Général 21 déc. 2020 | 23:25par FM Joachim Iglesias

Grands esprits : 10 joueurs qui excellent aux echecs et au poker

Les échecs et le poker sont reconnus comme des sports intellectuels et la métaphore de la "boxe assise" peut être utilisée pour désigner chacun d'entre eux. On dit de ces deux jeux qu'il faut quelques minutes pour les apprendre, mais toute une vie pour les maîtriser. D'une manière ou d'une autre, quelques joueurs ont réussi à exceller dans les deux disciplines.


Les 10 joueurs sont classés en fonction de leur date de naissance.

Dan Harrington (né en 1945)

Dan Harrington au WSOP | Wikipedia

Dan Harrington est la preuve que les joueurs d'échecs n'ont pas attendu le boom du poker en 2003 pour s'y mettre. "Action Dan", comme on l'appelle dans le milieu du poker, est un Maître National Américain et vainqueur du Championnat du Massachussetts en 1971.

De gauche à droite : NM Marc Lonoff, GM Ken Rogoff, NM Larry Tapper, FM Chris Chase (assis), NM Dan Harrington and IM Norman Weinstein en 1975 | Boylston Chess Club

Harrington est ensuite devenu joueur professionnel de backgammon, avant de migrer vers le poker. Il a remporté un World Poker Tour (WPT) et deux World Series of Poker (WSOP), dont le Main Event de 1995, qui peut être considéré comme le "Vrai Championnat du Monde de Poker" !

Sa série de livres "On Hold'em" était un must pour tout joueur dans les années 2000. Harrington a son nom au Poker Hall of Fame et ses gains dépassent les 6,6 millions de dollars !

NB : The Hendon Mob ne compile les gains que pour les tournois en direct. Ils n'indiquent pas combien un joueur a dépensé en buy-in (frais de départ) et n'incluent ni les gains des parties en espèces ni les gains en ligne. Le chiffre indiqué est donc une simple indication.

Ylon Schwartz (né en 1970)

Ylon Schwartz remportant son premier bracelet WSOP en 2012 | Pokernews

Le FM Ylon Schwartz a d'abord gagné sa vie en jouant aux échecs dans les parcs de New York. Il s'est rapidement consacré à plein temps à de nombreux jeux de hasard, aux échecs, mais aussi au backgammon, aux fléchettes, aux chevaux et à d'étranges propositions de paris. 

Ylon a appris les règles du poker en 2000 et a gagné ses deux premiers tournois. Il en est sorti avec 12 000$ et une nouvelle carrière.

En 2009, Schwartz aterminé à la 4e place du WSOP Main Event pour 3,8 millions de dollars.

Cette année-là, dans une interview pour le New York Times, Ylon a déclaré : 

Les échecs sont un jeu plus pur. C'est ma passion. J'aime aussi le poker, mais je ne sais pas qui se réunit pour jouer au poker pour le plaisir. Il y a toujours quelque chose en jeu.

En 2012, Ylon a remporté son premier et seul WSOP.

Schwartz a remporté 5,1 millions de dollars en tournoi de poker et est aujourd'hui encore un joueur d'échecs classé 2258 elo.

Loek van Wely (né en 1972)

Le Super GM Loek Van Wely jouant au poker en 2013 | Pokernews

Octuple Champion des Pays-Bas, Loek van Wely a participé 25 fois au super tournoi de Wij-aan-Zee.

Loek a été membre du top 10 en 2001 et a culminé à 2714 elo.

Loek a gagné son premier revenu au poker en 2009 et son meilleur en 2018 avec une 4ème place pour 33 210 $, ce qui fait que ses gains totaux en réel s'élèvent à +82 000 $ !

En 2019, Van Wely a été élu au Sénat néerlandais.

Almira Skripchenko (née en 1976)

Almira Skripchenko au WSOP en 2009 | The Hendon Mob

Fille de deux entraîneurs d'échecs, Almira Skripchenko a été Championne du Monde U16.

En 2001, Almira a réalisé sa plus grande performance en remportant le championnat d'Europe. Après l'obtention de la nationalité française, elle a participé deux fois au championnat de France mixte et a remporté six fois le championnat de France féminin.

Elle a appris à jouer au poker dans un taxi par deux amis joueurs d'échecs alors qu'elle se rendait à son premier tournoi. Elle a éliminé ses deux professeurs sur sa route vers la table finale, découvrant ainsi un talent caché.

Pendant quelques années après 2008, Almira, surnommée "ChessBaby" dans le monde du poker, a fait partie de l'équipe Winamax, aux côtés de la légende belge du poker Davidi Kitai, du footballeur international Vikash Dhorasoo et du chanteur français Patrick Bruel. Ce dernier a gagné un bracelet WSOP, a beaucoup contribué à la popularisation du poker en France et est un joueur d'échecs décent. Vous avez pu le voir jouer une partie amicale contre Garry Kasparov [Alerte spoiler : Bruel a perdu] 

Almira a terminé 2e pour 50 000 $ au WPT Celebrity Invitational 2011, derrière son coéquipier Davidi Kitai. Ses revenus en tournois dépassent les 250 000 dollars.

Eloi Relange (né en 1976)

Eloi Relange | Vimeo

Elève de Iossif Dorfman dans sa jeunesse, Eloi Relange est devenu MI à l'âge de 18 et GM à 22.

Ayant travaillé comme pionnier du commentaire en direct de tournoi d'échecs entre 1999 et 2001, Eloi est ensuite devenu professionnel du poker.

En 2005, Eloi a fondé Poker Academie, qui est aujourd'hui encore la plus grande école de poker en France, avec plus de 100 000 étudiants. [NB : l'auteur de ces lignes, notre Community Manager, travaille aussi pour Poker Academie]

Eloi était surtout un joueur de cash game et sa plus grosse victoire dans en tournoi est "seulement" de 25 000 € en 2006, pour une 2ème place derrière Davidi Kitai.

Eloi Relange se présente actuellement à la présidence de la Fédération Française des Echecs.

Jeff Sarwer (né en 1978)

Jeff Sarwer | Pokernews.com

Jeff Sarwer a remporté le Championnat du Monde d'échecs U10 en 1986.

Dans le film À la recherche de Bobby Fischer, Jeff joue le rôle de Jonathan Poe, le rival de Josh Waitzkin qui a perdu sa partie après avoir refusé une nulle. Dans la vraie partie, cependant, Jeff a refusé l'offre de Josh, mais la partie s'est malgré tout terminée par la nulle puisqu'ils ont atteint la finale roi contre roi. 

Il a quitté le monde de échecs très jeune et est devenu célèbre au poker, où il a gagné quelque 800 000 dollars dans des tournois ! 

Jeff a fait un retour rapide aux échecs en 2015 et a atteint un pic elo de 2344.

Jennifer Shahade (née en 1980)

Jennifer Shahade | Saint Louis Chess Club

Jennifer Shahade a grandi dans une famille de joueurs d'échecs, avec un père Maître FIDE, Mike et un frère MI, Greg.

Jenn a remporté le Championnat Féminin des Etats-Unis à deux reprises, en 2002 et en 2004. Elle a obtenu le titre de GMf en 2005.

Pour inciter les filles à jouer aux échecs, elle a écrit deux livres d'échecs : Chess Bitch: Women in the Ultimate Intellectual Sport, et Play Like a Girl: Tactics by 9Queens.

Jennifer explore également la dynamique des genres aux échecs dans son art, avec des œuvres telles que Not particulary Beautiful ou Naked Chess.

En 2014, Jennifer a remporté le tournoi Chinese Poker HighRoller à Prague pour 100 000 euros et est devenue ambassadrice de Pokerstars. Elle gagne obtenu 350 000 dollars de gains.

Travaillant régulièrement comme animatrice aux échecs, notamment pour le club d'échecs de Saint Louis, Jennifer contribue activement à la popularité de ses deux passions.

Alexander Grischuk (né en 1983)

Alexander Grischuk au WSOP Main Event 2010 | pogonina.com

Super GM, Alexander Grischuk n'a plus besoin d'être présenté sur chess24 !

Certains d'entre vous se souviennent peut-être de son interview pour Soviet Sport en 2017.

A la question : "Il y a quelques années, vous aviez dit que le poker était devenu votre deuxième profession. Cette déclaration est-elle toujours d'actualité ?"

Sasha a répondu : 

Plus maintenant. Maintenant, si vous voulez réussir au poker, vous devez y consacrer toute votre vie. Vous ne pouvez tout simplement pas vous présenter et jouer, même sur internet, car le niveau des joueurs a tellement augmenté. On peut donc dire que le poker appartient au passé.

Cela s'est avéré être un bluff de Sasha :

Cette année, la crise du COVID a fait que le WSOP s'est tenu sur internet pour la première fois. Sasha a gagné pas moins de 8 prix, dont une 6e place pour 30 000 dollars !

Avec son sens de l'humour unique, Sasha a trouvé une analogie entre le poker et le championnat du monde d'échecs de 2018, lors d'un commentaire en direct sur chess24 :

Dan Smith (né en 1989)

Dan Smith, jouant les noirs contre Fedor Holz, également l'un des meilleurs joueurs de poker de tous les temps et un joueur d'échecs amateur. Les deux hommes ont remporté un total de plus de 68 millions de dollars dans des tournois de poker !  | Pokercentral

Dan Smith a atteint un classement de 2100 à l'âge de 16 ans, mais à ce moment-là, il se concentrait déjà sur le poker, dans lequel il a poursuivi une carrière à plein temps à partir de l'âge de 18 ans.

Depuis, Dan Smith s'est révélé être un des meilleurs joueurs de poker de tous les temps !

  • Ses premiers gains furent une première place en 2008, pour plus de $100k.
  • En 2012, il s'est inscrit à un tournoi avec un buy-in de 100 000 $, terminant premier pour un million de dollars.
  • En 2014, il a remporté un autre tournoi avec un buy-in de 100 000 $, cette fois pour deux millions de dollars.
  • En Septembre 2014, il a été classé 1er mondial par le Global Poker Index.
  • En 2018,
  • En 2018, Dan a joué un tournoi avec un buy-in record de 1 million de dollars, terminant à la 3e place pour 4 millions de dollars.
  • Il est actuellement 5ème sur la All Time Money List, avec plus de 36 millions de dollars de revenus !

James Obst (né en 1990)

James Obst at the 2018 WSOP | The Hendon Mob

James Obst était un jeune joueur d'échecs talentueux qui a atteint un classement de 2100 quand il avait 15 ans et a participé à quelques Championnats du Monde jeunes. 

Il a commencé à jouer au poker alors qu'il n'avait que 14 ans et à 19 ans, il était connu comme "l'adolescent australien qui a gagné 1,5 million de dollars au poker en ligne sans sortir de sa chambre".

En 2016, James a joué une main légendaire avec un full contre une quinte flush en fin de Main Event du WSOP. Ayant conservé des jetons que tous les autres auraient perdus, James a terminé 13e pour 428 000 dollars.

Obst a remporté son premier WSOP en 2017 pour 265 000 dollars, et ses gains ont atteint 3 millions de dollars !


Nous organiserons bientôt des tournois de poker occasionnels avec le GM Jan Gustafsson, le GM Laurent Fressinet et d'autres en collaboration avec partypoker. Si vous souhaitez recevoir de plus amples informations, envoyez un e-mail à marketing@chess24.com ou laissez un commentaire ci-dessous !


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