Reportages 25 oct. 2019 | 14:10par IM Jean-Baptiste Mullon

Le jeu d'échecs et le Cap d'Agde: 25 ans de bonheur!

Bob Textoris préside l’association Capechecs. Pour imaginer comment l’équipe française de chess24 allait se joindre à la fête en 2019, nous nous sommes rencontrés. Lors d’un café partagé sur une terrasse du XVe arrondissement de Paris, le grand personnage qui porte désormais l’évènement a dégainé un large sourire lorsque je lui ai demandé s’il pouvait me toucher deux mots des dix-sept éditions qu’il a menées. Il faut dire qu’il s’en est passé des choses en 25 ans, depuis le jour où Pascal Lazarre et lui ont discuté pour la première fois avec le président Loubatière de l’organisation d’un tournoi d’échecs au cœur du centre de vacances de la Caisse Centrale d’Activités Sociales (CCAS).

Demain, ce mariage heureux entre le village de vacances et le jeu d’échecs fêtera ses noces d’argent avec ses invités habituels : des centaines de joueurs d’échecs venus s’offrir un séjour heureux au milieu des stars du Trophée Karpov, des artistes et de toute l’équipe d’organisation de cet évènement incontournable. L’équipe de chess24 y assurera pour la première fois les commentaires en direct.

L’aventure commence en 1994. C’est avec Claude Colin de la FSGT (La Fédération Sportive et Gymnique du Sport, créée en 1934, est historiquement la fédération sportive ouvrière) et la FFE, présidée alors par le montpelliérain Jean-Claude Loubatière, que Bob Textoris et Pascal Lazarre imaginent les premières rencontres du Cap d’Agde dans le centre de vacances de la CCAS.

L’évènement pour cette première édition est alors un open qui concerne principalement les joueurs de la région, auquel se greffe la phase finale de rencontres nationales des salariés joueurs d’échecs électriciens et  gaziers (EDF et GDF à cette époque). Pour couronner le tout un premier tournoi « Master » réunissant de forts joueurs internationaux de moins de 25 ans est organisé, parmi lesquels on trouve Peter Leko, Joël Lautier, Boris Gelfand…. C’est d’ailleurs la légende israëlienne qui remporte ce tournoi fermé de parties longues qui lui permet d’affronter Anatoly Karpov dans un match défi qui clôturera cette première édition. Gelfand remportera ce premier défi. Anatoly Karpov comme les organisateurs ne se doutaient pas encore qu’ils se retrouveraient à chaque édition pour écrire l’histoire de cet évènement !


Anatoly Karpov sera de toutes les éditions du Cap!

Crédit Photo: Pierre Textoris

Dès la deuxième édition en 1996, trois tournois « open » de différents niveaux sont mis en place,  les compétitions régionales permettent aux salariés joueurs d’être qualifiés pour intégrer directement les opens. Le tournois Master change de formule : un tournoi de parties rapides avec seize joueurs parmi les meilleurs mondiaux. Le principe d’un tournoi toutes rondes suivi d’une phase finale à élimination directe entre les quatre premiers de chaque poule sera désormais la marque de fabrique des rencontres du Cap.   

En 2003, Capechecs réussit son coup de maître, puisque le tournoi prestige ne devient rien de moins  que le premier championnat du Monde en parties rapides ! Tout le gratin mondial est là (les dix premiers joueurs du monde tout de même !), à l’exception de Garry Kasparov.


Vainqueur de la Coupe du Monde en 2019, Teymour Radjabov avait gagné en 2008 une édition incroyablement relevée!

Depuis lors, le haut niveau se mêle aux amateurs, et les rencontres voient passer toutes les stars : Maxime Vachier-Lagrave, Vassily Ivanchuk, Sergey Karjakin, Fabiano Caruana, Teymour Radjabov, Antoaneta Stefanova, Anna et Maria Muzychuk, Hikaru Nakamura, Hou Yifan ou encore un certain… Magnus Carlsen, qui ne remportera pas le tournoi !


Magnus Carlsen, contre Sergey Karjakin. Quelques années après le Cap d'Agde, les deux joueurs s'affrontaient à New-York en finale de championnat du Monde!

Tous les joueurs français sont passés par le trophée de parties rapides. Les « régionaux » Sophie Milliet et Christian Bauer bien entendu, mais aussi Laurent Fressinet, Etienne Bacrot et les habitués Marie Sebag et Romain Edouard, qui prolongera son attachement au tournoi en intégrant l’équipe d’organisation il y a quelques années.


Les très jeunes Carlsen et Maxime Vachier-Lagrave!

Bob Textoris considère que la dimension populaire du tournoi est réelle depuis 1998, et le succès est toujours au rendez-vous à chaque édition, à tel point que l’évènement sera organisé tous les ans depuis 2012, au lieu de tous les deux ans avant.

En 2019, près d’un millier de personne est attendu dans les opens, alors que le Trophée Karpov réunira un plateau exceptionnel avec de jeunes espoirs (l’indien Sarin, le russe Sarana, l’iranienne Sarasadat Khademalsharieh) qui viendront se frotter aux expérimentés Bacrot et à la numéro un mondiale Hou Yifan, qui fait son retour à la compétition. Anatoly Karpov quant à lui a accepté le défi du jeune talent indien Nihal Sarin et l’affrontera en match de parties rapides samedi 2 novembre en clôture de cette édition.

Notre commentateur vedette Laurent Fressinet jouera quant à lui un match exhibition à handicap de temps contre le jeune espoir français Marco Materia!

Lorsque l’on demande à Pascal Vasseur, qui préside la FSGT, et à Bob Textoris si la flamme est toujours présente pour organiser un tel évènement, les deux sont affirmatifs. Même s’il est de plus en plus exigeant de trouver le budget pour maintenir cette alchimie entre le haut-niveau, les amateurs, et les artistes qui égayent les soirées du Cap depuis 2012.

L’équipe française de chess24 est pour la première fois associée à cette fête, et vous pourrez la retrouver chaque jour pour les commentaires !


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