Général 26 févr. 2021 | 19:55par chess24 staff

Levon Aronian jouera pour les USA

La dernière bombe de la planète échecs vient de Levon Aronian. Le n°6 mondial va désormais défendre les couleurs des USA grâce à l'appui de Rex Sinquefield. La star arménienne, qui a mené sa nation de seulement 3 millions d'habitants à un fantastique triplé aux olympiades (2006, 2008 et 2012), déplore la manque d'intérêt émanant du nouveau gouvernement pour les échecs. Dans un message publié sur Facebook, Levon évoque le soutien qu'il a reçu de la part de Fabiano Caruana. 

Levon Aronian était sur le point de battre Fabiano Caruana l'an passé au Norway Chess. Maintenant, ils seront compatriotes ! | photo: Lennart Ootes, official website

Il y a 3 semaines, le vice-président de la Fédération arménienne des échecs, Smbat Lputyan, annonçait qu'Aronian avait décidé de jouer pour les USA. Cela a provoqué un véritable tollé en Arménie, et c'est la mère de Levon qui prit sa défense.    

Levon vit en Arménie et joue encore sous le drapeau arménien. Le souci est qu'il ne bénéficie d'aucune couverture médiatique, qu'il s'agisse de journaux pro-gouvernementaux ou de l'opposition. Cela fait longtemps que Levon reçoit des appels de la part d'autres fédérations avec un salaire mirobolant (plus de 1000 fois supérieur à celui qu'il gagne en Arménie). 

A l'heure actuelle, il a toujours décliné les propositions mais je ne peux pas vous dire celle qu'il prendra cette fois-ci étant donné qu'il est critiqué par tous les Arméniens

Arrêtez de critiquer un talentueux GM et de le classer parmi ceux qui ont oublié leur mère patrie et leur famille. Levon n'a pas à représenter le président de la Fédération des échecs arménienne lorsqu'il joue, son aura est planétaire et il a toujours défendu la réputation et l'honneur de l'Arménie, partout dans le monde.  

Le récent Opera Euro Rapid n'avait fait écho d'aucune annonce (Levon a été sorti par MVL en 1/4 de finale), mais c'est l'intéressé qui a confirmé son changement de fédération sur sa page Facebook.

Il commence, en arménien :

La dernière année a été trop difficile pour tous : l'épidémie, la guerre, et l'absence de reconnaissance de la part du gouvernement pour les échecs. J'avais le choix entre arrêter de jouer ou bien me rendre dans un endroit où je me sais apprécié. 

L'équipe arménienne avait eu le soutien total du précédent gouvernement de Serzh Sargsyan (président de 2008 à 2018).    

Les joueurs arméniens accueillis comme des héros suite à leur olympiade victorieuse à Istanbul (2012). 

Levon déplore que le nouveau gouvernement ne se préoccupe plus des échecs en général ni de lui-même. Levon cite leur propos : "Nos experts trouvent que Levon Aronian n'a plus de potentiel". Comme le souligne Levon, après cette déclaration, il a battu le numéro 1 mondial Magnus Carlsen et le numéro 2 mondial Fabiano Caruana au Norway Chess l'an passé à Stavanger (avec les pièces noires).

Non seulement Levon va s'installer aux USA, mais il semble prêt à suivre les traces de Wesley So, Leinier Dominguez et Fabiano Caruana qui ont eux aussi décider de changer de fédération pour représenter les Etats-Unis - il serait actuellement le n°2 américain, derrière Fabi et devant Wesley. Rex Sinquefield est une nouvelle à l'origine de ce changement :

Depuis des années, je reçois de nombreuses offres intéressantes de différents pays, notamment du grand philanthrope et amateur d'échecs américain Rex Sinquefield, qui renouvelle chaque année son offre de m'inviter aux États-Unis. J'avais toujours refusé. Ce que l'État faisait était inestimable pour le développement des échecs et aucune valeur matérielle ne pouvait se comparer au respect dont jouissaient les joueurs d'échecs en Arméni à l'époque.

J'aimerais exprimer ma reconnaissance à Rex Sinquefield qui continue de croire en moi aujourd'hui. Merci également à Fabiano Caruana, qui est le joueur américain le plus fort, qui me soutient et voit d'un bon oeil que je devienne son coéquipier. Je suis très reconnaissant envers ma famille, mes proches, mes amis et toutes les personnes qui connaissent mes principes et me comprennent.  

Bien qu'aucun transfert de Levon Aronian pour représenter les États-Unis n'ait encore été formalisé, son changement ferait de Hikaru Nakamura le 5e meilleur joueur américain si l'on se réfère au classement elo, derrière Caruana, Aronian, So et Dominguez. Cela ne manquera pas de relancer le débat sur l'achat de "cerveaux".

Les USA ont gagné les Olympiades en 2016 et avec le renfort de Levon Aronian, ils sont les grand favoris pour 2022. 

Pour Levon, il est manifeste que le passage aux États-Unis a été une décision difficile. Dans son message publié, il attend le moment où les échecs seront à nouveau respectés en Arménie et observe qu'il continuera à tout faire pour l'Arménie malgré la distance. Pour l'instant, en Arménie, l'enjeu est plus important en raison des tensions qui ont suivi la perte de terres au profit de l'Azerbaïdjan lors de la guerre du Haut-Karabakh. Le Premier ministre Nikol Pashinyan a accusé hier l'armée d'une tentative de coup d'État.

Levon regarde ses prochains objectifs.

Ma mère répète souvent le dicton arménien : "Dieu offre à chaque homme une épreuve qui lui correspond". Il y a eu de nombreuses épreuves dans ma vie et j'accepte avec humilité chacune d'entre elles. Je veux toujours être meilleur qu'hier et j'espère surmonter celle-ci avec dignité. 

Le Saint Louis Chess Club a confirmé via un communiqué de presse que Levon s'installera à Saint-Louis. Le communiqué reprend les propos de Rex Sinquefield :  

Levon a joué notre première Sinquefield en 2013. Je le côtoie depuis de nombreuses années et c'est un compétiteur féroce et un vrai gentleman. Il représente le meilleur de notre sport. Je ne pouvais pas espérer une meilleure nouvelle lorsqu'il m'a exprimé sa volonté de nous rejoindre. On l'accueille à bras ouverts.

Rex Sinquefield entre les deux nouveaux joueurs américains, Caruana et Aronian, avant les rapides et blitz de St Louis en 2018.  | screenshot: St. Louis Chess Club YouTube

Levon déclare :

Je suis sincèrement fier d'avoir eu l'honneur d'apporter une grande contribution aux plus grands succès de l'Arménie dans les échecs․ Il est évident que je n'aurais jamais pu être au sommet des échecs sans le travail que j'ai fourni dans mon pays. J'ai aussi pu compter sur le soutien indéfectible de mes compatriotes.  J'apprécie vraiment le dévouement et le soutien que j'ai reçu du troisième président de l'Arménie, Serzh Sargsyan, pendant de nombreuses années.


En attendant de retrouver Levon de retour sur l'échiquier, lors de la 4e étape du Meltwater Champions Chess Tour, qui débute le 13 mars sur chess24, il a été annoncé parmi les participants du prochain Altibox Norway Chess au mois de mai. Puis, il est fort probable qu'il participe également aux championnats des Etats-Unis à Saint-Louis au mois d'octobre.  


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