Reportages 2 janv. 2021 | 12:48par Colin McGourty

Airthings Masters SF2 : Une finale Aronian-Radjabov !

Levon Aronian et Teimour Radjabov ont assuré leur qualification en finale en deux manches chacun. Maxime Vachier-Lagrave et Daniil Dubov devaient gagner sur demande lors de la deuxième journée mais ils n'ont jamais inquiété leurs adversaires. Dubov a vu son style hyper-agressif lui  jouer des tours puisqu'il a perdu les deux premières parties. Aronian n'a été que très peu menacé par MVL et a signé une victoire au forceps en 113 coups dans la troisième partie. Dubov et MVL se retrouveront pour la petite finale.

Peu de personnes auraient parié sur cette affiche en début de tournoi mais les deux joueurs ont démontré une forme exceptionnelle dans les phases éliminatoires. 

Retrouvez les parties du Airthings Masters en utilisant le sélecteur ci-dessous.

Les commentaires de la deuxième journée des demi-finales avec Laurent Fressinet & Yannick Gozzoli.


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En l'absence de come-back, les deux affrontements se sont donc terminés rapidement. 


Analysons les matches :

Radjabov 2:0 Dubov

Si vous voulez comprendre l'approche de Daniil Dubov dans un match où il était en situation de "must-win" contre Teimour Radjabov, le 5.g4!? de la première partie est éloquent. Les deux joueurs naviguaient en dehors des sentiers battus quelques coups plus tard. 

Teimour était plutôt content de l'ouverture.

Je suis habitué aux gars comme Magnus qui vont juste jouer une partie tranquille et mettre beaucoup de pression jusqu'à la fin, pour 100 coups et tout ça, et Dubov, lui, m'a sorti très rapidement ce g4... 

J'essayais de le calmer autant que possible, en rentrant dans les positions ennuyeuses, pour qu'il sacrifie quelque chose peut-être dans la finale ou quelque chose comme ça... C'était le genre de stratégie que j'avais pour le match, jouer le plus ennuyeux possible, mais vous pouvez remercier Dubov d'avoir rendu les parties intéressantes et de m'avoir fait montrer le meilleur de moi-même. 

La première partie était amusante, avec un léger avantage constant pour les noirs, jusqu'à ce que Dubov implose en jouant le douteux 26.Dg4.


26…Txe3+! est le genre de coup que Radjabov ne manque pas, avec la pointe 27.fxe3 Df1+ 28.Rd2 Dd3+ 29.Re1 Tf1#. Après 27.Rf1 Dxg4 28.Txg4 Teimour compte deux pions de plus dans son escarcelle et ses pièces sont mieux placées. La partie ne pouvait donc pas lui échapper. 

Le fighting spirit de Dubov a failli lui permettre d'arracher la nulle jusqu'au 50e coup où le brillant 50…Ce5! était gagnant -le cavalier ne peut être capturé sinon le pion h file à dame. 

Teimour a manqué ce coup et a joué 50…g5+?! et Dubov restait momentanément en vie mais la pression exercée par l'azéri a fini par payer.  

Dubov devait donc gagner une partie au moins avec les noirs, il a tenté de le faire dès la ronde suivante. Peter Svidler a déploré la mauvaise stratégie de Dubov lors de son affrontement contre Radjabov. 

Peter a décrit Radjabov :

C'est un joueur très, très fort, en particulier lorsque vous le mettez dans des situations où il est obligé de le démontrer. C'est ce que nous voyons depuis deux jours. Daniil tente de le défier dans des positions où Teimour a certainement l'avantage mais ce sont des positions qu'il ne connaît pas. Il doit juste jouer de façon instinctive, sur l'échiquier. Je trouve qu'il se débrouille extrêmement bien. Je pense que Daniil aurait peut-être pu jouer plus sur la défensive et prendre moins de risque. Il devait se donner le temps de se réadapter au fait qu'il était en demi-finales et qu'il y avait encore quatre jours de tournoi potentiellement à venir. 


Si la position s'avérait une fois de plus compliquée, les choses ne se sont pas goupillées pour le mieux pour Dubov et Teimour a été capable de trouver de formidables ressources.


41.Txc4! capture un pion dangereux, 41…Dxc4 ne marche pas à cause de 42.Cf6+ et 43.Dxc4, gagnant la dame noire. Teimour a bien jugé que l'invasion des pièces noires dans son camp n'était pas si grave que ça. Le monarque des blancs peut en effet se réfugier en h4, une case où il serait en parfaite sécurité. 

48.Tc8! sonne le glas, avec l'ordinateur annonçant un mat en 8 imparable !

Si Dubov était parvenu à remporter les deux parties suivantes, il n'aurait pu faire que match nul dans la deuxième journée. C'est donc Radjabov, vainqueur de la Coupe du monde 2019, qui est le premier à valider son ticket pour la finale. Qui va-t-il retrouver ? 

Aronian 2:1 MVL

Levon Aronian avait déjà démontré de très belles choses lors de la première journée. Le lendemain encore, il a continué à martyriser son adversaire. Son futur adversaire est prévenu : 

Levon est de retour à son meilleur niveau ces derniers jours, il joue très bien comme à l'époque où il montrait une sérénité incroyable en jouant de façon très calme, sans erreur. Des échecs très "faciles".

Nous n'avons pas eu le même sêctacle que lors de l'autre demi-finale puisque dans la première partie MVL a dû défendre une position très inconfortable issue d'une Grünfeld. 

Dans la deuxième partie, c'est Levon qui devait défendre une position légèrement inférieure dans une Berlinoise. Il le fit de façon convaincante pendant 65 coups et malgré le fait qu'il ait dû jouer une trentaine de coups avec moins de 30 secondes au cadran. La poussée du pion e lui a assuré la nulle.


54…e4! 55.f4 e3! 56.Fxe3 Ta5! 56.Fc1 Tc5! la pression exercée par les pièces noires sur les pions blancs est suffisante pour la nulle. 

Maxime devait alors gagner l'une des deux parties suivantes pour provoquer des départages. Il a choisi de sortir une nouvelle fois sa Grunfeld fétiche mais comme lors de la première partie, il a été embarqué dans une finale très difficile à défendre. Et sa position s'étiola progressivement. 

Comme Peter l'a expliqué, le travail d'un joueur de Grünfeld ne s'arrête jamais !

Autour du 20e coup, les noirs étaient perdants. Mais Hikaru avait souligné durant le Speed Chess Championship la tenacité de MVL en défense qui lui a permis de franchir un nouveau cap. Il a défendu de façon brillante, presque sans erreur, et fut sur le point d'assurer la nulle jusqu'au 79…Fa7 (79…Fc7! semble tenir).


80.Cd6! e5 81.d5! e4 82.Cxe4! a vu MVL dans l'obligation de sacrifier sa paire de fous contre les pions blancs. Levon a démontré, ensuite, qu'il savait mater avec Fou + Cavalier. (On se souvient qu'il y a quelques cas notables de joueurs de haut niveau qui se sont emmêlé les pinceaux au moment d'exécuter ce mat). 

Nous retrouverons donc deux joueurs en pleine forme, Levon Aronian et Teimour Radjabov, pour la finale du Airthings Masters.


Levon est revenu sur Radjabov:

Bien sûr, c'est un adversaire coriace qui est très bon dans ce format, j'ai hâte d'en découdre. Je l'ai affronté à de nombreuses reprises, je pense que le bilan est légèrement en ma faveur, mais comme vous savez cela reste une finale où tout peut se produire.


Levon mène 5-3 dans ses affrontements contre Radjabov en partie classique. Mais en rapide et blitz, c'est Teimour qui semble avoir l'avantage. L'azéri a d'ailleurs gagné leur dernier duel dans les phases qualificatives du Skilling Open.

En jeu, 60000 dollars pour le premier prix (40000 pour le deuxième). 80 points pour le vainqueur (50 pour le perdant) et un ticket direct qualificatif pour les finales de septembre 2021. Il y a aussi une petite finale au menu entre Dubov et MVL avec des différences de prix de 10000 dollars et 10 points. 


On peut s'attendre à une lutte intense et sous haute tension. N'oubliez pas que rester calme est souvent plus facile à dire qu'à faire... 

Retrouvez la finales et la petite-finale samedi et dimanche en direct sur chess24 à partir de 15h00

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Guest 12095604665
 
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