Crónicas 28/08/2018 | 20:43por Colin McGourty

Sinquefield Cup, 9: Magnus, Fabi y Lev son los campeones

En una definición que nadie había predicho, Fabiano Caruana, Magnus Carlsen y Levon Aronian fueron declarados coganadores dela Sinquefield Cup después de que Carlsen se rebelara contra la idea de realizar un sorteo para definir qué dos jugadores se enfrentarían en los desempates. Antes de eso, él había superado a Hikaru Nakamura en 97 jugadas, mientras que Levon Aronian había obtenido una brillante victoria sobre Alexander Grischuk. Wesley So empató con Fabiano Caruana; los dos estadounidenses jugarán unos desempates para definir quién irá a Londres para la final del Grand Chess Tour.

No todos los superhéroes llevan capa... ¡pero algunos sí! | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour 

Pueden reproducir todas las partidas de la Sinquefield Cup 2018 usando el selector:

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Levon se arriesga y gana: Aronian 1-0 Grischuk

Grischuk, seguido de su asistente Vlad Tkachiev, se prepara antes de la partida | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour 

A ninguno de los jugadores le faltó ambición en esta partida. Levon describió así lo sucedido:

Tenía la ventaja antes de la partida de que mi oponente necesitaba ganar mucho más que yo, y yo tenía esta estrategia: jugar una partida normal y, si empatamos, está bien... ¡Y luego me emocioné!

Levon gastó 29 minutos en la jugada 9 y, cuando la partida entró en terrenos desconocidos con 10.f3, Grischuk usó nada menos que 42 minutos, una decisión dudosa incluso bajo sus estándares.

Uno de los pensadores más profundos en el mundo del ajedrez | foto: Spectrum Studios, Grand Chess Tour 

El ruso estaba jugando bien y ofreció un brillante sacrificio de calidad en la jugada 14 (el cual fue rechazado), pero el tiempo se convirtió de repente en un factor aún más relevante cuando Aronian tomó una decisión dramática en la jugada 18:


Aronian comentó:

Pensé que con 18.Tf4 la posición probablemente esté equilibrada, pero 18.Txf7 parecía una jugada que podría funcionar, pues cambia completamente la dinámica de la partida, y cuando tienes más tiempo en el reloj esto puede ser muy incómodo para tu oponente. Es una decisión muy arriesgada, pero como ya mencioné... el champán. Debo hacer algo ¡porque me gusta el champán!

El increíble Lev | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour 

Aronian tenía 36 minutos contra los 16 de Grischuk en este momento, a pesar de que la decisión de capturar le tomó tres minutos. Eso era comprensible, dado que la maniobra no era nada obvia. Aronian le dijo a Peter Svidler luego que esperaba 18…Dxf7, pero Grischuk se mantuvo fiel a su estilo al jugar la mejor y más peligrosa 18…Rxf7!. Si, tras 19.Tf1+ Af5 20.g4 g6 21.Dc1, Grischuk hubiera jugado 21…Te6! tal vez él sería el que estuviera tomando champán ahora, pero en la partida las cosas pronto comenzaron a favorecer a las blancas, hasta que, con un alfil en e5 y el rey seguro en e3, nada malo podía pasarles.

No se puede decir lo mismo de Grischuk, quien erró con 29…Td8? (29…b5 o 29…Te8 y las negras deberían sobrevivir):

Las negras sin duda esperaban defender con Td7 o Dd7, pero Levon lanzó el golpe 30.De7! y no hay forma de quitar a la dama blanca de su posición dominante (30…Dd7?? 31.Tf8+!). El armenio comentó:

Por supuesto que es muy agradable tener una posición en la que tu oponente no puede mejorar su posición de ninguna manera, y sí, estoy muy contento de que mi sacrificio haya funcionado de esta manera. Como Larsen solía decir: "Cuando tomes riesgos, vas a perder, vas a ganar, ¡pero sólo vas a recordar las victorias!"

Con las negras paralizadas, sólo quedaba esperar a que Levon encontrara una forma de liquidar a su oponente, y lo hizo con un elegante avance de su peón-h: 30…b5 31.h4! a5 32.h5! Tg5 33.Tf6. Con 33…Txe5 el ruso buscó confundir a su rival, pero tras 34.Tg6+! Grischuk tendió la mano a sabiendas de que el mate llegaría en la siguiente jugada.

Los halagos no tardaron en llegar:

Lawrence Trent: "Arte puro el mostrado por Levon Aronian".

Garry Kasparov: "Caissa, la diosa del ajedrez, ¡favorece a los valientes!"

Aronian terminó el torneo como lo había comenzado y comentó:

Creo que es bueno comenzar con una victoria y terminar con una victoria, pero el trabajo no está terminado. Estoy muy contento, pero cuando tienes suerte te dan ganas de más.

Él estaba pensando en los desempates y en ese momento pensábamos que estos se jugarían con seguridad. No sabíamos quiénes participarían, pero un enfrentamiento entre Caruana y Aronian parecía muy probable. Shakhriyar Mamedyarov, entretanto, se defendía con uñas y dientes contra Vishy Anand, pero durante las 59 jugadas del encuentro —que terminó igualado— nunca tuvo chances de ganar para igualar en el primer puesto.

Shak viene jugando mucho ajedrez últimamente | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour 

Por su parte, a Magnus le estaba yendo bien, pero en ese momento era difícil imaginar que conseguiría vencer a Nakamura…

Vuelve la maldición de Hikaru: Carlsen 1-0 Nakamura

Hikaru Nakamura no tenía mucho por qué luchar en la ronda final. Ya estaba clasificado a la final del Grand Chess Tour y era poco probable que pudiera salvar algo de su miserable desempeño en el torneo. Su orgullo estaba en juego, sin embargo, y después de vencer una vez a Magnus e igualar seis veces quería mantener en el olvido el doloroso recuerdo de las doce derrotas que había sufrido contra el campeón del mundo.

Hikaru jugó rápidamente desde el principio del encuentro. Magnus resumió así el enfoque del estadounidense: "La línea que eligió es muy sólida, pero también es un poco triste para las negras". La defensa pasiva fue puesta a prueba con 25.Axh6!.

La necesidad de defenderse con precisión táctica sacó lo mejor de Nakamura, sin embargo, y comenzando con 25...Te8! cumplió su tarea con confianza. Magnus admitió que "tenía ninguna esperanza en particular", pero siguió jugando dado que sólo la victoria le servía.

La situación volvió a darse vuelta en la jugada 55:


Magnus admitió que si Nakamura hubiera mantenido las damas sobre el tablero (por ejemplo, con 55...Rh7) él no hubiera tenido ninguna chance de ganar, pero tras 55…Df7?! 56.Da2! Dxa2 57.Txa2 había razones para mostrarse optimista. De cualquier manera, le enseñó a Svidler que Hikaru podría haber forzado las tablas casi inmediatamente con la "muy sencilla" 57…g5! 58.Rg3 Rg7 59.Rg4 Rg6 60.g3 Tb1! 61.Txa7 Tg1:


En cambio, tras 57…Rh7 58.Ta6 Rg6 59.h4 Rh5, Magnus dijo que su oponente "tenía que elegir qué veneno tomar... No puedo siquiera imaginar que la posición esté ganada en este momento, pero él debe tomar decisiones..."

Nakamura no tomó el camino correcto. 62…g5?! le dio un peón pasado a las blancas, mientras que 66...a5?! ya parecía desesperada. Sin embargo, Magnus le dijo a Svidler que estaba algo preocupado de que su idea de colocar su rey en b8 podría fallar debido a la regla de las 50 jugadas:


Esos miedos demostraron no tener fundamentos, sin embargo, y el rey llegó a b8 en la jugada 85:


Magnus había previsto toda la línea, pero lo sorprendente es que Hikaru pareció darse cuenta de que estaba perdido recién en el último momento, cuando pasó por todas las etapas del dolor en una posición en la que sólo existía una jugada legal.

Huele a peligro | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour 

La jugada final | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour 

El abandono | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour 

La 13ra derrota de Hikaru ante el campeón del mundo | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour 

¿Dónde estuvo el error? | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour 

La técnica ganadora le era familiar a Magnus, quien comentó:

En general, la idea de esconder el rey detrás de los peones es conocida. Es gracioso que al final el material se haya igualado y que las cosas no se vean muy mal para él. De hecho, cuando abandona, tiene un peón de más, ¡pero eso no importa!


Después de 97…Rg8 98.Te7 la única jugada que evita un mate rápido es 98…Ta8, pero tras 99.Rxf6 todos los peones negros caen y las blancas avanzan sus peones pasados.

Fue un final de torneo increíble para Magnus, quien con esta victoria y la que obtuvo sobre Sergey Karjakin sumó dos triunfos típicos de su mejor época:

Es grandioso. Simplemente hace toda la diferencia. Pasé de un torneo mediocre a uno bueno. He ganado rating y terminado en el primer puesto compartido, y eso es muy distinto al cuarto o quinto puesto que hubiera conseguido con las tablas.

Cuando Maxime Vachier-Lagrave no pudo finalmente superar a Sergey Karjakin y se llegó a una posición de ahogado en la jugada 119, la Sinquefield Cup había terminado, con tres jugadores empatados en el primer lugar:

Eso no fue el final del drama, sin embargo. Según las regulaciones, se debió haber jugado un desempate por el primer puesto y, aunque este se hubiera realizado el martes, con mucho tiempo de sobra, era necesario decidir qué dos jugadores se enfrentarían (tal vez la regla se creó para los torneos de rápidas y blitz, donde el calendario es más apretado). Los jugadores, desafortunadamente, alcanzaron las mismas puntuaciones en los tres criterios de desempate, por lo que el jugador que hubiera quedado fuera de los desempates se hubiera tenido que decidir por sorteo.

El campeón del mundo no iba a aceptar este trato, sin embargo, y le dijo a Svidler:

Mi postura básica es que no voy a jugar un desempate entre dos jugadores —creo que es demasiado ridículo—, por lo que debemos encontrar otra solución.

Magnus también ganó la Sinquefield Cup en 2013 | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour 

Siguió una discusión con el Director del Torneo, Tony Rich, en la que Magnus propuso que se realizara un desempate con tres jugadores o que simplemente se comparta el título sin desempates.

Levon Aronian estaba dispuesto a jugar los desempates, pero para llegar a un acuerdo los tres jugadores debían estar de acuerdo, y Fabiano Caruana objetó esta decisión. Entonces, se acordó que no se realizaría ningún desempate y que el premio sería compartido. ¡Un final sin precedentes!

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