Reportages 25 juin 2020 | 13:24par Colin McGourty

Chessable Masters Groupe B : Remake Carlsen vs Caruana

En quarts de finale du Chessable Masters, Fabiano Caruana a l'occasion de prendre sa revanche contre Magnus Carlsen, adversaire contre lequel il s'était incliné en finale du Clutch Chess. Le joueur américain a terminé quatrième du groupe B, derrière Anish Giri, Ding Liren et Ian Nepomniatchi. Les deux joueurs éliminés sont MVL et Radjabov. Le numéro 1 Français a connu une fin de tournoi calamiteuse, en s'inclinant lors de ses quatre dernières parties (passant de la première à la dernière place). L'Azéri s'est vu souffler la qualification dans les derniers instants alors qu'il a été acteur de la plus belle partie du tournoi contre Caruana.

Invaincu, Anish Giri s'est classé en première position du Groupe B.

Vous pouvez consulter l'intégralité des parties du groupe B du Chessablemasters ci-dessous:

6. Maxime Vachier-Lagrave, 3.5/10, Eliminé

Nous avions déjà aperçu à quel point la phase qualificative pouvait être cruelle avec Daniil Dubov, leader du groupe A à deux rondes du terme avant de louper le quart. MVL a encore vécu un scénario plus dramatique puisqu'il était leader de sa poule B, devançant Anish Giri au tie-break : il a fini bon dernier du groupe à l'issue d'une dernière journée épouvantable. Difficile de qualifier sa prestation de "malchanceuse" mais une fois qu'il avait signé la nulle avec Giri au cours de la ronde 6, MVL -qui détenait pourtant le deuxième meilleur ELO rapide des engagés- a été méconnaissable jusqu'à la fin du tournoi. 



Sa série de quatre défaites consécutives a débuté par un revers avec les pièces blanches dans une partie sans réel danger contre Radjabov. Ensuite, il a osé une ouverture entreprenante contre Fabiano Caruana et alors que les deux joueurs semblaient se diriger vers la nulle il commit une bourde en finale avec 37... Td4? 



38. Tc7! a5 39.Cg3! le coup que Maxime n'avait sûrement pas envisagé et il n'y a plus aucune défense. La partie s'en est suivie 39...Re8 40.Txe7!+ Rxe7 41. Cf5+ Re6 42. Cxd4 exd4 43.f4! et les noirs signent, puisque la finale de pions est gagnante pour les blancs. 


Maxime s'est retrouvé en dernière position du classement et a opté pour une ouverture assez rare contre Ding Liren.

Cependant, il est très difficile de surprendre Ding Liren et le numéro 1 français a subi la loi du Chinois. Dans la dernière partie, c'est Ian Nepomniatchi qui s'est particulièrement montré saignant. Maxime va-t-il continuer à jouer des ouvertures qu'il n'avait jamais jouées dans sa carrière jusqu'à présent? Ou est-ce que ce résultat est synonyme de goutte d'eau qui fait déborder un vase de défaites?  


5. Teimour Radjabov, 4.5/10, Eliminé

Le parcours de Teimour a été bien différent. Il a commencé la journée un point derrière le reste des joueurs mais se montra particulièrement malchanceux pour rester aux portes de la qualification. Il n'a pas su convertir un avantage d'un pion de plus contre Ian Nepomniatchi, en apéritif de la deuxième journée, puis a vaincu MVL, nulle contre Giri et a été sur le point de battre Fabiano Caruana, lors de l'avant-dernière ronde, qui est sans aucun doute la plus belle partie du tournoi jusqu'à présent. 

Teimour a retrouvé son premier amour, l'Est-indienne, ouverture avec laquelle il avait brillé pendant sa jeunesse. La position était étrange puisque toutes les pièces noires se retrouvaient placées sur la huitième rangée tandis que les pièces blanches étaient toutes développées.


La position était très prometteuse quand Fabi joua 31.Tg1..


Ensuite Radjabov a mis le feu sur l'échiquier par l'intermédiaire de 36...f3!. 38.gxf3 puis Teimour pris une décision spectaculaire avec seulement deux secondes s'affichant au cadran.




38...Cg3!! a été joué pour le plus grand plaisir des commentateurs: 


Fabi trouva la seule bonne défense, 39.Cg1!, et après 39..Txf3 il se retrouva mieux, avant 40.Cxf3 Txf3 41.Ta8+ Ff8 qui lui permit de raviver l'une des plus belles pages de l'histoire des échecs.


Le 42.Fh6 !? joué par Fabiano Caruana n'est pas sans rappeler le magnifique 53.Fh6! de la partie n°23 du match pour le titre de champion du monde entre Kasparov et Karpov à Sévile en 1987. 


Dans cette partie historique Fh6 était le meilleur coup et le seul coup gagnant de la position tandis que pour Fabiano 42.fxg3! eût été plus fort puisqu'après 42.Fh6 Cxe4 43.Rg1+? Rh7! Teimour était gagnant.

Le moment clé est survenu après 47.Rxh3:


Svidler a commenté 47...Df3!+ "il n'y a pas de cas où les blancs ne se font mater quelque part", et Magnus acquiesça en trouvant un gain magnifique 48.Rxh4 Dxf2 49.Tg3 Dh2 50.Rg4: 


50...Rg6!! un coup tranquille qui rend le mat inévitable. Cette touche finale aurait été particulièrement savoureuse pour conclure la partie mais Teimour opta pour 47...Df5? et après 48.Tg4 Df3+ 49.Rxh4 Dxf2+ 50.Rg5 le joueur azéri n'avait pas mieux que la nulle par échec perpétuel. Une façon calme de signer la paix après un épique combat.

Pascal Charbonneau a analysé en détails les moments clés de la partie: 

Teimour avait toujours des chances de se qualifier lors de la dernière partie -une nulle face à Ding aurait suffi - mais le Chinois n'a fait aucune erreur et Teimour n'a eu la moindre opportunité. Il aura au moins eu un prix de beauté en guise de consolation.

4. Fabiano Caruana, 5/10, vs Magnus Carlsen en 1/4

Comme nous l'avons vu, cela ne fut pas une qualification convaincante de la part du joueur américain, mais son style toujours ambitieux lui a permis de glaner le dernier spot. Il a fait 50% (3 victoires et 3 défaites), et aurait dû signer une victoire supplémentaire, lors de la première partie du deuxième jour, lorsqu'il galvauda un avantage net contre Ding Liren.

6 parties décisives, plus qu'aucun autre joueur.

Peut-être que son jeu était parfois trop ambitieux:


Nepo vient de sacrifier une pièce en g5, et après le naturel 12...Rg7 les noirs ont l'air bien. Au lieu de ça, Fabi a concocté un merveilleux 12..Rh7?! 13.Fxc6 Tg8! un super coup intermédiaire, car après 14.Fxf6? Dxf6 15.Fd5 et par exemple 15...Qh4! les noirs ont une attaque décisive. Après 14.f4!, cependant, les blancs ont une position gagnante, que Nepomniatchi parvint à concrétiser.

Le numéro 2 mondial retrouve le champion du monde Magnus Carlsen, quelques jours après leur dernier affrontement, lors du Clutch Chess, qui avait débouché sur un final haletant (victoire de Carlsen lors de l'ultime partie alors que Fabiano n'avait besoin que de la nulle. Pourra-t-il avoir sa revanche? 


3. Ian Nepomniachtchi, 5.5/10, vs Vladislav Artemiev en 1/4

La victoire de Nepo sur Caruana semblait le mettre en position confortable à trois rondes du terme, mais la ronde 8 a presque failli tout faire basculer. Ian opta pour un sacrifice de pièce, légèrement douteux, bien qu'il prit 3 pions pour un cavalier, et ensuite il ne vit pas 26.Fxd6! joué par Ding Liren (Ian ne pouvait pas capturer en d6 sans se faire mater après Dxf7). 


Pour empirer les choses, il a fait une faute de souris avec 29...Dd4 lorsqu'il voulait en fait jouer 29...Dxe4 mais sa position était déjà fortement compromise quoi qu'il advienne. Les arbitres étaient surpris d'apprendre que Ian voulait annuler son coup. Ce n'était bien sûr pas à l'ordre du jour, et le joueur russe a semblé en "tilt". L'issue aurait pu être tout autre si Anish Giri s'était montré plus tranchant pour finir la partie:

Les noirs sont gagnants après 29...De3+ mais en sachant qu'il avait juste besoin de la nulle pour se qualifier - et en se rappelant de la mésaventure de Dubov la veille-, il prit la nulle par répétition.

Ian ne s'est pas fait prier pour la dernière ronde du jour face à MVL, et se classe en troisième position du Groupe B, ce qui lui promet une confrontation alléchante avec son compatriote Vladislav Artemiev


2. Ding Liren, 5.5/10, vs Hikaru Nakamura en 1/4


Le numéro 1 chinois eut un début de journée difficile. Il a annulé Fabiano Caruana, sa sixième consécutive, puis perdit au temps face à Anish Giri (suite à une déconnexion dans une position où l'orage semblait être passé). N'importe qui d'autre aurait pu imploser, mais le numéro 3 mondial a bien rebondi en signant des succès face à Nepomniatchi et MVL pour s'emparer de la deuxième place.

En guise de cadeau, il aura un quart de finale de poids lourds puisque Hikaru Nakamura retrouvera sa route. Les deux joueurs se sont montrés à l'aise jusqu'à présent dans le Magnus Carlsen Chess Tour, puisque Hikaru a disputé la finale des deux premiers tournois tandis que Ding s'est glissé deux fois en demies. Ils ont tous les deux perdu contre Magnus et Daniil Dubov.


1. Anish Giri, 6/10, vs Alexander Grischuk en 1/4

Certains tenaient à minimiser le probant succès d'Anish Giri lors du dernier Mr. Dodgy Invitational, mais le numéro 1 néerlandais continue sur sa lancée, en se classant premier de sa poule, tout en étant le seul joueur invaincu du Chessable Masters après les dix premières rondes. Il a certes profité de la déconnexion de Ding Liren mais si Anish n'avait pas eu besoin que de la nulle face à Nepomniatchi, il aurait certainement gagné. 

Giri sera opposé à Alexander Grischuk en quarts et ne pourra retrouver Magnus Carlsen qu'en finale. Les deux joueurs ont déjà hâte d'en découdre !

Les quarts commencent ce jeudi (ensuite samedi et dimanche) avec les deux affiches Carlsen-Caruana et Artemiev-Nepomniatchi, tandis que vendredi (dimanche et lundi), nous aurons au menu Nakamura-Ding Liren et Giri-Grischuk.


Le système pour le tableau final est celui qui a été utilisé au Lindores Abbey Rapid Challenge avec 3 "sets" de 4 parties rapides, disputés sur trois jours. Si les joueurs sont à égalité à l'issue d'un set, un match aller-retour en 5+3 et si les deux joueurs ne parviennent toujours pas à se départager, nous aurons droit à un Armaggedon (les blancs ont 5 minutes contre 4 minutes pour les noirs mais une nulle suffit aux noirs pour l'emporter). Début des hostilités à 15:30 ce jour!

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