Général 21 mai 2020 | 01:34par Marcin Furdyna

De Rubinstein à Duda : les échecs polonais en bref

"C'est toujours intéressant de regarder ses parties parce qu'il y va toujours, il ne joue jamais pour la nulle !" C'est ce que dit Magnus Carlsen de Jan-Krzysztof Duda, et le Polonais de 22 ans a le potentiel pour avoir un impact aussi important sur le jeu que certaines légendes des échecs polonais, de Rubinstein à Tartakower en passant par Najdorf. Marcin Furdyna propose un tour d'horizon de la brillante et tragique histoire des échecs polonais dans le deuxième volet de la campagne #HeritageChess.


Avec le Lindores Abbey Rapid Challenge, le Magnus Carlsen Chess Tour célèbre l'héritage mondial des échecs. Tout au long du tournoi, nous nous pencherons sur la riche histoire des échecs dans les pays des joueurs participants et sur les biographies des joueurs sous un angle patrimonial particulier : Sur quelles épaules se tiennent ces géants des échecs ? Quel héritage créent-ils dans leurs pays ?
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Les dictons de Ksawery Tartakower tels que "Aucune partie n'a jamais été gagnée en abandonnant" ou "Les gaffes sont toutes là, attendant d'être faites" sont légendaires | photo: Wikipedia

Parmi les nombreuses et brillantes anecdotes qui circulent sur les joueurs d'échecs polonais, beaucoup concernent Ksawery (Savielly) Tartakower. En 1924, alors qu'il assistait au tournoi international d'échecs de New York, il a visité le zoo du Bronx pendant une journée de repos. À un moment donné, il s'est approché de la cage d'un orang-outan, a sorti un petit jeu d'échecs et a demandé à l'animal quelle ouverture il devait jouer à la prochaine ronde. Personne ne sait si l'animal avait déjà étudié les échecs auparavant, mais elle (car elle s'appelait Susan) aurait dit à Tartakower de jouer 1.b4, ce qu'il a fait.

Il y a probablement eu plus que quelques sourcils qui se sont levés lorsque j'ai écrit que Tartakower était un Polonais. C'est compréhensible, car il semble être largement connu comme un grand joueur français de l'après-guerre, du moins en Occident. Néanmoins, avant 1939, il a représenté avec succès l'équipe de Pologne, l'une des plus fortes de son temps.

L'âge d'or des échecs polonais 

Akiba Rubinstein is one of the best players never to become World Champion | photo: Wikipedia

Même si la Pologne n'a retrouvé son indépendance qu'en 1918, le monde des échecs avait entendu parler d'un grand joueur polonais quelques années auparavant. En 1909, Akiba Rubinstein a battu le champion du monde en titre, Emanuel Lasker, lors d'un tournoi organisé à Saint-Pétersbourg, en Russie, en mémoire de Mikhail Chigorin. Grâce à son jeu captivant et efficace, il était considéré comme un sérieux challenger de Lasker juste avant la première guerre mondiale. Cependant, l'affrontement n'aura jamais eu lieu.

Rubinstein était de loin le meilleur joueur polonais de tous les temps. Il a mené l'équipe de Pologne à sa première et unique médaille d'or aux Olympiades d'échecs de Hambourg, en Allemagne, en 1930, accompagné de Ksawery Tartakower, Dawid Przepiórka, Kazimierz Makarczyk et Paulin Frydman ; tous, à l'exception de Makarczyk, étaient d'origine juive. La Pologne était parmi les favoris pour le titre après avoir terminé troisième à La Haye deux ans auparavant, même si le plateau, incluant une Hongrie dirigée par Géza Maróczy, était extrêmement compétitif.

Les Polonais ont tout simplement détruit les Hongrois 3,5-0,5 dès la première ronde et pendant tout le tournoi, ils n'ont perdu que contre les Pays-Bas et la Tchécoslovaquie. Rubinstein a terminé invaincu, marquant 15/17 et remportant le premier prix individuel, tandis que Tartakower n'a été battu que par Vladimirs Petrovs de Lettonie. Serrant la main du vainqueur, Tartakower a déclaré : "La Pologne n'est pas encore perdue", citant les premiers mots de l'hymne national. En effet, ce ne fut pas le cas, et la Pologne a remporté l'or, terminant avec un point d'avance sur la Hongrie.

La Pologne a continué à jouer ses meilleures échecs avec des résultats exceptionnels. L'année suivante, aux Olympiades de Prague, la même équipe a décroché la deuxième place derrière les États-Unis. Malheureusement, il s'est avéré que c'était la dernière apparition de Rubinstein. Tartakower a noté que Rubinstein était un homme d'un grand esprit sportif qui avait l'habitude de s'éloigner de l'échiquier afin de ne pas déranger ses adversaires. Cela lui coûtait évidemment beaucoup de temps et il devait souvent être ramené à sa table. Mais à partir de 1932, Rubinstein s'est éloigné pour de bon, abandonnant les échecs professionnels à cause de l'anthropophobie et de la schizophrénie.

C'est Tartakower qui a ensuite dû jouer le premier violon dans l'équipe nationale. Juste après être devenu champion de Pologne au milieu de l'année 1935, il a effectué une tournée à travers le pays pour compléter, en tant que capitaine et entraîneur en même temps, la composition de l'équipe pour les prochaines Olympiades à Varsovie plus tard dans l'année. A Toruń, il a joué un match d'entraînement contre le jeune Mieczysław (Miguel) Najdorf dans un café, qu'il a étonnamment perdu. C'est ainsi que Najdorf, avec Makarczyk, Frydman et Henryk Friedman, s'est assuré une place dans l'équipe olympique. La Pologne termine à la troisième place, à la grande déception de nombreux fans qui espéraient l'or. Les Olympiades suivantes, à Munich, en Allemagne, en 1936 (non officielles) et à Stockholm, en Suède, en 1937, ont apporté d'autres podiums - respectivement la deuxième et la troisième place.

Néanmoins, l'âge d'or des échecs polonais allait bientôt prendre fin, et la 8e Olympiade d'échecs à Buenos Aires, en Argentine, en août-septembre 1939, en fut le chant du cygne. Dès que la nouvelle de l'invasion allemande de la Pologne est arrivée en Amérique du Sud le 1er septembre, elle a laissé les Polonais abasourdis. Najdorf, qui avait une bonne position contre un joueur néerlandais, Nicolaas Cortlever, au deuxième échiquier, fut choqué et à peine capable de continuer la partie ; il perdit un pion, puis la partie. Ce n'est qu'après la guerre qu'il découvrit que les nazis avaient assassiné toute sa famille.

Miguel Najdorf à Wijk aan Zee en 1973 | photo: Bert Verhoeff/Anefo, Wikipedia

La Pologne, représentée par Tartakower, Najdorf, Frydman, Teodor Regedziński et Franciszek Sulik, a terminé deuxième, perdant contre l'Allemagne, tant sur l'échiquier que sur le terrain. Il s'est avéré que la guerre fut une conclusion brutale de l'histoire à succès des échecs polonais.

Le temps des ennuis

Politiquement, socialement et même géographiquement, la Pologne n'est plus en 1945 le même pays qu'avant la guerre. Cela s'applique également aux échecs. Najdorf et Frydman ont décidé de rester en Argentine ; ce dernier s'est même retiré des échecs professionnels pour des raisons de santé en 1941. Sulik a combattu les nazis dans l'armée polonaise en Italie, puis a émigré en Australie où il a joué aux échecs avec un certain succès. Dans le même temps, de nombreux joueurs polonais d'origine juive ont été victimes de l'Holocauste. Pour n'en citer que deux, Przepiórka a été assassinée lors d'une des exécutions de masse à Palmiry près de Varsovie en 1940, et Izaak Appel a mystérieusement disparu après l'attaque allemande sur l'Union soviétique en 1941.

En 1950, la FIDE a officiellement accordé le titre de grand maître à Rubinstein en reconnaissance de ses réalisations passées. Dans les années 1950, cependant, il était déjà l'ombre de l'homme, sans parler du joueur d'échecs, qu'il avait été ; il est mort quelques années plus tard en Belgique. Finalement, Tartakower devint citoyen français, poursuivant avec succès, comme Najdorf, sa carrière aux échecs. Il est à noter que le seul membre de l'équipe médaillée d'or de 1930 qui a pu et a choisi de jouer dans la Pologne d'après-guerre était Kazimierz Makarczyk. Même s'il est devenu champion national en 1948, il ne fait aucun doute que les jours de gloire des échecs polonais n'étaient qu'un vague souvenir.

Néanmoins, malgré l'absence de succès significatif sur la scène internationale (peut-être à l'exception de la 3e place aux Olympiades féminines de La Valette, à Malte, en 1980), il y a eu au moins une douzaine de joueurs d'échecs polonais relativement forts, hommes et femmes, dans les décennies suivantes : Bogdan Śliwa (un autodidacte et "grand combattant, prêt à jouer pour une victoire même contre le diable", selon Jacek Bednarski, un autre joueur de talent), Jerzy Kostro, Aleksander Sznapik, Włodzimierz Schmidt, Aleksander Wojtkiewicz, ainsi que Krystyna Radzikowska, Grażyna Szmacińska et Hanna Ereńska-Radzewska, pour n'en citer que quelques-uns.

Retour sur scène

Cette impasse, qui a duré des décennies, a finalement semblé être surmontée au début du 21e siècle lorsque Michał Krasenkow est devenu le premier joueur polonais à franchir le seuil des 2700 elo. Deux ans plus tard, en 2002, Bartłomiej Macieja a remporté le championnat européen à Batumi, en Géorgie. Dans le même temps, l'équipe féminine polonaise a remporté le bronze aux 35e Olympiades d'échecs à Bled, en Slovénie, en 2002, et l'or au Championnat d'Europe d'échecs à Göteborg, en Suède, en 2005. Entre-temps, la brillante carrière de Radek Wojtaszek s'est accélérée. Il est devenu champion d'Europe de parties rapides en 2008 et a remporté la médaille d'argent au championnat d'Europe d'échecs en 2011, sans oublier le fait qu'il avait été pendant des années le secondant du champion du monde Vishy Anand.

C'est à ce moment que la Fédération polonaise des échecs a vu l'opportunité de tirer profit du succès de Wojtaszek. En 2011, avec la société Comarch, elle a donné vie à l'équipe Wojtaszek Comarch, avec le numéro 1 polonais de l'époque comme leader, assisté des grands maîtres Grzegorz Gajewski, Bartosz Soćko, Kamil Mitoń et Artur Jakubiec.

L'idée, en bref, était de soutenir quelques jeunes talents, dont Jan-Krzysztof Duda, afin de constituer une équipe nationale qui serait capable de rivaliser avec les meilleurs aux Olympiades d'échecs en 2018 - le 100e anniversaire de l'indépendance de la Pologne. Tomasz Sielecki, alors président de la fédération responsable de la mise en place du projet, a souligné que l'objectif principal était de renouer avec la tradition des échecs polonais d'avant-guerre.

Si l'on considère que le dernier grand succès de la Pologne a été obtenu 70 ans plus tôt, on peut dire qu'une tâche aussi ambitieuse était presque impossible à accomplir. Cependant, il s'est avéré que, dans une large mesure, tous les efforts ont été payants. Tout d'abord, la Pologne a remporté le bronze au championnat du monde d'échecs de Khanty-Mansiysk, en Russie, en 2017, ce qui a légèrement augmenté les cotes de l'équipe avant les Olympiades de l'année suivante. Mais la performance de l'équipe polonaise à Batumi, en Géorgie, a dépassé les attentes les plus folles. Certes, la Pologne n'est pas montée sur le podium, mais les joueurs se sont battus bec et ongles pour atteindre une 4ème place tout de même historique, détruisant en chemin des géants tels que les Etats-Unis et la Russie.

Un match nul pour Duda contre Caruana a scellé la victoire de la Pologne sur les États-Unis, champions en titre| photo: Russian Chess Federation

La nouvelle a fait les gros titres dans le monde entier : la Pologne est devenue le grand outsider du tournoi, avec Jan-Krzysztof Duda en premier violon.

La carrière de Duda en boule de neige

Lorsqu'on l'interroge dans les interviews sur son but ultime, Duda le dit sans détour : "devenir un jour champion du monde". Il considère le numéro 1 mondial actuel comme un "génie" et le "Mozart des échecs", mais cela ne fait que le motiver à s'améliorer. Avant le tournoi de cette année à Wijk aan Zee, il a déclaré en plaisantant à moitié qu'il "cherchait le scalp de Carlsen". Tout ce qu'il a réussi à obtenir, c'est un match nul.

En fait, Duda sait déjà ce que l'on ressent lorsqu'on est au sommet. Né en 1998 à Cracovie, en Pologne, il a commencé sa carrière internationale fulgurante à Vũng Tàu, au Vietnam, en 2008 en devenant champion du monde U-10. Il aurait dit à son entraîneur, Leszek Ostrowski, que s'il remportait le titre, il n'aurait plus besoin de s'entraîner. Au cours des années suivantes, il a accumulé de nombreuses victoires, remportant le championnat d'Europe d'échecs de parties rapides en 2014, marquant 8,5/11 ai troisième échiquier aux 41e Olympiades d'échecs à Tromsø, en Norvège, cette année-là, et perdant de peu face à Mikhail Antipov au championnat du monde junior  à Khanty-Mansiysk, en Russie, en 2015.

Cette étourdissante carrière en junior n'aurait probablement pas été possible sans le soutien de sa famille, et surtout celui de sa mère Wiesława. Elle l'a initié aux échecs à l'âge de 5 ans et demi en l'inscrivant dans un club local à Wieliczka, près de Cracovie. Il convient également de mentionner qu'en 1991, sa sœur Czesława Pilarska, puis Czesława Grochot, est devenue championne de Pologne et a fait match nul lors d'une simultanée contre Garry Kasparov. Il va sans dire qu'elle est également une fervente supportrice de son neveu.

Au club, Duda a appris les règles  auprès d'Andrzej Irlik, son premier entraîneur. Dès 2006, il a travaillé avec Leszek Ostrowski et, à l'occasion, avec Jerzy Kostro. Ostrowski, lui-même MI, avait façonné Duda comme un fort grand maître et "en a fait un tueur", comme la mère de Jan-Krzysztof l'aurait dit un jour. Depuis 2014, Duda a perfectionné ses compétences en compagnie du grand maître et entraîneur Kamil Mitoń, un ancien entraîneur de l'équipe masculine polonaise. Combiné à l'aide durable de la Fédération polonaise des échecs et de l'Université d'éducation physique de Cracovie, où Jan-Krzysztof étudie actuellement, cela lui a permis de devenir grand maître dès son 15e anniversaire et de rejoindre le club d'élite des 2700 à l'âge de 19 ans.

Percée

Cependant, ce n'est qu'en 2018 que Duda a mis le feu au monde des échecs en battant de nombreux adversaires de premier plan et en attirant l'attention de tous sur ses brillantes et parfois téméraires parties en blitz, tant sur l'échiquier que sur Internet. Il était également grand temps pour lui de mettre de l'ordre dans sa propre maison en remportant pour la première fois le championnat national polonais. Le résultat ? Il a remporté la couronne presque sans effort, terminant avec un point d'avance sur le champion en titre Kacper Piorun et battant le numéro un polonais de l'époque, Radek Wojtaszek. Néanmoins, Mateusz Bartel, quadruple champion de Pologne, a écrit après l'événement que Duda n'avait pas vraiment montré tout son potentiel pendant le tournoi et que le sommet de son talent était encore à venir.

Jan-Krzysztof Duda a remporté le championnat de Pologne 2018, qui s'est tenu dans le bâtiment de la Bourse de Varsovie | photo: 2018 Polish Chess Championship Facebook

Comme les événements ultérieurs l'ont montré, Bartel avait raison. Cependant, cette fois-ci, Duda a brillé en blitz, en éliminant des joueurs aussi forts que Sergey Karjakin et Alexander Grischuk au Speed Chess Championship Chess.com. La cerise sur le gâteau, cependant, est son incroyable performance lors du championnat du monde de blitz à Saint-Pétersbourg, en Russie, en décembre, où il a terminé deuxième derrière Magnus Carlsen, devant Hikaru Nakamura. Alimenté par Red Bull et gagnant match après match le dernier jour, Duda a poursuivi le Norvégien jusqu'au bout. Il a non seulement remporté l'argent, mais il est également devenu le premier joueur polonais à franchir la barre des 2800 points, bien que ce ne soit qu'en blitz.

Duda a remporté 11 de ses 13 dernières parties et a terminé avec 2 points d'avance sur Nakamura, 3ème, mais Magnus a remporté l'or avec un demi-point d'avance. | photo: Lennart Ootes, official website

Rubinstein, Fischer et Carlsen

Et c'est précisément le type d'échecs que Duda préfère : des positions pointues et désordonnées avec de nombreuses possibilités tactiques et peu de temps à la pendule. Il est comme un requin : quand il sent le sang, il fait tapis, même si parfois cela peut se retourner contre lui. Néanmoins, Duda se considère comme un joueur plutôt universel. Il a été élevé par les parties de Rubinstein, mais il pense maintenant que son style ressemble à celui de Bobby Fischer, du moins dans une certaine mesure.

Bien qu'ils aient coopéré et appris l'un de l'autre pendant des années, Duda souligne souvent qu'il est un joueur complètement différent de Wojtaszek. Alors que ce dernier est toujours bien préparé et mémorise beaucoup de lignes, Duda aime bluffer, même dans les ouvertures, et se fie, dans une large mesure, à son intuition ; c'est pourquoi les gens adorent regarder ses parties. Magnus Carlsen a parlé de Duda en commentant les Olympiades de 2018

Je pense qu'il a encore un long chemin à parcourir en matière d'expérience et de compréhension, mais il compense beaucoup en étant très énergique et extrêmement optimiste également. C'est toujours intéressant de regarder ses parties, parce qu'il y va toujours, il ne joue jamais pour la nulle.

Jusqu'à présent, pas plus de quatre joueurs polonais ont réussi à battre un champion du monde en titre sur l'échiquier : Akiba Rubinstein (contre Lasker) en 1909, Savielly Tartakower (contre Alekhine) en 1933, Michał Krasenkow en 1998 (dans un match contre le champion du monde FIDE Anatoly Karpov), et Radek Wojtaszek (contre Carlsen) en 2015. Jan-Krzysztof Duda les rejoindra-t-il bientôt ? Il est certainement capable de rivaliser avec les meilleurs dans tous les formats, pas seulement en rapide ou en blitz, il l'a montré en 2019 au Grand Prix de Hambourg, où il n'a perdu qu'en finale dans un match palpitant contre Grischuk.

Cela suffira-t-il pour vaincre le "Mozart des échecs" ? Eh bien, comme Tartakower l'a dit un jour : "Le coup est là, mais vous devez le voir."

Marcin Furdyna

Marcin Furdyna (@mr_furdyna) est un historien et publiciste polonais qui s'occupe principalement de documents polonais sur la politique étrangère.


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