General 29/01/2019 | 17:10por Colin McGourty

Vladimir Kramnik se retira del ajedrez

Vladimir Kramnik anunció hoy, con 43 años de edad, su retiro del ajedrez. El 14to campeón mundial cayó derrotado en su última partida profesional ante Sam Shankland en Wijk aan Zee, meses después de haber decidido dejar el deporte. Kramnik mencionó que su "motivación como ajedrecista ha disminuido significativamente en los últimos meses" y que ahora quiere enfocar su energía en proyectos "dentro del campo del ajedrez para niños y la educación". Vladimir será siempre recordado como el ajedrecista que consiguió derrotar a Garry Kasparov el año 2000, antes de defender la corona mundial durante siete años.

La carrera profesional de Vladimir Kramnik ha concluido | foto: Jose Huwaidi

Vladimir Kramnik anuncia su retiro

Vladimir Kramnik dio una exhibición de simultáneas en el parlamento holandés y aprovechó la ocasión para dar un sorprendente anuncio que sin duda entristecerá al mundo del ajedrez. En el comunicado de prensa publicado en la web del Tata Steel Chess, comenta:

Ya había decidido terminar mi carrera profesional como ajedrecista hace unos meses, y ahora, después de haber jugado mi último torneo, me gustaría anunciarlo públicamente.

Luego continúa:

Mi vida como ajedrecista profesional fue una gran travesía y estoy muy agradecido con el ajedrez por lo que me ha dado. En ocasiones ha sido difícil, en ocasiones he tenido más éxito del que podía imaginar; de cualquier manera, ha sido una experiencia humana invaluable para mí. Siempre he hecho mi mejor esfuerzo para dar lo mejor de mí, manteniéndome involucrado por completo mientras trabajaba y jugaba.

Pero también he expresado en entrevistas previas que me gustaría intentar algo nuevo, y dado que mi motivación como ajedrecista ha disminuido significativamente en los últimos meses siento que este es el momento correcto para hacerlo. Me gustaría concentrarme en proyectos que he estado desarrollando en los últimos meses, especialmente en el terreno del ajedrez para niños y la educación. Pronto divulgaré información más detallada al respecto.

Es posible que tenga deseos de participar en torneos de rápidas y blitz, o de dar exhibiciones como la exhibición de simultáneas de esta tarde durante el Tata Steel Chess en el parlamento holandés, además de participar en varios eventos conectados con el ajedrez, para popularizar este gran juego.

El anuncio es comparable con el retiro de Garry Kasparov después de su última partida en el supertorneo de Linares en 2005 a sus 41 años. Garry perdió esa partida, contra Veselin Topalov, pero también ganó el torneo. Desafortunadamente, la carrera de Kramnik ha terminado con un último puesto compartido en el Tata Steel Masters, un torneo que había ganado en 1998:


En retrospectiva, probablemente debimos habernos dado cuenta de que esto se venía, pues muchas de las decisiones tomadas por Kramnik, especialmente en la última partida, desafiaron nuestra capacidad de proveer una explicación lógica. Después de todo, el ruso siguió "buscando la victoria" en vez de aceptar unas tablas forzadas...

A pesar de su mal resultado en el Tata Steel Masters, el retiro no deja de ser una gran pérdida para el ajedrez, pues el Kramnik agresivo y tremendamente optimista de años recientes dejó a los espectadores fascinados, además de que el ruso demostró seguir siendo capaz de vencer a cualquier jugador de élite. Hubiera sido grandioso verlo en los torneos por eliminación (knockout) que servirán como clasificatorios al siguiente Candidatos. El único consuelo es que Kramnik de hecho ha mencionado que seguirá participando en eventos de rápidas y blitz, por lo que no será tan difícil "recuperarlo" como lo fue con Kasparov.

Una carrera gloriosa

No es el momento adecuado para escribir un obituario ajedrecístico del 14to campeón del mundo, pero vale la pena recordar a los seguidores del ajedrez más jóvenes lo que Big Vlad consiguió en su carrera. Él nació el 25 de junio de 1975 en la ciudad provinciana de Tuapsé, Rusia, cercana al Mar Negro.

Cuando el niño se volvió demasiado bueno para los mentores locales, el gran maestro Vitaly Tseshkovsky (un hombre descrito por Kramnik como alguien que "amaba demasiado el ajedrez") se encargó del prodigio, hasta que Vladimir atrajo la atención de la Escuela Botvinnik de Moscú. Garry Kasparov luego apoyó la decisión de incluir al joven de 16 años en el equipo olímpico de 1992, donde consiguió un brillante 8.5/9 y el mejor rating performance del torneo. Ese fue el primero de muchos logros excepcionales. Tres años más tarde, Kramnik se convirtió en el jugador más joven en alcanzar el primer puesto del ranking mundial, un récord que sólo ha sido superado por Magnus Carlsen.

Grandes rivales, Vladimir Kramnik y Garry Kasparov | foto: Grigory Filippov, Sport Express

El momento que definió la carrera de Kramnik llegó en su match del año 2000 contra Garry Kasparov, cuyo nivel en ese momento estaba cercano a igualar al de sus momentos más gloriosos. En la previa al evento, Kramnik pasó de tener un enfoque temerario de ataque —usado en su juventud— a uno que lo hacía prácticamente imposible de vencer. Es muy conocido el uso que hizo de la Defensa Berlinesa con negras, lo que provocó que Kasparov fuera el primero en experimentar la frustración de tratar de demoler la muralla que pasaría a dominar el ajedrez de élite en las próximas dos décadas. Con blancas, Kramnik también destapó profundas ideas en la apertura, lo que le dio dos victorias y el título de campeón mundial. Garry no ganó ni una partida.

El reinado de Kramnik coincidió con una escisión en el mundo del ajedrez. El ruso mantuvo su título en un match contra Peter Leko en 2004 y luego ganó el match de "reunificación" en 2006 contra Veselin Topalov. Vladimir perdió su corona en el torneo de México de 2007 y, finalmente, no pudo recobrarla en un match contra Anand jugado en Bonn en 2008.

Carlsen abandona ante Kramnik en el Norway Chess de 2017 | foto: Lennart Ootes

Si Kramnik simplemente hubiera comenzado a bajar su nivel en ese momento, de cualquier manera hoy sería considerado uno de los más grandes del ajedrez. Sin embargo, el ruso no se detuvo y consiguió transformarse de nuevo en el sorprendente jugador que había sido de joven. Fue un gran contendiente de Magnus Carlsen en su camino a la cima del deporte. El evento más memorable en este proceso fue el Torneo de Candidatos de Londres en 2013, cuando Vladimir perdió la posibilidad de jugar otro match por la corona únicamente debido al sistema de desempates (que premiaba al jugador con más victorias), el cual favoreció a Carlsen. Fue entonces que Magnus superó a Vishy Anand en el match de 2013, dando paso a una nueva era en el deporte. No obstante, Vladimir Kramnik mantuvo su nivel y fue uno de los protagonistas más coloridos y competitivos de esta nueva etapa.

Además del Campeonato del Mundo, Kramnik ha conseguido casi todos los demás grandes logros en el mundo del ajedrez: el oro olímpico, la Copa del Mundo e incontables supertorneos —incluidos sus impresionantes diez títulos en Dormtund—. Sólo sufrió un susto en 2006, cuando tomó un descanso de seis meses para tratar una condición relacionad con la artritis. Finalmente, a pesar de mencionar constantemente que se retiraría a los 40 años, Kramnik siguió demostrando sus habilidades a nuevas generaciones de ajedrecistas. ¡Será muy extrañado!

¡Larga vida al rey! | foto: Alina l'Ami, Tata Steel Chess 2019

Publicaremos más noticias relacionadas con el retiro de Kramnik en los próximos días.


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