Général 1 juin 2020 | 20:58par GM Jonathan Tisdall

Venu de rien ? Magnus Carlsen & les échecs Norvégiens

Magnus Carlsen domine le classement mondial et ceux des tournois depuis maintenant une bonne décennie, donc la plupart des histoires à son sujet ont déjà été racontées. Les fans et les supporters les plus fidèles ont l'impression de tout savoir de lui - après tout, il est très en vue et continue de répondre aux questions avec une honnêteté presque inquiétante.  Les gens ont même une impression de l'impact qu'il a eu sur la petite Norvège. Ce qui pourrait manquer au récit, c'est un peu d'histoire et de contexte... Le GM Jonathan Tisdall se penche sur les origines de Magnus dans le 11eme volet de la campagne #HeritageChess, soutenue par la Lindores Abbey Preservation Society.


'A partir de rien'

Je me souviens de l'histoire du plus grand Danois, le légendaire Bent Larsen, qui a prononcé un discours de témoignage en l'honneur du prochain héros des échecs de son pays, Curt Hansen. Bent aurait fait un discours déjanté, en commençant par comparer l'étonnement médiéval avec l'émergence des vers de la vieille viande à l'apparition du talent de classe mondiale de Curt dans un petit village danois - "Quelque chose à partir de rien !" s'est exclamé Larsen.

Svein Johannessen face au géant Danois Bent Larsen lors de l'Interzonal d'Anelo en 1960 |  photo: Wim van Rossem / Anefo / Wikimedia Commons

Je ne suis pas sûr de ce qui s'est passé après cette petite histoire, mais pour moi, la morale est qu'"il y a toujours quelque chose". C'est Bent lui-même qui a rendu Curt possible, et dans une certaine mesure, Magnus aussi. Il est facile d'être surpris par un grand champion du monde qui surgit d'un pays éloigné, peu peuplé et encore moins doté d'une culture échiquéenne, mais il y a généralement une explication.

Suivre la voie

L'ami et contemporain de Larsen en Norvège était un certain Arnold Eikrem, quelqu'un qui est probablement déjà en train de s'effacer des mémoires dans notre monde en constante évolution. Arnold avait un talent remarquable pour les échecs en tant qu'organisateur, et il a consacré une grande partie de sa vie à un cycle sans fin d'événements internationaux qui ont fini par s'installer à Gausdal. Ce hameau de ski, minuscule et isolé, est en fait devenu la "Mecque du jeu d'échecs", avec une génération de joueurs internationaux de haut niveau qui s'y rendent, tentés par la perspective de vacances sur les pistes et d'un légendaire buffet de smorgasbord en lieu et place des conditions financières plus habituelles.

Le légendaire organisateur norvégien Arnold Eikrem recevant Viktor Korchnoi pour une simultanée à Oslo en 1978 | photo: Øystein Brekke

Bien sûr, Eikrem et Gausdal ne viennent pas de rien non plus. Dans les années 50 et 60, la Norvège a produit le talent marginal Svein Johannessen, un joueur très créatif et réfléchi qui, à son tour, a mis cette minuscule nation d'échecs sur la carte en affinant une étrange sous-variante contre l'Espagnole/Ruy Lopez, encore connu tout simplement comme la variation norvégienne.

Svein a mené l'équipe olympique norvégienne à ce qui a longtemps été le résultat le plus glorieux du pays, une place en première division à La Havane en 1966, et une rencontre dramatique contre les États-Unis où Svein a défié Bobby Fischer lui-même dans sa variante favorite. Ce n'est que lorsque l'équipe jeunes dirigée par Magnus Carlsen a terminé 5e aux Olympiades de Bakou en 2016 et a obtenu une place au Championnat du monde par équipe que le souvenir doré de La Havane a enfin été indiscutablement surpassé. 

J'ai choisi cette partie pour représenter Svein, non seulement parce que c'est un exemple classique de la façon de jouer la " variante norvégienne ", mais aussi parce qu'elle montre le talent qui est passé largement inaperçu en dehors de cette région. Joué un an avant sa mort, le Johannessen de 69 ans était bien sûr l'ombre du joueur qu'il était dans la fleur de l'âge, mais il avait toujours son flair pour les complications pointues et sombres qu'il savait tapies dans les coins de son ouverture bien-aimée.

1. e4 e5 2. ♘f3 ♘c6 3. ♗b5 a6 4. ♗a4 b5 5. ♗b3 ♘a5 Ce manque de respect choquant pour le fou de l'espagnol caractérise la variante norvégienne. Les noirs font face à une série de répercussions potentiellement désagréables pour leur témérité, mais comptent sur la récompense à long terme que représente le remboursement de la paire d'évêques. La ligne était une arme occasionnelle pendant des générations pour les joueurs norvégiens, Johannessen et Agdestein étant les praticiens les plus têtus et les plus habiles. Je vous recommande vivement de consulter la section C70 de votre base de données, où vous pourrez retracer les aventures de ceux qui ont bravé ses étranges complications. Cela ne convaincra peut-être pas votre moteur, mais cela reste un choix intriguant lorsque le risque et la surprise sont de mise.

5... g6 est une approche moderne, bien que cette "néo-norvégienne" soit plutôt une finesse dans l'ordre de coup, visant à atteindre la ligne sporadiquement recherchée. 6. c3 ♗g7 7. d4 exd4 8. cxd4 ♘ge7 où les noirs doivent s'assurer que le fou espagnol recule d'une case à la fois (si les noirs retardent ...b5 les blancs gagnent l'option Fc2, si les noirs sont en retard ...Na5 ne sert plus à rien).

6. O-O d6 7. d4 Une intéressante décision psychologique se présente maintenant. Au cours de sa carrière, Svein a essayé les deux ; les générations suivantes ont eu tendance à préférer donner aux Blancs le choix de comment abandonner le Fb3.

7... ♘xb3

7... f6 est devenu plus populaire par la suite, et c'est ainsi que j'ai préféré jouer la variante les quelques fois où je m'y suis essayé. Les blancs sont toujours tenté de prendre en g8, mais ce n'est pas forcément le mieux, le roi noir s'égare de toute façon souvent à l'aile dame.  On trouve ici une performance vintage de Johannessen, ainsi qu'une amélioration du successeur Simen Agdestein.  Il y a un sentiment de satisfaction lorsque la variante norvégienne donne lieu à ces ébats sur les cases blanches.8. ♗xg8 ♖xg8 9. ♘h4 (9. ♘e1 ♕d7 10. f4 exd4 11. ♕xd4 ♗b7 12. ♘c3 f5 13. a4 fxe4 14. axb5 axb5 15. ♘xe4 ♕f5 16. ♘g3 ♕d5 17. ♘f3 ♔d7 18. ♕f2 ♘c6 19. ♖xa8 ♗xa8 20. ♘g5 h6 21. ♘5e4 ♗e7 22. ♕e2 ♘d4 23. ♕d1 h5 24. ♖f2 h4 25. ♘c3 ♕c4 26. ♘ge4 ♘f5 27. b3 ♕c6 28. ♕d3 b4 29. ♘g5 g6 30. ♘ce4 ♖e8 31. ♖e2 ♗b7 32. ♘f3 ♔c8 33. ♕d2 h3 34. g4 ♘h4 35. ♘d4 ♕d5 36. ♔f1 ♗a6 37. ♕e3 ♗d8 38. ♘xd6+ 0-1 (38) Arnason,J (2520)-Agdestein,S (2605) Espoo 1989 38... cxd6 39. ♕xe8 ♕g2+ 40. ♔e1 ♕g1+ 41. ♔d2 ♕xd4+ 42. ♔e1 ♘f3+ 43. ♔f1 ♕g1# ) 9... ♕d7 10. ♘c3 ♕g4 11. ♘f3 ♗b7 12. a4 b4 13. ♘d5 O-O-O 14. ♖e1 f5 15. ♘e3 ♕xe4 16. ♘g5 ♕c6 17. ♘e6 ♖e8 18. d5 ♕d7 19. ♘xf5 c6 20. ♘e3 cxd5 21. ♘xf8 ♖gxf8 22. ♘xd5 ♕f7 23. ♘b6+ ♔c7 24. ♗e3 ♘c4 25. ♘xc4 ♕xc4 26. c3 b3 27. ♖a3 ♖f6 28. f3 ♖g6 29. ♖f1 ♖f8 30. ♖xb3 ♗xf3 31. ♗b6+ ♔d7 32. ♖xf3 ♕g4 33. ♔f2 e4 34. ♕d5 ♕xg2+ 35. ♔e1 ♕xf3 36. ♗c5 ♕f1+ 37. ♔d2 ♖g2+ 0-1 (37) Ostojic,P-Johannessen,S Amsterdam 1969

8. axb3 f6 9. ♘c3

9. c4 a été joué dans l'un des moments forts des livres d'histoire norvégiens - le grand match de la grande Olympiade. Fischer a triomphé, mais pas sans combat. 9... ♗b7 10. ♘c3 ♘e7 11. ♕e2 c6 12. ♖d1 ♕c7 13. ♗e3 ♘g6 14. ♖ac1 b4 15. ♘a4 c5 16. dxc5 dxc5 17. ♕d3 ♖b8! 18. ♘b6 ♗e7 19. ♘d5 ♕c6 20. ♕e2 ♗d6 21. ♖d3 ♖c8 22. ♖cd1 ♗b8 23. ♘d2 ♕e6 24. ♘f1 O-O 25. ♘g3 ♘f4! 26. ♗xf4 exf4 27. ♘h5 ♖ce8? 28. ♘hxf4 ♗xf4 29. ♘xf4 ♕xe4 30. ♖e3 ♕c6 31. ♖e6 ♕c8 32. h4 g6 33. ♖e7 ♖xe7 34. ♕xe7 ♖f7 35. ♖d8+ ♔g7 36. ♘e6+ 1-0 (36) Fischer, R-Johannessen,S Havana 1966.

9... ♗b7 10. ♘h4 ♘e7 11. f4 exd4 12. ♕xd4 d5! Jeu thématiquement malin pour exploiter son emprise sur les cases blanches.

13. exd5

13. e5 ♕d7! envisageant une attaque sur cases blanches 14. ♖e1 (14. exf6 gxf6 15. ♕xf6 ♖g8 ) 14... O-O-O

13... ♘xd5 14. ♔h1

14. ♖e1+ ♔f7 est déjà un peu plus prometteur pour les noirs, mais les blancs, comme c'est souvent le cas dans cette ligne, se retrouvent désorientés...

14... ♘xc3 15. ♕xc3 ♕d7 16. ♗e3 O-O-O! 17. ♘f3 ♗d6 18. ♕d2 ♖he8 19. ♕f2 ♕g4 La fragile aile roi des blancs s'effondre déjà

20. c4 ♗xf4 21. ♗xf4 ♕xf4 22. cxb5 axb5 23. ♕c2 ♕e4 24. ♕c5 ♖d5 25. ♕a7 ♖d2! 26. h3 ♕d5 27. ♖ac1 ♖ee2 28. ♕a5 ♕d6 29. ♕xb5 ♕g3 30. ♕f5+ ♔b8 31. ♕g4 ♖xg2 32. ♕xg3 ♖xg3 33. ♖c3 ♖xh3+ 34. ♔g1 ♖g3+ 35. ♔h1 g5

0-1

Simen Agdestein face à Anatoly Karpov à Gjøvik en 1991, un match qui s'est terminé sur le score de 2-2 | photo: Øystein Brekke

La première génération de grands maîtres norvégiens s'est forgée dans le Gausdal d'Eikrem, et le tout premier était le prototype d'un étonnant talent échiquéen, quelque chose venu de rien : Simen Agdestein. Simen a mis les échecs à la une des journaux en combinant constamment des résultats de classe mondiale avec... le football. Agdestein a alterné entre les échecs et les buts, jouant comme attaquant à la fois pour le principal club d'Oslo et pour l'équipe nationale norvégienne. Il est difficile de contester que cet étonnant mélange de compétences a jeté des bases très solides pour que la Norvège soit prête à embrasser les nouvelles échiquéennes à l'avenir.

La retraite n'a pas empêché Simen de garder les échecs vivants en Norvège, grâce à des prouesses comme figurer dans la version norvégienne de Strictly Come Dancing. Comme activité principale, Simen a fondé une école d'échecs affiliée à la plus grande académie sportive du pays. Son diplômé le plus célèbre est... un certain Magnus Carlsen.

La route de Magnus vers le titre a été bien tracée, jusqu'à un long métrage documentaire qui a été diffusé dans les salles de cinéma internationales. Le film offre un regard puissant sur son parcours depuis les coulisses, à partir de quelques clips hilarants de vieux films de famille, des allusions à une vie scolaire difficile en tant que marginal intello, de son réseau familial proche et chaleureux, jusqu'à une réelle sensation de la tension d'un match pour le titre. Si vous ne l'avez pas vu, trouvez-le !

Bizarro world 

L'ère Carlsen a transformé les échecs d'une manière que les joueurs d'un certain âge n'auraient jamais imaginé possible. Sur la scène mondiale, il est devenu comme par magie un mannequin de mode, puis une véritable célébrité, ouvrant des événements sportifs, côtoyant les stars d'Hollywood et rendant les échecs ce qui semblait plus improbables que tout - cool.

J'ai eu un avant-goût des contraintes liées au rôle de Magnus lors de mon mandat de capitaine de l'équipe norvégienne aux Olympiades de Bakou en 2016. Un jour de repos, il pouvait mettre une demi-heure pour traverser une pièce, s'arrêtant pour bavarder et s'isoler avec une foule de fans. Les jours de match, je me retrouvais souvent à intercepter des intervieweurs, des admirateurs inconditionnels et des chasseurs d'autographes qui se faufilaient dans l'hôtel pour essayer de tendre une embuscade et de rencontrer le champion, ou même à les découvrir en train de me suivre, espérant que je les mènerais à leur but.   

L'impact en Norvège d'avoir un champion du monde sans lien avec la neige et la glace a provoqué une hystérie des échecs. Nous avons vu des jeux d'échecs se vendre dans tout le pays. Les grandes chaînes de télévision norvégiennes se font concurrence en direct aux heures de grande écoute, et les autres résultats sportifs sont relégués au minuscule téléscripteur en bas de l'écran. La productivité nationale baisse pendant les matchs pour le titre.

Le pub d'échecs Good Knight à Oslo est un endroit populaire pour tout fan d'échecs, en particulier les événements popcorn qui attirent des joueurs de tous niveaux. | photo: The Good Knight / Kristoffer Gressli

Un pub dédié aux échecs, The Good Knight, a ouvert dans le centre-ville d'Oslo et développe intelligemment cette population mythique recherchée par les organisateurs à travers les âges - le joueur _extrêmement_ occasionnel. Leur ligue d'équipe informelle, encadrée par la bière et le pop-corn, attire déjà plus de 500 joueurs réguliers. Soudain, les échecs sont partout. Quelle est la prochaine étape ?

"C'est très amusant de jouer. Si c'est si amusant, c'est en partie parce que je suis doué". - Magnus à l'agence de presse norvégienne NTB après avoir gagné le Magnus Invitational.

Magnus Inc.

Une soif et un enthousiasme constants pour le simple fait de jouer ont été la formule simple derrière le développement de Magnus, et son talent pour populariser le jeu. Plus précisément, sa soif et son enthousiasme pour jouer et gagner - n'importe quoi - son ascension vers la maîtrise du Fantasy Football en est un bon exemple récent. Au cours de l'année écoulée, en particulier au niveau national, Magnus a tourné son attention vers de nouvelles batailles.

Magnus Carlsen se montre régulièrement au championnat de Norvège où il participe aux tournois de blitz par équipes, ici avec son coéquipier Johan-Sebastian Christiansen l'année dernière | photo: Kristoffer Gressli

L'une des sources de frustration a été le manque de soutien au professionnalisme dans le domaine des échecs en Norvège. Bien qu'elle ait eu deux champions du monde en titre lorsqu'Aryan Tari a remporté le titre mondial en junior, la Norvège n'était pas près de devenir une grande puissance et les échecs en tant que carrière choisie par les nouveaux talents donnent encore du fil à retordre aux parents. Dans une certaine mesure, je dirais que le futur statut de la Norvège en tant que nation d'échecs est un projet de Magnus - il est trop tôt pour parler de son héritage. La façon dont Magnus a décidé de relever ce défi a suscité une controverse féroce et un débat vitriolique dans son pays. J'ai peut-être mal interprété mes feuilles de thé, mais je pense que cela a également déclenché une nouvelle vague d'activités  basées sur Carlsen.

Sans trop s'attarder sur les récents scandales, Magnus et ce que l'on pourrait appeler l'establishment des échecs norvégien se sont séparés sur la possibilité de financement lié à l'industrie du jeu. Il en est résulté une activité commerciale soutenue de la part du champion : la fondation d'un club d'échecs, qui a depuis obtenu un financement "controversé" ; la signature d'un accord de parrainage avec Unibet ; et l'expansion de ses intérêts dans un ambitieux empire des échecs, avec Play Magnus, chess24 et Chessable comme navires phares.

Magnus sur un terrain de foot | photo: Unibet

Magnus a joué régulièrement pour son nouveau club, Offerspill, non seulement en ligne, où il attire de nombreux joueurs internationaux, mais surtout sur l'échiquier, où l'équipe a débuté en deuxième division norvégienne. Lui et de nombreux jeunes joueurs norvégiens de haut niveau qui sont membres du club, vont maintenant chercher à dominer la Premier League la saison prochaine.

Ce que la plupart des projets récents de Carlsen ont en commun, c'est la création d'emplois et le soutien aux joueurs de la prochaine génération, et je ne doute pas que vos écrans en verront de plus en plus à l'avenir en commentant, en diffusant en continu, en enseignant et en jouant. Mais il ne s'agit là que de nouvelles locales.

Choc futur

Il est presque redondant d'écrire cela sur cette plateforme, mais le prochain défi est le changement de visage des échecs, et son apparente résidence pour le futur proche - en ligne. Avec l'éloignement social et la mise en quarantaine, la nouvelle norme, la plupart des très rares "industries en croissance" sont axées sur le télétravail. Le boom des échecs en ligne qui en résulte a produit un déluge de nouveaux événements, formats et programmes. Le Magnus Invitational a d'abord été un événement d'élite. Les échecs ont comblé le vide sportif et, grâce à l'avantage d'avoir le champion du monde à la fois devant et derrière, ils ont été propulsés sous les feux des projecteurs des médias grand public.

L'engouement de Magnus pour les échecs se poursuit, d'autant plus visible qu'il se déplace en ligne et devant les caméras. Son amour de la compétition est désormais engagé sur plusieurs fronts. Peut-il gagner sur tous les fronts ?

GM Jonathan Tisdall

Jonathan Tisdall (@GMjtis) est un grand maître d'échecs qui travaille comme journaliste indépendant. Citoyen américain d'origine, il est devenu irlandais puis norvégien. Il a été champion d'échecs de Norvège en 1987, 1991 et 1995.


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