Reportages 27 nov. 2020 | 16:53par Colin McGourty

Skilling Open QF : Pluie de comebacks

Au terme d'une journée incroyable en rebondissements, nous connaissons le programme des demies : Carlsen vs Nepomniatchi et Nakamura vs So. Seul Magnus a su conserver son avance acquise la veille face à Anish Giri, en faisant 4 nulles. Dans les autres quarts, les perdants de la première journée ont tous gagné et nous avons eu droit à 3 départages. Nakamura a rebondi contre MVL (2,5-0,5) et a remporté les départages après s'être incliné dans le premier blitz. Ian Nepomniachtchi et Wesley So ont gagné de façon plus confortable le match retour avant de prendre le meilleur sur Aronian et Radjabov dans les départages.

Alors qu'ils étaient encore 8 en lice, ils ne sont désormais plus que 4 ! 

Vous pouvez revoir les parties du Skilling Open en utilisant le sélecteur ci-dessous.

Voici le résumé du jour avec les commentaires de Laurent Fressinet et JB Mullon.

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Magnus Carlsen: “Ce fut une journée difficile”

Ce deuxième jour de match nous a offert un scénario de "déjà-vu", avec Anish tentant le tout pour le tout dès la première partie de la journée. Dans une "Giucco Piano" très loin d'être calme, le Néerlandais a rapidement eu un pion en g7 et ce n'est qu'après 17…Dd6!? joué par Magnus que Giri a commencé à réfléchir. 

Contrairement à la veille, Anish s'est sûrement trompé en refusant l'échange des dames pour rentrer dans une finale supérieure. Il commit une erreur en mettant son fou en e5.


Le fou aurait pu être en e3 et la manœuvre de Magnus n'aurait pas pu fonctionner : 27…Fxd4! 28.Dxd5+ De6!, une fois les dames échangées la finale de tours découle sur une nulle. 

C'était un jour loin d'être tranquille pour Magnus qui a résumé le match : 

Ce fut difficile. En fait, j'étais moins bien dans la première et la troisième partie, voire carrément moins bien, alors que j'ai eu l'avantage dans la troisième. Dans la quatrième, j'étais clairement mieux mais je me suis contenté d'assurer la nulle.  

En fin de compte, le match a basculé sur la dernière partie de la première journée où Magnus a décroché une victoire à partir de rien. Ce qu'il confirma : 

En général, j'ai toujours des matches compliqués face à Anish. Je ne me suis jamais senti serein et le match a basculé sur une partie que je n'aurais jamais dû gagner. Donc, oui, ce fut très très difficile. 

Giri promet qu'il sera de retour.

Trailer d'Anish en mode Rocky Balboa...

Hikaru Nakamura trouve la faille

Hikaru a longtemps cru qu'il serait hors-jeu suite à sa défaite dans la première manche contre MVL. Il a su saisir la deuxième opportunité pour recoller au score (2,5-0,5) en rapide. Si Maxime a rejoué sa Najdorf, on peut voir qu'il peut commettre une erreur de jugement dans une ouverture qu'il maîtrise parfaitement.


La poussée classique 9…d5?! a paru prématuré puisqu'après 10.Fg5! Hikaru prend le contrôle de la position. Son jeu a été très convaincant et Maxime abandonna dès le 27e coup. 

Maxime a eu un léger avantage dans la partie suivante avec les blancs mais ce ne fut jamais suffisant. La paix a été signée au 70e coup. Dans la troisième, Maxime a rejoué une Najdorf avec un surprenant 9...g6. La tendance n'a pas été inversée suite au sacrifice de pion de MVL pour restreindre le jeu à l'aile dame d'Hikaru. Le joueur français a ensuite dû sacrifier une qualité et Nakamura a conclu la partie sans sourciller pour s'octroyer le droit de jouer un départage.

Toutes les chances étaient du côté d'Hikaru désormais où le n°1 mondial de blitz affrontait le 3e. Tout a basculé au 37e coup. 


37…Dxd5 ou 37…Dxf6 semblent suffire pour obtenir la nulle même si les blancs ont toujours quelques chances pratiques. Cependant, Hikaru décida de jouer le spectaculaire mais faux: 37…Th1+? 38.Rxh1 Dxd5 39.Dxh6! Dxf3+ 40.Rg1 et même si les noirs ont une tour d'avance, ils doivent parer le mat. 40…f6 a été joué par Hikaru mais Maxime trouva le gain forcé.

41.Dh8+ Rf7 42.e6+! Re7 43.Dxe8+! Nakamura jetta l'éponge au 47e coup.

Désormais, Hikaru avait besoin de gagner sur demande et il décida de varier son répertoire, alors que la Najdorf lui avait apporté de probants résultats. L'Américain entra dans 1.d4 Cf6 2.Fg5, une Trompowsky, qu'il a également joué dans la dernière partie de la première journée. Son ouverture s'est avérée une fois encore ratée puisqu'il perdit une qualité. 


22…Cb4! prend du matériel et il semblait que Maxime allait facilement gagner puisqu'il n'avait besoin que d'une nulle. Ce fut cependant le problème... Hésitant entre jouer pour la victoire ou la nulle, il a enchaîné les mauvaises décisions et a fini par perdre la partie. Hikaru avait beau être très mal au temps, il se montra impitoyable. 

Les deux joueurs ont donc dû en découdre au terme d'un Armageddon, et c'est le mieux classé des qualifications (Hikaru) qui choisissait la couleur. Nous avons vu qu'il avait tendance à privilégier les pièces noires dans le Magnus Carlsen Chess Tour. Il a certes une minute de moins mais une nulle lui suffit pour passer le tour suivant. Hikaru assura la nulle assez facilement, 61.e6+ n'étant pas suffisant :


Hikaru est tranquillement rentré dans le "piège" 61…Rxe6 62.Cf4+ Rf5 63.Cxe2 puisqu'il avait vu que le seul pion ne serait pas suffisant aux blancs pour forcer la victoire. Alors qu'il semblait résigné la veille, il a été le premier joueur à se qualifier pour les demi-finales. 

Nepomniachtchi prêt à affronter Carlsen

Ian Nepomniachtchi a perdu les deux dernières parties face à Levon Aronian la première journée, mais dans un long entretien post-match, il expliquait qu'il avait eu l'impression d'avoir mieux joué que son adversaire. 

Tout d'abord, j'aimerais souligner que j'adore Lev en tant que joueur d'échecs, j'aime beaucoup sa personnalité. C'est toujours un plaisir de jouer contre lui mais je pense vraiment avoir eu l'avantage hier dans nos parties ! 

Nepo a été très inspiré et il a réalisé le départ parfait dans cette deuxième journée.  20.Tad1! lui assurait la victoire.


Les noirs ne peuvent pas jouer Dc8 ou Db8 puisque Cxf6! gxf6 Dxf6 suivraient (menaçant le Ff5 et le mat). 20...De7 permet 21.Cd6!, donc Levon décida de sacrifier sa dame avec 20...Fxe4, mais ce ne fut jamais suffisant.  

Levon manqua d'égaliser dans la deuxième partie tandis que la troisième déboucha sur une nulle rapide mais spectaculaire. Levon avait l'obligation de gagner la dernière partie mais nous avons vu une somptueuse victoire de Nepo, avec une position finale que nous ne voyons clairement pas tous les jours. 

La première partie de départage a offert le moment le plus surprenant de la journée : Levon a joué 36.Dc8+?? et Nepo a répondu de façon automatique 36…Kg7??

Ian expliqua qu'il ne s'était pas rendu compte ce qui s'était passé jusqu'à ce qu'il analysa la partie avec l'ordinateur après la partie.

Je n'aurais même pas pu voir ça après la partie... J'ai mis l'ordinateur et j'ai vu -68. "Je suis désolé, mais pourquoi -68 ?" C'est à cause de Dxc8... C'est une leçon que je dois apprendre. Et ici Dxa6 fait nulle donc Dc8 était un joli piège. 

Cela aurait pu se révéler probant si Levon était rentré dans 37.Dxa6 mais il décida de jouer 37.Dd7? ce qui a permis à Nepomniatchi de se lancer dans une attaque gagnante. 

Le n°1 russe n'avait donc besoin que de la nulle dans le deuxième blitz pour assurer son ticket pour les demies. Et même s'il a fait 3 fois la même partie dans la phase qualificative (nulle en 14 coups), il opta cette fois-ci pour une partie d'attaque. 

Une très belle victoire, où Levon a abandonné juste avant le mat. 

Wesley rebondit lui aussi

Si Nepo restait confiant malgré sa défaite le premier jour, Wesley So montrait un état d'esprit diamétralement opposé :

Franchement, je ne pensais pas être capable d'inverser la tendance parce que Teimour avait joué de très belle manière. Il n'a eu besoin que de 3 parties pour me battre donc je ne m'attendais à rien. 

En fait, sa journée a été tranquille, aussi sereine que son bureau aménagé pour disputer les tournois en ligne.

Il annula avec les pièces noires en 32 coups dans la première, avant de signer une victoire dans la deuxième où une menace de mat lui permit de grappiller un pion. 

Si Teimour aurait pu tenir la nulle, avec un jeu parfait, dans une finale de tour avec deux pions de moins, la victoire de Wesley dans cette partie était logique. 

Ce fut la seule décisive de la journée, où Wesley assura la nulle dans la 3e. Dans la quatrième, il aurait pu pousser davantage mais il a estimé qu'une nulle serait suffisante pour forcer les départages. Wesley était satisfait que les deux parties de blitz se soient soldées par une nulle puisqu'il sentait que la différence se ferait en Armageddon. En effet, dans toutes les parties, il était en avance au temps sur son adversaire.

Teimour était déjà moins bien avant de jouer le coup perdant 22.Dxf3? (22.Fxf3! et la De2 défend Fd2, empêchant ce qui se produit dans la partie). Wesley ne rata pas 22…Dc3!

Les deux tours sont attaquées et Teimour ne peut pas éviter une perte matérielle. L'azéri a continué à jouer avec une tour de moins après 23.Td1 Dxa1 et Wesley donna une répétition de "courtoisie" au 34e coup. 

Wesley rejoint donc son compatriote Hikaru Nakamura, dans une demi-finale 100% USA, alors que Teimour s'arrête en 1/4 malgré sa très belle première journée. 


Le programme des demies.


Pas de jour de repos donc les hostilités reprennent aujourd'hui à 18h. Lorsque nous avons suggéré à Nepomniatchi qu'il était l'un des rares joueurs à ne pas craindre Magnus Carlsen, il répondit : 

Franchement, je pense qu'aucun des joueurs du tournoi craignent Magnus. C'est plus une "hype". On se connaît tous très bien ! Je ne pense pas que ce soit vraiment le cas, mais il est bien sûr le plus fort joueur pour moi, et certainement pas seulement pour moi. 


Tenez vous prêts à 18h00 pour les demies. 

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