entrou no Café de la Régence para alguns jogos amistosos ​​e impressionou a todos com seu jogo. Seu resultado no primeiro torneio internacional foi sensacional - 2º lugar, com 19 pontos em 24, um ponto à frente de Wilhelm Steinitz. Infelizmente, Winawer jogou poucas vezes e permaneceu essencialmente amador pelo resto de sua vida. No entanto, ele fez uma grande contribuição para a teoria do xadrez, com uma das principais variantes da Defesa Francesa (1.e4 e6 2.d4 d5 3.Cc3 Bb4) em homenagem a ele.

Mikhail Chigorin

A honra de se tornar o primeiro russo a ser um  desafiante ao campeonato mundial seria de Mikhail Chigorin (1850-1908), que era doze anos mais novo que Winawer.



Os destaques da carreira de Chigorin incluem quatro matches contra os melhores jogadores da época - dois matches pelo Campeonato Mundial que ele perdeu para Wilhelm Steinitz (1889 e 1891/92) e dois matches que ele empatou com pontuações quase idênticas (+9 -9, diferindo apenas no número de empates) com Isidor Gunsberg (1889/90) e Siegbert Tarrasch (1893). Na minha opinião, os jogos desses matches merecem ser mais conhecidos. Eles ainda proporcionam um ótimo entretenimento, graças a jogadas intransigentes que levaram a muitos jogos decisivos. No primeiro jogo entre Chigorin e Steinitz, houve apenas um empate em 17 jogos - o último!

Acredito que uma das principais razões pelas quais Chigorin não é tão popular hoje em dia é sua terrível super promoção nos primeiros dias da União Soviética. Não há dúvida de que Chigorin era uma figura imponente e o verdadeiro pai fundador do xadrez russo, mas em algum momento, os jogadores russos foram quase que alimentados à força vom Chigorin. De 1920 até o final da década de 1950, Chigorin foi para o xadrez soviético o que Vladimir Lenin foi para a União Soviética - uma figura de proporções míticas, uma autoridade infalível, a resposta para todas as perguntas. Sempre que os jogadores soviéticos venceram, isso deveria ter acontecido por causa de sua "criatividade do tipo Chigorin". Sempre que eles escorregassem, era porque havia sucumbido aos “modos rotineiros da escola Tarrasch”. Tarrasch sempre foi retratado como um antípoda para Chigorin.

A mania de Chigorin começou a diminuir somente após a morte de Stalin em 1953 e o subsequente "Khrushchev Thaw", que relaxou algumas das políticas mais repressivas e nacionalistas da União Soviética. Gradualmente, o foco do xadrez soviético mudou de Chigorin para seu sucessor espiritual, o primeiro campeão mundial russo, Alexander Alekhine.

Alekhine e os emigrantes

Alexander Alekhine (1892-1946) nasceu em Moscou em uma família nobre e rica. Ele ainda estava na adolescência quando jogou seu primeiro torneio internacional (Düsseldorf 1908) e se tornou mestre em 1909 ao vencer o torneio amador russo. Sua carreira no xadrez durou quase quatro décadas, inúmeras vitórias em torneios e várias vitórias em matches do Campeonato do Mundo. Existem muitos livros excelentes discutindo seu legado do xadrez, e os jogos de ataque de Alekhine ainda servem de inspiração para mestres e amadores.

No entanto, vamos nos concentrar principalmente em um evento que teve um papel fundamental na história da Rússia, mas não teve nada a ver com xadrez. Em 1917, a Rússia passou por duas revoluções consecutivas - uma em fevereiro e outra em outubro - que levaram ao poder os bolcheviques, uma facção do partido comunista que governaria o país pelos próximos 75 anos. Eles foram liderados por um revolucionário profissional carismático, Vladimir Lenin, que (como você provavelmente já adivinhou) também gostava de xadrez.

A Revolução de 1917 foi seguida por uma longa Guerra Civil, e não havia lugar para o xadrez naqueles anos. Alexander Alekhine decidiu escapar da Rússia e, eventualmente, conseguiu se casar com uma jornalista suíça em 1921 e deixar a Rússia algumas semanas após o casamento, para nunca mais voltar.

Pode-se dizer que, neste ponto, a história do xadrez russo se dividiu em dois ramos - os soviéticos e os emigrantes. No começo, os emigrantes claramente tinham vantagem, pois Alexander Alekhine não era o único mestre forte que fugiu da Rússia naqueles anos turbulentos.

O caso de Efim Bogolyubov (1889-1952), que mais tarde disputaria dois matches do Campeonato do Mundo com Alekhine, foi ainda mais complicado. Em 1914, Alekhine, Bogolyubov e alguns outros jogadores russos estavam participando de um torneio em Mannheim quando a Primeira Guerra Mundial estourou. Eles foram internados e liberados apenas alguns meses depois. Pouco depois, Bogolyubov casou-se com uma mulher local e se estabeleceu na Alemanha. Na década de 1920, ele retornou brevemente à União Soviética, venceu facilmente dois Campeonatos Soviéticos (1924 e 1925), bem como o Primeiro Torneio Internacional de Moscou (à frente de Lasker, Capablanca, Marshall e outros grandes jogadores). No entanto, quando lhe foi negado o visto para um torneio no exterior, Bogolyubov fez as malas e voltou para a Alemanha. Obviamente, as autoridades soviéticas imediatamente o declararam traidor, assim como Alekhine.

A escola soviética de xadrez  

Foi durante o Torneio de Moscou de 1925 que o termo "Febre do Xadrez" foi cunhado, depois do filme mudo de mesmo nome, que envolveu o torneio de xadrez na trama e até fez José Raul Capablanca desempenhar um papel curto, mas importante.


A União Soviética estava de fato passando por uma febre do xadrez que começou no início da década de 1920 e continuou até os últimos dias do regime comunista.

A pessoa que deu início ao movimento soviético no xadrez foi Alexander Ilyin-Genevsky (1891-1941), um mestre de xadrez que derrotou Capablanca no Torneio de Moscou de 1925. Mais importante, ele era um bolchevique de alto escalão que supervisionou a educação militar no início dos anos 20. Sua decisão de incluir o xadrez nesse programa lançou as bases da famosa escola de xadrez soviética.

Nos vinte anos seguintes, a União Soviética construiu um sistema de ponta a ponta que a tornaria uma potência no xadrez nas próximas décadas. Era uma pirâmide gigante, com milhões de jogadores de xadrez ativos no fundo e grandes mestres de classe mundial no topo. Havia amplo financiamento estatal em todos os níveis, o que garantiu a existência de clubes de xadrez em todo o país, de Moscou a pequenas aldeias na Sibéria, em divisões do exército e em fábricas. Além disso, havia todo um sistema de seções de xadrez nas “Casas dos Pioneiros”, que ajudavam a identificar e nutrir jovens talentos. Finalmente, nas décadas de 1920 e 1930, houve um renascimento das publicações de xadrez, primeiro em russo e depois também em outras línguas nacionais (georgiano, uzbeque, tártaro etc.). Havia livros e publicações periódicas, como o jornal “64”, que foi lançado naquela época e continua na forma de um diário mensal até os dias atuais.


Nos primeiros anos, a ênfase estava em um movimento de xadrez em massa, mas é claro que sempre foi alimentado pela ambição de que jogadores de classe mundial acabassem surgindo dessa cruzada. Demorou 10 a 15 anos para que isso acontecesse, mas o investimento começou a valer a pena. Se o Primeiro Torneio Internacional de Moscou em 1925 foi fortemente dominado pelos mestres estrangeiros, o Segundo Torneio Internacional de Moscou, realizado dez anos depois, viu a "nova esperança" do xadrez soviético, Mikhail Botvinnik, de 23 anos (1911-1995), no topo da tabela do torneio.

Naquela época, Botvinnik já era o líder indiscutível do xadrez soviético e, nos próximos 10 a 15 anos, ele se estabeleceria como o principal desafiante do Campeonato do Mundo. Seus planos para um match com Alexander Alekhine falharam quando o Campeão do Mundo morreu em 1946, mas Botvinnik ainda realizou seu sonho ao vencer o torneio mundial de 1948.

Botvinnik cedeu o título duas vezes - a Vasily Smyslov (1921-2010) em 1957 e a Mikhail Tal em 1960 - mas nas duas vezes ele o conquistou de volta nas revanches. No final, o reinado de Botvinnik duraria 15 anos, com dois intervalos de um ano no meio.

A vitória de Botvinnik deu início à Era de Ouro do Xadrez Soviético. Nos próximos 60 anos, a coroa do xadrez pertenceria aos jogadores soviéticos e posteriores da Rússia, com apenas um intervalo de três anos.

 Mikhail Tal

O oitavo campeão mundial passou menos de um ano no trono, e ainda assim ele continua sendo uma das personalidades mais queridas do xadrez. A ascensão de Mikhail Tal (1936-1992) foi extraordinária. Ele ganhou o título de grande mestre ao vencer o Campeonato Soviético aos 20 anos de idade e depois o conquistou novamente um ano depois. Essa vitória o qualificou para o Interzonal de 1958, que ele ganhou, e de lá para os Candidatos de 1959, que ele também ganhou. Em 1960, ele venceu Botvinnik no campeonato do mundo e, assim, se tornou o mais jovem campeão mundial de xadrez até aquele momento.

Spassky and Tal battling it out in blitz, with a huge crowd in attendance


Mais importante, Tal fez isso jogando um novo estilo de xadrez, que parecia desafiar toda a lógica. Vez após vez, seu incrível dom combinatório provou ser demais para seus oponentes. No jogo de volta, Botvinnik finalmente conseguiu interromper a corrida de Tal, mas não impediu que milhões de fãs de xadrez em todo o mundo adorassem Mikhail Tal e a magia que ele trouxe para o jogo. Conheço muitos jogadores de xadrez que têm um lugar especial em suas bibliotecas para os livros de Tal e suas coleções de jogos. Até hoje, Tal continua sendo um dos campeões mundiais mais populares de todos os tempos e a beleza de suas combinações continua a fascinar as novas gerações de jogadores de xadrez.



O dilema de Fischer e Anatoly Karpov

Durante muitos anos, parecia não haver fim à vista do domínio soviético do xadrez. Em 1963, Botvinnik renunciou ao título para sempre, pois foi derrotado em um match do Campeonato Mundial por Tigran Petrosian (1929-1984), e as revanches foram abolidas. Seis anos depois, Petrosian perdeu a coroa, para Boris Spassky (n. 1937), mas do ponto de vista soviético tudo era ok, pois era tudo "dentro da família".

Naquele momento, o xadrez estava firmemente estabelecido como uma das áreas em que a União Soviética se destacava (junto com balé, hóquei no gelo e vôos espaciais). Inevitavelmente, o xadrez se tornou uma ferramenta de propaganda política. O sucesso dos jogadores de xadrez soviéticos foi igualado à vantagem do sistema comunista sobre o "mundo do capitalismo apodrecido".

Com tanta coisa em jogo, pode-se imaginar o choque e o horror quando, em 1972, Spassky perdeu o match do Campeonato do Mundo para Robert James Fischer - um americano de todas as nações! Não poderia haver um duro golpe no sistema soviético. O famoso poeta / cantor soviético, Vladimir Vysotsky, reagiu a essa calamidade escrevendo uma canção famosa, "A Honra da Coroa do Xadrez", que parodiou o fatídico match.

16-year-old Anatoly Karpov at the European Junior (Under-20) Championship in Groningen, 1967


Felizmente, o equilíbrio de poder foi restaurado apenas três anos depois, quando um desafiante soviético de 24 anos, Anatoly Karpov (n. 1951), conseguiu passar por uma série de matches de candidatos, derrotando Lev Polugaevsky, Boris Spassky e Viktor Korchnoi e, portanto, qualificado para um match com Fischer. Infelizmente, este match altamente antecipado nunca ocorreu. Fischer se recusou a jogar e abandonou o xadrez. Em 1975, Karpov foi declarado Campeão do Mundo e rapidamente provou sua superioridade sobre todos os outros jogadores, compilando uma série fenomenal de vitórias em torneios no final da década de 1970.

No entanto, um teste difícil o aguardou no match do Campeonato do Mundo de 1978. Viktor Korchnoi (1931-2016) era 20 anos mais velho que Karpov e alguém poderia pensar que ele não tinha chance apenas por esse motivo. No entanto, o que faltava a Korchnoi, ele mais do que compensava com motivação e pura raiva. Alguns anos antes, Korchnoi desertou da União Soviética, deixando sua família e sacrificando tudo para realizar seu sonho de se tornar campeão mundial.

O match em Baguio (Filipinas), que foi disputado até seis vitórias, ficou suspenso no ar, mas no final Karpov conseguiu vencer um dramático 32º jogo e manter o título com o placar +6 -5 = 21. Um segundo match com Korchnoi em 1981 foi muito mais tranquilo para Karpov, que venceu +6 -2 = 10.

A era Kasparov

Em 1984, Karpov finalmente enfrentou um desafiante mais jovem que ele. Garry Kasparov (nascido em 1963) tinha apenas 21 anos na época e sua ascensão ao topo foi ainda mais rápida que a de Karpov ou Tal. Foi o começo de uma amarga rivalidade de magnitude que o mundo do xadrez nunca havia visto antes e é improvável que volte a ver.

The 5 matches played by Kasparov & Karpov coincided with the end of the Soviet chess era

Nos anos seguintes, Karpov e Kasparov disputaram cinco matches pelo Campeonato do Mundo, e cada um deles foram bem apertados. Aprendi as regras do xadrez em 1983 e literalmente cresci com esses jogos. Durante o primeiro match, eu mal conseguia entender nada; quando a rivalidade épica terminou, eu já era um candidato a mestre. Seria justo dizer que essas partidas foram uma experiência decisiva para a maioria dos jogadores de xadrez da minha geração.


No entanto, Karpov-Kasparov era maior que o xadrez. De alguma forma, Karpov e Kasparov passaram a personificar diferentes correntes na política da época. Karpov representou o Sistema (ou pode-se dizer, Conservadores), enquanto Kasparov representou Mudança (ou Liberais, na terminologia de outros países). Por isso, todos na União Soviética - mesmo aqueles que não podiam distinguir uma torre de um cavalo - torciam por Karpov ou Kasparov. Não me lembro de exemplos de pessoas trocando lealdade nessa rivalidade; era pessoal demais para isso.

Como todos sabemos, Kasparov prevaleceu no final. Ele não perdeu um único match da série, embora tenha caído -3 +5 = 40 no primeiro match, quando foi abandonado com Karpov ainda a uma vitória de conquistar o match. Kasparov venceu os três matches e empatou o mais dramático de todos, Sevilha 1987, ao vencer o último jogo por necessidade.

Karpov teve uma última glória em Linares 1994, onde simplesmente venceu o super-torneio marcando 11/13 e terminando 2,5 pontos à frente de Kasparov e Shirov. No entanto, no total, os anos 90 pertenceram a Kasparov, que venceu a maioria dos torneios em que participou e alcançou um recorde de 2851 na lista de julho de 1999.

A era pós-Soviética

Quando a União Soviética se desfez em 1991, foi um choque incrível para seus aproximadamente 300 milhões de habitantes. Apesar de todas as deficiências e absurdos da vida cotidiana na União Soviética, poucas pessoas podiam imaginar que um dia isso simplesmente deixaria de existir. Lembro-me de que, quando criança, pensava que seria legal viver até 2017 para ver a celebração maciça do centenário da Revolução de Outubro de 1917. Sei que parece estranho hoje, mas fazia todo o sentido na época. Muitos anos depois, me deparei com um livro com um título que resumia perfeitamente o sentimento da última geração soviética: Tudo era para sempre, até não existir mais.

Quando se tratava de xadrez, a queda da União Soviética levou a muitas consequências inesperadas. Quem poderia prever antes do início da Olimpíada de Xadrez de 1992 que o Uzbequistão ganharia medalhas de prata ou que a equipe armênia terminaria em terceiro? Foi apenas o primeiro sinal de mudanças dramáticas que ainda estavam por vir.

Com a queda da Cortina de Ferro, os jogadores dos antigos países soviéticos correram para o exterior. Eles eram fortes, estavam com fome (às vezes literalmente) e por mais uma década eles continuaram a dominar o mundo do xadrez.

Além disso, a Rússia continuou a produzir novos talentos. Na Olimpíada de Xadrez de 1992, a equipe russa apresentou um jovem mestre da FIDE, que completou 17 anos no dia da cerimônia de encerramento. Foi Vladimir Kramnik (nascido em 1975), que marcou 8.5 dos 9 no tabuleiro de reservas. Dois anos depois, na Olimpíada de Xadrez de Moscou em 1994, Kramnik já estava jogando no 2º tabuleiro, atrás apenas de Kasparov. A equipe russa venceu mais uma vez a Olimpíada, mas o mais surpreendente é que a equipe russa "B", liderada por Alexander Morozevich (nascido em 1977) e composta inteiramente por jogadores juniores, ganhou o bronze. O futuro parecia brilhante e, de fato, a hegemonia da Rússia continuou por uma década inteira, com a equipe russa vencendo todas as Olimpíadas de 1992 a 2002.

No entanto, desde 2004, a Rússia não conseguiu mais um ouro, apesar das equipes esportivas que serem as favoritas no rating. As probabilidades disso são tão improváveis ​​que desafiam qualquer explicação razoável.

Pessoalmente, eu culpo ... Boston Red Sox. Eu sei, é loucura, mas me ouça. Havia uma maldição famosa pairando sobre esse time de beisebol americano por 86 anos, de 1918 a 2004. Existe até um artigo da Wikipedia sobre isso, então deve ter sido uma coisa real. O Boston Red Sox finalmente venceu a World Series em 2004, mas a maldição não poderia simplesmente desaparecer, certo? Deve ser que, de alguma forma, foi passado para o time de xadrez russo.

Só espero que a equipe russa não demore mais 70 anos para ganhar seu próximo ouro olímpico!

Vladimir Kramnik


O herói da Olimpíada de 1992 rapidamente se tornou um dos melhores jogadores do mundo. Em 1995, Kramnik venceu seu primeiro super-torneio em Dortmund (ele acabaria vencendo este torneio 10 vezes no total). Em 1996, Kramnik havia se tornado o jogador mais jovem a liderar a lista de rating mundial. Foi a única vez de 1986 a 2006 que essa classificação nº 1 não pertencia a Garry Kasparov.


Isso colocou Kasparov e Kramnik em rota de colisão e, em 2000, resultou em um match do Campeonato do Mundo, que Kramnik venceu sensacionalmente com a pontuação +2 = 13. Kasparov nunca conseguiu encontrar um antídoto para a arma secreta de Kramnik, a Defesa Berlinesa. Não é de admirar - os jogadores com as brancas não conseguem encontrá-lo até hoje!

Outras contribuições de Vladimir Kramnik à paz mundial incluem a análise da Defesa Russa e da Defesa Eslava para empates forçados. Com as peças brancas, Kramnik deu nova vida à abertura Catalã. Coisas emocionantes!

Em 2004, Kramnik estreou um match do Campeonato do Mundo com Peter Leko ao vencer o último jogo quando precisava vencer. Em 2007, ele venceu um tie-break em um match com Veselin Topalov, marcada por escândalos e acusações de jogo sujo.

Finalmente, em 2007/2008, após um processo complicado que envolveu um torneio do Campeonato do Mundo seguido pelo match do Campeonato do Mundo, Kramnik perdeu oficialmente o título para Viswanathan Anand. Marcou o fim de uma era - Kramnik se tornou o último campeão mundial russo. A tradição que traçou sua linhagem desde 1927 finalmente foi quebrada.

O oito vezes campeão

Peter Svidler | photo: Niki Riga

Qualquer conversa sobre xadrez na Rússia moderna seria incompleta sem mencionar Peter Svidler (nascido em 1976) e seus oito títulos nacionais russos. A Svidler venceu o campeonato russo em todos os formatos em que foi organizado. Ele ganhou seus dois primeiros títulos em 1994 e 1995 em torneios suíços. Em 1997, ele venceu uma competição por nocaute, em 2003 - outro suíço.

A partir de 2004, o campeonato russo mudou para o formato Superfinal round-robin. Naquela época, Svidler havia acumulado uma vasta experiência de jogar em super-torneios e a utilizou bastante, conquistando mais quatro títulos nesse formato (em 2008, 2011, 2013 e 2017).

Com sua oitava vitória, Svidler venceu Botvinnik na competição informal pelo maior número de títulos nacionais (Botvinnik venceu o Campeonato Soviético sete vezes). Ninguém mais venceu o campeonato russo mais de duas vezes, então o recorde de Svidler está seguro por muitos anos.

Naturalmente, Svidler também tem muitas outras vitórias em torneios, incluindo Biel, Dortmund, Gibraltar, Tilburg e a Copa do Mundo de 2011. Ele também é conhecido como um dos principais especialistas mundiais em Defesa de Grünfeld e um dos melhores comentaristas de xadrez do mundo.

A próxima geração

Três dos cinco jogadores no topo da lista de classificação russa mais recente pertencem à "geração dos anos 90". Ian Nepomniachtchi, Sergey Karjakin e Dmitry Andreikin nasceram no mesmo ano de 1990 (aliás, o mesmo ano de nascimento do atual campeão mundial, Magnus Carlsen).

Os outros dois jogadores no Top 5 são "o último dos moicanos" - Alexander Grischuk (nascido em 1983) e Peter Svidler. Grischuk ainda tem chances de se classificar para o match do Campeonato do Mundo, mas essa pode ser sua última chance.

O jovem russo que chegou mais perto do trono até agora foi Sergey Karjakin, que jogou Magnus Carlsen no match do Campeonato do Mundo de 2016 e empatou a parte clássica por 6: 6 antes de perder nos tie-breaks.

Dmitry Andreikin, bicampeão russo, chegou aos candidatos em 2014, mas está relativamente calmo desde então.

Dos três jogadores de 1990, é Nepomniachtchi que tem as melhores chances de se classificar para o próximo match com Carlsen. Quando o Torneio de Candidatos de 2020 foi suspenso, Nepomniachtchi estava dividindo o primeiro lugar com Maxime Vachier-Lagrave, um ponto à frente do resto do grupo. Ele deve estar aguardando ansiosamente a retomada dos candidatos, pois ele é um dos favoritos claros para marcar um encontro com Carlsen.

A metade mais jovem da "geração dos anos 90" - Vladislav Artemiev, Daniil Dubov e Kirill Alekseenko - também está rapidamente se destacando. Kirill Alekseenko recebeu uma indicação especial para os Candidatos de 2020 graças a terminar em terceiro no Grand Swiss FIDE 2019.

Vladislav Artemiev won the 2019 European Championship and Gibraltar Masters, but hasn't yet managed to build on those results | photo: official website


Daniil Dubov já se tornou um campeão do mundo, embora até agora apenas em rápido.

Artemiev teve um ótimo 2019, quando venceu o Gibraltar Masters e o European Individual Championship.

Provavelmente ainda estão a alguns passos de desafiar Magnus Carlsen, Fabiano Caruana e outros líderes do xadrez mundial, mas eles e alguns dos jogadores mais jovens têm potencial para chegar lá.

O xadrez russo continua!

FM Andrey Terekhov

Andrey Terekhov (@ddtru) grew up in Russia, lived in many countries and currently resides in Singapore. His best results at the board are victories at the Munich Open (2008), Nabokov Memorial in Kiev (2012) and shared 2nd place at the Washington Open (2018). He is the author of the Two Knights Defense course on Chessable. For the past few years Andrey has been writing a book about Vasily Smyslov, with publication planned for late 2020.



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