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General 08/02/2022 | 12:30por FM Yosha Iglesias

Yuri Averbakh celebra su 100º cumpleaños

Yuri Lvovich Averbakh nació hoy hace 100 años. Cuando era niño, vio jugar a Emanuel Lasker, y presenció casi todo el ascenso y la caída de la Escuela Soviética de Ajedrez, ganando el Campeonato de la URSS en 1954 y empatando en el primer lugar con Mark Taimanov y Boris Spassky 2 años más tarde. 

Para la ocasión, la FM Yosha Iglesias repasa la notable vida del Gran Maestro más longevo de todos los tiempos.

GM Yuri Averbakh | Foto: Russian Chess Federation

Infancia

Yuri Averbakh nació en Kaluga, URSS, el 8 de febrero de 1922, menos de un año después de que José Raúl Capablanca le arrebatara el título de Campeón del Mundo a Emanuel Lasker. El ajedrez apareció en casa del joven Yura tres años después, gracias al entusiasmo generado por el famoso Torneo de Moscú, ganado por Bogoljubov por delante de Lasker, Capablanca, Marshall, Tartakower y compañía, durante el cual se rodó la película Chess Fever.

Aunque aprendió a jugar a los siete años, Yuri aún no era un apasionado cuando se celebró el 2º Torneo de Moscú en 1935. Si Averbakh pudo ver jugar a Emanuel Lasker fue porque vino a apoyar al campeón de su Escuela, que jugaba en una simultánea de exhibición contra el 2º Campeón del Mundo.

Yuri se enamoró del ajedrez a los 13 años durante una conferencia impartida por el gran compositor de estudios Nikolai Grigoriev. Averbakh contaría más tarde de esta epifanía:

Grigoriev dio una conferencia en el club, mostrando algunos de sus famosos estudios de peones. Me causaron una enorme impresión, y esa fue la primera vez que sentí que el ajedrez no era simplemente un juego sino algo más, que era un arte. Y también tuve la urgencia de dominar ese campo. Así fue como me involucré en el ajedrez.


Blancas juegan y ganan

Aquí tenemos uno de los estudios más famosos de Grigoriev. Las blancas ganan después de una serie de triangulaciones: 1. g4 Ra3 2. Ra5 Rb2 3. Rb6 Rb3 4. Rb5 Rc2 5. Rc6 Rc3 6. Rc5 Rd2 7. Rd6 Rd3 8. Rd5 Re2 9. Re6 Re3 10. Re5 Rf2 11. Rf6 Rf3 12. Rf5 Rg2 13. Rg6 Rh3 14. Rh5 Rxh2 15. Rxh6 +- Tales estudios de finales pueden hacer que te enamores del ajedrez.

Yuri había hecho un año de boxeo para poder defenderse en su barrio, le gustaba esquiar y el hockey sobre hielo, y practicaba voleibol a un nivel prometedor antes de enfocarse en el ajedrez. Se formó en el Pioneer's Palace, donde poco a poco se consagró como el mejor jugador.

Sobreviviendo a la guerra

Averbakh se describe a sí mismo como un fatalista. Saber cómo escapó de la Segunda Guerra Mundial puede explicar por qué.

Averbakh comenzó la escuela a la edad de siete años en lugar de los ocho habituales. En 1939, sus compañeros recién graduados tenían 18 años y debían hacer el servicio militar. Los que regresaron no lo hicieron hasta después de la guerra. Yuri tenía solo 17 años y podía continuar sus estudios en el Instituto Bauman.

De izquierda a derecha: Platon Nadalyak (serivió en la reserva del Comando General, un héroe de la Segunda Guerra Mundial), Viktor Kostin, Yuri Averbach, Yuri Gonak (otro héroe de la Segunda Guerra Mundial, asesinado en Buchenwald), Kaluga, 1940 | Fuente: chesswood.ru

En septiembre de 1941, tres meses después de que Rusia entrara en guerra, Moscú quería demostrar que la vida cotidiana continuaba y, además de sus clases, Averbakh se encontró jugando al ajedrez.

Por estar disputando un torneo de maestros a mediados de octubre, perdió el tren que servía para ir a su escuela a Izhevsk, a unos 1200 km de Moscú.

Averbakh no pudo escapar de la llamada de pánico para inscribir nuevos "voluntarios". Averbakh sí apareció, pero con sus botas de verano. El reclutador no tenía botas de invierno que le quedaran bien al alto Yuri (1,90 m, talla 45) y lo envió a comprar un par. No había tienda abierta de su tamaño en toda la ciudad, y así Yuri se encontró en la carretera, como cientos de miles de moscovitas, el 16 de octubre. Iba solo, cargando una bolsa que contenía sólo dos hogazas de pan, azúcar y algunos rublos. Gracias a sus estudios logró reparar el motor de un camión averiado. ¡El conductor lo recompensó con un viaje a Murom, donde finalmente tomó el tren que había perdido en Moscú!

Averbakh trabajó en una fábrica y luego en el Instituto antes de regresar a Moscú en 1943.

La guerra no le impidió convertirse en Maestro en 1944.

"Maestro Averbakh", 1944

Ajedrecista profesional

En 1946, Yuri se graduó como ingeniero y al principio no tenía la intención de dedicar su vida al ajedrez, ya que trabajó durante cinco años en el Instituto de Investigación del Ministerio de Industria Aeronáutica.

Boris Verlinsky, que había vencido a Capablanca en el torneo de Moscú de 1925, le dijo a Yuri:

"Es una lástima que tengas una segunda carrera. Si tuvieras hambre, ¡hace mucho tiempo que te habrías convertido en Gran Maestro!"

Averbakh jugó el primero de sus dieciséis Campeonatos de la URSS en 1948. He aquí una anécdota que resume el lado fatalista que a veces ha tenido la vida de Averbakh.

En la cuarta ronda, Averbakh tenía blancas en este final contra Igor Bondarevsky.


¿Perdido o entablable?

Bondarevsky jugó 57..d3 y probablemente estaba esperando que su oponente rindiese.

Resulta que unos meses antes, Averbakh había sido juez en el Campeonato de Composición de la URSS. Genrikh Kasparian había enviado un estudio.


Blancas juegan y hacen tablas

La solución prevista seguramente habría traído otro premio para el genio armenio de la composición: 1.Tb3 h4 2. Ae5 Rf5+ 3. Ag3 Dc6+ 4. Rh2 h3 5. Rxh3 Dh1+ 6. Ah2 Df1+ 7. Rg3 Dc4 8. Tf3+ Rg5 9. Ag1 Dg4+ 10. Rh2 Dxf3, con un punto muerto increíble. Pero la honestidad de Kasparian le costó el premio, ya que luego envió una solución alternativa a los jueces (admitiendo que estaba "cocinada"): las blancas no tienen que mover el alfil ya que 1.Tb3 h4 2.Th3 Dxg7 son tablas.


¿Fue Kasparian el primero en entender que esto es una fortaleza?

Volviendo a la partida de Averbakh contra Bondarevsky: la partida continuó con 58.Tfxd3 Dxd3 59.Txa4+ Rd5?

Un paso en la dirección equivocada. Para no quedar cortado, mejor era 59...Rb3 60.Txh4 Rc2. 60.Txh4 Re6? (60...Dg6+ seguía ganando después de algunos movimientos precisos) 61.Th3! ¡y Averbakh finalmente llegó al final empatado que conocía por una afortunada coincidencia! Bondarevsky probablemente no podía creer lo que veía, pero tuvo que aceptar tablas en la jugada 74.

La historia podría haber terminado ahí, pero sucede que el descubridor de la fortaleza no es Kasparian sino Grigoriev, el mismo Grigoriev que hizo que Averbakh se enamorara del ajedrez antes de morir trágicamente en 1938, y cuyo análisis, publicado póstumamente en 1952, contenía este final.

En el Interzonal de Estocolmo 1952, los 5 primeros se clasificarían para el Torneo de Candidatos previsto un año después en Zúrich, consiguiendo así el título de Gran Maestro.

Averbakh tuvo que empatar su última partida (¡21!) contra Hermann Pilnik para terminar quinto. ¡Después de haber sufrido todo la partida, Averbakh jugó el movimiento de tablas con solo unos segundos en su reloj!


40...a5! le dio a Averbakh el título de Gran Maestro y un billete para Zurich'53!

El último movimiento antes del control de tiempo 40...a5! se aseguró de que los dos peones del flanco de dama fueran cambiados y se acordaron tablas en la jugada 68.

En Zurich 1953 (de izquierda a derecha): Tigran Petrosian, Alexander Kotov, Paul Keres, Yuri Averbakh y Efim Geller. De la URSS, también participaron en el torneo Vasily Smyslov, David Bronstein, Mark Taimanov e Isaak Boleslavsky | Fuente: chesswood.ru

Yuri Averbakh terminó décimo de los 15 jugadores en Zurich, haciendo 6 derrotas, 17 empates y 5 victorias, incluidas dos contra el ex campeón mundial Max Euwe. Esta es la conclusión de una de ellas:


¡Un final clásico para una partida clásica!

36..Cxa3! 37.Axa3 Cb5 38.Ac1 Cxc3! (38...a3 39.Rd2!=) 39.Ce2 Cb1! 0-1

Jugar 28 partidas contra los mejores jugadores del mundo, excluyendo a Botvinnik, resultó ser el mejor entrenamiento. ¡En el Campeonato de la URSS de 1954, Yuri Averbakh caminaba sobre el agua!


Geller-Averbakh 1954

Averbakh no es de los que alardean, pero ¿Quién puede resistirse cuando el movimiento más espectacular es también el mejor? Con torre de menos contra Geller, Averbakh sacrificó la otra con 46...Td1! ¡y las blancas tuvieron que rendirse!

Averbakh ganó el Campeonato de la URSS de 1954 por 1,5 puntos | Fuente: Wikipedia

La tipología de jugadores de ajedrez de Averbakh

"¿Por qué no me convertí en Campeón del Mundo?" se pregunta Yuri Averbakh en esta fascinante entrevista concedida a bg.ru. Él explica:

Lo que pasa es que divido a los ajedrecistas en varios grupos.

El primer grupo es asesinos. Si lo comparas con el boxeo, son aquellos que no solo intentan ganar sino que intentan noquear al otro, y en el ajedrez, aplastarlos. Botvinnik, Fischer y Korchnoi eran así, y Kasparov también tiene esos rasgos.

El segundo grupo son los luchadores. Dan una buena pelea, pero no tienen que noquear a su oponente; solo tienen que ganar. Lasker era así, Bronstein, Tal, aunque Tal tiene algunos rasgos artísticos.

El tercer grupo son los deportistas. Para ellos, el ajedrez es el mismo tipo de deporte que el tenis. Es decir, se exponen muy bien, pero cuando el deporte llega a su fin, son personas normales, corrientes. Capablanca era así, Keres también.

Y el cuarto grupo son los jugadores, para quienes el ajedrez es un tipo de juego. Juegan a las cartas, juegan al dominó, están listos para jugar cualquier cosa. El representante clásico de este grupo es Karpov. Todos los campeones del mundo pertenecen a uno de estos cuatro grupos.

Y luego hay dos grupos más: investigadores y artistas. Ninguno de ellos se ha convertido nunca en campeón; no están lo suficientemente motivados.

Soy investigador. Me interesa el ajedrez como tema de investigación.

La puntuación de Averbahkh frente a 9 campeones mundiales

Max Euwe +2 -0 =0

Averbakh ganó sus dos partidas de Zurich 1953. 

Mikhail Botvinnik +3 -11 =14

Yuri Averbakh fue uno de los sparrings de Botvinnik. 

Vasily Smyslov +1 -3 =9

Smyslov nació un año antes que Averbakh, en 1921.

Mikhail Tal +0 -5 =8 

Tal y Averbakh se conocieron por primera vez en la Segunda Copa Soviética de 1954. Con las piezas blancas, el joven Misha hizo aquello por lo que se haría famoso: crear caos.


Tras 11.a3

Averbakh pasó mucho tiempo desenredando las complicaciones y terminó haciendo su movimiento número 40 unos segundos demasiado tarde.


Después de 40...Th4+

Mientras Tal reflexionaba sobre su movimiento número 41, el reloj mostró que la bandera de Averbakh había caído. Como la posición es un empate muerto, Misha quería hacer un empate, pero su capitán se lo prohibió. ¡Esa fue la primera victoria de Tal contra un Gran Maestro!

Tigran Petrosian +4 -2 =16

¡Otro Campeón del Mundo contra el que Averbakh tiene una puntuación de +2!

Boris Spassky +0 -4 =7 

Yuri Averbakh y un joven Boris Spassky | Foto: sportkadr.ru

En el Campeonato de la URSS de 1956, el título parecía ser una carrera entre Averbakh y Spassky, pero Mark Taimanov ganó sus últimas tres partidas para forzar un desempate (¡que, en ese entonces, todavía se jugaba en ajedrez clásico!).

Contra la India de Rey de Boris, Averbakh jugó la variante a la que dio su nombre. Durante 13 jugadas, Yuri seguía su aplastante victoria contra Oscar Panno jugada dos años antes. ¡En la jugada 16, Spassky jugó lo que Tim Krabbe describe como la jugada de ajedrez más fantástica jamás jugada!


Mark Taimanov: "I would rather resign the game than make such a move..."

¡Averbakh luego pasó una hora antes de finalmente tomar el caballo!

En su autobiografía, Yuri Lvovich recuerda:

Resultó que mis pensamientos estaban ocupados por el siguiente problema: ¿qué era mejor, intentar continuar con el ataque o preocuparme por obtener la ventaja material? Y, después de muchas dudas, elegí la primera opción. Estrictamente hablando, esta no fue la mejor decisión y fue al menos de doble filo: la posición en el centro y en el flanco de dama se abriría, y mi rey también podría estar en peligro. Pero desde el punto de vista práctico, no había nada en lo que pensar. Debería haber tomado el caballo, y solo entonces decidir qué hacer a continuación. Sin embargo, como dije antes, mi estado estaba lejos de ser normal y mi cerebro cansado tuvo dificultades para soportar la carga resultante.

Después de muchos giros, la partida terminó en empate. Este medio punto perdido le costó a Averbakh un segundo título consecutivo del Campeonato de la URSS. Taimanov obtuvo 3/4, Averbakh 2,5 y Spassky 0,5.

En 2017, 61 años después de su tie-break, Averbakh y Spassky se encontraron ante las cámaras

Bobby Fischer +0 -0 =1

El pico de Averbakh ya había quedado atrás cuando conoció al prodigio estadounidense de 15 años en 1958.


Posición tras 21.Rb1

Fischer no era conocido por ofrecer tablas en posiciones complicadas. Después de 21 movimientos intensos de una variante Averbakh de la India de Rey, hizo una excepción con Yuri. Más tarde, Bobby explicó con una sonrisa satisfecha lo que sucedió.

Averbakh tenía miedo de perder con un niño y yo tenía miedo de perder con un Gran Maestro. ¡Y así acordamos un empate!

Anatoly Karpov +0 -0 =1

Yuri Averbakh se enfrentó al duodécimo futuro campeón del mundo en su decimosexto y último campeonato de la URSS en 1970, ¡22 años después del primero!

Garry Kasparov +0 -2 =0

Averbakh se enfrentó a Kasparov por primera vez en una simultánea de 1974 y nuevamente en una partida clásica en 1982. Garry ganó ambas partidas.

¡Garry Weinstein, de 11 años, ganó a Yuri Averbakh en una simultánea con tiempo!

Una vida bastante ocupada

Aunque siguió jugando durante muchos años, Yuri Lvovich dejó el ajedrez profesional a la edad de 40 años. Desde entonces, ha realizado todos los trabajos relacionados con el ajedrez que puedas imaginar.

Segundo

Yuri Averbakh ha sido el segundo de cuatro campeones mundiales en sus encuentros por el campeonato mundial: Vasily Smyslov, Mikhail Tal, Tigran Petrosian y Boris Spassky. Además, ¡también fue uno de los sparrings de Botvinnik!

Averbakh se convirtió en árbitro internacional en 1969. ¡Fue el árbitro de uno de los encuentros Karpov-Kasparov, así como de los encuentros Kasparov-Short y Kasparov-Kramnik!

Official

Después de la crisis del Campeonato Mundial de 1972, las autoridades soviéticas recurrieron a Averbakh para rectificar la situación. Fue presidente de la Federación de Ajedrez de la URSS de 1972 a 1977. También desempeñó funciones importantes en la FIDE.

Autor

Averbakh ha escrito al menos una docena de libros. Su Viaje al Reino del Ajedrez enseñó literalmente a millones de niños rusos a jugar al ajedrez.

Mostró su conocimiento enciclopédico de finales en la serie de 5 volúmenes "Comprehensive Chess Endings".

El gran maestro erudito también ha escrito sobre la historia del ajedrez.

Editor

Averbakh fue editor en jefe de varias revistas rusas de ajedrez, incluida la famosa "Ajedrez en la URSS".

Descargo de responsabilidad: esta impresionante lista de ocupaciones está lejos de ser exhaustiva.


Averbakh resume su vida ajedrecística en el prefacio de sus Partidas seleccionadas.

Pasé una larga vida en el ajedrez, y no solo he sido jugador sino también entrenador, árbitro, periodista y editor; He sido administrador de la federación de mi propio país y a nivel internacional. Y estoy eternamente agradecido al juego real por el hecho de que me ha brindado tanta alegría, la alegría de la creatividad. Me gustaría repetir las palabras de Siegbert Tarrasch, que el ajedrez, como el amor y la música, ¡tiene el poder de hacer felices a los hombres! 


Final de partida

Yuri Averbakh se convirtió en el Gran Maestro vivo de mayor edad cuando Andor Lilienthal murió a los 99 años y 3 días en 2010.

Averbakh ha sido oficialmente el Gran Maestro de mayor edad desde el año pasado, pero algunas noticias preocupantes conmocionaron al mundo del ajedrez en junio.

Afortunadamente, la COVID resultó ser un oponente más derrotado por Averbakh, cuyas contribuciones siguen siendo relevantes.

Yuri Lvovich Averbakh es ahora el primer Gran Maestro en cumplir 100 años. El especialista ha aplicado el principio más famoso de los finales a su propia vida: ¡No te apresures!

¡Felicitaciones, Yuri, el estado de leyenda viviente te queda perfecto!

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