Reportages 29 nov. 2020 | 14:24par Colin McGourty

Skilling Open SF2: Carlsen-So en finale !

Wesley So a gâché deux positions gagnantes coup sur coup contre Nakamura mais s'est tout de même qualifié pour la finale du Skilling Open (4 nulles le deuxième jour). Son adversaire sera Magnus Carlsen qui a confié "ne pas très bien jouer" après avoir connu une nouvelle journée difficile contre Ian Nepomniachtchi. S'il avait manqué quelques occasions la veille, le Russe a su s'imposer dès la première partie samedi. Carlsen égalisa dans la foulée et se qualifie de nouveau pour une finale en ligne. 

Magnus Carlsen vs. Wesley So est un duel entre deux champions du monde depuis que Wesley a remporté leur duel en chess960 l'an dernier | photo: Lennart Ootes, Fischer Random World Championship website

Vous pouvez revoir les parties du Skilling Open en utlisant le sélecteur ci-dessous.

Le résumé des demies avec les commentaires de Laurent Fressinet & Yannick Gozzoli.



Wesley So: “Une journée très confuse”

Après une série de quarts de finale qui ont vu 3 comebacks lors de la deuxième journée, on aurait pu croire que Nakamura serait capable d'en faire autant contre Wesley So. Peu de joueurs dans le monde des échecs sont capables de conserver un avantage aussi bien que Wesley. Cependant, si vous regardez le résultat de la deuxième journée (4 nulles en 4 parties), vous pourriez vous dire qu'il a eu une série facile, mais ce fut loin d'être le cas ! 

Hikaru joua de façon aggressive dès la première partie où au lieu de sortir la Berlinoise contre 1.e4, il décida de rentrer dans une variante plus tendue avec 3…a6 et4…g6, une ouverture qu'il n'avait jamais testée à haut niveau. Cela aurait pu lui jouer des tours puisque Wesley était tout proche de la victoire au bout de 15 coups. Wesley aurait pu porter l'estocade au 31e.


31.Tf4! aurait délogé la dame noire de la case f8, puis 32.Cf7+ Txf7 exf7 le pion f menace la dame. Au lieu de ça, Wesley a joué 31.Cf7?! Txf7 32.exf7 Txe4 Hikaru a de nouveau quelques chances mais So prit peu à peu la mesure de son compatriote avant de rentrer dans une finale avec deux pions passés liés qui auraient dû lui permettre de gagner. Cependant, à ce moment-là, Peter Leko fut un vrai chat noir pour Wesley... 

“Ne pas gagner la première partie fut un crève-coeur” a déclaré Wesley, mais ce n'était que le début. Dans la deuxième, la position d'Hikaru s'écroula quand il joua 27.Ch5? en oubliant 27...Cxg4! 

Après 28.Cf4 Tf6! Nakamura aurait sûrement abandonné en partie longue mais en rapide tout est encore possible. Hikaru a eu le mérite de laisser des complications jusqu'à ce que Wesley perde le contrôle au 42e. 


Les noirs auraient pu gagner en reculant la Tg6 sur l'une des cases derrière elle, mais Wesley tenta de forcer les choses avec 42...Ce5? ce qui dilapida tout son avantage après 43.Cxg6. En fait, c'est même les noirs qui ont dû se battre pour survivre face à un tandem dame+cavalier très dangereux des blancs. 

En analysant les deux premières parties, Wesley So a confié :

C'est toujours très tendu car Hikaru joue toujours de façon tactique, en étant parfois sur le fil. Il utilise toutes ses chances et n'abandonne jamais. Sa combativité est énorme et je sais qu'il se battra jusqu'au bout. Il est encore plus dangereux avec peu de temps à la pendule (moins de 2 minutes) alors que je panique totalement en zeitnot.       

Il était difficile d'avoir plus de tension dans une partie d'échecs qu'au cours des deux premières parties entre Nakamura et So. Dans la troisième, Wesley est revenu à 1.d4 et les deux joueurs ont répété une partie qu'ils avaient déjà joué deux fois : la première d'entre elle à la dernière ronde du championnat des USA en 2018 et l'autre, plus récemment, lors du championnat des USA cette année. 

“Je pense que cette partie 3 m'a bien aidé", a déclaré Wesley même si la 4e aurait pu basculer d'un côté comme de l'autre. Hikaru Nakamura avait les blancs et devait gagner coûte que coûte. L'enjeu provoqua de nombreux rebondissements et de jolis coups. 


Au lieu de bouger son Fe4, Hikaru joua tout d'abord 20.c5! et après 20…Dc8 il laissa encore son fou en prise, 21.Ca4!? (après 21…fxe4 22.Cb6 la dame ne peut plus défendre le Ce6). Wesley commenta ensuite :

J'ai été totalement déconcerté par ce qui s'est produit dans la dernière partie parce que je me battais pour ma survie et j'essayais de générer un peu de contre-jeu. Ensuite il me donna son cavalier à la fin et je ne sais toujours pas ce qui aurait pu se passer.

Le moment est survenu après 29…Td8.


30.c6!? était une tentative spectaculaire, et si Hikaru avait enchaîné après 30…Txd5 avec 31.Fa3!!, perturbant la tour noire dans sa quête de stopper les pions blancs, il aurait pu décrocher la nulle. Dans la partie 31.cxb7? est perdant :  31…Td8 32.Ta1 Cc7 33.Ta7.


33…Cxb7! 34.Txb7 Td1+ 35.Rg2 Txc1 et la partie s'est achevée sur la nulle puisque ce résultait scellait la qualification de Wesley pour la finale. 

Le come-back a été contrarié :

“Quel que soit le tournoi que l'on joue, on sait que lorsqu'on va en finale ce sera contre Magnus", a glissé Wesley.

Magnus Carlsen: “Franchement, je ne joue pas très bien”

Le n°1 russe Ian Nepomniachtchi n'a pas su conclure deux positions gagnantes face à Magnus lors de la première journée, mais il est enfin parvenu à s'imposer dans la première partie samedi. Sa victoire s'est dessinée après un coup qui s'avérait être une erreur, 31.De8?


Magnus était sous la minute tandis que Nepo en comptait encore 6. Le Norvégien a joué tempo 31...Fxf2? qui aurait pu être un bon coup si Nepo avait joué 31.Dc8!

Après le coup de Nepo, Dc7! aurait été gagnant pour les noirs. La menace est une attaque à la découverte - on bouge la tour et la dame attaque le Rf4-. Celle-ci est facile à défendre, mais il y en a une autre : Td8! qui enferme la dame blanche. 

Dans la partie après 31…Fxf2? 32.Rg4! on se rend compte que c'est le roi noirs qui souffre le plus grand danger. Nepo a été capable d'empocher la victoire en tissant un réseau de mat. 

37…gxh5 38.Tg2+! Rf6 39.Tg6+ Re5 40.Fb3+ ont suivi et Magnus a abandonné alors qu'il était mat en 2. 

Magnus devait revenir au score et il l'a réalisé de suite. Le champion du monde captura un pion en h6 du fait d'un manque clair de bonnes options plutôt qu'un farouche désir de clouer sa dame avec un fou. 

Cependant, c'était objectivement le meilleur coup. La lutte était intense jusqu'à ce que Nepo perdit le fil avec 41…Dg7? (41…Rf7!):


Si l'action se passe à l'aile roi, après 42.De8+! les pions de l'aile dame b5-a4 vont tomber l'un après l'autre. La suite de la partie était une formalité. 

Magnus a résumé sa journée :

Cela a été comme les jours précédents, franchement c'était très dur. Je n'ai pas été capable de répondre présent dans les moments importants, je trouve. Même la partie que je gagne était loin d'être linéaire, j'étais même moins bien à certains moments... Je ne pense pas très bien jouer mais pour l'instant c'est suffisant. Je vais devoir élever mon niveau de jeu pour la finale parce que Wesley est extrêmement fort.

Les deux dernières parties ont été tendues mais Magnus n'en perdit jamais le contrôle en sachant qu'il pouvait se contenter de deux nulles. Dans la troisième, après avoir été légèrement acculé, il sacrifia une qualité en prenant le Ce4.

Si ce n'était pas le meilleur coup de la position, cela réduisait considérablement les chances blanches de monter la moindre attaque. La partie se solda par une nulle au 39e. 

Nepomniatchi devait donc battre Magnus avec les pièces noires dans la dernière afin de s'octroyer le droit de jouer les départages. Rapidement Magnus proposa un échange de dames avec 15.Dc4!?, une invitation que l'on doit plus ou moins accepter ! 15…Db8?? ou 15…Tc8?? auraient pu déboucher sur un faites-vous la main classique.

L'un ou l'autre mène à 16.Dxe6+! fxe6 17.Fh5+ g6 18.Fxg6#

Nepo a joué 15…Dxc4 avec un léger avantage qui ne s'est jamais révélé suffisant pour remporter la partie. Ses tentatives pour déséquilibrer la position n'ont fait qu'accroître l'avantage des blancs... Magnus accepta la proposition de nulle de son adversaire au 35e alors qu'il était dans une position gagnante.  

Ian a résumé :

Magnus a l'opportunité de commencer le Champions Chess Tour de la même façon que la conclusion du Magnus Carlsen Chess Tour où il avait joué contre Wesley So en finale. Wesley avait donné une leçon à Magnus dans la finale du championnat du monde du Fischer Random Chess (13,5-2,5) mais les deux joueurs minimisent le résultat. On a demandé à Wesley si cette victoire lui apporte de la confiance :  

Oui, si on joue en Chess960, je suis confiant ! Mais les échecs et le 960 sont deux jeux différents, parce que Magnus connaît les plans, les setups et les manœuvres dans presque chaque ouverture. 

Magnus a souligné qu'il avait battu Wesley dans d'autres événements et a reconnu qu'il ne doit pas sous-estimer son adversaire : 

Il est très fort. Quand il joue son meilleur jeu, on a du mal à voir la moindre faiblesse, donc il est juste fort, très fort. Parfois, il en fait un peu qu'à sa tête, c'est vraiment la seule chose qui puisse le heurter.

Il a rajouté :

C'est un adversaire coriace et il fait partie des joueurs contre lesquels j'ai le plus de mal à jouer car il fait rarement de fautes tactiques ou positionnelles. Oui, il est vraiment très fort, je devrais être à mon meilleur. 

Qu'essaiera de modifier Magnus ? 

Je vais essayer de mieux jouer et accélerer mon rythme de jeu. Je joue vraiment très lentement ces derniers jours. 

Pour la finale, le format est une copie conforme de ce que nous avons eu en 1/4 puis en demies. L'issue du match sera connue le jour des 30 ans de Magnus Carlsen, lundi 30 novembre. Ne manquez pas le début de la finale à partir de 18h00 sur chess24


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