Général 29 juil. 2020 | 06:45par Colin McGourty

Peter Leko : Si près du titre mondial

Peter Leko est la plus jeune légende à faire partie du chess24 Legends of chess étant âgé de seulement 40 ans. Ses débuts dans l'univers des 64 cases furent précoces et tonitruants. A 14 ans il battit le record du plus jeune joueur à décrocher le titre de Grand-Maître. Six années plus tard, il entra dans le top 10 mondial où il y restera une décennie. Le moment clé de sa carrière survint en 2004 où, à l'âge de 25 ans, il fut à une partie nulle de devenir Champion du Monde. Vladimir Kramnik remporta la dernière partie pour égaliser à 7-7 dans le match et conserva son titre. 



  • Nom : Peter Leko
  • Né : Subotica, Yougoslavie, 8 septembre, 1979
  • Âge : 40 ans
  • Classements actuels : 2663 (classique), 2710 (rapide), 2738 (blitz)
  • Meilleur classement : 2763 (Avril 2005, 25 ans)
  • Classement mondial : 76
  • Championnat du monde : Match nul contre Kramnik 7:7 pour le titre de champion du monde 2004 (Kramnik, tenant, conserva le titre), Vainqueur du tournoi des Candidats à Dortmund (2002), 5eme du championnat du monde (2005), 4e en 2007. 
  • Tournois individuels (1eres places): Dortmund (1999, 2008), Linares (2003), Wijk aan Zee (2005), Tal Memorial (2006)
  • Championnats par équipes (avec la Hongrie): 8 participations aux Olympiades, argent en 2002 & 2014 et médaille d'or en individuel en 2008, 5 Championnats d'Europe par équipes :  Argent en 1999 et bronze en 2011 & 2015, 3 Championnats du monde par équipes.   

Prodige

Peter Leko grandit à Szeged (Hongrie) et son père lui apprit à déplacer les pièces dès l'âge de sept ans. Le jeune Leko devint rapidement passionné par le jeu et sa progression fut très rapide. Récemment, il avoua l'impact de Mikhail Tal qui lui fomenta un enthousiasme inébranlable pour continuer à jouer aux échecs :  

En 1994, il fit la une de la planète échiquéenne en battant le record du plus jeune grand-maître de l'histoire (14 ans, 4 mois et 22 jours) jusqu'alors détenu par sa compatriote Judit Polgar. Il s'imposa au Championnat du Monde U16 la même année mais son niveau était déjà trop élevé pour les tournois jeunes.

En 1995, au super-tournoi de Dortmund, il termina à la troisième place en compagnie de Vasyl Ivanchuk et ne fut devancé que par Vladimir Kramnik et Anatoly Karpov. A 15 ans, il écrivit la première page d'une longue histoire avec le tournoi allemand. Il souleva son premier super-tournoi ici-même (1999) en terminant devant des pointures telles que Kramnik, Anand ou Karpov. Au même endroit, il rencontra sa femme Sofia et son beau-père, le GM Arshak Petrosian, qui devint son entraîneur. Arshak se souvient :   

Un an plus tard, j'ai participé de nouveau à l'Open qui se déroulait en parallèle du super-tournoi. Ma fille venait aux rondes pour me soutenir et c'est là qu'elle rencontra Peter. Très vite, il y a eu la petite étincelle entre les deux. Ils commencèrent à sortir... Evidemment, Peter est venu rapidement chez nous et nous pûmes nous empêcher de regarder des échecs. On déplaçait les pièces ensemble. Ils se marièrent puis Peter vint avec son manager de l'époque et suggéra que nous pourrions collaborer. Je devins alors son coach principal et bougeai en Hongrie.  

En 1999, à l'âge de 19 ans, Peter atteignit la barre des 2700 elo (il conserva ce classement pendant 17 années) et fit une apparition dans le top 10 mondial en janvier 2000 (6e mondial à 20 ans). S'il ne parvint jamais à aller au-dessus de la 4e place mondiale, il se maintint parmi les dix meilleurs pendant une décennie. 

Championnat du Monde : le crève-cœur 

Nous retournons à Dortmund, terre hôte du tournoi des Candidats en 2002 qui désigna le futur challenger de Vladimir Kramnik pour le titre de champion du monde. Rappelons que Kramnik venait de battre Gary Kasparov. Le tournoi débuta avec deux groupes où Peter Leko prit la deuxième place de son groupe derrière Evgeny Bareev. Mickey Adams et Alexander Morozevich restèrent à quai. Ensuite, Leko vint à bout de Shirov 1,5-0,5 et Veselin Topalov 2,5-1,5 et s'octroya le droit de défier Kramnik. 

Alors que les deux joueurs attendaient que le match soit organisé, ils s'imposèrent conjointement au tournoi de Linares 2003, édition qui fut marquée par la brillante victoire de Teimour Radjabov (15 ans) face à Kasparov avec les pièces noires. En 2004, le match fut très serré. Kramnik prit les devants dès la première partie mais Leko parvint à égaliser lors de la cinquième avant de prendre la tête à l'issue de la huitième en trouvant une faille dans la préparation de Kramnik (sur un gambit Marshall). 

Leko était alors en position de force pour obtenir le titre mondial : réputé solide comme un roc, il arriva à l'aube de la quatorzième et dernière partie avec un point entier d'avance sur son adversaire. Cependant, le destin en décida autrement puisque Kramnik remporta l'ultime rencontre avec les pièces blanches pour égaliser à 7 partout. A l'époque, le règlement stipulait que le tenant pouvait se contenter d'un match nul pour conserver son titre mondial, sans passer par la case départages. 


L'après-match 

Si le championnat du Monde lui laissa un goût amer d'inachevé, il surfa sur ses bonnes préparations et sa forme du moment pour s'imposer au Corus Chess 2005 (Wijk aan Zee), où il finit seul en tête devant Vishy Anand, Veselin Topalov, Vladimir Kramnik et bien d'autres noms ronflants. 

Rk.NameRtgFED1234567891011121314Pts.
1GMPeter Leko27491½½½½½½½111½½8,5
2GMViswanathan Anand27860½½½1½½11½½1½8,0
3GMVeselin Topalov2757½½0½01½11½1½½7,5
4GMJudit Polgar2728½½1½½½½0½1½017,0
5GMAlexander Grischuk2710½½½½½½½1½0½1½7,0
6GMMichael Adams2741½01½½½½½½½½1½7,0
7GMVladimir Kramnik2754½½0½½½½½½1½½17,0
8GMLoek van Wely2679½½½½½½½½½01½½6,5
9GMRuslan Ponomariov2700½0010½½½½½½116,5
10GMLazaro Bruzon2652000½½½½½½½1116,5
11GMPeter Svidler27350½½01½01½½½½½6,0
12GMNigel D Short26740½0½½½½0½0½115,5
13GMAlexander Morozevich2741½0½100½½00½014,5
14GMIvan Sokolov2685½½½0½½0½00½003,5

En 2006, il partagea la première place du premier Memorial Tal et s'imposa de nouveau à Dortmund en 2008. La même année, il décrocha la médaille d'or aux Olympiades mais ne parvint plus à s'approcher du titre mondial. En 2005, il termina cinquième au Championnat du Monde de San Luis (Topalov remporta le tournoi) et quatrième à Mexico en 2007 (Vishy Anand). 

Peter devint célèbre (injustement ?) pour ses nulles à répétition et lorsqu'elles une défaite s'intercalait pendant ces séries, le déclin commença. Il fut éjecté du top 10 en 2010 et termina lanterne rouge à Dortmund dans la foulée. Il décida alors de prendre du recul avec les échecs même si ce fut plus facile à dire qu'à faire

Oui, je voulais m'éloigner des échecs. Mais après deux semaines, j'ai senti que je ne pouvais pas vivre sans les échecs car c'était ma vie et j'ai essayé de faire abstraction. J'ai décidé de ne plus jouer jusqu'au championnat du monde par équipes. C'était un sentiment agréable de travailler sans avoir la moindre once de stress. en pensant au fait que j'allais jouer demain contre Anand, Kramnik, Aronian ou Carlsen... sans avoir préparé l'ouverture ! 


Il se distingua avec une performance à 2800 pour son retour au Championnat du Monde par équipes en 2011 mais dès lors il ne retrouva plus jamais son niveau d'antan.

Alors qu'on peut le considérer comme étant semi-retraité, il se dirigea vers de nouveaux défis comme celui de coach du prodige allemand Vincent Keymer (15 ans et actuellement quatrième à Biel). Pour notre plus grand plaisir, il commente aussi les principaux tournois. Son enthousiasme pour le jeu est contagieux et regorge d'anecdotes sur de nombreux joueurs. La plus incroyable est celle où il raconte comment Bobby Fischer resta chez lui pendant un an et demi entre 1998 et 1999. 

On peut légitimement parier que s'il n'était pas en train de disputer le tournoi chess24 Legends of Chess, il serait sûrement aux commentaires. 



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