Crónicas 12/10/2016 | 18:45por Colin McGourty

Swiercz triunfa en el Millionaire Chess

El polaco Dariusz Swiercz comenzó su nueva vida en Estados Unidos con el pie derecho al ganar el primer premio de $30.000 en la tercera -y probablemente última- edición del torneo Millionaire Chess. Dariusz venció a Emilio Córdova en una semifinal en la que ganó la primera partida sin problemas con negras, antes de que el destino del torneo se decida en el primer encuentro de la final ante Gawain Jones. Con casi nada de tiempo en el reloj y una posición completamente perdida, Swiercz consiguió dar mate a su oponente.

Maurice Ashley entrega a Swiercz el premio de $30.000 | foto: Millionaire Chess

El Lunes Millonario es lo más destacado del torneo Millionaire Chess. Los cuatro primeros clasificados de cada sección pasan de las partidas clásicas en el abierto a matches de rápidas de dos partidas a 25 minutos con 5 segundos de incremento. Si se mantiene la igualdad tras estas dos partidas, se pasa a partidas de 15+5, luego a dos de 5+2 y finalmente al Armagedón. En la sección principal, sin embargo, ¡no se necesitó ningún desempate!

Gawain Jones fue el único jugador que clasificó al Lunes Millonario sin necesidad de jugar desempates de rápidas el día anterior y, en principio, parecía que la falta de práctica le jugaría en contra. En la primera partida contra Zhou Jianchao, él rechazó un cambio de damas y, en cambio, eligió un sacrificio de peón para darle buenas casillas a sus piezas:


The position after 25.e5!?

Parecía que Zhou Jianchao simplemente absorbería la presión y aprovecharía su ventaja material, pero, de repente, el chino perdió el control y, con poco tiempo en su reloj, desperdició una oportunidad de escapar con una repetición. En cambio, su rey se metió en peligro y esto le costó una dama:


42.Te8! Dxe8 43.De2+ no era la única manera de ganar, pero sí era la más convincente. No había manera de recuperarse para Zhou Jianchao, aunque él finalmente se llevaría el tercer premio de $8.400 después de superar a Emilio Córdova por 2-0.

Como ya mencionamos, Dariusz Swiercz llegó a la final sin mayores inconvenientes, y, en general, fue quien demostró el mejor ajedrez en Atlantic City (solo el apuro de tiempo le costó unos cuantos medios puntos). El tiempo volvió a ser un factor importante en lo que se convirtió en una partida llena de altibajos en la final contra Gawain Jones.

La batalla final | foto: David Llada, Millionaire Chess

Swiercz jugó de igual a igual en un complejo medio juego, pero con un empate a la vista eventualmente se encontró con un peón de desventaja sin ninguna compensación. No era fácil convertir la ventaja, pero con más tiempo en el reloj Gawain se lanzó a la tarea técnica con la misma seguridad que mostró en su victoria crucial sobre Adhiban. Dariusz no tenía tiempo, pero Gawain no podía encontrar el golpe final...


Aquí 64.Th7+! Cxh7 65.e7! fuerza la victoria con la nueva dama. En cambio, Gawain repitió la posición una vez y eligió Te8, la cual también gana, pero se convirtió en el primer paso en la dirección incorrecta. El paso 2 llegó tras 67…Td2+


68.Re1 o 68.Rf1 son opciones válidas, pero 68.Rg1? solo es suficiente para un empate. Sin embargo, lo peor todavía no había llegado: 68…Rh4! 69.e7 Rg3:


Y ahora 70.Td8?? le costó $15.000…


…pues da paso a 70…Txg2+ 71.Rf1 Cxf3 72.Td2 Txd2 73.e8=D Tf2#


Esa partida extraordinaria decidió el título, pues Gawain no fue capaz de ganar la revancha con negras en una India de Rey; es más, volvió a perder.

Entonces, el Campeón Mundial Juvenil de 2011, Dariusz Swiercz, tendrá $30.000 para gastar mientras comienza sus estudios en la Universidad Webster de San Luis. El principal problema para el polaco de 22 años es encontrar dónde poner el cheque 

Nadie dijo que ganar $30.000 sería fácil... | foto: Millionaire Chess

Gawain Jones no se puede quejar, pues su segundo premio de $15.000 con seguridad justifican el hecho de haber cruzado el oceáno para ir a Atlantic City en vez de simplemente dirigirse a la cercana Isla de Man.

Hubo mucho más dinero en juego el lunes. Después de las últimas rondas del torneo abierto en la que participaron aquellos que no llegaron al Lunes Millonario, Bruzón, Mamedov, Xiong, Akobian y Zherebukh se llevaron $1.740 tras compartir el primer puesto con 6.5/9, aunque eso no se comparó con lo premios para los que llegaron a las finales en las demás secciones. En las secciones 2400-2549, sub-2400, sub-2200, sub-2000 y sub-1800 se ofrecieron $12.000 para el primer lugar, mientras que incluso el ganador de la sección sub-1200 se llevó $4.800.

Mark Robledo (1944 de Elo) se llevó $12.000 tras ganar la sección sub-2200 | foto: David Llada, Millionaire Chess

Como aparentemente esta será la última edición del torneo Millionaire Chess, probablemente no veremos un fondo de premios así en un buen tiempo. De cualquier manera, Maurice Ashley y Amy Lee merecen nuestra gratitud por haberse animado a realizar este experimento. Esperemos que algo similar -o al menos así de ambicioso- eventualmente nazca de este proyecto. ¡Ha sido divertido!

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