General 23/11/2017 | 21:46por Carlos Colodro

Vishy Anand: "Mi mayor habilidad es mi flexibilidad"

Dentro del marco de la búsqueda por popularizar el ajedrez, la presencia de grandes jugadores en medios de comunicación no especializados siempre llega como una gran noticia. Hace poco, por ejemplo, tuvo bastante repercusión el perfil detallado que se hizo del armenio Levon Aronian en The New Yorker. Ahora, presentamos una transcripción de la entrevista que Deepak Jarayaman le hizo a Viswanathan Anand para el podcast "Play to Potential". Vishy nos cuenta su camino hasta la cima del ajedrez, enfocándose en los aspectos relacionados con la motivación y la toma de decisiones. Sus reflexiones son profundas y, sin duda, pueden sernos útiles en varios aspectos de la vida.


Anand fue invitado a "Play to Potential" debido a la gran imagen de líder que tiene en la India | imagen: Play to Potential

El podcast "Play to Potential" se creó con el propósito de transmitir ideas que ayuden a su audiencia a aprovechar su potencial como seres humanos. Para hacerlo, entrevistan a personas exitosas de distintas áreas con el fin de sintetizar sus puntos de vista en lo que se refiere al liderazgo, las transiciones y sus carreras. Dentro de este contexto, presentan a Viswanathan Anand como el primer ganador del premio Rajiv Gandhi Khel Ratna, el más alto honor deportivo en la India. En cuanto a sus logros en el ajedrez, solo hace falta recordar que fue campeón del mundo entre 2007 y 2013, y que se mantiene en el Top 10 del ranking mundial a pocos días de cumplir 48 años.


La decisión de dedicarse al ajedrez

Como suele suceder, la entrevista arranca con un recuento de los primeros contactos del entrevistado con el ajedrez. En el caso de Vishy, fue su madre la que le enseñó las reglas del juego. Algo que tal vez se menciona con menos frecuencia es que su madre era una jugadora bastante buena, que pudo ayudarlo por un buen tiempo, incluso en lo ajedrecístico.

Sumergiéndose directamente en el tema de su decisión para hacer del ajedrez su principal ocupación, Anand menciona que no recuerda haber hecho una lista de "pros y contras" o haber presentado de forma lógica los argumentos que lo podrían haber llevado a tomar la decisión de forma absolutamente racional.

Yo diría que cualquiera que escoge un deporte como carrera, en general, debería estar motivado por su amor [al deporte].

Anand, junto a Nigel Short, poco después de ganar el London Chess Classic de 2014 | foto: London Chess 

Por otra parte, Vishy considera que el hecho de haber ganado el Campeonato Nacional de la India a los 16 años le facilitó mucho la decisión. Con eso y el título de Gran Maestro, conseguido dos años más tarde, el indio sentía que el riesgo que estaba tomando era muy bajo.

Dado que es una persona con un talento que se manifiesta en varias áreas de la vida y del conocimiento, a Vishy le pareció acertado estudiar Comercio en la universidad a pesar de que, durante todo ese proceso, estaba consciente de que lo más probable era que continuaría con su carrera como ajedrecista. Solamente quería mantener abiertas más opciones para el futuro. En ese entonces ya era parte del Top 10 mundial.

Si tienes 7 u 8 años y crees que realmente amas el ajedrez, bueno... todavía deberías seguirlo amando en cuatro años. No te cierres a otras opciones.

En estos días, ni siquiera estoy seguro de que el camino que toman los ingenieros o los doctores sea tan seguro como antes. ¿Qué es seguro estos días en este contexto?

El tema de mantener varias opciones a disposición, según el ex-campeón del mundo, también debe llevarse al campo específico del ajedrez. Él considera que tener un estilo demasiado marcado o una actitud dogmática hacia el juego puede ser muy perjudicial para el desarrollo y crecimiento del ajedrecista.

Vishy ante una gran audiencia en una universidad de la India | foto: Extra Mural Lectures, IIT Madras


Sus primeros años formativos

El principio de su carrera estuvo marcado por la presencia y el apoyo de sus padres. El indio menciona haber tenido padres protectores. Su madre viajaba con él a todas partes cuando era niño y luego, cuando al Vishy adolescente ya le molestaba tenerla siempre cerca, lo acompañaba a los torneos más importantes.

En cuanto a su estilo como ajedrecista, Anand considera que siempre tuvo un enfoque bastante pragmático. Dado que en su país no existía una estructura de aprendizaje con entrenadores y programas establecidos, tuvo que acostumbrarse a improvisar y a tratar de aprender lo más posible de sus rivales "en cancha".

Si alguien tiene una buena idea y le funciona, estoy dispuesto a copiarla.


Su crecimiento como jugador y los puntos de inflexión

Mientras seguía mejorando su nivel ajedrecístico, Vishy vio cómo muchos de sus colegas decidieron tomar otros caminos. En la entrevista, explica que las personas que en algún momento se dedican al ajedrez tienden a interesarse en áreas del conocimiento en las que pueden ejercer mucho control, como las matemáticas y la investigación.

Por otra parte, los ajedrecistas se han dirigido al terreno del póker y del trading, donde aprovechan su capacidad de ser objetivos, en terrenos en los que a Vishy le sorprendió ver que todavía hay gente que toma decisiones basándose en corazonadas.

Una posición solo es lo que es. Si jugaste bien hasta ese punto, la posición será buena; si jugaste mal hasta ese punto, la posición no será buena.

Vishy entrevistado en Moscú poco antes de su primer enfrentamiento contra Magnus Carlsen en el Campeonato del Mundo | imagen: ChessTV

Anand recién comenzó a trabajar con un entrenador antes de su primera participación en el Torneo de Candidatos. En esa época, recuerda, el avance teórico era muchísimo más lento que el que se vive en este momento. Su enfoque ha tenido que evolucionar con el tiempo y, de alguna manera, ha tenido que volver a sus inicios:

Recientemente he tenido que reorientar mi estilo hacia la espontaneidad y la creatividad nuevamente, casi como al principio de mi carrera.

En lo que se refiere a la elección de entrenadores y asistentes, Vishy menciona que, a diferencia del "mundo real", en el campo deportivo las relaciones interpersonales son más intensas, por lo que vale la pena encontrar alguien que sea afín al nivel personal. Al mismo tiempo, es más productivo encontrar gente que sea fuerte en los terrenos en los que tú eres débil.

Tal tez tú seas un jugador más fuerte en general, pero eso es porque tú eres bueno en —por decir algo— siete áreas, y él [tu asistente] es mejor en tres áreas, en las que tienes debilidades.

Además de los entrenadores, ahora la tecnología es un elemento vital en el mundo del ajedrez. En principio, recuerda el indio, la gente que tenía habilidades para organizar gran cantidad de datos tenía una ventaja, la cual desapareció cuando, en los años 80, las computadoras comenzaron a hacerlo mejor que cualquier humano.

El equipo que acompañó a Anand en su match de Sofía el año 2010 | foto: ChessBase

Al principio, [las computadoras] eran buenas para cosas en las que todos consideramos que las computadoras son buenas, pero luego comenzaron a mejorar en aspectos en los que considerábamos que nosotros éramos mejores, como el cálculo a largo plazo, el criterio y la intuición.

Ahora que cualquier persona con una portátil tiene un módulo que es muy superior a cualquier ajedrecista, las computadoras se han vuelto herramientas útiles. Según el ex-campeón del mundo, ya no tiene sentido especializarse en una apertura, pues un jugador inferior puede neutralizarla fácilmente con una buena preparación.


Lo que es necesario para mantenerse en la élite

El énfasis del ajedrez de hoy está en la flexibilidad, declara Vishy. Ser dogmático y seguir aplicando a rajatablas las estrategias de antaño ya no da buenos resultados; es más, si algún ajedrecista del pasado llegara a ver cómo se juega hoy se sentiría ofendido.

La computadora eventualmente encuentra suficientes excepciones como para demostrar que cualquier regla es solo una aproximación.

Dado que hoy en día todos están preparados prácticamente al mismo nivel, se ha vuelto más relevante mantenerse en buen estado físico. Primero, hay que recordar muchas variantes, lo que absorbe mucha energía, y, por otra parte, la etapa crítica de las partidas ahora llega mucho después de la apertura.


Comprendiendo al procesador interno

 Anand es una persona conocida por su templanza y su conducta relajada. En esta parte de la entrevista —la más larga de todas—, el indio reflexiona sobre su forma de lidiar con su propio cerebro. Para hacerlo, distingue entre los aspectos del ajedrez que son atractivos para cada uno de los hemisferios del cerebro y enfatiza la importancia del factor psicológico.

Un Anand sonriente en el torneo de Zúrich de 2016 | foto: David Llada

En cuanto al hemisferio izquierdo, menciona que a los ajedrecistas les gusta el control y que siempre preferirían ganar las partidas solamente apoyados en su preparación casera. Por naturaleza, sus colegas son meticulosos y sistemáticos.

Por otro lado, los oponentes siempre tratan de sacarte de tu zona de confort con sorpresas de todo tipo. Para contrarrestarlo, es necesario desarrollar mayor sensibilidad para diferentes tipos de posiciones, y esto se consigue jugando blitz y resolviendo problemas inusuales. Es en estos casos en los que funciona el hemisferio derecho.

No es suficiente aprender o asimilar el conocimiento existente, porque todos lo tienen. Eso no te diferencia de los demás.

Por último, pero no por eso menos importante, está el aspecto psicológico. Cuando entras a un terreno desconocido, declara Vishy, no tienes que entrar en pánico, porque si llegas con esa actitud has perdido mitad de la batalla antes de siquiera arrancar. También menciona la frecuente situación en la que un jugador tiene una gran ventaja en el reloj y, cuando a su oponente le quedan pocos segundos antes del control, comete el error de apurar su propio juego. Estos problemas, según el indio, son de carácter psicológico, y trabajar en ellos puede ser de mucha ayuda para cualquier ajedrecista.

Una de las cosas que siento que el ajedrez me ha enseñado es que, más que buscar la forma de controlar tu cerebro, debes ver que tu cerebro es como un caballo salvaje y que es necesario trabajar con él. A veces te traicionará y trabajará a su propio ritmo, por lo tanto, no puedes imponer control sobre él.

Perder la motivación y el interés es uno de los más grandes peligros:

Es importante mantener al cerebro emocionado con el ajedrez, apasionado por el ajedrez.

Vishy considera que es útil evaluar tu desarrollo en función a cómo te sientes cuando vas a jugar. Lo óptimo, dice, es tratar de conservar la actitud de un niño, que siempre trata de evitar las cosas que le aburren. Cuando ya es imposible hacerlo, la motivación puede surgir de otros factores, como el deseo de victoria o incluso el deseo de ver derrotado a un rival que no es particularmente de tu agrado.

Creo que si se mantiene tu fascinación por el ajedrez, seguirás encontrando cosas interesantes e inusuales en el tablero, y las recordarás.


El mundo de las máquinas

Cuando comienza a hablar específicamente del rol de las computadoras en el ajedrez, Anand le aclara al entrevistador que el "ajedrez centauro" (en el que cooperan hombre y máquina) ya ha llegado a su culminación lógica. Según el indio, es muy difícil saber cuándo tu intuición es más fuerte que el poder del módulo. Inmediatamente, sin embargo, el ex-campeón del mundo sale en defensa de las máquinas y su influencia en el juego milenario.

Una de las cosas que olvidamos a veces es lo fértil que se ha vuelto el ajedrez, después de que las máquinas nos mostraran que muchas de las cosas que habíamos rechazado siguen siendo posibles.

Los módulos pueden ser culpadas por haber cerrado algunas puertas, pero han abierto muchas más.


El desempeño de élite

 Se dice que "llegar a la cima no es lo difícil, lo difícil es mantenerse", y si alguien conoce muy bien este tema es Viswanathan Anand. En esta sección, él se refiere al coeficiente emocional (EQ, por sus siglas en inglés) y a su importancia en el campo deportivo. Una persona que tiene un alto coeficiente, sabrá en qué circunstancias es más propicia a tener éxito o fracasar. El indio confiesa que desestimaba estos factores cuando era joven, pero que ahora ha aprendido a estar más abierto a oír opiniones contrarias a la suya.

Mi mayor habilidad es mi flexibilidad.

Vishy durante el Candidatos de 2014 en Jánty-Mansisk | foto: sitio web oficial

El trabajo duro también es un pilar fundamental para Vishy. Él considera que su capacidad para trabajar se debe, por un lado, a su crianza, pues sus padres le inculcaron valores que sigue aplicando hasta el día de hoy y, por otro, al hecho de que el ajedrez simplemente no ha dejado de interesarle con el paso de los años.

Anand, una vez más, se describe como una persona pragmática que busca evitar cualquier tipo de conflicto en lo posible.


Lidiando con las derrotas

Uno de los temas más difíciles de resolver, especialmente para los entrenadores de niños, es el de la aceptación de las derrotas. Puede ser un alivio para muchos enterarse que, incluso para un jugador con tantos años de experiencia y tantos éxitos acumulados, aceptar las derrotas es un desafío permanente. Lo dijo una vez:

No creo que exista una derrota que disfrutes por haber aprendido de ella. Es el efecto de la conmoción lo que te incomoda de forma provechosa.

Y otra:

De ninguna manera aceptar las derrotas se hace más fácil con la experiencia. Es más, creo que ahora soy peor para tomar las derrotas que antes.

Y una vez más:

La gente cree que soy un perdedor muy caballeroso, pero por dentro me estoy muriendo: tengo ganas de ir a mi habitación y golpear mi cabeza contra la pared.

Anand abandona contra Carlsen | foto: Anastasia Karlovich, sitio web oficial del match de Sochi 2014


Identificando y liberando el potencial

 Vishy, en esta sección, responde a otra de las preguntas frecuentes que se les hace a los deportistas de primer nivel: ¿cómo identificar el talento en los novatos? El indio sugiere que hay que prestarle atención a la consistencia, pues cualquiera puede hacer una jugada buena, o incluso magnífica, pero es más difícil encontrar a un novato que realice una secuencia de cinco buenas jugadas que estén centradas en un propósito. El otro factor relevante, añade, es la actitud.

En lo que se refiere a la creación de sistemas estructurados de enseñanza que busquen el desarrollo de deportistas de primer nivel, Anand menciona a la escuela soviética de ajedrez y a las escuelas de fútbol en Alemania y Barcelona como ejemplos de que sí tiene sentido crear estos sistemas. Sin embargo, aclara que no se puede explicar cómo Noruega produjo un campeón mundial de la talla de Carlsen o cómo Suiza lo hizo con Federer. Simplemente, declara, hay situaciones que no tienen explicación.

El talento sigue sus propias reglas.


A lo largo de la entrevista, Vishy demuestra que no es una coincidencia el hecho de que se haya mantenido en la élite del ajedrez por tanto tiempo. Al hablar de él, ya se puede usar la palabra sabiduría sin temor a caer en exageraciones. ¡Hay tanto que se puede aprender de él!

En una semana aproximadamente, Anand comenzará su participación en el London Chess Classic, donde se enfrentará a los mejores jugadores del mundo en la última etapa del Grand Chess Tour de 2017. Los emparejamientos ya se han publicado y los tenemos listos en nuestra plataforma de retransmisión.

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