Generale 02/giu/2020 | 18:30by IM Nima Javanbakht

Alireza Firouzja e la storia degli scacchi iraniani

L'Iran è profondamente radicato nella storia degli scacchi, come attesta una serie di frasi di origine persiana come "scacco matto". Non è solo una storia lontana, tuttavia, poiché negli ultimi anni l'Iran ha seguito l'India come uno dei paesi che produce i più grandi giovani talenti. Parham Maghsoodloo ha vinto il Campionato del Mondo Junior del 2018 e il sedicenne Alireza Firouzja è ampiamente riconosciuto come un contendente al Campionato mondiale. Il MI Nima Javanbakht dà un'occhiata agli scacchi iraniani nella dodicesima puntata della campagna #HeritageChess, supportata dalla Lindores Abbey Preservation Society.


Shams Tabrizi, il maestro spirituale di Mawlana (Rumi), raffigurato in un'illustrazione del 1500 sulla pagina di una copia del poema di Rumi nei Levori di Shams a Tabriz | immagine: Wikipedia

L'origine degli scacchi è sempre stata controversa; tuttavia, una cosa è riconosciuta in letteratura, l'Iran (Persia) ha svolto un ruolo essenziale nell'evoluzione e nell'espansione degli scacchi in altri paesi. Gli scacchi, o "Chatrang" in persiano, che si sono trasformati in "Shatranj" in arabo a causa della mancanza dei suoni "ch" e "ng", sono stati integrati nella vita e nella letteratura iraniana per oltre mille anni. L'eredità persiana può essere vista in alcuni termini di scacchi che usiamo ancora oggi, tra cui:

  • “Shah mat”: “Checkmate” in Inglese, “Schachmatt” in Tedesco
  • “Rokh”: “Rook” in Inglese, “Roque” in Spagnolo
  • “Farzin”: “Alferza” in Spagnolo, “Ferz” in Russo, ovverlo la Regina
  • “Pil”: “Alfil” in Arabo e Spagnolo, ovvero l'Alfiere

Gli scacchi hanno intrapreso un lungo viaggio in Iran per diventare quello che sono adesso. In questo articolo, discuteremo brevemente di come gli scacchi professionistici iraniani si sono evoluti e hanno trasformato la loro storia dalla metà del 20° secolo ad oggi. Potrei scrivere una tesi su questa evoluzione, dal momento che molti inestimabili giocatori maschili e femminili, allenatori, arbitri, politici e giornalisti hanno contribuito agli scacchi in Iran, al punto che senza di loro questa evoluzione non sarebbe mai avvenuta; tuttavia, poiché questo è solo un articolo, menziono solo alcuni di essi e cercherò di collegare i punti.

Iran, un pese del Medio Oriente con una superficie di 1,628,550 kmq e una popolazione di circa 83 milioni nel 2020 | immagine: Worldometers

Sebbene la FIDE, la Federazione Mondiale di scacchi, sia stata fondata nel 1924, l'Iran non ha avuto una federazione ufficiale di scacchi fino al 1950. Nel 1952, la Federazione di scacchi iraniana divenne un membro FIDE. Questa può essere considerata la nascita degli scacchi professionistici in Iran. Yousof Safvat (1931-2003) fu il primo campione iraniano di scacchi alla fine degli anni 50 e partecipò anche alla prima Olimpiade a cui l'Iran partecipò, la dodicesima Olimpiade di scacchi, Mosca 1956.

Yousof Safvat (1931-2003), il primo Campione di scacchi Iraniano | foto: Wikipedia

Oltre a Yousof, Abdolhossein Navabi (1920-2010) ha giocato per la squadra iraniana in quella Olimpiade. Abdolhossein Navabi è noto come il padre degli scacchi professionisti in Iran da quando è stato presidente della Federazione iraniana degli scacchi dal 1968-1978, è stato in grado di ampliare gli orizzonti degli scacchi per gli iraniani organizzando tornei e offrendo opportunità. Come risultato di questi sforzi, l'Iran è stato in grado di ottenere il suo primo Maestro Internazionale nel 1975, l'MI Khosro Sheikh Harandi (1950-2019), che ha vinto una medaglia d'oro nel campionato zonale FIDE che si è tenuto a Teheran. Per la prima volta, si poteva parlare di un periodo d'oro di scacchi in Iran.

L'impatto di Abdolhossein Navabi non è terminato dopo la sua presidenza. Ha scritto due libri sostanziali, una traduzione di "Think Like a Grandmaster" di Alexander Kotov, che credo abbiano letto quasi tutti i migliori giocatori iraniani, e "Iran's Chess Course in the World", che ha regalato ad alcuni importanti giocatori e presidenti, come Florencio Campomanes, il 5 ° Presidente FIDE dal 1982 al 1995.

Abdolhossein Navabi (1920-2010) dona il suo libro, Iran's Chess Course in the World, a Florencio Campomanes (1927-2010) | foto: achmaz.ir

Poco dopo la rivoluzione islamica del 1979 in Iran, le caselle e i pezzi della scacchiera sono stati oscurati da una situazione in cui i giocatori e i fan iraniani sono diventati pezzi degli scacchi in Zugzwang, piuttosto che i giocatori attivi stessi. Gli scacchi furono dichiarati una forma di gioco d'azzardo e un gioco "haram", il che significa che tutto ciò che riguardava gli scacchi, come scacchiere, libri e tornei, fu proibito dal 1981 al 1988. Riprendersi da questo vuoto di 7 anni non fu semplice. La Federazione di scacchi iraniana è stata in grado di diventare di nuovo membro FIDE solo nel 1990 grazie al rapporto positivo tra Abdolhossein Navabi e Florencio Campomanes. Questo decennio è stato probabilmente il periodo più buio per gli scacchi in Iran e ha rovinato la carriera di molti giocatori giovani e dotati.

Gli eventi dimostrano come la storia può cambiare bruscamente nel corso di un solo decennio. A seguito degli emendamenti, la squadra iraniana è stata in grado di giocare alla 29ª Olimpiade degli scacchi, a Novi Sad nel 1990, 14 anni dopo la loro precedente partecipazione alla 22ª Olimpiade degli scacchi, ad Haifa nel 1976. Nonostante la squadra iraniana abbia partecipato alle olimpiadi in Israele nel 1976, alcuni anni dopo gli iraniani furono banditi persino dal giocare contro qualsiasi giocatore israeliano, per non parlare della partecipazione a un torneo tenuto in Israele. Nonostante i progressi degli scacchi in Iran dagli anni '90 ad oggi, queste ombre non sono completamente svanite. I giocatori hanno sempre affrontato varie sfide durante le loro carriere come considerazioni politiche, requisiti per i visti, mancanza di sponsor e allenatori permanenti e connessioni Internet lente e censurate.

Se non fosse stato per quegli anni bui, quanto si sarebbero sviluppati gli scacchi in Iran al giorno d'oggi? | immagine: wallpaperflare.com

Sebbene gli scacchi in Iran abbiano iniziato a riprendersi gradualmente dal 1990 in poi, le circostanze hanno impedito a maestri capaci come il MI Khosro Sheikh Harandi di raggiungere ciò che meritavano veramente come giocatori. Tuttavia, sono orgoglioso di designarlo come il padre di due generazioni di professionisti degli scacchi iraniani, dal momento che quasi tutti i nostri migliori giocatori hanno appreso almeno un concetto prezioso sotto la sua guida o supervisione, contribuendo a plasmare il loro futuro.

Il MI Khosro Sheikh Harandi (1950-2019), influente mentore di quasi tutti i giocatori professionisti di scacchi iraniani dagli anni 90 in poi | foto: Reza Mahdipour

Spesso dimentichiamo l'importanza di riviste e pubblicazioni come fonti credibili per il networking nella comunità degli scacchi. Kazem Mortazavi pubblica una rivista mensile chiamata "Mahname Shatrandj", l'unica fonte utile per molti giocatori dal 1990 a seguire le notizie, gli eventi e il nuovo materiale di scacchi recenti. Inoltre, è stato un consulente compassionevole per molti bambini di età compresa tra 6 e 12 anni che ora sono i migliori giocatori, tra cui il GM Alireza Firouzja.

Kazem Mortazavi (nato nel 1946) e il suo mensile, “Mahname Shatrandj” con il dodicenne Alireza Firouzja in copertina | foto: achmaz.ir e pedaropesar.com

All'inizio del 21° secolo, il GM Ehsan Ghaemmaghami divenne il primo Gran Maestro (nel 2001) e, pochi anni dopo, la WGM Shadi Paridar divenne il primo Gran Maestro Donna (nel 2004). Ciò ha dato il via a una nuova era per l'Iran, i loro successi hanno catturato l'attenzione dei media nazionali e internazionali, consentendo all'Iran di diventare un centro di scacchi in Medio Oriente. Ciò ha portato sponsor e tornei internazionali, eventi e super leghe, a cui hanno partecipato molti giocatori stranieri, condividendo la loro inestimabile esperienza. Inoltre, Ehsan e Shadi hanno avuto un impatto sulle autorità, con gare nazionali, festival, campi di addestramento e Olimpiadi tenuti non solo per i giocatori eminenti, ma anche per gli studenti dalle scuole elementari alle università, rendendo possibile attrarre e trovare i giocatori di scacchi in giovane età. Ciò ha dato impulso all'intera comunità di scacchi e le squadre iraniane sono diventate una pietra miliare dei campionati asiatici e mondiali di scacchi giovanili, guadagnando dozzine di medaglie. Sfortunatamente, dato il restringimento dell'economia iraniana e l'iperinflazione, questi cambiamenti sono stati temporanei. Dopo il 2012, molti grandi maestri stranieri hanno smesso di giocare nella super lega o nei tornei e persino le Olimpiadi e i festival nazionali sono stati posticipati o cancellati.

Il GM Ehsan Ghaemmaghami (nato nel 1982), il detentore del titolo di Campione di scacchi iraniano, parla di uno dei più grandi tornei in simultanea, a Tehran nel 2011 | foto: Mazyar Nikkholgh, bultannews.com

WGM Shadi Paridar (nata nel 1982), la prima Grande Maestro Femminile iraniana | foto: borna.news

Grazie all'avvento della tecnologia e di Internet, la comunità degli scacchi è stata collegata più facilmente e più velocemente. Reza Mahdipour ha creato il sito Achmaz nel 2007, che divenne rapidamente la risorsa principale per tutti i giocatori e i fan di scacchi iraniani per seguire qualsiasi cosa riguardasse gli scacchi. Il sito web di Achmaz è ancora il principale quotidiano di scacchi professionale persiano online, è diventato non solo un'abitudine quotidiana o un compito da controllare per i giocatori, ma anche un archivio dei ricordi dell'attuale generazione.

Reza Mahdipour (born 1984), arbitro FIDE e manager di Achmaz.ir

Nonostante il successo dei giovani giocatori, la federazione di solito non ha rischiato di utilizzarli nella squadra nazionale. Questo approccio ha iniziato a cambiare drasticamente nel 2014 e ha accelerato quando il 16enne GM Parham Maghsoodloo ha ottenuto il titolo di grande maestro nel 2016. Il suo rating è salito alle stelle e ha superato il rating di Ehsan, il miglior giocatore iraniano per molti anni, per diventare il numero uno nella lista di rating. In breve tempo ha vinto il campionato iraniano di scacchi nel 2017 e 2018 e anche il campionato mondiale junior del 2018, con punteggi e prestazioni sorprendenti. Oggi la squadra nazionale è composta da una vivace generazione di giocatori dai 15 ai 25 anni. Parham, con un punteggio di 2676, è attualmente il giocatore con il rating più alto in Iran e il 61° nella classifica mondiale. Ha un futuro molto luminoso davanti a sé dato che ha solo 20 anni.

Il GM Parham Maghsoodloo (nato nel 2000), l'iraniano con il più alto punteggio elo in lista FIDE attualmente | foto: Vysotsky, Wikipedia

Sebbene esistesse un'idea preconcetta secondo cui gli scacchi sono maschili e uno sport in cui solo gli uomini possono essere bravi, la MI Sarasadat Khademalsharieh lo ha smentito con i suoi successi di livello mondiale. Sara ha ottenuto il titolo di WGM nel 2013, e da allora è stata il numero uno iraniano per molto tempo. Ha ottenuto il titolo di MI nel 2015 e ora, con un punteggio di 2494, è al 13 ° posto nella classifica femminile. Sara è la star di scacchi femminile dell'Iran e crediamo che migliorerà ancora e diventerà presto una GM.

La MI Sarasadat Khademalsharieh (nata nel 1997) ha vinto le medaglie d'argento nei Campionati del Mondo Rapid e Blitz nel 2018 e ha anche ricevuto uno speciale riconoscimento come miglior donna | foto: tehrantimes.com

Alireza Firouzja

Oltre a tutti questi straordinari giocatori, il GM Alireza Firouzja, nato il 13 giugno 2003 e cresciuto nella città di Babol, provincia di Mazandaran, Iran, è stato considerato un prodigio di scacchi dal 2016. Personalmente, ho giocato con lui nella Super Lega Iraniana nel settembre del 2015, quando era un dodicenne a 2300 di elo. Ho perso la partita, ma oltre al risultato, mi è piaciuto il gioco e il modo in cui Alireza ha giocato, il che mi ha incoraggiato a pubblicarlo sulla rivista "Mahname Shatrandj" un mese dopo. Questo è stato il primo momento in cui ho iniziato a capire che Alireza era un giocatore inimitabile, pubblico anche qui sotto la partita. In generale, oltre allo stile di gioco dinamico del forte Alireza, uno dei suoi tratti unici è il forte desiderio di vincere contro chiunque, vale a dire una regola di "nessuna patta", il che significa che né l'età, il punteggio né il titolo dell'avversario lo intimidiscono, anche quando si imbatte nell'attuale campione del mondo di scacchi Magnus Carlsen.

1. d4 ♘f6 2. c4 g6 3. ♘c3 d5 4. ♘f3 ♗g7 5. h4 Ho scelto questa linea per sorprendere il mio avversario; tuttavia, l'idea alla base è illogica, specialmente quando stai giocando con un giovane, brillante e futuro top player! Come vediamo nelle prossime mosse, il Nero può ottenere una posizione leggermente migliore grazie alla coppia degli alfieri.

5. cxd5 ♘xd5 6. e4 ♘xc3 7. bxc3 c5 Questa dovrebbe essere la linea principale.

5... c6 6. ♗g5 dxc4 7. ♗xf6

7. e4 ♗e6 8. e5 ♘d5 9. h5 ♘xc3 10. bxc3 ♘d7=/+ Con un vantaggio per il Nero.

7... exf6 8. e3 ♗e6 9. ♘d2 b5 10. a4 b4 Piuttosto che difendersi, Alireza correttamente spinge i pedoni e continua a giocare in modo dinamico. Avere l'iniziativa è fondamentale.

11. ♘e2 f5 12. ♘f4 c3 13. bxc3 bxc3 14. ♘f3 ♗d5 Un veloce confronto tra i pezzi mostra che i pezzi del nero sono ben organizzati e pronti per il mediogioco mentre quelli bianchi devono ancora trovare una strategia valida per recuperare il pedone sacrificato.

15. ♖c1

15. ♘xd5 ♕xd5 16. ♕c2 O-O 17. ♕xc3 c5= Con pari chance.

15... O-O 16. h5

16. ♖xc3 ♕a5 17. ♕d2 ♕xa4

16... ♕a5

16... c5⌓=/+

17. ♗d3?

17. ♕c2 ♘a6 18. ♕xc3 ♘b4 Il Nero ha l'iniziativa, ma il Bianco può ancora tenere.

17... ♘d7 18. h6 Ho offerto patta giocando questa mossa, ma a dispetto di qualsiasi squadra, elo, o considerazioni di età Alireza ha continuato a giocare per vincere, che dimostra il suo forte carattere e la voglia di progredire negli scacchi a lungo termine.

18... ♗f6 19. O-O ♘b6 20. ♘e5 ♖ac8

20... ♗g5 21. ♘xd5 ♘xd5 (21... cxd5? 22. ♗b5!= ) 22. ♘xc6? ♕b6 23. ♘e5 ♘xe3−+

21. ♕c2 ♗xe5 22. dxe5 ♖ce8 23. ♗xf5 ♖xe5 24. ♗d3= Anche se il Bianco può pareggiare il gioco a questo punto, durante la partita sembrava che il Nero avesse una posizione più confortevole grazie all'armonia dei pezzi e al pedone debole in h6.

24... ♖fe8 25. ♖a1 Tocca a te! Prova a trovare l'idea migliore per il Nero per mettere in difficoltà il Bianco.

25. ♕xc3 Considerato il poco tempo che avevo, Dxc3 era essenziale per semplificare. 25... ♕xc3 26. ♖xc3 ♘xa4 27. ♖a3 ♘c5 28. ♗e2+/=

25... ♕b4! Qb4-Qf8-Qxh6 l'attacco lungo la colonna h era l'idea che mi era sfuggita.

26. ♖fb1 ♕f8 27. a5 ♘d7 28. ♘xd5 ♖xd5 29. ♕xc3 ♕xh6 30. ♕xc6

30. ♗e2= L'unica mossa con la quale il Bianco può tenere la posizione, assicurandosi la diagonale h1-a8 con la manovra Ae2-Af3.

30... ♖h5

30... ♖xd3 31. ♖d1 ♕g7! Il Nero può vincere senza dare alcuna chance al Bianco con la sottile Dg7. 32. ♖ac1 ♖xd1+ 33. ♖xd1 ♖e7 34. ♖xd7 ♕a1+ 35. ♔h2 ♖xd7 36. ♕xd7 ♕xa5−+

31. g3 ♖xe3! A dispetto delle mosse e dalle valutazioni del computer, questa posizione favorisce il Nero, dato che Alireza ha l'iniziativa mentre il Bianco è in seri problemi di ristrettezza di tempo.

32. ♗e4 ♘e5 33. ♕c8+

33. ♕f6 L'ultima chance per il Bianco di pattare con l'aiuto della debolezza in ottava. 33... ♖xg3+ 34. fxg3 ♕e3+ 35. ♔f1 ♖f5+ 36. ♗xf5 ♕f3+= Con scacco perpetuo.

33... ♔g7−+ Il Nero vincerà facilmente. Come possiamo vedere, la dedizione e la voglia di vincere di Alireza unite a una strategia armoniosa e dinamica per dare fastidio all'avversario gli ha fruttato il punto intero.

34. ♖b8 ♖xg3+ 35. fxg3 ♕e3+ 36. ♔f1 ♕xe4 37. ♕f8+ ♔f6 38. ♕d6+ ♔f5 39. g4+ ♕xg4

0-1

Appena 5 mesi dopo questa partita, nel febbraio 2016, ha vinto il campionato iraniano di scacchi anche se giocatori più esperti come Ehsan e Parham stavano giocando nel torneo. Questo è stato un evento straordinario, non solo per le sue aspirazioni negli scacchi, ma anche per il paese di superare alcune idee sbagliate legate all'età. Alireza ha ottenuto il titolo di MI nel 2016 e infine il titolo di GM nel 2018 a 14 anni, diventando il GM iraniano più giovane di sempre e uno dei più giovani al mondo. Sebbene Parham e Alireza, e altri giovani giocatori, fossero rivali durante questi anni, la loro relazione era più amichevole che fortemente competitiva, portando a miglioramenti degli scacchi per tutti loro, e in particolare Alireza. In effetti, sia che fossero seduti in un veicolo per raggiungere la sala da gioco, sia in un ristorante per mangiare, non potevano smettere di parlare di scacchi. Un dialogo comune sarebbe stato qualcosa del tipo "Quella posizione / apertura è cattiva / buona a causa di ..." e in risposta "No! Non può essere, lo dimostrerò ...".

Alireza attribuisce a due dei suoi allenatori, il MI Mohsen Sharbaf, il costruttore del suo stile dinamico, e il GM Ivan Sokolov, che gli ha insegnato numerosi concetti come aperture di scacchi e pianificazione strategica il segreto del suo successo. Tuttavia, nulla di tutto ciò sarebbe accaduto senza due fattori critici, la diligenza di Alireza e la dedizione dei suoi genitori. Dopo anni di duro lavoro, ha vinto di nuovo il campionato iraniano di scacchi nel 2019, ha superato il punteggio di 2700, un traguardo mai raggiunto prima da un iraniano, e in questo momento con un punteggio di 2728 all'età di 16 anni, si trova al 21° posto nell'ultimo lista di rating FIDE. Ivan Sokolov ha paragonato il suo talento a quello di Bobby Fischer, l'undicesimo campione mondiale di scacchi, e lo ha nominato come probabile prossimo sfidante di Magnus Carlsen per il titolo di Campionato mondiale. Alireza ha recentemente battuto Magnus nella Banter Blitz Cup di chess24. 

Tuttavia, nell'inverno 2019 è passato dalla bandiera iraniana alla bandiera FIDE, e attualmente vive in Francia con la sua famiglia, presumibilmente a causa delle suddette questioni e restrizioni in Iran. Se supponiamo che la metà del 2013 sia stata il punto di partenza della sua carriera negli scacchi, allora in questi 7 anni il suo punteggio è aumentato di circa 110 punti in media ogni anno, il che dimostra quanto sia stato veloce, e lo sia ancora, il suo sviluppo. In questo momento Alireza è diventato un pilastro dell'eredità di scacchi dell'Iran e sicuramente ne sapremo di più su di lui negli anni a venire.

Alireza Firouzja in procinto di vincere il Prague Masters del 2020 | foto: Vladimir Jagr, sito ufficiale

Il monte Damavand, la vetta più alta dell'Iran e del Medio Oriente, con la Via Lattea sullo sfondo | foto: Majid Ghohroodi

In conclusione, anche se gli scacchi hanno avuto una storia turbolenta in Iran, le generazioni hanno trasmesso la loro eredità a quelle successive con la speranza di un futuro radioso, rendendo l'Iran uno dei 30 migliori paesi del mondo. Senza nemmeno una delle persone citate, l'Iran non avrebbe mai avuto le stelle che abbiamo oggi, ma voglio riconoscere tutta la famiglia di scacchi. Meritano molto di più, perché se diventare un grande giocatore di scacchi è analogo a scalare una montagna, allora i giocatori iraniani hanno provato a raggiungere la vetta senza equipaggiamento adeguato. Hanno solo due cose, la loro diligenza e perseveranza, e la dedizione e il patrocinio dei loro genitori; i loro risultati dovrebbero quindi essere tanto più apprezzati poiché hanno spianato la strada alle generazioni future.

E ora due parole finali, una ad Alireza Firouzja, la stella iraniana che rappresenta l'eredità persiana durante il tour, e una all'Iran, il suo paese d'origine:

Ad Alireza: indipendentemente dalla nazionalità, dalla religione e dalla razza, siamo tutti umani con cuori identici; quindi tutti ti auguriamo successo ovunque tu sia. Una stella splendente nell'universo può essere vista da est a ovest e da nord a sud, senza confini.

All'Iran: dozzine di talentuosi giocatori di scacchi ti hanno lasciato, dal MI Kamran Shirazi al GM Elshan Moradiabadi dalla WGM Mitra Hejazipour all'MI Shohreh Bayat e il potenziale futuro campione del mondo, GM Alireza Firouzja. Sono sicuro che nessuno di loro ha lasciato il proprio paese d'origine comodamente e indolore. Iran, invece di attribuire la colpa, trova le "cause alla radice" di questa tendenza e "avvia amicizie e stabilità, diffondi l'amore e prenditi cura del tuo capitale umano". La famiglia di scacchi si è mossa con integrità; ora il futuro della nostra eredità di scacchi è nelle tue mani. Il tempo passa, l'Iran, a te la mossa.


IM Nima Javanbakht

Nima Javanbakht (@NimaJavanbakht) è un Maestro Internazionale di Isfahan, Iran, sta studiando un dottorato alla National University di Singapore.


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