Général 24 mai 2020 | 15:03par FM Andrey Terekhov

Histoire des échecs en Russie

Au cours des 80 années qui se sont écoulées depuis qu'Alexander Alekhine est devenu champion du monde d'échecs en 1927 jusqu'à ce que Vishy Anand ne prenne le titre à Vladimir Kramnik en 2007, des joueurs russes ou soviétiques ont détenu le titre de Champion du Monde à l'exception de 5 années - Max Euwe (1935-37) et Bobby Fischer (1972-75) ont été les seuls joueurs à perturber la domination. Dans son dernier article, le FM Andrey Terekhov revient sur ces années, mais aussi sur les 1000 ans d'histoire des échecs en Russie. C'est le sixième volet de la campagne #HeritageChess, soutenue par la Lindores Abbey Heritage Society.


Le but de cet article est de vous faire découvrir l'histoire des échecs en Russie, depuis les temps anciens, en passant par les siècles des tsars russes, l'ère soviétique et enfin les événements des 30 dernières années. Compte tenu de l'ampleur du sujet, nous n'aborderons que les événements et les joueurs les plus importants. J'espère que même un tour aussi rapide et tourbillonnant permettra au lecteur d'apprécier le riche héritage des échecs Russes.

Les temps anciens

L'histoire des échecs en Russie s'étend sur plus de mille ans. Selon l'historien Russe Isaak Linder, les échecs sont arrivés en Kievan Rus' (le pays des tribus slaves orientales et le premier ancêtre de la Russie, de la Biélorussie et de l'Ukraine), au plus tard au 9ème ou 10ème siècle.

On suppose que les échecs sont arrivés en Russie directement d'Asie, via les routes commerciales de la mer Caspienne et de la Volga, contrairement aux autres pays européens qui ont été initiés aux échecs par les Arabes et leur conquête espagnole. Cette théorie est partiellement basée sur l'analyse philologique des noms Russes des pièces d'échecs, qui sont très différents de ceux utilisés dans la plupart des autres langues européennes.

Le nom russe de la reine, ферзь (prononcé ferz'), ressemble beaucoup au ferzin original et semble être une importation directe de l'hindi, de l'arabe ou du persan. Le mot pour l'évêque est слон (qui signifie éléphant), la même signification que fil en hindi, arabe et persan. Enfin, le mot russe pour la tour, ладья (prononcé ladya), est unique et indique le type de bateau que les tribus slaves utilisaient pour naviguer sur les rivières ainsi que sur la mer Noire et la mer Caspienne. Ces bateaux, semblables aux drakkars scandinaves, sont tombés en désuétude au 18e siècle et aujourd'hui, le mot "ladya" ne peut se référer qu'à l'histoire ancienne ou aux échecs.

L'autre sens du mot Russe pour une tour. "Invités d'outre-mer", peint par Nicholas Roerich (1901)

Au cours des siècles suivants, les échecs se sont rapidement répandus dans toute la Russie. Les archéologues ont trouvé des pièces d'échecs dans des fouilles datant du 11e siècle déjà. À Novgorod, l'une des plus anciennes villes du nord de la Russie, les archéologues ont découvert plusieurs dizaines de pièces d'échecs et de jeux d'échecs, datant du XIIe au XVe siècle.

La popularité des échecs en Russie a connu beaucoup de hauts et de bas. Pendant la majeure partie du Moyen Âge, les échecs ont été supprimés parce que l'Église orthodoxe russe considérait que le fait d'y jouer était un péché, au même titre que les dés et d'autres formes de jeu. La plupart des références aux échecs qui subsistent dans les manuscrits du début du Moyen Âge sont négatives ou l'interdisent carrément. Les punitions étaient particulièrement sévères pour les prêtres, qui pouvaient être excommuniés pour avoir joué aux échecs.

Cependant, au XVIe siècle, la situation a commencé à changer, car le roi des jeux a trouvé des alliés royaux.

Échecs et Tsars

Ivan le Terrible (1530-1584), le premier souverain russe qui a assumé le titre royal de Tsar, était un joueur d'échecs passionné. On rapporte d'ailleurs qu'il serait mort alors qu'il était assis devant l'échiquier.

“Mort de Ivan le Terrible”, peint par Konstantin Makovsky (1888)

Un poète anglais, George Turberville, qui s'est rendu à Moscou en 1568, a été profondément impressionné par les compétences échiquéennes des Russes. La citation suivante est tirée du livre de Turberville "Poèmes, décrivant la place et les manières du pays et du peuple de Russie" :

The common game is chess,
almost the simplest will
Both give a check and eke a mate:
by practice comes this skill.

Les successeurs d'Ivan le Terrible sur le trône étaient tout aussi férus d'échecs. Pierre le Grand (1672-1725) jouait aux échecs même pendant les campagnes militaires et a introduit le jeu dans les Assemblées, et des rassemblements sociaux qui ont été introduits par son décret en 1718.

Pierre le Grand jouant aux échecs à l'Assemblée. Illustration d'un artiste inconnu, d'après l'histoire datée de 1912

Les échecs continuent à être populaires auprès des successeurs de Pierre le Grand. Catherine la Grande (1729-1796), la principale protagoniste d'une récente mini-série avec Hélène Mirren dans le rôle principal, a également joué aux échecs, bien qu'elle préférait la variante inhabituelle à 4 joueurs appelée "Echecs forteresse".

Le premier livre (ou, plutôt, la première brochure) sur les échecs en russe a été publié à Saint-Pétersbourg en 1791, à la fin du règne de Catherine la Grande. Il s'agissait d'une traduction de l'essai "La morale des échecs", écrit par Benjamin Franklin. En effet, la première publication sur les échecs en russe a été rédigée par l'un des Pères fondateurs des États-Unis !

Oui, CE Franklin ! La prochaine fois que vous prendrez ce billet, pensez à "la morale des échecs"

Les échecs dans la vie d'Alexandre Pouchkine

Le plus grand poète russe, Alexandre Pouchkine (1799-1837), est né quelques années après la publication du premier livre d'échecs en russe. Pouchkine jouait aux échecs, possédait des livres et des journaux d'échecs, et a même inclus une petite scène d'échecs dans son plus célèbre poème " Eugene Onegin ", dans lequel l'un des principaux protagonistes, un jeune poète du nom de Vladimir Lensky, joue aux échecs avec sa fiancée, Olga Larina (le passage suivant est tiré de la traduction d’Ivan Tourgueniev et Louis Viardot) :

D’autres fois, dans quelque recoin bien éloigné, ils se tiennent, les coudes appuyés sur la table, devant un jeu d’échecs, et Lenski, plongé dans ses rêveries, prend sa tour avec un de ses pions.


En 1832, Pouchkine a écrit une lettre à sa femme avec les phrases suivantes :

Merci, mon âme soeur, que tu apprennes à jouer aux échecs. C'est un devoir pour toute famille bien organisée. Je vous le prouverai plus tard.

Hélas, nous n'avons jamais su comment Pouchkine comptait prouver la nécessité des échecs, ce qui place cette lettre dans la même catégorie que le dernier théorème de Fermat et les célèbres paroles du mathématicien de génie :

J'ai découvert une démonstration vraiment merveilleuse de ce théorème, que cette marge est trop étroite pour contenir.


Les premiers maîtres Russes

Le XIXe siècle a vu l'émergence des premiers maîtres d'échecs Russes. Le plus influent d'entre eux fut Alexander Petrov (1794-1867), plus connu comme l'inventeur de la Défense Petrov (parfois appelée Défense Petroff, et aussi connue sous le nom de défense Russe). Petrov a écrit l'un des premiers manuels d'échecs en russe, "Jeu d'échecs, arrangé dans un ordre méthodique, avec l'ajout de parties de Philidor et d'annotations à celles-ci". Le livre a été publié en cinq volumes et est resté un texte de référence pendant près d'un siècle. Alexandre Pouchkine avait deux exemplaires de ce livre dans sa bibliothèque, dont un avec une mention de l'auteur (apparemment, Pouchkine en a acheté un exemplaire avant que Petrov ne le présente au poète lui-même).

C'est un bon moment pour noter que beaucoup de maîtres d'échecs en Russie n'étaient pas des Russes d'origine. L'Empire russe a été construit sur la conquête et l'acquisition, et au XIXe siècle, il comprenait des centaines de nations et d'ethnies différentes à l'intérieur de ses frontières. Bien sûr, cela s'est également traduit par les échecs. Par exemple, Carl Jänisch (1813-1872), le partenaire d'entraînement de Petrov et un théoricien important, est né en Finlande et était germanophone. Parmi les plus grands joueurs Russes de la seconde moitié du XIXe siècle, on trouve Szymon Winawer, un juif polonais, et Emanuel Schiffers (1850-1904), un autre Allemand dont les parents ont émigré de Prusse. Ce phénomène se répétera au cours des deux siècles suivants et se poursuit encore aujourd'hui, car la Russie présente toujours une grande diversité ethnique.


Szymon Winawer (1838-1919) a été le premier joueur de l'Empire russe à faire parler de lui sur la scène internationale. L'histoire raconte qu'il a été invité à jouer au tournoi de Paris de 1867 lorsqu'il est passé au Café de la Régence pour quelques parties improvisées et a impressionné tout le monde par son jeu. Son résultat dans le premier tournoi international est sensationnel : 2e place avec 19 points sur 24, un point d'avance sur Wilhelm Steinitz. Hélas, Winawer ne joua qu'avec parcimonie et resta essentiellement un amateur jusqu'à la fin de sa vie. Cependant, il a apporté une contribution majeure à la théorie des échecs, avec une des principales variantes de la Défense française (1.e4 e6 2.d4 d5 3.Nc3 Bb4) portant son nom.

Mikhail Chigorin

L'honneur de devenir le premier Russe à participer au Championnat du Monde revient à Mikhail Chigorin (1850-1908), qui a douze ans de moins que Winawer.


Parmi les temps forts de la carrière de Chigorin, on peut citer quatre matches contre les meilleurs joueurs de l'époque : deux matches de Championnat du Monde perdus face à Wilhelm Steinitz (1889 et 1891/92) et deux matches nuls avec des scores presque identiques (+9 -9, ne différant que par le nombre de nuls) avec Isidor Gunsberg (1889/90) et Siegbert Tarrasch (1893). À mon avis, les parties de ces matchs méritent d'être mieux connues. Elles sont toujours aussi divertissantes, grâce à un jeu sans compromis qui a donné lieu à de nombreuses parties décisives. Lors du premier match entre Chigorin et Steinitz, il n'y a eu qu'un seul match nul en 17 parties - le dernier !

Je pense que l'une des principales raisons pour lesquelles Chigorin n'est pas si populaire aujourd'hui est sa terrible sur-promotion dans les débuts de l'Union soviétique. Il ne fait aucun doute que Chigorin était une figure imposante et le véritable père fondateur des échecs en Russie, mais à un certain moment, les joueurs russes ont été presque forcés de "se nourrir" Chigorin. De 1920 à la fin des années 1950, Chigorin était aux échecs soviétiques ce que Vladimir Lénine était à l'Union soviétique - une figure aux proportions mythiques, une autorité infaillible, la réponse à toutes les questions. Chaque fois que les joueurs soviétiques gagnaient, cela devait se produire grâce à leur "créativité à la Chigorine". Chaque fois qu'ils ont dérapé, c'était parce qu'ils succombaient aux "habitudes de l'école de Tarrasch". Tarrasch a toujours été présenté comme un opposé de Chigorin. 

L'engouement pour Chigorin n'a commencé à s'atténuer qu'après la mort de Staline en 1953 et le "dégel de Khrouchtchev" qui a suivi, qui a assoupli certaines des politiques les plus répressives et nationalistes de l'Union soviétique. Peu à peu, le centre d'intérêt des échecs soviétiques s'est déplacé de Chigorin vers son successeur spirituel, le premier champion du monde russe, Alexandre Alekhine.

Alekhine et les Emigrants


Alexandre Alekhine (1892-1946) est né à Moscou dans une famille noble et riche. Il était encore adolescent lorsqu'il a joué son premier tournoi international (Düsseldorf 1908) et est devenu maître en 1909 en remportant le All-Russian Amateur Tournamen. Sa carrière aux échecs s'étend sur près de quatre décennies, avec d'innombrables victoires de tournois et plusieurs victoires dans des matchs de championnat du monde. Il existe de nombreux ouvrages de référence sur son héritage échiquéen, et les parties d'attaque d'Alekhine sont toujours une source d'inspiration pour les grands maîtres et les amateurs.

Cependant, nous nous concentrerons surtout sur un événement qui a joué un rôle central dans l'histoire de la Russie mais qui n'avait rien à voir avec les échecs. En 1917, la Russie a connu deux révolutions consécutives - une en février et une autre en octobre - qui ont porté au pouvoir les bolcheviks, une faction du parti communiste qui allait diriger le pays pendant les 75 années suivantes. Ils étaient dirigés par un révolutionnaire charismatique et professionnel, Vladimir Lénine, qui (comme vous l'avez probablement déjà deviné) aimait aussi les échecs.

La Révolution de 1917 a été suivie d'une longue guerre civile, et il n'y avait pas de place pour les échecs dans ces années-là. Alexandre Alekhine décida de s'échapper de Russie et y parvint finalement en épousant un journaliste suisse en 1921 et en quittant la Russie quelques semaines après son mariage, pour ne jamais y revenir.

On peut dire qu'à ce stade, l'histoire des échecs russes se divise en deux branches - les Soviétiques et les émigrants. Au début, les émigrants avaient clairement le dessus, car Alexandre Alekhine n'était pas le seul fort maître qui a fui la Russie dans ces années mouvementées.

Le cas d'Efim Bogolyubov (1889-1952), qui jouera plus tard deux matches de championnat du monde avec Alekhine, est encore plus alambiqué. En 1914, Alekhine, Bogolyubov et quelques autres joueurs russes participaient à un tournoi à Mannheim lorsque la première guerre mondiale a éclaté. Ils ont été internés et libérés quelques mois plus tard seulement. Peu de temps après, Bogolyubov a épousé une femme de la région et s'est installé en Allemagne. Dans les années 1920, il retourne brièvement en Union soviétique, remporte facilement deux championnats soviétiques (1924 et 1925), ainsi que le premier tournoi international de Moscou (devant Lasker, Capablanca, Marshall et d'autres grands joueurs). Cependant, lorsqu'il se voit refuser un visa pour un tournoi à l'étranger, Bogolyubov fait ses valises et rentre en Allemagne. Bien entendu, les autorités soviétiques le déclarèrent immédiatement traître, tout comme elles l'avaient fait pour Alekhine.

L'école d'échecs soviétique  

C'est lors du tournoi de Moscou de 1925 que le terme "fièvre des échecs" a été inventé, d'après le film muet éponyme, qui a tissé le tournoi d'échecs dans l'intrigue et a même fait jouer à José Raul Capablanca un rôle court mais important.

L'Union soviétique traversait en effet une fièvre des échecs qui a commencé au début des années 20 et s'est poursuivie jusqu'aux tout derniers jours du régime communiste.

La personne qui a donné le coup d'envoi du mouvement échiquéen soviétique fut Alexandre Ilyin-Genevsky (1891-1941), un maître d'échecs qui vainquit Capablanca lors du tournoi de Moscou en 1925. Plus important encore, c'était un bolchevique de haut rang qui a supervisé l'éducation militaire au début des années 1920. Sa décision d'inclure les échecs dans ce programme a posé les bases de la célèbre école d'échecs soviétique.

Au cours des vingt années suivantes, l'Union soviétique a mis en place un système de fond en comble qui allait en faire une puissance dans le domaine des échecs pour les décennies à venir. C'était une pyramide géante, avec des millions de joueurs d'échecs actifs à la base et des grands maîtres de classe mondiale au sommet. Le financement public était important à tous les niveaux, ce qui garantissait l'existence de clubs d'échecs dans tout le pays, de Moscou aux petits villages de Sibérie, dans les divisions de l'armée et dans les usines. De plus, il y avait tout un système de sections échecs dans les "Maisons des pionniers", qui aidaient à identifier et à nourrir les jeunes talents. Enfin, dans les années 1920 et 1930, on a assisté à une renaissance des publications sur les échecs, d'abord en russe, puis dans d'autres langues nationales (géorgien, ouzbek, tatar, etc.). Il y a eu des livres et des publications périodiques, comme le journal "64" qui a été lancé à l'époque et qui continue sous la forme d'une revue mensuelle aujourd'hui encore.


Dans les premières années, l'accent était mis sur un mouvement de masse des échecs, mais bien sûr, il était toujours alimenté par l'ambition que des joueurs de classe mondiale émergent finalement de ce creuset. Il a fallu 10 à 15 ans pour que cela se produise, mais ensuite l'investissement a commencé à porter ses fruits. Si le premier tournoi international de Moscou en 1925 avait été fortement dominé par les maîtres étrangers, le deuxième tournoi international de Moscou, organisé dix ans plus tard, a vu arriver en tête du classement le "nouvel espoir" des échecs soviétiques, Mikhail Botvinnik (1911-1995), âgé de 23 ans.

À cette époque, Botvinnik était déjà le leader incontesté des échecs soviétiques et, au cours des 10 à 15 années suivantes, il allait s'imposer comme le principal challenger pour le championnat du monde. Ses plans pour un match avec Alexandre Alekhine sont tombés à l'eau lorsque le champion du monde est mort en 1946, mais Botvinnik a quand même réalisé son rêve en remportant le championnat du monde en 1948.

Botvinnik cédera le titre à deux reprises - à Vasily Smyslov (1921-2010) en 1957 et à Mikhail Tal en 1960 - mais les deux fois, il le reprendra lors des matchs retour. Au final, le règne de Botvinnik durera 15 ans, avec deux interruptions d'un an au milieu.

La victoire de Botvinnik a ouvert l'âge d'or des échecs soviétiques. Pendant les 60 années suivantes, la couronne des échecs appartiendra aux joueurs soviétiques et plus tard russes, avec une seule pause de trois ans.

Mikhail Tal

Le huitième champion du monde a passé moins d'un an sur le trône, et pourtant il reste l'une des personnalités les plus aimées du monde des échecs. L'ascension de Mikhail Tal (1936-1992) a été tout simplement extraordinaire. Il a obtenu le titre de grand maître en remportant le championnat soviétique à l'âge de 20 ans, puis il l'a remporté à nouveau un an plus tard. Cette victoire le qualifie pour l'Interzonal 1958, qu'il remporte, et de là pour les Candidats 1959, qu'il gagne également. En 1960, il a battu Botvinnik dans le match de championnat du monde et est ainsi devenu le plus jeune champion du monde d'échecs à ce jour.


Plus important encore, Tal l'a fait en jouant un tout nouveau style d'échecs, qui semblait défier toute logique. À maintes reprises, son incroyable talent de tacticien s'est révélé trop difficile à gérer pour ses adversaires. Lors du match retour, Botvinnik a finalement réussi à mettre un terme à la course de Tal, mais cela n'a pas empêché les millions de fans du monde entier de vénérer Mikhail Tal et la magie qu'il a apportée au jeu. Je connais de nombreux joueurs d'échecs qui accordent une place particulière dans leurs bibliothèques aux livres de Tal et à ses collections de parties. Aujourd'hui encore, Tal reste l'un des champions du monde les plus populaires et la beauté de ses combinaisons continue d'hypnotiser les nouvelles générations de joueurs d'échecs.

Le problème de Fischer et Anatoly Karpov

Pendant de nombreuses années, la domination soviétique sur les échecs semblait ne jamais vouloir prendre fin. En 1963, Botvinnik abandonne définitivement le titre, puisqu'il est battu dans le match de championnat du monde par Tigran Petrosian (1929-1984), et que les matchs retour ont été abolis. Six ans plus tard, Petrosian perd la couronne, au profit de Boris Spassky (né en 1937), mais du point de vue soviétique, tout va bien, car tout se passe " en famille ".

Spassky et Tal s'affrontent en blitz, devant une foule immense

A cette époque, les échecs étaient déjà fermement établis comme l'un des domaines dans lesquels l'Union soviétique excellait (avec le ballet, le hockey sur glace et les vols spatiaux). Inévitablement, les échecs sont devenus un outil de propagande politique. Le succès des joueurs d'échecs soviétiques a été assimilé à l'avantage du système communiste sur le "monde du capitalisme pourri".

Avec tant de choses en jeu, on peut imaginer le choc et l'horreur quand, en 1972, Spassky a perdu son match de championnat du monde contre Robert James Fischer - un Américain ! Il ne pouvait y avoir de coup plus dur pour le système soviétique. Le célèbre poète/chanteur soviétique, Vladimir Vysotsky, a réagi à cette calamité en écrivant une célèbre chanson, "The Honor of the Chess Crown", qui parodie ce match fatidique.

Anatoly Karpov, 16 ans, au Championnat d'Europe junior (moins de 20 ans) à Groningen, 1967

Heureusement, l'équilibre des forces a été rétabli trois ans plus tard, lorsqu'un challenger soviétique de 24 ans, Anatoly Karpov (né en 1951), a réussi à passer une série de matches des candidats, en battant Lev Polugaevsky, Boris Spassky et Viktor Korchnoi, et s'est ainsi qualifié pour un match avec Fischer. Hélas, ce match très attendu n'a jamais eu lieu. Fischer refuse de jouer et abandonne les échecs. En 1975, Karpov est déclaré champion du monde et prouve rapidement sa supériorité sur tous les autres joueurs en compilant une série phénoménale de victoires dans les tournois à la fin des années 1970.

Cependant, un test difficile l'attendait lors du match du championnat du monde de 1978. Viktor Korchnoi (1931-2016) avait 20 ans de plus que Karpov et on aurait pu penser qu'il n'avait aucune chance pour cette seule raison. Cependant, quel que soit le handicap de Korchnoi, il a plus que compensé par la motivation et la colère pure. Quelques années plus tôt, Korchnoi a fait défection de l'Union soviétique, quittant sa famille et sacrifiant tout pour réaliser son rêve de devenir champion du monde

Le match à Baguio (Philippines), qui s'est joué en six victoires, s'est déroulé jusqu'au bout, mais Karpov a finalement réussi à remporter une dramatique 32e partie et à conserver le titre sur le score de +6 -5 =21. Un deuxième match contre Korchnoi en 1982 s'est déroulé beaucoup plus facilement pour Karpov, qui a gagné +6 -2 =10.

L'ère Kasparov

En 1984, Karpov a finalement fait face à un challenger plus jeune que lui. Garry Kasparov (né en 1963) n'avait alors que 21 ans et son ascension au sommet a été encore plus rapide que celle de Karpov ou de Tal. Ce fut le début d'une rivalité acharnée d'une ampleur que le monde des échecs n'avait jamais vue auparavant et qu'il est peu probable de revoir.

Les 5 matchs joués par Kasparov & Karpov ont coïncidé avec la fin de l'ère des échecs soviétiques

Au cours des années suivantes, Karpov et Kasparov ont disputé cinq matches de championnat du monde, chacun d'eux étant très disputé. J'ai appris les règles des échecs en 1983 et j'ai littéralement grandi avec ces matchs. Pendant le premier match, je ne comprenais presque rien ; lorsque la rivalité épique a pris fin, j'étais déjà candidat maître. Il serait juste de dire que ces matchs ont été une expérience déterminante dans la vie de la plupart des joueurs d'échecs de ma génération.

Cependant, Karpov-Kasparov allait bien au-delà des échecs. Karpov et Kasparov en sont venus à personnifier différents courants de la politique de l'époque. Karpov représentait le Système (ou, pourrait-on dire, les Conservateurs), tandis que Kasparov représentait le Changement (ou les Libéraux, dans la terminologie d'autres pays). C'est pourquoi tous les Soviétiques - même ceux qui ne savent pas distinguer une tour d'un chevalier - se sont ralliés à Karpov ou à Kasparov. Je ne me souviens d'aucun exemple de changement d'allégeance dans cette rivalité ; c'était trop personnel pour cela.

Comme nous le savons tous, Kasparov a fini par l'emporter. Il n'a pas perdu un seul match de la série, bien qu'il ait été mené -3 +5 =40 dans le premier match quand celui-ci a été abandonné, Karpov étant toujours à une victoire de la victoire. Kasparov a remporté de justesse trois matchs et a fait match nul dans le plus dramatique de tous, Séville 1987, en remportant la fameuse dernière partie sur commande.

Karpov a fait un dernier tour de piste à Linares en 1994, où il a tout simplement écrasé le super-tournoi en marquant 11/13 et en terminant avec 2,5 points d'avance sur Kasparov et Shirov. Cependant, dans l'ensemble, les années 1990 ont appartenu à Kasparov, qui a remporté la plupart des tournois auxquels il a participé et qui a atteint le record de 2851 elo sur la liste de juillet 1999.

L'ère post-soviétique

Lorsque l'Union soviétique s'est effondrée en 1991, ce fut un choc incroyable pour ses quelques 300 millions d'habitants. Malgré tous les défauts et l'absurdité de la vie quotidienne en Union soviétique, peu de gens pouvaient imaginer qu'un jour elle cesserait tout simplement d'exister. Je me souviens qu'enfant, je pensais qu'il serait cool de vivre jusqu'en 2017 pour voir la célébration massive du centenaire de la révolution d'octobre 1917. Je sais que cela peut paraître étrange aujourd'hui, mais c'était parfaitement logique à l'époque. De nombreuses années plus tard, je suis tombé sur un livre dont le titre résumait parfaitement le sentiment de la dernière génération soviétique : Tout était pour toujours, jusqu'à ce que cela ne soit plus.

En ce qui concerne les échecs, la chute de l'Union soviétique a eu de nombreuses conséquences inattendues. Qui aurait pu prédire avant le début des Olympiades d'échecs de 1992 que l'Ouzbékistan remporterait des médailles d'argent, ou que l'équipe arménienne finirait troisième ? Ce n'était que le premier signe des changements spectaculaires qui se préparaient.

Avec la chute du rideau de fer, les joueurs des anciens pays soviétiques se sont précipités à l'étranger. Ils étaient forts, ils avaient faim (parfois littéralement), et pendant une autre décennie, ils ont continué à dominer le monde des échecs.

De plus, la Russie a continué à produire de nouveaux talents. Lors des Olympiades d'échecs de 1992, l'équipe russe a présenté un jeune Maître FIDE qui n'avait que 17 ans le jour de la cérémonie de clôture. C'est Vladimir Kramnik (né en 1975), qui a réalisé un score écrasant de 8½ sur 9 à l'échiquier de réserve. Deux ans plus tard, aux Olympiades d'échecs de Moscou de 1994, Kramnik jouait déjà au 2ème échiquier, seulement derrière Kasparov. L'équipe russe remporte une nouvelle fois les Olympiades, mais plus étonnant encore, l'équipe "B" russe, menée par Alexander Morozevich (né en 1977) et composée uniquement de joueurs juniors, remporte le bronze. L'avenir semblait prometteur et l'hégémonie de la Russie s'est poursuivie pendant une décennie entière, l'équipe russe ayant remporté toutes les Olympiades de 1992 à 2002.

Cependant, depuis 2004, la Russie n'a pas réussi à décrocher une nouvelle médaille d'or, malgré le fait que leurs équipes sont régulièrement les favorites sur le papier. Les probabilités sont si improbables qu'elles défient toute explication raisonnable.

Personnellement, je blâme... Les Red Sox de Boston. Je sais, je sais, c'est fou, mais écoutez-moi. Une célèbre malédiction a pesé sur cette équipe de base-ball américaine pendant 86 ans, de 1918 à 2004. Il y a même un article sur Wikipedia à ce sujet, donc ça devait être quelque chose de réel. Les Red Sox de Boston ont finalement remporté les World Series en 2004, mais la malédiction ne pouvait pas simplement disparaître, n'est-ce pas ? Elle a dû être transmise d'une manière ou d'une autre à l'équipe d'échecs russe.

J'espère seulement que l'équipe russe ne mettra pas 70 ans de plus à remporter sa prochaine médaille d'or olympique !

Vladimir Kramnik


Le héros des Olympiades de 1992 est rapidement devenu l'un des meilleurs joueurs du monde. En 1995, Kramnik remporte son premier super-tournoi à Dortmund (il finira par remporter ce tournoi 10 fois au total). En 1996, Kramnik est devenu le plus jeune joueur à occuper la tête du classement mondial. C'est la seule fois, entre 1986 et 2006, que cette première place n'a pas appartenu à Garry Kasparov.

Cela a mis Kasparov et Kramnik en concurrence, et en 2000, cela a donné lieu à un match de championnat du monde, que Kramnik a remporté de façon sensationnelle avec le score +2 =13. Kasparov n'a jamais réussi à trouver un antidote à l'arme secrète de Kramnik, la Berlinoise. Pas étonnant - les joueurs blancs ne le trouvent pas encore à ce jour !

Parmi les autres contributions de Vladimir Kramnik à la paix mondiale, on peut citer l'analyse de la défense russe et de la défense slave pour forcer des nulles. Avec les pièces blanches, Kramnik a insufflé une nouvelle vie à l'ouverture catalane. Des choses passionnantes !

En 2004, Kramnik a fait match nul de justesse avec Peter Leko lors du Championnat du monde en remportant le dernier match sur commande. En 2007, il a remporté un départage dans un match avec Veselin Topalov qui a été entaché de scandales et d'accusations de tricherie.

Enfin, en 2007/2008, après une procédure fastidieuse qui a impliqué un tournoi de championnat du monde suivi d'un match de championnat du monde, Kramnik a officiellement perdu le titre au profit de Viswanathan Anand. Cela a marqué la fin d'une époque : Kramnik est devenu le dernier champion du monde russe. La tradition qui remontait à 1927 avait enfin été rompue.

L'octuple champion

Peter Svidler | photo: Niki Riga

Toute conversation sur les échecs dans la Russie moderne serait incomplète sans mentionner Peter Svidler (né en 1976) et ses huit titres nationaux. Svidler a remporté le championnat de Russie dans tous les formats dans lesquels il a été organisé. Il a remporté ses deux premiers titres en 1994 et 1995 dans des tournois au système suisses. En 1997, il a remporté une compétition à élimination directe, en 2003 - un autre Suisse.

Depuis 2004, le championnat russe est passé à un format de Superfinale en toutes rondes. À cette époque, Svidler avait acquis une grande expérience des super-tournois et l'a mise à profit en remportant quatre autres titres dans ce format également (en 2008, 2011, 2013 et 2017).

Avec sa huitième victoire, Svidler a dépassé Botvinnik dans la compétition informelle pour le plus grand nombre de titres nationaux (Botvinnik a remporté le championnat soviétique sept fois). Personne d'autre n'a remporté le championnat russe plus de deux fois, de sorte que le record de Svidler est sûr pour de nombreuses années à venir.

Bien entendu, Svidler a également remporté de nombreuses autres victoires, notamment à Bienne, Dortmund, Gibraltar, Tilburg et à la Coupe du monde 2011. Il est également connu comme un expert mondial de la défense de Grünfeld et l'un des meilleurs commentateurs.

La prochaine génération

Trois des cinq joueurs qui figurent au sommet du dernier classement russe appartiennent à la "génération 1990". Ian Nepomniachtchi, Sergey Karjakin et Dmitry Andreikin sont tous nés la même année, 1990 (soit dit en passant, la même année de naissance que le champion du monde en titre, Magnus Carlsen).

Les deux autres joueurs du Top 5 sont "les derniers des Mohicans" - Alexander Grischuk (né en 1983) et Peter Svidler. Grischuk a encore une chance de se qualifier pour le match de Championnat du monde, mais cela pourrait être sa dernière chance.

Le jeune Russe qui s'est le plus approché du trône jusqu'à présent est Sergey Karjakin, qui a joué contre Magnus Carlsen dans le match du Championnat du monde de 2016 et a fait match nul 6:6 dans le match en classique avant de perdre au départage.

Dmitri Andreikin, deux fois champion de Russie, a rejoint les candidats en 2014 mais est resté relativement silencieux depuis.

Parmi les trois joueurs de 1990, c'est Nepomniachtchi qui a les meilleures chances de se qualifier pour le prochain match contre Carlsen. Lorsque le tournoi des candidats 2020 a été suspendu, Nepomniachtchi partageait la première place avec Maxime Vachier-Lagrave, avec un point d'avance sur le reste du peloton. Il doit attendre avec impatience la reprise des Candidats, car il est l'un des favoris évidents pour obtenir un match contre Carlsen.

La jeune moitié de la "génération des années 1990" - Vladislav Artemiev, Daniil Dubov et Kirill Alekseenko - se fait également rapidement un nom. Kirill Alekseenko a reçu une invitation pour les candidats de 2020 grâce à sa troisième place au 2019 FIDE Grand Swiss.

Vladislav Artemiev a remporté le championnat d'Europe 2019 et le Gibraltar Masters, mais n'a pas encore réussi à exploiter ces résultats | photo: official website

Daniil Dubov est déjà devenu un champion du monde, mais jusqu'à présent seulement en rapide.

Artemiev a connu une excellente année 2019, lorsqu'il a remporté le Gibraltar Masters et le Championnat d'Europe individuel.

Ils sont probablement encore à quelques pas de défier Magnus Carlsen, Fabiano Caruana et d'autres leaders des échecs mondiaux, mais eux et certains des jeunes joueurs ont le potentiel pour y parvenir.

Les échecs russes marchent !

FM Andrey Terekhov

Andrey Terekhov (@ddtru) a grandi en Russie, a vécu dans de nombreux pays et réside actuellement à Singapour. Ses meilleurs résultats sont des victoires à l'Open de Munich (2008), au Nabokov Memorial à Kiev (2012) et une deuxième place partagée à l'Open de Washington (2018). Il est l'auteur du cours Two Knights Defense sur chessable. Ces dernières années, Andrey a écrit un livre sur Vassily Smyslov, dont la publication est prévue pour la fin 2020.


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