General 25/09/2018 | 17:27por chess24 staff

Vitaly Tseshkovsky, el maestro que “amaba demasiado el ajedrez”

El GM Zenón Franco nos presenta una entrañable entrega en honor a Vitaly Tseshkovsky, quien fue el mentor de Vladimir Kramnik y Vugar Gashimov. Un gran jugador, que, según Kramnik, "nunca le hizo nada malo a nadie", dejó una huella imborrable en el mundo del ajedrez. Veamos algo de la historia del maestro que hoy hubiera cumplido 74 años.

Shabanov vs. Tseshkovsky, 1973

por Zenón Franco

Hoy 25 de septiembre se cumplen 74 años del nacimiento del maestro Vitaly Valeriovich Tseshkovsky (25 de septiembre de 1944, Omsk, Rusia, entonces URSS – 24 de diciembre de 2011, Krasnodar, Rusia). Su alumno o pupilo más aventajado fue el excampeón del mundo Vladimir Kramnik, aunque también entrenó a Vugar Gashimov. Ambos escribieron textos de agradecimiento cuando Tseshkovsky falleció.

Fue un excelente entrenador y un fuerte gran maestro (llegó a ser el 7º del mundo en los tres últimos meses de 1976 según chessmetrics.com), pero como ajedrecista no desarrolló todo su potencial porque tenía un lastre que Kramnik definió con la frase “amaba demasiado el ajedrez”, en una publicación para la Federación Rusa de Ajedrez en 2011.

Eso no parece un defecto, todos los mejores jugadores del mundo lo tienen. Kramnik quería señalar que en Tseshkovsky, cuyo talento evaluaba como similar al de Timman, el elemento práctico (o “habilidades políticas” como las llamó) y las cualidades competitivas eran “cercanas a cero”. Disfrutaba jugando y analizando, pero los resultados no le interesaban tan intensamente.

Como muestra de ese talento, baste recordar que, a pesar de ese freno, Tseshkovsky fue coganador del Campeonato de la URSS de Tiflis 1978 (con Mikhail Tal) y vencedor sin compañía en el de Kiev 1986. Más adelante, fue campeón europeo senior en 2009 y 2010, y logró derrotar a los mejores jugadores soviéticos de los años 60 a 80, incluyendo a Smyslov, Tal, Spassky, Bronstein, Taimanov, un joven Kasparov en 1978, etc.

También estuvo cerca de clasificarse a los matches de Candidatos en el Interzonal de Manila 1976. Más adelante hablaremos de ello.

Tseshkovsky dijo en 1986: “Cuando vi algunas de sus partidas [de Kramnik] a los 12 años y las analicé un poco, ¡estaba encantado con él! Le dije a sus padres '¿qué clase de Candidato a Maestro es?' Comprende el ajedrez como yo. ¡Veo un Gran Maestro en él!”. Y Kramnik fue su pupilo desde 1988 hasta 1994.

Kramnik recordó así la etapa en que fue su alumno: “Hablábamos y trabajábamos mucho sobre ajedrez. Entonces yo era muy joven y no nos comunicábamos como iguales. Definitivamente no me trataba como a un niño – compartía sus ideas conmigo y me contaba cosas interesantes – pero no había conflictos o largos diálogos entre nosotros, dado que éramos de diferentes generaciones”.

Kramnik en 1993 | foto: Selbst Fotografiert

Kramnik destacó que su maestro era muy inteligente y muy escrupuloso. Él nunca intentó imponerle sus ideas. “Se disculpaba cinco veces antes de expresar su desacuerdo en algo”. Añadió que era un hombre honesto, sin ninguna maldad.

“Podía no llevarse bien con alguien, pero nunca escuché malicia en su voz". No guardaba rencor. “Me parece que nunca hizo nada malo a nadie”, añadió Kramnik.

Se parecía a otros que “amaban el ajedrez demasiado”, como por ejemplo Viktor Korchnoi (si bien él “nunca fingió ser un ángel” según sus propias palabras), Robert Fischer, Mikhail Tal, Efim Geller y otros tremendos gladiadores del tablero, en los que el ajedrez ocupaba casi toda su vida.

Kramnik dijo que Tseshkovsky: “Era de esas escasas personas que podía analizar cualquier posición. Recuerdo su pose favorita: medio acostado en la cama, con la cabeza en sus manos; frente a él un ajedrez magnético [como el de Fischer] de Riga, que siempre llevaba consigo”.

Al respecto leí que un maestro a quien Korchnoi propuso trabajar con él le advirtió que no le podía ser muy útil, pues sus aperturas no coincidían. Korchnoi le respondió: “Me interesa todo lo que sea ajedrez”.

De Fischer recuerdo que en el Club Argentino de Ajedrez de Buenos Aires, jugando partidas rápidas con Quinteros, quiso anotar una posición que habían experimentado para analizarla después.

“En los torneos juveniles, cuando volvía de jugar podía encontrarlo viendo una partida de la revista '64', de digamos, Rodríguez vs. Gutiérrez del Campeonato de Colombia. Si la posición atraía su interés, podía analizarla por tres o cuatro horas, moviendo las piezas, pensando y moviendo las piezas una y otra vez”, comentó Kramnik; a él eso le parecía algo extraño. Una vez le preguntó: “Si te gusta analizar tanto, ¿por qué no analizar algo de tu repertorio?”, pero, como a Korchnoi, a Tseshkovsky le atraía todo lo relativo al ajedrez.

Claro que no descuidaba lo básico, ganar dinero para vivir y cuidar de su familia, pero todo era secundario ante una posición compleja. “¡Pocas veces encontré tanto entusiasmo por el análisis!”. Tseshkovsky compartía sus emociones ante una composición o un problema difícil diciendo: “Casi estoy sintiendo cuál debería ser el motivo, pero no puedo encontrar todavía el camino correcto…”

A Kramnik le parecía un espectáculo único, y lamentó que “…hay cada vez menos gente así…”
---

Vayamos al Interzonal de Manila, 1976.

La partida de Tseshkovsky que vamos a recordar tiene un antecedente importante: Walter Browne (1949 – 2015) derrotó en una hermosa partida a Robert Byrne en el Campeonato de EE. UU. disputado en junio de 1975. La partida fue publicada en la revista Chess Life. Veamos la partida deteniéndonos en el momento crítico.

1. e4 c5 2. ♘f3 d6 3. d4 cxd4 4. ♘xd4 ♘f6 5. ♘c3 a6 6. ♗e3 e6! 7. ♗e2 ♘bd7 8. g4 Buscando explotar que d7 está ocupado.

8. a4 fue la elección de Mednis en la ronda 2, donde curiosamente Browne se impuso con un oportuno sacrificio siciliano (11...Txc3!)

8... h6 9. f4 b5! 10. g5 hxg5 11. fxg5 En todo caso

11... ♖h3 En el Informador 19 Robert Byrne le otorgó dos signos de admiración a este original contraataque, que activa la torre con el sacrificio ...Txc3 en mente. Byrne consideró que daba a las negras una clara ventaja. no es suficiente Byrne también señaló que a A

11... ♘g8? se castiga con 12. g6!

12. ♗f4 Una retirada natural, Browne tenía preparada la superior

12. ♕d2? por 12... b4! 13. gxf6 bxc3 14. bxc3 ♘xf6 con posición estratégicamente ganadora.

12. ♗f2 seguiría 12... ♖xc3! 13. bxc3 ♘xe4 y las negras se imponen. Meses después un lector escribió una carta a Larry Evans, que tenía una célebre columna de preguntas y respuestas en la revista Chess Life, y le indicó que, en vez de 12.Af4, con 12. Af2 las blancas habrían obtenido una gran ventaja, luego de 12…Txc3 seguirían no con 13. bxc3 sino con 13. gxf6 y a 13…Th3 el sacrificio 14.Cxe6! Evans estuvo de acuerdo y lo felicitó por sus análisis, pero Browne escribió a la revista diciendo que con 14...Da5+! las negras tendrían la partida ganada, pues la casilla d8 quedaba accesible para el rey negro, y criticó a Evans por dar la razón al lector acríticamente, sugiriendo que Evans no había hecho bien su trabajo.

12. gxf6 ♖xe3 13. ♔d2? seguiría el omnipresente golpe 13... ♖xc3! o 14. bxc3 (14. fxg7? ♗xg7 15. bxc3 ♕g5+ con una irresistible iniciativa.) 14... ♘xf6 con un peón por la calidad y la posición blanca llena de debilidades.

12... b4 Buena jugada, pero no la mejor.

12... ♖xc3!

13. ♘d5 exd5 14. gxf6 ♘xf6 15. ♘c6 ♕b6 16. exd5 ♘e4 17. ♕d4? El final es penoso para las blancas, era preferible

17. ♖f1

17... ♕xd4 18. ♘xd4 g5! 19. ♗c1 ♗g7 Triunfo total de la idea negra, que tienen sus piezas mucho más activas y ya ganan material.

20. ♘c6 ♘g3 21. ♖g1 ♘xe2 22. ♖xg5? Acelera la derrota.

22. ♔xe2 ♖xh2+ 23. ♔d1 ♗f5 igualmente era ganador para las negras.

22... ♘d4! 23. ♖xg7 ♘xc2+ 24. ♔d1 ♘xa1 25. ♖g8+ ♔d7 26. ♖f8 ♖d3+ 27. ♗d2 ♖xd5 28. ♘xb4 ♖f5 29. ♗c3 a5 30. ♘d3 a4 Con idea de 31. ..Ab7, en caso de

31. b4 decide

31... axb3 32. ♗xa1 ♖xa2

0-1

Walter Browne en Ámsterdam, 1971 | foto: Hans Peters / Anefo

Browne se consagró campeón de EE.UU. y se clasificó para el Interzonal de Manila 1976, que otorgaba tres plazas para los matches de Candidatos. Se jugó del 13 de junio al 10 de julio de 1976.

La citada carta de Browne se publicó recién en agosto de 1976. Antes de que se publicase, Browne jugó el Interzonal de Manila, a pesar de comenzar con 4½ sobre 6, no tuvo un buen torneo; nunca estuvo entre los tres aspirantes a clasificarse; hizo 6½ sobre 19, pero sí intentó demostrar que su original idea siciliana ante Byrne era correcta, precisamente ante Tseshkovsky en la 14ª ronda.

Destaquemos que la siguiente partida se jugó en la era preinformática. La irrupción de las computadoras alteró radicalmente el ajedrez competitivo y hasta la forma de evaluar las posiciones. Desde hace unos años es todo más concreto, lo intuitivo pasó a un segundo plano, lo que “parecía” malo ya no lo es tanto si no se ve refutación.

Esa irrupción es todavía mayor en el campo de las aperturas. En el pasado había largas discusiones sobre la evaluación de ciertas posiciones. Luego de analizar la posición “manualmente” durante horas se podían encontrar recursos nada evidentes. Todo eso cambió, pues ahora las máquinas descubren con rapidez lo que antes costaba horas y el análisis es más preciso. Nada de esto estaba al alcance de Tseshkovsky en los años 70.

1. e4 c5 2. ♘f3 d6 3. d4 cxd4 4. ♘xd4 ♘f6 5. ♘c3 a6 6. ♗e3 e6 7. ♗e2 ♘bd7 8. g4 h6 9. f4 b5 10. g5 hxg5 11. fxg5 ♖h3 La partida tuvo hasta ahora el mismo desarrollo de Byrne-Browne, pero aquí vino la variación.

12. ♗f2! Como sugirió el lector de Chess Life.

12... ♖xc3 13. gxf6! Tseshkovsky y Tukmakov sugirieron la mejora

13... ♖h3

13... ♖c5 en el informador 22, pero los módulos actuales consideran que las blancas tienen clara ventaja tras 14. ♘xe6 No 14... ♕a5+ Desalojando d8, como señaló Browne. (14... fxe6? 15. ♗h5+ y mate.) 15. c3 fxe6 mejorando sobre 16. fxg7 (16. b4 ♕a3 17. bxc5 ♕xc3+ 18. ♔f1 ♗b7 ) 16... ♗xg7 17. ♕xd6 ♗xc3+ 18. ♔f1 y el rey negro está muy mal, se prepara 19.Tg1, entre otras.

14. ♘xe6 Otra vez como el lector.

14... ♕a5+ La réplica que Browne consideraba ganadora.

15. c3 fxe6 16. fxg7! ♗xg7 17. ♕xd6 Pocas jugadas después de la optimista evaluación de Browne el panorama es desolador para las negras, su rey quedó abandonado a su merced y las blancas pueden incorporar más piezas a la ofensiva, aprovechando las columnas y diagonales abiertas. Por ej., a A

17... ♖h6 Nada de esto hubiera sucedido en la actualidad, los módulos de análisis encuentran la secuencia ganadora de forma inmediata, Browne hubiese descartado toda la idea.

17... ♘e5 el asalto blanco se acelera con 18. ♗b6! ♕a4 19. ♕d8+ ♔f7 20. ♖f1+ ♔g6 21. ♖g1+ ♔f7 22. ♕g5 y el ataque triunfa con rapidez.

17... ♗xc3+ sigue 18. ♔f1 y el rey negro en el centro no tiene suficiente defensa,

18. ♖g1! Luego de

18... ♗f8

18... ♗xc3+ Tseshkovsky y Tukmakov indicaron 19. ♔f1! O 19... ♗b4 (19... ♕b4 20. ♕c6 ) 20. ♗h5+! ♖xh5 y ahora lo más simple es 21. ♖g8+ ♔f7 22. ♕g3 ♗f8 23. ♕g6+ ♔e7 24. ♕xh5 etc.

19. ♖g8 ♕d8

19... ♔f7 se refuta con 20. ♖xf8+! ♘xf8 21. ♕f4+ ♖f6 22. ♗h5+ ♘g6 23. ♕h6! (Tseshkovsky y Tukmakov).

20. O-O-O Las negras tienen una pieza de ventaja, por dos peones, pero la inseguridad de su rey da a las blancas una ventaja ganadora.

20... ♕e7

20... ♕f6 pierde por, por ej., 21. ♗c5! ♘xc5 22. ♖xf8+! ♕xf8 23. ♕d8+ ♔f7 24. ♖f1+ y mate rápido.

21. ♕c6 ♖b8 22. ♗a7! ♔f7 23. ♖g2! ♖b7 24. ♕xc8 ♖xa7 25. ♖f1+ Recuperando la pieza pues 25…Tf6 recibe mate.

25... ♘f6 26. e5 ♕d7

26... ♕c7 se castiga con 27. ♖xf6+ ♖xf6 28. ♗h5+ ♔e7 29. ♕e8#

27. ♖xf6+ ♖xf6 28. ♗h5+ ♖g6 29. ♗xg6+ ♔e7 30. ♕c5+

1-0

Esta partida fue votada como una de las 10 mejores del Informador 22.

Cuenta Hans Ree que, por supuesto, Evans publicó esta partida y “puso la guinda al pastel” reproduciendo una pregunta de un lector sobre el score entre Evans y Browne, que era muy favorable para Evans.

En el libro de sus partidas y sus memorias, The stress of Chess, Browne, que es muy detallista, cita por ejemplo los resultados de sus innumerables sesiones de simultáneas y nombra solo de pasada estas dos partidas. Sobre la primera dice: “Contraataqué su agudo y rápido g4 con la todavía más aguda …Th3! y más tarde …Txc3! Todo encajó y gané luego de que Robert perdiera el rumbo”. Sobre la partida con Tseshkovsky solo destaca la excelente preparación del ruso.

Tseshkovsky tuvo buenas chances de clasificarse entre los tres primeros del Interzonal de Manila. En la 10ª ronda rechazó las tablas propuestas por el finalmente vencedor, el brasileño Henrique Mecking en posición igualada, y terminó perdiendo tras varios errores en el apuro de tiempo. Ese medio punto pudo cambiarlo todo.

Mecking ganó con 13 puntos sobre 19, mientras que Hort y Polugaevsky se quedaron con las otras dos plazas al obtener 12½ puntos. Tseshkovsky solo hizo 12.

En la última ronda no pudo vencer a Pachman (que tenía 4½ puntos sobre 18). De haberlo hecho habría jugado un desempate con dos plazas en juego con Hort y Polugaevsky.

Tseshkovsky en sus últimos años | foto: chess-news.ru

Volvamos a los testimonios de Kramnik sobre Tseshkovsky:

Ante el tablero, Tseshkovsky amaba posiciones complicadas, con fuerte influencia táctica, donde no se supiera qué estaba pasando. “Ese era su elemento, en el cual podía superar a grandes maestros muy fuertes, y a veces los vencía como si fueran niños”.

Kramnik dijo que Tseshkovsky siempre se acercaba a una posición sin ideas preconcebidas sobre quién estaba mejor o peor, en claro contraste con la formación ajedrecística de Kramnik, basada en libros de Nimzovich y Tarrasch donde todo era muy estricto, “bueno o malo”. Su maestro le ayudó mucho a ampliar su visión del ajedrez, pudo enseñarle que “el ajedrez es mucho más multifacético y no tan categórico; a veces es difícil concretar si una posición es buena o mala. "Me enriqueció en ese aspecto”.

Kramnik también dijo que aprendió mucho del análisis conjunto de las partidas. “Tseshkovsky compartía sus pensamientos, ideas y conceptos, y esto fue muy útil”, concluyó.

Tseshkovsky tenía un gran sentido del humor.  Le encantaba contar una historia: se le ofreció ir a Krasnodar para mejorar el nivel ajedrecístico de la región, tuvo excelentes condiciones económicas una muy buena vivienda, etc., por lo que se convirtió en un buen partido. Surgió un romance con una chica del lugar y hasta empezaron a hablar de planes de boda, pero por alguna razón a su potencial suegra él no le caía bien. 

Tseshkovsky cuenta: “Un día estaba en la parada del autobús, fumando mientras esperaba el autobús. En ese momento mi futura suegra pasó, y tras un breve saludo me lanzó la siguiente frase: 'Así que, Vitaly, ¡resulta que también fumas!' Yo no pude resistirme y le contesté: 'También bebo y ¡me encanta perseguir a las mujeres!' Y con eso el romance llegó a un abrupto final”.

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