Reportages 18 mars 2020 | 21:04par Colin McGourty

Candidats 2020, Ronde 1 : Les imbattables battus

Wang Hao et Ian Nepomniachtchi ont gagné de belles parties, respectivement contre Ding Liren et Anish Giri qui avaient tous deux été invaincus lors de leur dernière participation aux Candidats. Chaque partie fût un âpre combat, MVL et Fabiano Caruana annulant une partie que Peter Svidler qualifie de "partie théoriquement importante", alors qu'un Magnus Carlsen spectateur n'a pas été le premier à interpeller Alexander Grischuk pour sa "mauvaise gestion du temps", puisqu'il a finalement laissé Kirill Alekseenko s'échapper dans le zeitnot.

Ian Nepomniachtchi met fin à la série de 14 nulles aux Candidats d'Anish Giri | photo: Lennart Ootes, official website

On pouvait s'attendre à des comportements étranges dus au virus en début de tournoi, et le refus d'Ian Nepomniachtchi de serrer la main du 12e Champion du Monde d'Echecs Anatoly Karpov en est certainement un (notez que Giri a directement utilisé son gel hydroalcoolique après cela !) :

…mais peu auraient pu prévoir un départ aussi spectaculaire sur les échiquiers ! :

Nous avons eu la chance de pouvoir suivre la ronde en direct et en intégralité avec Laurent Fressinet, Jules Moussard et Iossif Dorfman :


Retrouvez également l'analyse des parties dans l'after de Jean-Baptiste Mullon et Laurent Fressinet :

Pour ce récap, commençons par regarder l'une des parties nulles, ne serait-ce que parce que personne ne résume une journée mouvementée aux échecs aussi bien qu'Alexandre Grischuk :

Grischuk ½ - ½ Alekseenko

Oserez-vous serrer la main ? | photo: Lennart Ootes, official website

Le moment décisif de cette partie est peut-être venu lorsque Kirill Alekseenko, 22 ans, débutant du Tournoi des Candidats, a joué 14...Bg4 :


Magnus Carlsen, spectateur, a qualifié d'"excellent coup" le fait de le jouer contre Grischuk, car on pouvait être sûr que le Russe, qui avait pris plus de 3 minutes pour se présenter devant l'échiquier et jouer 1.c4, passerait "au moins cinq minutes" à choisir entre un certain nombre d'options "plausibles". En fait, ce fut beaucoup plus long, Grischuk se lamentait plus tard : "à la fin, j'ai joué f3 après avoir réfléchi 25 minutes, et j'aurais pu le jouer après 25 secondes". C'était "seulement" 18 minutes, mais cela laissait Grischuk avec 10 minutes pour 25 coups, Magnus résumant : "c'est juste une mauvaise gestion du temps".

Dans une interview, en début d'année, Kirill avait avait révélé quel joueur contemporain l'avait le plus influencé :

Grischuk. J'admire son style de jeu. Je ne peux pas dire que je l'imite, j'impose mon propre jeu ; mais il y a des qualités qu'Alexander a et que j'aimerais avoir aussi.

Ils semblent partager leur passion pour le zeitnot, Peter Svidler l'a expliqué en tant que secondant de Kirill :

It became a dogfight in which Kirill was on the verge of defeat, but the idea he found in time trouble was bold and successful, if perhaps not entirely sound:

C'est devenu un combat de chiens dans lequel Kirill était sur le point de perdre, mais l'idée qu'il a trouvée dans le zeitnot fut audacieuse et réussie :


29…a6!!? 30.Dxa6 Ta8! 31.Dxb6 Fd5! a été décrit comme "un super double sacrifice de pion" par Grischuk, qui aurait peut-être dû prendre en d5 ici. Avec une minute à la pendule, il a finalement choisi 32.Db2!? et l'avantage des blancs s'émietta rapidement.

Par la suite, Grischuk a estimé que la situation due au coronavirus pourrait affecter les joueurs :

C'est très difficile de jouer à cause de toute cette situation - vous avez une humeur de "valise" ! Hier, quand la nouvelle a été annoncée que le ministère des sports avait interdit tous les tournois internationaux en Russie après le 16 mars, j'étais déjà un peu soulagé... mais notre tournoi a officiellement commencé le 15 mars, alors nous jouons. Mais ce n'est pas encore clair, et n'importe quelle partie ici peut être la dernière ! C'est très difficile de jouer, et je pense que ce n'est pas seulement pour moi. Très peu de gens ont bien joué aujourd'hui - Nepomniachtchi se démarque peut-être. J'ai mal joué, Kirill, comme il l'a dit, a aussi mal joué, Giri a terriblement mal joué, Ding a joué de façon totalement horrible, Wang Hao, a aussi joué la première partie du jeu de façon incohérente ["comme un poulet qui gratte" est plus proche de l'idiome russe !], enfin Lagrave-Caruana, mais il n'y a pas eu de lutte.

Vous pouvez regarder la conférence de presse d'Alexander Grischuk et de Kirill Alekseenko ci-dessous (en anglais et en russe) :

Il est difficile de contredire Grischuk. Maxime Vachier-Lagrave a admis n'avoir eu que "peu de moments effrayants" après qu'il ait été dominé dans la préparation avec les pièces blanches et qu'il se batte pour trouver la nulle. Néanmoins, il semble que Fabiano Caruana n'ait pas raté d'occasion d'obtenir plus.

Fabiano Caruana a poussé mais n'a pas réussi à passer | photo: Maria Emelianova, official website

Par la suite, Fabi a déclaré que "ce n'est pas le plus plaisant" de jouer dans cette situation, il résuma :

Nous sommes l'un des seuls évènements sportifs au Monde à ne pas avoir été annulé - nous verrons si c'est la bonne décision de l'avoir maintenu ou pas à la fin du tournoi.

Passons aux parties décisives :

Ding Liren 0-1 Wang Hao

Wang Hao a noté que cela fait 8-9 ans qu'il s'entraîne avec son compatriote Ding Liren photo: Lennart Ootes, official website

Ce fut une partie très étrange, puisque Ding Liren, qui avait fait 13 nulles et 1 victoire aux derniers Candidats, avait une position très confortable jusqu'au 30e coup :


Le cavalier en c4 domine complètement le fou en c7, mais ici Ding, qui a été confiné en Chine avant de l'être pendant 14 jours supplémentaires à Moscou avant le tournoi, a trébuché avec 30.f4?

Après 30...exf4 31.Fxf4 Cxf4 32.gxf4 f5! et ce sont désormais les noirs qui sont dans les ennuis positionnels. Jan Gustafsson, Laurent Fressinet et Peter Heine Nielson avaient donné 13/15 à Ding en gestion du temps, mais Wang Hao commenta plus tard avec un sourire diabolique, "J'ai décidé de jouer 39.Td7 pour voir ce qu'il allait jouer". Ce coup inoffensif donna une chance aux blancs de résoudre leurs problèmes (40.d4!), mais avec seulement 3 secondes, les numéro 3 mondial a gaffé avec 40.Tdd2? :

Après 40...Fxh4! 41.Tg2 Wang Hao a joué l'un des coups de la journée :


41…Tg4!! Ding Liren a retardé un coup avant d'accepter le sacrifice, mais il n'y avait rien de mieux, et il a abandonné quelques coups plus tard, les pions noirs étant tout simplement inarrêtables : 

Le participant réticent ("J'aime voyager mais ce n'est pas le moment") a donc porté un coup dur à son compatriote et l'un des principaux favoris du tournoi. C'est une preuve de plus que Wang Hao, qui est maintenant entré dans le Top 10 du classement en direct, doit être pris très au sérieux. Comme nous l'avons noté dans nos présentations, outre un étonnant score de +5 contre Caruana, il a un score positif contre Grischuk, Nepomniachtchi et Giri et a déjà battu des joueurs comme Magnus Carlsen et Vishy Anand.

Et enfin, mais pas des moindres :

Giri 0-1 Nepomniachtchi

Nepo a également gagné le prix de la pose de la journée | photo: Maria Emelianov, official website

C'était une partie qui semblait mettre en évidence les forces et les faiblesses des joueurs. D'abord, il y a eu l'ouverture - dans une anglaise symétrique, Anish Giri a choisi une position qui semblait mener à une nulle, pour ensuite déclencher la nouveauté 12.Tc1!?, un coup que les ordinateurs considèrent initialement comme une erreur :


Les blancs ont un pion de moins et permettent aux noirs de consolider un peu avec 12...d5, mais après 13.b3 des questions tactiques sont déjà posées. Nepo n'a pas été en difficulté ici et a trouvé la ligne de l'ordinateur 13...Fb4! 14.bxc4 Ta3! 15.Fe5 f6 16.Fd4 Da5 17.Fe2 Fxc3+ 18.Txc3 Txc3, mais c'est ici que Giri révéla l'idée de la variante : 19.Rf1!!

“That’s what he spent months analysing”, said Magnus, but here Nepomniachtchi’s ingenious 19…b4!? made all that hard work almost void. Anish later admitted:

"C'est ce qu'il a passé des mois à analyser", a dit Magnus, mais ici l'ingénieux 19...b4!? de Nepomniachtchi a rendu ce dur labeur presque inutile :

b4 était un coup très intéressant, un coup pratique, parce que j'ai étudié la position en détails. J'ai aussi regardé b4, mais je n'ai pas imaginé que quelqu'un jouerait b4 parce qu'il est beaucoup trop tentant de prendre en c4 avec la tour ou un pion et que ce sont des bons coups, et b4 m'a paru très très profond.

Que doit en penser Anatoly Karpov ? | photo: Maria Emelianova, official website

Giri a alors passé 18 minutes sur peut-être le seul coup, 20.g5, mais peu après, il a perdu le fil et a fini par défendre une position désagréable. Mais il a eu plusieurs chances d'éviter le sort qui s'en est suivi. Il n'était pas nécessaire d'échanger sa reine contre une tour et un fou, comme il le fit plus tard, bien que la position restait probablement nulle. Lorsque Giri s'orienta vers une finale de tour et pions contre une reine pour chercher une "forteresse", les tablebases de 7 pièces ont annoncé qu'elles ne croyaient pas aux forteresses, bien que cela reste très délicat :


Si le roi blanc peut atteindre la case e1 ou e2, alors la construction avec le pion en f2 et la tour en e3 serait une forteresse, c'est pourquoi 53...Dxh4?? 54.Rf1! serait une grosse erreur. Nepo était attentif à cela, jouant 53...Dd5 pour qu'il ait toujours un échec sur d1 pour chasser le roi blanc. La partie s'est finalement terminée au 73e coup, avec 73...Dd3! une belle touche finale :

Giri resigned, though if he’d taken the queen first it would have made a big difference to our Fantasy Chess Contest!

Giri abandonna ici. S'il avait pris la dame avant, cela aurait fait une grosse différence pour notre Fantasy Contest !

Retrouvez les résultats ici.

Pendant ce temps, de retour aux échecs, Anish Giri a été courtois dans la défaite :

Je pense qu'il a très bien joué tout au long du match, pour être honnête - cela ne veut pas dire que je dois perdre.

Le classement après la première ronde.



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