Général 2 juin 2020 | 22:02par IM Nima Javanbakht

Alireza Firouzja & l'héritage des échecs Iraniens

L'Iran est profondément ancré dans l'histoire des échecs, comme l'attestent un certain nombre d'expressions d'origine persane telles que "échec et mat". Mais ce n'est pas seulement une histoire lointaine, puisque ces dernières années, l'Iran a suivi l'Inde comme l'un des pays produisant les plus grands jeunes talents. Parham Maghsoodloo a remporté le championnat du monde junior 2018, tandis qu'Alireza Firouzja, 16 ans, est largement reconnue comme un prétendant au titre de champion du monde. Le MI Nima Javanbakht se penche sur les échecs iraniens dans le cadre de la 12e édition de la campagne #HeritageChess, soutenue par la Lindores Abbey Preservation Society.



Shams Tabrizi, the spiritual instructor of Mawlana (Rumi), portrayed in a 1500 painting on a page of a copy of Rumi's poem in the Works of Shams of Tabriz | image: Wikipedia

L'origine des échecs a toujours été controversée ; néanmoins, une chose est reconnue dans la littérature, l'Iran (Perse) a joué un rôle essentiel dans l'évolution et l'expansion des échecs vers d'autres pays. Les échecs, ou "Chatrang" en persan, qui se sont transformés en "Shatranj" en arabe en raison de l'absence des sons "ch" et "ng", ont été intégrés dans la vie et la littérature iraniennes depuis plus de mille ans. L'héritage persan se manifeste dans certains termes d'échecs que nous utilisons encore aujourd'hui, notamment :

  • “Shah mat”: “Checkmate” en anglais, “Schachmatt” en allemand
  • “Rokh”: “Rook” en anglais, “Roque” en espagnol
  • “Farzin”: “Alferza” en espagnol, “Ferz” en Russe, qui correspond à la dame
  • “Pil”: “Alfil” en arabe et en espagnol, qui correspond au fou

Les échecs ont fait un long voyage en Iran pour devenir ce qu'ils sont aujourd'hui. Dans cet article, nous examinerons brièvement comment les échecs professionnels en Iran ont évolué et transformé leur héritage entre le milieu du XXe siècle et aujourd'hui. Je pourrais écrire une dissertation sur cette évolution, car de nombreux et précieux joueurs, entraîneurs, arbitres, dirigeants politiques et journalistes, hommes et femmes, ont contribué aux échecs en Iran, à tel point que sans eux, cette évolution ne se serait jamais produite ; cependant, comme il ne s'agit que d'un article, je vais faire allusion à certains d'entre eux et essayer de relier les points.

L'Iran, un pays du Moyen-Orient d'une superficie de 1 628 550 km et d'une population d'environ 83 millions d'habitants en 2020 | image: Worldometers

Bien que la FIDE, la Fédération internationale des échecs, ait été fondée en 1924, l'Iran n'a pas eu de fédération d'échecs officielle avant 1950. En 1952, la Fédération iranienne des échecs est devenue membre de la FIDE. Cela peut être considéré comme la naissance des échecs professionnels en Iran. Yousof Safvat (1931-2003) a été le premier champion d'échecs iranien à la fin des années 50 et a également participé à la première olympiade à laquelle l'Iran a participé, la 12e olympiade d'échecs, à Moscou en 1956.

Yousof Safvat (1931-2003), le premier champion d'échecs iranien| photo: Wikipedia

En plus de Yousof, Abdolhossein Navabi (1920-2010) a également joué pour l'équipe iranienne lors de cette Olympiade. Abdolhossein Navabi est connu comme le père des échecs professionnels en Iran puisqu'en tant que président de la Fédération iranienne des échecs de 1968 à 1978, il a pu élargir l'horizon des échecs pour les Iraniens en organisant des tournois et en leur offrant des opportunités. Grâce à ces efforts, l'Iran a pu obtenir son premier maître international en 1975, le MI Khosro Sheikh Harandi (1950-2019), qui a remporté une médaille d'or lors du championnat zonal de la FIDE qui s'est tenu à Téhéran. Pour la première fois, on peut parler d'une période faste pour les échecs en Iran.

L'impact d'Abdolhossein Navabi n'a pas pris fin après sa présidence. Il a écrit deux livres importants, une traduction de "Think Like a Grandmaster" d'Alexander Kotov, que presque tous les meilleurs joueurs iraniens ont lu, je crois, et "Iran's Chess Course in the World", qu'il a offert à certains joueurs et présidents importants, comme Florencio Campomanes, le 5ème président de la FIDE de 1982 à 1995.

Abdolhossein Navabi (1920-2010) offre son livre, Iran's Chess Course in the World, à Florencio Campomanes (1927-2010) | photo: achmaz.ir

Peu après la révolution islamique iranienne de 1979, les cases et les pièces noires et blanches de l'échiquier ont été éclipsées par une situation dans laquelle les joueurs et les supporters iraniens sont devenus des pièces d'échecs en zugzwang, plutôt que des joueurs actifs eux-mêmes. Les échecs ont été déclarés comme une forme de jeu et le jeu "haram", c'est-à-dire tout ce qui est lié aux échecs, comme les échiquiers, les livres et les tournois, a été interdit de 1981 à 1988. La récupération de ce vide de 7 ans n'a pas été simple. La Fédération iranienne des échecs n'a pu redevenir membre de la FIDE qu'en 1990 grâce à la relation positive entre Abdolhossein Navabi et Florencio Campomanes. Cette décennie a probablement été la période la plus sombre pour les échecs en Iran et a ruiné la carrière de nombreux jeunes joueurs talentueux.

Les événements démontrent que l'histoire peut changer brusquement en seulement une décennie. Suite à ces modifications, l'équipe iranienne a pu participer à la 29e Olympiade d'échecs, à Novi Sad en 1990, 14 ans après sa précédente participation à la 22e Olympiade d'échecs, à Haïfa en 1976. Alors que l'équipe iranienne s'est rendue en Israël en 1976, quelques années plus tard, elle a été interdite de jouer contre tout joueur israélien, sans parler de sa participation à un tournoi organisé en Israël. Malgré les progrès des échecs en Iran depuis les années 90 jusqu'à aujourd'hui, ces ombres n'ont pas complètement disparu. Les joueurs ont toujours été confrontés à divers défis tout au long de leur carrière, tels que des considérations politiques, l'obligation de visa, le manque de sponsors et d'entraîneurs permanents, ainsi qu'un réseau Internet peu performant et filtré.

Sans ces années sombres, jusqu'où les échecs se seraient-ils développés en Iran aujourd'hui ? | image: wallpaperflare.com

Bien que les échecs en Iran aient commencé à se rétablir progressivement à partir de 1990, les circonstances ont empêché des maîtres compétents tels que le MI Khosro Sheikh Harandi d'obtenir ce qu'ils méritaient vraiment comme joueurs. Cependant, je suis fier de le désigner comme le père de deux générations de professionnels des échecs iraniens, car presque tous nos meilleurs joueurs ont appris au moins un concept précieux sous sa direction ou sa supervision, ce qui les a aidés à façonner leur avenir.

Le MI Khosro Sheikh Harandi (1950-2019), le mentor ayant influencé presque tous les joueurs d'échecs professionnels iraniens depuis les années 90 | photo: Reza Mahdipour

En attendant, nous oublions souvent l'importance des revues et des publications en tant que sources crédibles et pour la mise en relation de la communauté échiquéenne. Kazem Mortazavi publie un magazine mensuel appelé "Mahname Shatrandj", la seule source utile pour de nombreux joueurs depuis 1990 pour suivre les nouvelles récentes, les événements et le nouveau matériel d'échecs. De plus, il a été le conseiller de nombreux enfants âgés de 6 à 12 ans qui sont maintenant des joueurs de haut niveau, dont le GM Alireza Firouzja.

Kazem Mortazavi (né en 1946) et son magazine mensuel "Mahname Shatrandj" avec Alireza Firouzja, 12 ans, en couverture | photos: achmaz.ir et pedaropesar.com

Au début du 21e siècle, le GM Ehsan Ghaemmaghami est devenu le premier grand maître (en 2001) et, quelques années plus tard, la GMIF Shadi Paridar est devenue la première femme grand maître (en 2004). Une nouvelle ère a commencé pour l'Iran, et leurs réalisations ont retenu l'attention des médias nationaux et internationaux, permettant à l'Iran de devenir une plaque tournante du jeu d'échecs au Moyen-Orient. Cela a amené des sponsors et des tournois internationaux, des événements et des super ligues, auxquels de nombreux joueurs étrangers se sont joints, partageant leur expérience inestimable. En outre, Ehsan et Shadi ont eu un impact sur les autorités, avec des compétitions nationales, des festivals, des camps d'entraînement et des olympiades organisés non seulement pour les joueurs éminents mais aussi pour les étudiants des écoles primaires aux universités, ce qui a permis d'attirer et de trouver des joueurs d'échecs dès leur plus jeune âge. L'ensemble de la communauté échiquéenne s'en est trouvé dynamisé, et les équipes iraniennes sont devenues l'une des pierres angulaires des championnats d'échecs asiatiques et mondiaux des jeunes, remportant des dizaines de médailles. Malheureusement, étant donné le rétrécissement de l'économie iranienne et l'hyperinflation, ces changements ont été temporaires. Après 2012, de nombreux grands maîtres étrangers ont cessé de jouer dans la super ligue ou les tournois, et même les olympiades et festivals nationaux ont été reportés ou annulés.

Le GM Ehsan Ghaemmaghami (né en 1982), détenteur du record de championnat d'Iran, parle de l'un des plus grands festivals d'échecs simultanés, à Téhéran en 2011 | photo: Mazyar Nikkholgh, bultannews.com

WGM Shadi Paridar (née en 1982), la première grand maître iranienne | photo: borna.news

Grâce à la technologie et à Internet, la communauté des échecs a pu être connectée plus facilement et plus rapidement. Reza Mahdipour a créé le site web Achmaz en 2007, qui est rapidement devenu la principale ressource pour tous les joueurs d'échecs et les fans iraniens pour suivre tout ce qui concerne les échecs. Le site web Achmaz est toujours le principal journal d'échecs professionnel persan en ligne, qui est devenu non seulement une habitude ou une tâche quotidienne pour les joueurs, mais aussi une archive de souvenirs pour la génération actuelle.

Reza Mahdipour (né en 1984), arbitre FIDE et directeur de Achmaz.ir

Malgré le succès des jeunes joueurs, la fédération ne se risquait généralement pas à les utiliser dans l'équipe nationale. Cette approche a commencé à changer radicalement en 2014 et s'est accélérée lorsque le GM Parham Maghsoodloo, 16 ans, a obtenu son titre de grand maître en 2016. Son elo est montée en flèche et il a dépassé le classement d'Ehsan, le joueur iranien le mieux classé pendant de nombreuses années, pour devenir le numéro un Iranien. En peu de temps, il a remporté les championnats d'échecs iraniens de 2017 et 2018, ainsi que le championnat du monde junior de 2018, avec des scores et des performances étonnants. Aujourd'hui, l'équipe nationale est composée d'une génération dynamique de joueurs âgés de 15 à 25 ans. Parham, avec un classement de 2676, est actuellement le meilleur joueur en Iran et le 61e sur la liste de classement mondial. Il a un très bel avenir devant lui puisqu'il n'a que 20 ans.

Le GM Parham Maghsoodloo (né en 2000), l'actuel meilleur joueur en Iran sur la liste de la FIDE | photo: Vysotsky, Wikipedia

Bien qu'il y ait eu une idée préconçue selon laquelle les échecs sont un sport masculin et que seuls les hommes peuvent être bons, la MI Sarasadat Khademalsharieh a réfuté cette idée par ses performances de classe mondiale. Sara a obtenu son titre de GMIF en 2013, et depuis lors, elle est la numéro 1 iranienne depuis longtemps. Elle a obtenu son titre de MI en 2015 et maintenant, avec un classement de 2494, elle est numéro 13 mondiale chez les femmes. Sara est la vedette féminine des échecs en Iran et nous pensons qu'elle fera plus et deviendra bientôt une GM.

La MI Sarasadat Khademalsharieh (née en 1997) a remporté la médaille d'argent aux championnats du monde de rapides et de blitz en 2018 et a également reçu le prix spécial de la meilleure féminine. | photo: tehrantimes.com

Alireza Firouzja

En plus de tous ces joueurs extraordinaires, le GM Alireza Firouzja, qui est né le 13 juin 2003 et a grandi dans la ville de Babol, dans la province de Mazandaran, en Iran, est considéré comme un prodige des échecs depuis 2016. Personnellement, j'ai joué avec lui dans la Super League iranienne en septembre 2015, alors qu'il n'était qu'un joueur de 12 ans classé à 2300. J'ai perdu la partie, mais au-delà du résultat, j'ai aimé la partie et la façon dont Alireza jouait, ce qui m'a encouragé à la publier dans le magazine "Mahname Shatrandj" un mois plus tard. C'est à ce moment-là que j'ai commencé à réaliser qu'Alireza était un joueur inimitable, et je fournis la partie ici aussi. En général, outre le style de jeu dynamique et puissant d'Alireza, l'une de ses caractéristiques uniques est une forte envie de gagner contre n'importe qui, c'est-à-dire une règle de "non nulle", ce qui signifie que ni l'âge, ni le classement, ni le titre de l'adversaire ne l'intimident, même s'il se heurte à l'actuel champion du monde d'échecs Magnus Carlsen.

1. d4 ♘f6 2. c4 g6 3. ♘c3 d5 4. ♘f3 ♗g7 5. h4 J'ai choisi cette ligne pour surprendre mon adversaire ; cependant, l'idée qui se cache derrière est illogique, surtout quand on joue avec un jeune, brillant et futur joueur de haut niveau que l'on vient d'identifier ! Comme nous le verrons dans les prochains coups, les Noirs peuvent obtenir une position légèrement meilleure grâce à leurs deux fous.

5. cxd5 ♘xd5 6. e4 ♘xc3 7. bxc3 c5 Ce pourrait être la ligne principale.

5... c6 6. ♗g5 dxc4 7. ♗xf6

7. e4 ♗e6 8. e5 ♘d5 9. h5 ♘xc3 10. bxc3 ♘d7=/+ Avec un avantage pour les noirs.

7... exf6 8. e3 ♗e6 9. ♘d2 b5 10. a4 b4 Plutôt que de défendre, Alireza pousse correctement ses pions et continue à jouer de façon dynamique. Il est essentiel d'avoir l'initiative.

11. ♘e2 f5 12. ♘f4 c3 13. bxc3 bxc3 14. ♘f3 ♗d5 Une rapide comparaison entre les pièces montre que les pièces noires sont bien organisées et prêtes pour le milieu de jeu alors que les blanches doivent encore trouver une stratégie pour récupérer le pion sacrifié.

15. ♖c1

15. ♘xd5 ♕xd5 16. ♕c2 O-O 17. ♕xc3 c5= Avec une position égale.

15... O-O 16. h5

16. ♖xc3 ♕a5 17. ♕d2 ♕xa4

16... ♕a5

16... c5⌓=/+

17. ♗d3?

17. ♕c2 ♘a6 18. ♕xc3 ♘b4 Les noirs ont l'initiative, mais les blancs peuvent tenir.

17... ♘d7 18. h6 J'ai proposé nul avec ce coup, mais indépendamment de toute considération d'équipe, de classement ou d'âge, il a continué à gagner la partie, ce qui démontre son caractère solide et son désir de progresser aux échecs sur le long terme.

18... ♗f6 19. O-O ♘b6 20. ♘e5 ♖ac8

20... ♗g5 21. ♘xd5 ♘xd5 (21... cxd5? 22. ♗b5!= ) 22. ♘xc6? ♕b6 23. ♘e5 ♘xe3−+

21. ♕c2 ♗xe5 22. dxe5 ♖ce8 23. ♗xf5 ♖xe5 24. ♗d3= Même si les blancs pouvaient égaliser ici, les noirs semblaient plus à l'aise pendant la partie grâce à l'harmonie de leurs pièces et à la faiblesse du pion h6.

24... ♖fe8 25. ♖a1 C'est votre tour ! Essayez de trouver la meilleure idée pour les noirs pour faire face aux blancs.

25. ♕xc3 Compte tenu de mes problèmes de temps, Dxc3 était essentiel pour échanger et simplifier. 25... ♕xc3 26. ♖xc3 ♘xa4 27. ♖a3 ♘c5 28. ♗e2+/=

25... ♕b4! Db4-Df8-Dxh6 et une attaque sur la colonne h était l'idée gênante qui m'avait échappé.

26. ♖fb1 ♕f8 27. a5 ♘d7 28. ♘xd5 ♖xd5 29. ♕xc3 ♕xh6 30. ♕xc6

30. ♗e2= Le seul coup par lequel les blancs peuvent maintenir la position en sécurisant la diagonale h1-a8 avec la manœuvre Fe2-Ff3.

30... ♖h5

30... ♖xd3 31. ♖d1 ♕g7! Les noirs pourraient gagner sans laisser de chance avec le subtil Dg7. 32. ♖ac1 ♖xd1+ 33. ♖xd1 ♖e7 34. ♖xd7 ♕a1+ 35. ♔h2 ♖xd7 36. ♕xd7 ♕xa5−+

31. g3 ♖xe3! Quels que soient les coups et les évaluations de l'ordinateur, cette position est en faveur des Noirs, puisque Alireza est du côté de l'attaque alors que les blancs souffrent d'un sérieux problème de temps.

32. ♗e4 ♘e5 33. ♕c8+

33. ♕f6 La dernière chance pour les blancs d'obtenir une nulle est d'exploiter la 8e rangée. 33... ♖xg3+ 34. fxg3 ♕e3+ 35. ♔f1 ♖f5+ 36. ♗xf5 ♕f3+= avec un échec perpétuel.

33... ♔g7−+ Les noirs vont bientôt gagner. Comme on peut le voir, le dévouement et l'empressement d'Alireza à se battre pour une victoire plus une stratégie dynamique harmonieuse pour créer des ennuis à son adversaire lui ont rapporté le point entier.

34. ♖b8 ♖xg3+ 35. fxg3 ♕e3+ 36. ♔f1 ♕xe4 37. ♕f8+ ♔f6 38. ♕d6+ ♔f5 39. g4+ ♕xg4

0-1

Cinq mois seulement après cette partie, en février 2016, il a remporté le championnat iranien, malgré la présence de joueurs plus expérimentés tels que Ehsan et Parham dans le tournoi. Ce fut un événement remarquable, non seulement pour ses aspirations, mais aussi pour le pays qui a pu surmonter certaines idées fausses liées à l'âge. Alireza a obtenu son titre de MI en 2016 et finalement son titre de GM en 2018 à 14 ans, devenant ainsi le plus jeune GM iranien de tous les temps et l'un des plus jeunes du monde. Bien que Parham et Alireza, et d'autres jeunes joueurs, aient été rivaux durant ces années, leur relation était plus amicale que férocement compétitive, ce qui a conduit à des améliorations pour tous, et plus particulièrement pour Alireza. En effet, qu'ils soient assis dans un véhicule pour se rendre à la salle de jeu, ou dans un restaurant pour prendre un repas, ils ne pouvaient s'empêcher de parler échecs. Un dialogue commun serait quelque chose comme "Cette position/ouverture est mauvaise/bonne à cause de..." et en réponse "Non ! Ce n'est pas possible, je vais le prouver...".

Alireza crédite deux de ses entraîneurs, le MI Mohsen Sharbaf, le créateur de son style dynamique, et le GM Ivan Sokolov, qui lui a enseigné de nombreux concepts tels que les ouvertures et la stratégie. Néanmoins, rien de tout cela ne serait arrivé sans deux facteurs essentiels, la diligence d'Alireza et le dévouement de ses parents. Après des années de travail acharné, il a remporté le championnat iranien à nouveau en 2019, a passé la barre sans précédent des 2700 points et, à l'heure actuelle, avec un classement de 2728 à l'âge de 16 ans, il est classé 21e sur la dernière liste de la FIDE. Ivan Sokolov a comparé son talent à celui de Bobby Fischer, le 11e champion du monde d'échecs, et l'a désigné comme candidat pour défier Magnus Carlsen pour le titre de champion du monde. Alireza a dernièrement battu Magnus lors de la Banter Blitz Cup de chess24.

Cependant, à l'hiver 2019, il est passé du drapeau iranien au drapeau de la FIDE et il vit actuellement en France avec sa famille, probablement en raison des problèmes et des restrictions susmentionnés en Iran. Si l'on suppose que le milieu de l'année 2013 a été le point de départ de sa carrière aux échecs, alors au cours de ces 7 années, son elo a augmenté d'environ 110 points en moyenne chaque année, ce qui montre à quel point il s'est développé, et continue de le faire. En ce moment, Alireza est devenu un pilier de l'héritage échiquéen iranien, et nous en entendrons certainement parler davantage dans les années à venir.

Alireza Firouzja en route pour gagner le Prague Masters 2020 | photo: Vladimir Jagr, official website

Le mont Damavand, le plus haut sommet d'Iran et du Moyen-Orient, avec la Voie lactée au-dessus | photo: Majid Ghohroodi

En conclusion, même si les échecs ont eu une histoire mouvementée en Iran, des générations ont transmis leur héritage aux suivantes avec l'espoir d'un avenir brillant, faisant de l'Iran l'un des 30 premiers pays du monde échiquéen. Sans même l'une des personnes citées, l'Iran n'aurait jamais eu les stars que nous avons aujourd'hui, mais je tiens à saluer toute la famille des échecs. Ils méritent beaucoup plus, car si devenir un joueur d'échecs de haut niveau est analogue à escalader une montagne, alors les joueurs iraniens ont essayé d'atteindre le sommet sans équipement adéquat. Ils n'ont que deux choses, leur assiduité et leur persévérance, et le dévouement et le soutien de leurs parents ; leurs réalisations devraient donc être d'autant plus appréciées qu'elles ont ouvert la voie aux générations futures.

Il y a deux derniers mots, l'un pour Alireza Firouzja, la star iranienne représentant l'héritage persan lors de la tournée, et l'autre pour l'Iran, son pays d'origine :

A Alireza: Indépendamment de la nationalité, de la religion et de la race, nous sommes tous des humains au cœur identique ; nous vous souhaitons donc tous de réussir où que vous soyez. Une étoile brillante dans l'univers peut être vue de l'est à l'ouest et du nord au sud, sans aucune frontière.

A l'Iran: Des dizaines de joueurs d'échecs talentueux vous ont quitté, du MI Kamran Shirazi en passant par le GM Elshan Moradiabadi et la GMIF Mitra Hejazipour à I'AI Shohreh Bayat et au futur champion du monde potentiel, le GM Alireza Firouzja. Je suis sûr qu'aucun d'entre eux n'a quitté son pays d'origine confortablement et sans douleur. L'Iran, au lieu de rejeter la faute sur les autres, doit trouver les "causes profondes" de cette tendance et "initier des amitiés et la stabilité, répandre l'amour et prendre soin de son capital humain". La famille des échecs a fait ses mouvements avec intégrité ; maintenant, l'avenir de notre héritage échiquéen est entre vos mains. L'heure tourne, Iran, à vous de jouer.


IM Nima Javanbakht

Nima Javanbakht (@NimaJavanbakht) est un Maître International d'Ispahan, en Iran, qui étudie actuellement pour obtenir un doctorat à l'Université Nationale de Singapour.


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