Crónicas 16/11/2018 | 03:54por Colin McGourty

¡Vishy, MVL, Abdumalik!

Vishy Anand se despidió sin victorias de la sección de rápidas del Tata Steel Chess India, pero, a pesar de arrancar con dos empates y una derrota en el blitz, clasificó a un desempate contra Hikaru Nakamura ¡y ganó! Entretanto, en la localidad china de Shenzhen, Anish Giri "arruinó" su racha perfecta de nueve empates con una victoria en su última partida sobre Radek Wojtaszek, pero tuvo que contentarse con el segundo puesto, pues Maxime Vachier-Lagrave culminó el torneo con una mejor valoración en los desempates. En Jánty-Mansisk, cuatro de las favoritas llegaron a las semifinales del Campeonato Mundial, pero Zhansaya Abdumalik, de 18 años, demostró un gran espíritu de lucha y apenas quedó fuera.

¡Ha sido una semana ocupada! | fotos: Lennart Ootes/Tata Steel India, qipai.org.cn, ugra2018.fide.com

1. Vishy gana de local

Garry Kasparov dijo en una ocasión que el mundo del ajedrez es "un lugar mejor cuando Aronian juega bien". ¡Lo mismo se puede decir de Vishy Anand en la India! El Tata Steel Chess India fue una celebración bien organizada en un país que hace décadas no era anfitrión de una contienda ajedrecística de primer nivel. El evento llegó justo cuando la India se ha asentado como un superpoder en el mundo del ajedrez. Sin embargo, si algo podría haber arruinado levemente la celebración hubiera sido una mala actuación de Vishy Anand, el cinco veces campeón del mundo que en solitario inspiró a miles de jóvenes ajedrecistas. Él empató ocho y perdió su última partida en las rápidas y, después de dos empates, admitió que su partida contra Sergey Karjakin constituyó un catálogo de errores que culminó en su derrota por tiempo ¡en una posición igualada! ¿Era hora de perder toda esperanza?

Nakamura ganó en las rápidas, pero Vishy lo venció en los desempates del blitz | foto: Lennart Ootes/Tata Steel India

Mientras tanto, el ganador de la sección de rápidas, Hikaru Nakamura, arrancó el blitz con toda la fuerza, sumando 4.5 puntos en las primeras 5 rondas. Vishy, por su parte, despertó en la cuarta vuelta y ganó tres encuentros consecutivos; su primer día quedó un poco embarrado, sin embargo, por una derrota en la partida final ante Levon Aronian. En el día 2, finalmente, el "tigre de Madrás" sumó un impresionante 7.5/9 (6 victorias y 3 empates), lo que fue suficiente para forzar un desempate:


Esta fue una sorpresa doble para Vishy, quien pensó que Nakamura sólo necesitaba las tablas en la última partida contra el niño de 13 años Praggnanandhaa para quedarse con el primer puesto en solitario. La otra sorpresa fue que Hikaru no haya podido salir triunfante de una posición ganadora:


El plan ganador aquí parece ser jugar Rd4 y Cg3, para sacrificar el caballo en f5 mientras el rey corre tras el peón de a6. Los peones pasados en las columnas a y e deberían ser demasiado para las negras.

Hikaru eligió un sacrificio distinto al jugar 64.Cd4 Rf7 65.Cxb5, pero resultó que esta versión sólo lleva a las tablas, debido a un bonito truco de ahogado:

Ese fue el segundo empate de Praggnanandhaa desde una posición perdida contra Nakamura, mientras que perdió en dos ocasiones contra Vishy... ¡El niño hizo su trabajo en favor de su país!

Así quedó la clasificación final:


Siguieron los desempates: dos partidas de blitz con el tiempo reducido de 5 a 3 minutos (con 3 segundos de incremento). Una muerte súbita podría haber seguido, pero no fue necesario. En la primera partida, Vishy luego admitió que principalmente estaba tratando evitar que su oponente le juegue algún truco... pero de repente se encontró ganando:


El peón-a de las blancas no puede coronar mientras el rey esté atascado en la misma columna, pero el 47…Ta3? de Nakamura dio paso a la activación del monarca (48.Rb7!) y en menos de diez jugadas las negras tuvieron que abandonar al ver que no podían detener al peón-a.

En la revancha, Vishy sólo necesitaba las tablas, y las obtuvo con estilo:


Las negras pueden empatar esto casi de cualquier manera, pero 68…Te4! fue elegante, con la idea de 69.Txe4 Ad5. La partida y el torneo terminaron tres jugadas más tarde:

Vishy quedó encantado con el curso de los acontecimientos:

Viswanathan Anand: "Gracias Calculta. Gracias Tata Steel Chess India. Fue una semana maravillosa. Impresionante desempeño de Hikaru en ambos torneos. Mis jóvenes colegas indios hicieron un gran trabajo. Especialmente Harikrishna. Los más pequeños, Sarin y Pragg, lucharon valientemente. ¡Pienso que el ajedrez indio nunca estuvo mejor!"

Y recibió merecidas felicitaciones:

Peter Svidler: "Mandé un mensaje de felicitación a Vishy... ¡Es bueno ver que todavía hay esperanza para la generación 'veterana'!"

2. MVL gana en Shenzhen

Se vio poca acción en el Masters de Shenzhen: Anish Giri venció a Radek Wojtaszek en la última ronda, dando paso así a sólo el sexto resultado decisivo de las 30 partidas jugadas. De alguna manera, esa no fue una sorpresa, pues Radek no se desempeñó al nivel que lo había hecho en la Isla de Man y perdió sus últimas tres partidas con negras en China. Por otro lado, sin embargo, ¡Anish estuvo muy cerca de empatar sus diez encuentros!

$12.000 para Giri y $10.000 para Ding Liren; MVL se llevó un gran bono por vencer a Ding Liren | foto: qipai.org.cn 

Tres jugadores empataron en el primer puesto:

Otro triunfo para Vachier-Lagrave | foto: qipai.org.cn

Pero Maxime Vachier-Lagrave se llevó los $20.000 gracias a su valoración en los desempates, ya sea por Sonneborn-Berges o porque ganó la "mini-liga" entre los tres jugadores que terminaron con 5.5 puntos. Sin importar la razón, es difícil argumentar en contra de su triunfo, pues, después de todo, fue quien terminó con la racha invicta de cien partidas de Ding Liren, quien quedó tercero. ¡La nueva racha de Ding ha durado, por el momento, tres partidas!

3. El Campeonato Mundial Femenino ha llegado a las semifinales

El otro gran evento del momento es el Campeonato Mundial Femenino en Jánty-Mansisk. Una vez más, en un gran torneo por eliminación, podemos ver que los resultados no son tan aleatorios como dicen los críticos, pues sólo jugadoras con más de 2500 han llegado a la fase semifinal.


La campeona del mundo Ju Wenjun no ha necesitado jugar desempates ni una vez hasta el momento, y terminó su lucha contra la valiente Gulrukhbegim Tokhirjonova de 19 años con una victoria en la segunda partida de lentas. Kateryna Lagno, entretanto, fue la primera jugadora en pasar de fase, después de superar por 2-0 a la china de 20 años Lei Tingjie. Los otros dos duelos fueron a desempates; primero, Alexandra Kosteniuk venció a Anna Muzychuk.

Tras dos empates en las partidas lentas, Alexandra ganó con blancas el primer encuentro a 25+10, pero parecía que la partida duraría más cuando Anna arrancó con 1.f4 y ganó una importante ventaja. Sin embargo, la ucraniana no encontró un golpe letal, y Kosteniuk pudo igualar y ganarse el boleto a la semifinal.

De cualquier manera, el más más emocionante por mucho fue el que enfrentó a Zhansaya Abdumalik (18 años) con Mariya Muzychuk:


Las ocho partidas pudieron haber terminado con resultados decididos, pues Mariya forzó las tablas en una posición ganadora en la última partida. El momento más dramático del match, sin embargo, llegó en la partida 5, cuando Abdumalik estaba defendiendo un final de torre contra torre+caballo. Llegada la jugada 135, las blancas tenían mate en pocas, pero Zhansay podría haber jugado 135...Tf1 y, sin importar qué hubieran contestado las blancas, podría haber pedido las tablas por la regla de las 50 jugadas:

Hubiera valido la pena hacerlo incluso si no tenía idea de cuántas jugadas llevaban (con seguridad no lo sabía, pues estamos hablando de una partida de blitz), pues lo peor hubiera sido pasar una pequeña vergüenza. De cualquier forma, ella demostró su espíritu de lucha y ganó la siguiente partida, pero al final quedó fuera...

Mariya Muzychuk finalmente superó a Zhansaya Abdumalik | foto: ugra2018.fide.com

Las semifinales son formidables, con Ju Wenjun enfrentando a su predecesora Alexandra Kosteniuk, y Mariya Muzychuk luchando contra la número 4 del mundo, Kateryna Lagno.


Las cuatro jugadoras tienen garantizado un puesto en el siguiente Candidatos Femenino..

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