Generell 2020 5 22 | 20:55by FM Andrey Terekhov

Det armenske sjakkmirakelet

Levon Aronian er den udiskutable lederen i armensk sjakk, men han kom fra en nasjon som allerede var sjakkfrelst, helt siden Tigran Petrosian ble den niende verdensmesteren i sjakk i 1963. FM Andrey Terekhov tar en kikk på hvordan et land med bare tre millioner mennesker klarte å gjøre det Russland har mislykkes med siden 2002 - vinne sjakkolympiaden - ikke bare én gang, men utrolig nok hele tre ganger. Dette er den tredje delen i serien i forbindelse med #HeritageChess-kampanjen, som støttes av Lindores Abbey Heritage Society.


Armenia er antageligvis det mest sjakkspillende land i verden. Det kan være det eneste landet som har introdusert sjakk som obligatorisk fag på skolen, og det handler ikke bare om antall sjakkspillere, men Armenia er også nummer seks på listen over den høyeste gjennomsnittsratingen blant topp 10.

Armenia, er land mindre enn Belgia, ble en gigant i sjakkverdenen | bilde: Google

Hvordan ble sjakk så populært i et lite land med en befolkning på bare tre millioner? Hva er hemmeligheten bak det armenske sjakkmirakelet?

Et nasjon med en lang historie

For å svare på det spørsmålet, må vi gå litt tilbake i tid, til begynnelsen av en lang og komplisert historie for armenerne. Historien til landet kan spores veldig langt tilbake, noe som ikke er overraskende for et land som ligger i skyggen av det bibelske fjellet Ararat. Den nåværende hovedstaden i landet, Jerevan, er en av byene på jordkloden som har vært lengst befolket av mennesker, helt tilbake til 782 F.kr. Tusen år senere, i 301 e.Kr, ble Armenia den første nasjonen som tok kristendommen som sin offisielle religion. Et århundre senere, i 405 e.Kr, det armenske alfabetet ble oppfunnet.

Armenias hovedutfordring, har vært den prekære geografiske beliggenhet midt i kryssilden for ulike sivilasjoner, omringet av store og mektige naboer gjennom hele historien. Romere, partisanere, persere, arabere og bysantinerne vekslet mellom å slåss om armenske landområder. Å overleve var ikke enkelt, og mange armenere måtte flykte fra hjemmene sine. Dette var begynnelsen på den armenske diaspora, og det nådde de fjerneste hjørner rundt om i verden i århundrer. Til min overraskelse, har jeg sett armenske kirker nesten hvorenn jeg har verdt i verden - ikke bare i Russland, men også i Tyskland, men også enda lenger unna som i Singapore og Australia!

Diasporaen økte dramatisk etter de tragiske hendelsene i 1915, hvor mer enn 1,5 millioner armenere ble myrdet eller utvist fra det ottomanske riket. I dag befinner mer enn sju millioner armenere seg rundt om i verden, sammenlignet med bare tre millioner som bor i Armenia.

Armensk sjakks grunnlegger

La oss returnere til sjakk. Det er antatt at sjakk ble bragt til Armenia av araberne, kanskej så tidlig som i det niende århundret. Ved det 12. - 13. århundret begynte sjakk å dukke opp i armenske manuskripter, som ble godt tatt vare på i Matenadaran, instituttet for gamle manuskripter i Jerevan.

Vi begynner med å spore utviklingen av armensk sjakk til begynnelsen av det tjuende århundret, kort tid etter at Armenia ble en del av Sovjetunionen. Den drivende kraften bak var Genrikh Kasparyan (1910-1995), grunnleggeren av armensk sjakk.

Genrikh Kasparyan

Kasparyan har fortsatt rekorden for flest seire i det armenske mesterskapet (10 seire, fra 1934 til 1956). Han satte også Armenia på det sovjetiske sjakk-kartet da han vant semifinalen i det nasjonale mesterskapet i 1931, foran blant andre Botvinnik. Kasparyan kvalifiserte seg for det sovjetiske mesterskapet ytterligere tre ganger (den siste gangen i 1952), noe som ikke akkurat var en liten prestasjon i Sovjet-tider. Kasparyan var en av de første som ble tildelt tittelen internasjonal mester, da den ble introdusert i FIDE i 1950.

Kasparyans prestasjoner som sjakk-komponist er imidlertid enda større. Han er mannen bak flere hundre studier, hovedsaklig fokusert på sluttspillet. I 1972 ble han den første personen som ble tildelt tittelen som stormester i sjakk-komposisjoner.

Han publiserte flere samlinger av sjakkstudier, og de er sannsynligvis de mest undervurderte sjakkbøker som finnes der ute. Levon Aronian inkluderte en gang Kasparyans “The Secrets of the Chess Composer” på sin liste over hans favorittbøker!

Her er en liste over Kasparyans mest berømte studier:

Genrikh Kasparyan
Shakhmaty v SSSR, 1939, 1. premie


1.Lg5! b3 2.Td2+ Ka1 3.f7

3.Le3? b2+ 4.Txb2 Txf6 5.Ld4 Rf1+ 6.Kc2 a3 7.Tb1+ Ka2 8.Txf1 patt!

3...Txg5!

3...a3 4.Td1 Td6 5.f8D b2+ 6.Kc2+ Txd1 7.Dxa3#

4.f8Q Tg1+ 5.Td1 Tg2 6.Da3+ Ta2 7.Td2!! Txa3

7...b2+ taper langsomt: 8.Dxb2+ Txb2 9.Txb2 a3 10.Tb1+! Ka2 11.Tb8 Ka1 12.Kc2 a2 13.Kb3 Kb1 14.Ka3+ Ka1 15.Th8 Kb1 16.Th1+

8.Tb2! Svart har bare ett lovlig trekk, som fører til matt direkte: 8...Ta2 9.Tb1#

Tigran Petrosian

Det neste gjennombruddet i armensk sjakkhistorie kom med fremveksten av Tigran Petrosian (1929-1984). Akkurat som Kasparyan før han, var den fremtidige niende verdensmesteren ikke født i Armenia. Både Kasparyan og Petrosian vokste opp i Tiflis (nå Tbilisi) og gjorde sine første steg i sjakken i Georgia.

Tigran Petrosian møtt av hyllester på Jerevan flyplass.

Petrosian viste lovende takter allerede som tenåring. I 1945 vant han det georgiske mesterskapet. I 1946 flyttet han til Jerevan, vant det armenske mesterskapet, deretter det sovjetiske juniormesterskapet (med den fenomenale scoren 14 av 15!) og oppnådde en mestertittel ved å vinne en match mot Kasparyan (8-6) i det som kan anses å være det symbolske vendepunktet for armensk sjakk.

Et par år senere flyttet Petrosian til Moskva, hvor han raskt klatret fra å være en sterk mester til å bli stormester og en utfordrer til VM-tittelen. Fra 1953 til 1980 mistet ikke Petrosian en eneste VM-syklus, og han nådde minst Kaniddatturneringen hver gang.

Petrosian oppnådde det største som er mulig å oppnå sjakk på det fjerde forsøket. I 1962 vant han Kandidatturneringen i Curaçao (ingen tap på 27 partier!) og i 1963 slo han Mikhail Botvinnik i en VM-match (+5 -2 =15).

Noe som er mindre kjent, er at Petrosian også ble den første verdensmesteren på 30+ år som vant en VM-match etter å ha tatt tronen. I matchene helt fra 1934 mellom Alekhine og Bogoljubow og frem til 1966-matchen mellom Petrosian og Spassky, var det beste den regjerende verdensmesteren klarte å spille uavgjort mot utfordreren!

Petrosian hadte et medfødt talent for forsvar og en profylaktisk tenkning, noe som gjorde ham nesten uslåelig. Han spilte i ti sjakkolympiader fra 1958 til 1978, inkludert fire ganger på første bord, men tapte bare ett (!) parti av 129. Dette trekket ga ham kallenavnet “Jern-Tigran”. Lev Polugaevsky sa en gang:

I løpet av de årene var det lettere å vinne det sovjetiske mesterskapet enn å vinne et eneste parti mot Petrosian.

Den følgende stillingen er den mest berømte som viser Petrosians defensive ferdigheter:

Reshevsky – Petrosian
Zürich 1953, Kandidatturneringen


Her spilte Petrosian 25...Te6!!, et rent kvalitetsoffer for å stoppe de hvite bøndene og for å sikre den svarte springen en forpost på d5.

Tigran Petrosian døde i tidlig alder – han var bare 55 år gammel da han døde av magekreft, men etterlot seg en et utrolig ettermæle og er til den dag i dag en nasjonal helt i Armenia. Bruken av navnet Tigran, som allerede var populært, skjøt fart i 1963, og på den siste FIDE-listen det er rundt et dusin spillere som har navnet, inkludert én GM og to IM-er!

I 2018 opprettet Armenia pengesedler med 2,000 dramer med Petrosians portrett på. Det er bare en annen sjakkspiller som tidligere er æret på samme måte. Paul Keres dukket opp på Estlands 5-krone-lapp (disse er desverre ikke lenger i sirkulasjonun etter at Estland ble med i eurosonen.)


Den siste sovjet-generasjonen

Rafael Vaganian

Petrosians seier i VM førte til at sjakk blomstret i Armenia. Antall innmeldinger i klubber doblet seg. Flere armenske spillere ble også stormestre, inkludert Rafael Vaganian, Smbat Lputian og Arshak Petrosian. 

Blant denne generasjonen var Rafael Vaganian spilleren med mest suksess. Han ble stormester i en alder av 19 etter at han vant en sterk turnering i Vrnjačka Banja (Jugoslavia), foran Leonid Stein og Ljubomir Ljubojević. Det var en imponerende prestasjon, siden Vaganian ikke en gang var internasjonal mester på det tidspunktet!

Vaganian spilte i mange sovjetiske mesterskap og vant til slutt tittelen i 1989. Han vant også et hav av turneringer i sin lange karriere, inkludert Senior-VM så nylig som i 2019. 

Tilfeldigvis var den siste personen som vant et sovjetisk mesterskap en armener, Arthashes Minasian, i 1991. Dette var siste gang turneringen ble arrangert.

Sjakk i det uavhengige Armenia

I desember 1991 fikk Armenia offisielt sin uavhengighet, men forutsetningene var vanskelige i begynellsen. Armenia er ikke rik på naturressurser, og det å være et innestengt land gjorde det sårbart for økonomiske blokader fra naboene (Aserbajdsjan og Tyrkia), en blokade som fortsatt er gjeldende i dag. Armenia fikk en rask nedtur i økonomien sin og strømbrudd ble vanlig.

Sjakk ble en av få etterlengtede lindringer for folket. I 1992 overrasket Armenia verden ved å vinne bronse i sin første offisielle sjakkolympiad med et lag som for det meste besto av spillere som hadde stilt i turneringer i det gamle Sovjet – Rafael Vaganian, Vladimir Akopian, Smbat Lputian, Artashes Minasian, Arshak Petrosian og Ashot Anastasian.

Vladimir Akopian

Det yngste medlemmet i dette laget, var juniorverdensmesteren fra 1991, Vladimir Akopian, som ble en viktig brikke for Armenia ved å koble sammen Sovjet-generasjonen med de som dukket opp etter at nasjonen fikk sin uavhengighet. Akopian har noen forbindelser til Kasparov – han ble også født i Baku (Aserbajdsjan) og studerte på den berømte Botvinnik/Kasparov-skolen. I 1999 kom Akopian svært nær ved å vinne FIDEs VM-turnering, men tapte finalematchen mot Alexander Khalifman.

Akopian var den første armeneren som brøt 2700-barrieren (i 2003) og han representerte landet sitt i de neste 12 sjakkolympiadene, inkludert tre ganger på første bord. Vladimir Akopian ledet laget til tre bronsemedaljer (i 1992, 2002 og 2004), men i 2006 ga han fra seg stafettpinnen til Levon Aronian, som på det tidspunktet allerede var en topp 10-spiller.

Det innledet en utrolig rekke av seire for det armenske laget med seire i sjakkolympiader i 2006, 2008 og deretter igjen i 2012. Suksessen er vanskelig å forklare. Armenia hadde selvsagt et sterkt lag, men det samme kan sies om mange andre land. Og når det kom til Sjakk-OL, det var en viss magi og den velkjente lagånden som hjalp Armenia til å komme over streken.

Laget som hjalp Armenia til å ta sitt første gull noensinne besto av en spiller som skulle dø så altfor ung. Karen Asrian var blant topp 100 i mange år og spilte på tredje bord i Sjakk-OL i 2006. I juni 2008 døde han fra et plutselig hjerteinfarkt mens han kjørte til en turnering i Jerevan. Han ble bare 28 år gammel. Turneringen som skulle starte, ble utsatt og deretter omdøpt til Karen Asrians minenturnering.

Til tross for dette forferdelige slaget, vant Armenia Sjakk-OL i Dresden i 2008, og så enda en gang i 2012. I den siste utgaven ble laget forsterket av Sergei Movsesian, en armener som bodde i Tsjekkia, og deretter i Slovakia i mange år, men returnerte til Armenia for å representere hjemlandet sitt.

Et armensk frimerke som viser landslaget som vant Sjakk-OL i 2008

Movsesian er en av mange eksempler på store sjakkspillere i den armenske diaspora. Eksempelvis erdet i USA Samuel Sevian, Varuzhan Akobian og Tatev Abrahamyan; Brasil har Krikor Mekhitarian; I Russland er det Yuri Dokhoyan og David Paravyan; og mange armenere vil ikke nøle med å inkluderte Kasparov også!

Armensk sjakk har kommet langt siden den spede begynnelse et århundre tidligere. I 2011 fikk armensk sjakk nok et løft ved at sjakk ble inkludert som obligatorisk fag på barneskolen, sammen med mer etablerte fag som matte og idrett. Hvem vet, kanskje den neste Petrosian eller den neste Aronian nå oppdager sjakk i en skole et eller annet sted i Armenia...

FM Andrey Terekhov

Andrey Terekhov (@ddtru)vokste opp i Russland, bodde i mange land og bor for tiden i Singapore. Hans beste resultater ved brettet er seire i München Open (2008), Nabokov Memorial i Kiev (2012) og delt 2. plass i Washington Open (2018). Han er forfatter av Two Knights Defense.kurset på Chessable. De siste årene har Andrey skrevet en bok om Vasily Smyslov, med publisering planlagt på slutten av 2020.


Hvordan kom du inn i sjakken? Del dine erfaringer i kommentarfeltet eller ved å bruke hashtag #HeritageChess!   

Se også:


Sorter etter Dato synkende Dato synkende Dato stigende Mest likt Motta oppdateringer

Kommentarer 0

Gjest
Guest 9930378229
 
Bli med i chess24
  • Gratis, hurtig & enkelt

  • Vær den første til å kommentere!

Registrer
eller

Kom i gang nå ved å opprette din konto helt gratis!

By clicking ‘Register’ you agree to our Terms and conditions and confirm you have read our Personvernvilkår, including the section on the use of informasjonskapsler.

Glemt passordet ditt? Vi sender deg en lenke så du kan tilbakestille det!

Etter at du har fylt ut dette skjemaet, sender vi deg en e-post med en lenke så du kan tilbakestille passordet ditt. Hvis du fortsatt ikke har fått tilgang til kontoen, vennligst kontakt vår kundeservice.

Hvilke funksjoner kunne du tenke deg å aktivere?

We respect your privacy and data protection guidelines. Some components of our site require cookies or local storage that handles personal information.

Vis innstillinger

Hide Options