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Reportages 29 déc. 2020 | 14:36par Colin McGourty

Carlsen en tête, MVL sur la plus petite des marges

Nous aurons donc Carlsen-Dubov, MVL-So, Nakamura-Aronian et Radjabov-Nepomniachtchi en quart de finale du Airthings Masters après une dernière ronde très serrée qui a vu Alexander Grischuk et Anish Giri être éliminés par la plus petite des marges. Grischuk a raté un gain avant de perdre une finale nulle contre MVL, tandis qu'Anish peut regretter d'avoir tout tenté pour battre Hikaru Nakamura. Une nulle lui aurait suffit pour accrocher le wagon des quarts de finale.

Wesley So a remporté une brillante partie contre Daniil Dubov, mais heureusement pour les amateurs d'échecs, le très créatif joueur Russe a néanmoins réussi à se qualifier pour les quarts de finale

Rejouez toutes les parties de la phase qualificative du Airthings Masters avec le sélecteur ci-dessous :

Revivez cette journée à suspense avec les commentaires de Jean-Baptiste Mullon et Yannick Gozzoli :

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La crème au sommet

Pendant la majeure partie de ce tour qaulificatif, il a semblé plus ou moins aléatoire de savoir qui finirait en tête, avec un peloton de 6 joueurs qui se partageaient la tête au début de la dernière journée. Finalement, le top 4 reste le même que celui du Skilling Open, à la seule différence que cette fois-ci, Wesley So a terminé à la deuxième place, avec autant de points mais un meilleur départage que Hikaru Nakamura (dû à la victoire de Magnus contre Hikaru). En fait, nous avons le même top 7 qu'aux éliminatoires du Skilling Open.

Le Champion du Monde, Magnus Carlsen, a une fois de plus réussi à se qualifier sans être au sommet de sa forme, il était néanmoins satisfait de sa dernière journée :

Je pense qu'aujourd'hui, j'ai joué avec plus de précisions, que les jours précédents. Cela m'a vraiment mis en confiance tout au long de la journée de ne pas rater autant de choses et de gaffes.

Cela aurait pu être mieux, Magnus ayant été gagnant dans une finale de tours qui s'est terminée en 114 coups contre Alexander Grischuk dans la première ronde de la journée. Après ce marathon, on lui aurait aisément pardonné une nulle rapide contre Hikaru Nakamura dans la partie suivante, d'autant plus dans une variante égale de la Berlinoise. Au 12e coup, Magnus tenta malgré tout quelque chose de nouveau, et il a rapidement obtenu la finale idéale pour jouer pour deux résultats.

Hikaru était proche de la nulle, mais il a admis qu'il était perturbé par un oubli tactique avant de subir un clouage fatal avec 50...Fd5?



Magnus a blitzé dans la dernière partie contre Ian Nepomniachtchi et a assuré sa première place avec une nulle.

Hikaru, quant à lui, pouvait ignorer ce revers, puisqu'il avait eu un début de journée parfait. Les parties commençaient à 6 heures du matin là où il jouait en Californie, mais il n'a pas trouvé cela aussi problématique que vous l'imaginez.

En ce qui nous concerne, Wesley et moi, nous sommes probablement les deux seuls joueurs d'échecs que je connaisse à être des gens du matin pour la plupart, donc je pense que cela nous aide aussi beaucoup à tenir ces premiers tours.

L'autre chose qui a aidé est que le premier jour, il a obtenu une bonne position et a battu Grischuk dans la première partie de la journée, le deuxième jour, il a fait un match nul de 14 coups avec So, et le troisième jour, ilétait gagnant dès le 14e coup contre David Anton. Hikaru a déclaré que son adversaire n'avait dû regarder que 14.Cxc6, alors que 14.Cd6 est venu comme une surprise.


Le seul coup pour les Noirs, mais un bon coup, est 14...Tc7 !, alors qu'après 15.Cxc6 ? Txc6 16.Fxc6 Les noirs sont mieux après le seul coup 16...Cb8 ! Si vous ne connaissez pas ce piège, cependant, vous êtes en difficulté, et après presque 10 minutes, David a joué 14...Cxe5 ? et a eu une position terrible après 15.dxe5 Cd7 16.Fxc6. Il n'a fait qu'empirer les choses en essayant de forcer davantage.

Hikaru a entamé la dernière ronde contre Anish Giri, en danger mathématique d'être éliminé s'il perdait à nouveau, mais il s'attendait à ce que son score soit suffisant même dans ce cas. Les choses n'ont pas dérapé, puisque Hikaru n'a jamais été en danger et a continué de gagner.

Le vainqueur du Skilling Open, Wesley So, est le seul joueur qui a poursuivi le thème de la nulle rapide lors de la 9e ronde, terminant sa partie contre Teimour Radjabov paisiblement en 19 coups. Un solide match nul à la ronde suivante signifiait que Wesley avait fait 9 nulles et obtenu une victoire en 25 coups avec les pièces noires contre Anish Giri à la ronde 3. Anish parlait par expérience lorsqu'il a commenté :

Le jeu de Wesley dans ces tournois est incroyablement bon. C'est comme si vous pouviez faire un match nul avec lui dès le départ, mais si vous ne le faites pas, vous êtes sévèrement puni. Il a réussi à faire un très bon tournoi, et de tels résultats sont inspirants... La plupart du temps, si vous jouez prudemment dans trop de parties, vous commencez à vous sentir mal dans votre peau et vous finissez par mal jouer, mais certains joueurs, en particulier Wesley, et aussi Hikaru, ne se sentent pas mal du tout, et s'ils jouent pour un match nul, ils le font, s'ils jouent pour une victoire, ils gagnent aussi. Alors, que peut-on faire ?

Anish s'exprimait également dans le sillage de la dernière partie de Wesley, lorsque Daniil Dubov a fait "l'erreur" de ne pas jouer pour un match nul rapide. 30...Dd8 et la star russe auraient été au rendez-vous, mais 30...Dg7? a donné à Wesley une chance de briller !


31.Te8!!  est une tactique gagnante, cela a demandé un peu de temps au Challenger pour le titre de Champion du Monde 2004, Peter Leko, pour la trouver. 31...fxg5 se heurtant à 32.Da8!!

Dubov a également joué son rôle dans la quatrième place d'Ian Nepomniachtchi, tout comme lors du Skilling Open. Daniil avait déclaré après le premier jour du Airthings Masters :

Ce n'est jamais plaisant de jouer contre Ian. Comme Grischuk l'a dit, on peut le battre, mais on ne peut jamais apprécier la partie !

Il faisait référence au fait que Nepo met toujours de la pression à la fois à la pendule et sur l'échiquier, mais Dubov a malgré tout semblé s'amuser. Il semblait prêt à jouer l'est-indienne mais n'a jamais joué e5 et s'est retrouvé avec des cavaliers en f6 et h6.

Bien sûr, il a ensuite invité le pion blanc à venir en g5 et à gagner une pièce, mais au prix d'une puissante initiative noire au centre. Cela menaçait d'être un autre chef-d'œuvre de Dubov, avec quelques coups magnifiques.


19...Te3!? était un bel exemple de déplacement d'une pièce d'une case où elle est attaquée à une autre, et après 20.Fxe3 Fxe3+ 21.Rg2 Fc6 les noirs avaient une tour de moins pour quelques pions, mais avec de belles compensations, selon l'ordinateur. La partie a cependant tourné au 25e coup.


25...De8 ! et les Noirs se portent à nouveau bien, une menace sérieuse étant de jouer f6 puis h5, piégeant la dame blanche. Au lieu de cela, 25...Dg7 ?! était un peu trop brillant, et après 26.Tf2 Dh8 ?! 27.Dh5 ! (arrêtant h5), il s'est avéré que Nepo avait simplement du matériel d'avance. Il a ensuite conclu la partie de manière impressionnante.


Cela aurait été une tragédie si Dubov, qui était en tête du classement après la deuxième journée, avait été éliminé en raison de son incapacité ou de son manque de volonté à jouer solidement, alors que Teimour Radjabov (9 nulles pour terminer les préliminaires) ou Levon Aronian (8 nulles et une défaite face à David Anton) se sont qualifiés. Cette situation a toutefois été évitée par la plus étroite des marges, faisant de Daniil le seul nouveau joueur à atteindre les quarts de finale par rapport au Skilling Open.

"Vous pouvez jouer comme un idiot, mais vous avez quand même le privilège de jouer contre Magnus", a déclaré Daniil lors des éliminatoires, et son approche erratique de la qualification lui a permis d'atteindre un quart de finale contre Magnus en deux jours ! Et ce n'est pas tout, puisque Daniil est également automatiquement qualifié pour le prochain tournoi du Champions Chess Tour en février. Cette invitation ne va pas au Top 8 de l'événement, mais au Top 8 du classement du circuit, mais dans ce cas, cela s'avère être le même, puisque la 8e place de Dubov dans le Airthings Masters, un Major, lui vaut 2 points contre 1 point pour Giri pour la 8e place dans le Skilling Open.

MVL miraculé, Giri et Grischuk passent à la trappe

C'est la deuxième fois que Maxime se qualifie sur le fil pour la phase finale. Au Skilling Open, il avait fallu une victoire de Liem Quang Le avec les pièces noires contre Alireza dans la dernière ronde, cette fois-ci il semblait bien que les carottes étaient cuites pour le n°1 Français.

Dans la première partie critique de la journée, il affronta Anish Giri et a n'a pas joué sa Najdorf bien-aimée.

Une magnifique lutte roques opposés s'en est suivie, jusqu'à ce que Maxime gaffe au 45e coup.

Maxime était donc à -2 et il semblait que seules 2 victoires dans les deux dernières rondes pouvaient le qualifier, mais au lieu de cela il était à nouveau perdant contre Radjabov jusqu'à ce qu'il trouve une magnifique bouée de sauvetage.


54.Fxg5!! fxg5 55.Tcd5! et Teimour n'avait rien de mieux que de forcer la nulle par un échec perpétuel avec 55…De1 56.Txd7 De5+.

Une belle conclusion, mais cela semblait être la fin du voyage pour Maxime qui ne pouvait plus atteindre que -1 s'il remportait la dernière partie, et cela ne partait pas bien non plus. Alexander Grischuk a eu l'occasion d'enterrer Maxime avec 20.g4!

20…Fe6 21.Txd7! Fxc3 (21…Fxd7 22.Txe5) 22.Txe6! Fxa5 23.Texe7 est nettement gagnant, mais il est compréhensible qu'Alexander qui n'avait besoin que d'une nulle pour se qualifier, n'ait pas souhaité risquer une erreur de calcul et ait opté pour 20.Fe4 plutôt. La position semblait impossible à perdre pour les blancs, mais Grischuk l'a pourtant fait. Il a inutilement permis à Maxime de se créer un pion passé extérieur et n'a pas réussi à défendre une finale théoriquement nulle.

Maxime a montré une belle ténacité pour décrocher cette victoire essentielle et a même terminé à une "confortable" 7e place, mais il ne se faisait pas d'illusion, décrivant son niveau de jeu de "terrible".

Je vais prendre le cadeau de la qualification, mais je sais que je ne peux pas me permettre de jouer comme ça contre Wesley !

Maxime a pu se qualifier avec un score de -1 grâce aux défaites de Dubov et Grischuk, cela a également provoqué une fin amère pour Anish Giri. Le n°1 Hollandais a raisonnablement supposé qu'il devait battre Hikaru Nakamura avec les pièces noires, mais en réalité, un match nul aurait suffi qu'il se qualifie aux côtés de Dubov (éliminant Maxime) puisqu'il avait battu MVL et Harikrishna qui auraient été à égalité aveclui à -1.

Anish n'a pas reçu l'aide qu'il voulait dans l'ouverture...

...et ses tentatives de déséquilibrer la partie n'ont abouti qu'à une position perdante, bien qu'il ait été à deux doigts de mettre en place une forteresse et de sauver la partie. Ce n'était pas son jour, et Anish a donc encore un peu de temps pour se préparer pour Wijk aan Zee ou, à défaut, pour promouvoir sa série sur la Najdorf sur Chessable. Il a recommandé quelques réparations d'urgence pour Maxime.

Maxime l'a en effet joué toute sa vie. Maintenant que mon cours est enfin terminé et qu'il peut enfin apprendre à jouer le Najdorf de la bonne façon, il est passé à cette autre ouverture appelée la Sicilienne classique, qui est bien sûr bien pire... Si vous commencez maintenant, dans 24 heures vous y êtes !

L'autre joueur qui n'est pas passé loin est Harikrishna, qui a n'a perdu qu'une seule partie, contre Giri. Il est passé par Dubov au départage du nombre de victoires. Dubov en ayant gagné deux, alors qu'Hari est le seul joueur a ne pas avoir gagné de partie.

Voici le tableau des quarts de finale qui ont commencé aujourd'hui :


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