Reportages 22 sept. 2020 | 09:16par Colin McGourty

Carlsen & So se partagent la tête du St Louis Rapid & Blitz

Wesley So a qualifié cette journée de "très choquante" dans la mesure où il a remporté ses trois dernières parties pour rattraper Magnus Carlsen en tête du classement malgré le fait qu'il ait proposé nul dans une position gagnante dans la première de ces parties. Magnus est arrivé en retard et sans chemise à la première partie, qu'il a finalement perdue contre Hikaru Nakamura. Bien qu'il ait dit qu'il n'était "simplement pas en forme du tout", il a été aux commandes pendant la majeure partie de la journée. Hikaru fut le meilleur buteur de la journée avec 6,5/9 et a terminé à la 3e place s'offrant même la fantaisie de jouer et de gagner avec la variante Leonidas 1.e4 e5 2.Re2!? contre son compatriote Jeffery Xiong.

Magnus Carlsen boutonne sa chemise enfilée à la hâte, tandis qu'Hikaru Nakamura attend...

Rejouez toutes les parties du St. Louis Rapid & Blitz 2020 en utilisant le sélecteur ci-dessous :

Revivez également la ddernière journée avec Jules "Corpo" Moussard aux commentaires et à la technique :

Magnus prend un départ difficile

Magnus Carlsen a entamé la dernière journée avec un demi-point d'avance sur Wesley So, mais il avait un mauvais pressentiment pour la journée à venir.

Hier, je pense que je n'ai pas très bien joué, mais j'ai marqué pas mal de points, et aujourd'hui, je n'étais franchement pas du tout en forme. J'étais extrêmement fatigué et je n'ai pas bien dormi, donc je ne m'attendais pas à jouer extrêmement bien non plus aujourd'hui. Dans ce contexte, je suis en fait assez satisfait du résultat que j'ai réussi à obtenir.

Son arrivée en retard et sans chemise n'a pas aidée, cela n'a d'ailleurs pas amusé du tout Hikaru Nakamura.

Magnus n'a pas donné beaucoup d'explications par la suite, puisqu'il a simplement déclaré : "J'ai eu trop peu de temps avant la ronde". Il a également déclaré que 4 minutes "sont suffisantes pour jouer une bonne partie", bien qu'avec la façon dont les horloges fonctionnent aux échecs en ligne, il n'ait pas été pénalisé au début et ait eu 5 minutes après son premier coup. Il a cependant mis du temps à boutonner sa chemise et il avait presque une minute et demie de retard lorsqu'il a manqué une grosse occasion de punir 12.f4!?


12…Fxe3+! 13.Dxe3 Cg4! suivi de Db6+ et Ce3+gagne une qualité pour les noirs, alors que dans la partie, après 12…e5?! 13.Fxa7 Txa7 14.f5 Magnus devait défendre avec précision pour survivre. Pour une fois, il n'y parvint pas et Hikaru signa une grosse victoire en seulement 23 coups !

La nulle de Wesley So avec Jeffery Xiong lui a suffi pour redevenir co-leader, et les choses ont failli aller de mal en pis pour Magnus, puisque dans la partie suivante, Ian Nepomniachtchi a sacrifié une qualité pour pouvoir pousser quelques puissants pions passés. Mais la partie s'est inversée, et au final, ce fut exactement le genre de partie que Magnus avait gagné un jour plus tôt.


54.Td1! et Magnus pourra prendre en g6 et l'emporter, au lieur de cela 54.Rxg6? a immédiatement fait perdre l'avantage. Après 54…Re4! 55.Td1 Rxf4 le cavalier pourra toujours rattraper le dernier pion. Pendant ce temps, le co-leader Wesley So a fait match nul en 14 coups contre Hikaru Nakamura, gardant une avance de 3 points sur le n°1 mondial de blitz.

Magnus frappe, mais Wesley maintient la pression

Cela a mis en place le combat entre les leaders. Wesley So a pu échanger les dames au 10ème coup et aurait sans doute été ravi d'une nulle, mais Magnus a réussi à maintenir la partie en vie jusqu'à ce que 28.g6! pose soudainement de réels problèmes à Wesley.


28…h5!? fut le fruit de plus d'une minute de réflexion, symbole de l'avantage à la pendule de Wesley qui s'évanouissait. 29.Cd7+ Re7 30.Cxb6+ (30.gxh5! aurait été le meilleur) 30...Rf6 31.Txa7 laissa Magnus avec 2 pions passés liés à l'aile dame. Wesley choisit de sacrifier une pièce pour les éliminer, mais ce fut trop, Magnus termina la partie avec un petit réseau de mat.

Soudain, Wesley, qui avait fait sept nuls d'affilée, se retrouvait à un point derrière, mais cela a semblé le pousser à l'action en battant Leinier Dominguez de manière convaincante au cours de la partie suivante, réduisant l'écart à un demi-point.

Le tournant suivant est survenu à la 15ème ronde, lorsque Magnus a heureusement accepté un sacrifice de pièce de Harikrishna et a continué à gagner avec panache, tandis que Wesley a fait match nul contre Alexander Grischuk en seulement 22 coups. Cela a donné à Magnus une avance de 1 point, mais en fait cela aurait pu être 1,5 point !


19…Tc4! aurait eu raison des Blancs, avec trop de menaces contre la dame en a4, le fou en e4 et le roi blanc. Au lieu de cela, avec plus de deux minutes à son actif, Alexander a rapidement joué 19... Fd6 et après 20.Tac1 le danger était passé.

Wesley So forcé de l'emporter

Une fois de plus, Magnus avait un point d'avance, et il ne restait plus que trois rondes à jouer. Il avait mentionné un jour précédent qu'il était incroyablement difficile d'être leader aux échecs, mais là, il a fait son travail. Il a fait match nul contre Alireza Firouzja et Alexander Grischuk et a remporté une belle partie contre le 1.b3 de Jeffery Xiong.


27…d4! 28.exd4 Nd5! fut un bel enchaînement, dans tous les sens du terme, le cavalier ne prenant même pas en c3 mais visant plutôt la case f4. Le Champion du Monde avait donc marqué 2 points sur 3, et pouvait même commenter, “Je n'ai même pas craqué !”    

Mais cela n'a pas suffi pour être seul en tête, puisque Wesley So a obtenu un 3/3 parfait, presque malgré lui. Le match clé a eu lieu lors de la 16e ronde du blitz, lorsqu'il a affronté Ian Nepomniachtchi. Le numéro 1 russe avait eu une journée difficile, perdant lourdement contre Grischuk, se décourageant de jouer 1.b3 par une défaite contre Aronian et balanàant sa partie contre Jeffery Xiong... encore !

Il aurait pu améliorer son score en obtenant un point gratuit contre Harikrishna, mais il a choisi la voie de la noblesse !



Ce fut une série de matchs extrêmement impressionnants et on se demande quel genre de joueur Wesley pourrait être s'il pouvait s'empêcher de faire autant de nuls ! Pourquoi fait-il cela ?

J'ai beaucoup d'expérience dans ces événements depuis le Grand Chess Tour et j'ai tendance à perdre une partie après l'autre si je perds une partie, alors cela fait un peu boule de neige à une 2ème ou 3ème défaite. J'essayais donc d'éviter cela à tout prix, et j'essayais aussi au moins de m'assurer la deuxième place si possible, car il est difficile de rivaliser avec Magnus pour la première place.

Je ne sais pas si c'est la meilleure stratégie, mais en général je suis à l'aise pour accepter une nulle avec les pièces noires, et parfois quand je deviens trop ambitieux avec les Blancs, je suis alors puni. Ce n'est donc certainement pas la meilleure option pour tout le monde, mais parfois ça marche pour moi - disons que si je gagne une ou deux parties, ou trois parties au début du tournoi, alors le fait de faire match nul avec le reste pourrait me garantir un très bon résultat. En même temps, cela ne fonctionne pas si je ne gagne aucun match au début. C'est difficile à dire, mais généralement, dans ces matchs de blitz, beaucoup de choses peuvent se passer très rapidement.


Cela ne semble pas être l'état d'esprit d'un champion, mais Wesley a montré à de nombreuses reprises à quel point son approche peut être efficace dans les tournois - de plus, dans le passé, cela l'a conduit au deuxième rang mondial et à un elo de 2824,5 en live. Au St. Louis Rapid&Blitz, il a obtenu une première place commune avec 24/36 et un prix de 45 000 dollars.


Une fois de plus, il n'y a pas eu de tie-break ni de playoff, et bien que Magnus ait fait remarquer que sans la déconnexion contre  Nepo, il aurait été premier, il a fait l'éloge de son adversaire.

Je ne veux pas être trop salé, mais si je n'avais pas perdu une partie par déconnexion à un moment donné, il n'y aurait même pas eu de problème à la fin, alors c'est quelque chose, non ? Mais dans l'ensemble, je pense que Wesley a joué un tournoi fantastique. Il a fait +4 dans les deux formats, a perdu très, très peu de parties et a gagné trois parties d'affilée quand il en avait besoin, donc c'est une performance incroyable et on ne peut que tirer un trait là-dessus et dans l'ensemble je suis assez satisfait du résultat final.


La plupart des autres joueurs du tournoi avaient moins de raisons de se réjouir. Alexander Grischuk avait parlé plus tôt de son ambition de terminer à la 9e place, puisque personne ne veut être dernier - mais dans ce cas précis, Alireza Firouzja et Leinier Dominguez ont tous deux été 9e et derniers, après que le jeune homme de 17 ans ait remporté leur confrontation directe mais se soit incliné dans la dernière ronde.

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