Crónicas 02/09/2015 | 21:47por Colin McGourty

Sinquefield Cup (9): Aronian triunfa tranquilo

“El mundo del ajedrez es un mejor lugar cuando Aronian juega bien”. Esas fueron las palabras de Garry Kasparov en Twitter, resumiendo los sentimientos de los seguidores del ajedrez tras las tablas que firmaron Levon Aronian y Veselin Topalov, para darle al armenio el título de la Sinquefield Cup 2015. A pesar de sus caídas, Magnus Carlsen quedó segundo en desempates por delante de Hikaru Nakamura, quien fue el héroe del día tras vencer a Alexaner Grischuk en una partida de 6 horas y media.

No había quién le quite la sonrisa al triunfante Levon Aronian | foto: Lennart Ootes

Todas las partidas de la Sinquefield Cup 2015 para reproducir, con análisis de computadoras:

Veamos las partidas y cómo le fue a cada uno de los jugadores:

Topalov ½ - ½ Aronian

La partida: Aunque cuatro jugadores tenían la esperanza de que Veselin Topalov venza a Levon Aronian en la última ronda, esto no lo impulsó a dar todo de sí. Su enfoque fue utilizar un agudo sacrificio de peón para sorprender a su oponente. No funcionó, pues se encontró con un trabajo teórico que Levon tenía guardado hace diez años. Topalov le dijo a Maurice Ashley:

No solo estaba bien preparado, sino que frente al tablero jugó con mucha rapidez, y en algún momento dio la impresión de que fue él quien revisó esta variante en la mañana, y no yo. Finalmente terminó en tablas, pero eso fue porque él las necesitaba. Tal vez podría haber buscado la victoria.

Aronian declaró ser un “tipo pragmático” y añadió:

Probablemente mi hincha más grande sea mi mamá. Hoy me parecía tener una mejor posición. Pensé que tal vez podría crear un buen plan, pero luego decidí cambiar todas las piezas y firmar las tablas ¡para que mis padres puedan irse a dormir! Ellos estaban viendo desde Europa.

Jan Gustafsson le da un vistazo a la partida que le dio a Levon Aronian el primer puesto en la Sinquefield Cup 2015:

Luego Levon confesó que celebraría con calma:

Las victorias no son razón para una gran celebración. Sientes que has hecho tu trabajo y ahora puedes relajarte. Te molestas mucho cuando juegas mal, pero cuando juegas bien lo aceptas como algo esperado. No creo que tenga mucho tiempo para celebrar porque tengo otros torneos pronto. Probablemente llevaré a Arianne a comer ostras y tomar vino. Eso es lo mejor.

Pero nunca hay que confiar completamente en Levon  

Levon Aronian: 1ro, 6/9, 2922 de performance, +19.2 en el rating | Grand Chess Tour: 3ro, 15 puntos

Levon se refirió a lo mucho que disfrutó jugar en América, comparando a la sala de juego de St. Louis con un teatro de ópera en Nueva York: “Debes mostrar tu mejor baile si estás en el Metropolitan; es lo mismo aquí.” Esto no le impidió vencer a todos los jugadores estadounidenses, con bonitas victorias sobre Fabiano Caruana y Wesley So, y una victoria directa sobre Hikaru Nakamura. Después de cada victoria igualó sus dos partidas siguientes, logrando una faena muy ordenada. ¿Cómo calificó su desempeño?

Supongo que fue mi major performance del año hasta el momento. En general, trató de ganar al menos un torneo al año. El año pasado logré ganar el gran torneo de Wijk aan Zee, también con una buena puntuación. Esta vez gané aquí, por lo que obtuve mi mínimo planeado. ¡Ahora toca ganar más!

A pesar de haber terminado penúltimo (y efectivamente último, pues Jon Ludvig Hammer era un comodín) en Noruega, ahora sabe que con una victoria en Londres obtendría el primer puesto en el Grand Chess Tour.

Entonces, ¿qué fue lo que cambió después de un terrible año y medio?

Siento que mi deseo por jugar ajedrez ha aumentado después de tantas experiencias desagradables. Realmente quería demostrarme a mí mismo que puedo jugar bien, y conseguí hacerlo, y ya espero los siguientes eventos para solidificar mi desempeño.

Habló de su equipo y de su novia Arianne Caoili:

Ella es la psicóloga de mi equipo, definitivamente. La parte ajedrecística la lleva Ashot Nadanian, de Armenia, un chico con quien he estado trabajando mucho últimamente. Me parece que está dando resultado. Estos no vinieron inmediatamente, pero después de dos meses de trabajo finalmente tenemos algo.

Aronian dio una entrevista en el canal local Fox 2 News la mañana siguiente. Los espectadores debieron haberse sorprendido al escucharlo decir, “el ajedrez es uno de los deportes más brutales que conozco”. También estuvo de acuerdo en que Magnus debe estar molesto por su sesión de entrenamiento juntos.

Aronian ahora se enfrenta a un gran desafío en una semana: la Copa del Mundo de la FIDE. No solo es un gran evento que representa su mejor oportunidad de clasificar al Torneo de Candidatos de 2016, sino que también se juega en Bakú, la capital de Azerbaiyán. Esto le da un tinte político a su participación, aunque él prefiere enfocarse en lo positivo:

Para los ajedrecistas no es fácil hacer un buen trabajo, porque nuestros países están en conflicto, pero me llevo bien con los jugadores azeríes y lo intentaré; muchos de nuestros artistas y músicos van a Azerbaiyán a buscar transmitir paz a la región. Simplemente trataré de continuar haciendo lo mismo, demostrando respeto a nuestros vecinos. Solo mostraré mi mejor ajedrez y trataré de dar algo de emoción a los azeríes que siguen el ajedrez.

Veselin Topalov: 7mo, 4.5/9, 2792 de performance, -3 en el rating | GCT: 1ro, 17 puntos

Veselin comenzó la Sinquefield Cup con el pie derecho, venciendo a los dos jugadores mejor rankeados, Carlsen y Nakamura, en las primeras rondas. Después de eso todo fue en picada, aunque a pesar de dos derrotas en las rondas 5 y 6 para alcanzar un 50%, Topalov mantuvo el liderato en la serie del Grand Tour, con ganancias que alcanzan los $90,000. 

Nota: Vachier-Lagrave de hecho tiene 12 puntos y está en el 7mo puesto; Jon Ludvig Hammer, que solo jugó en Noruega, tiene solo 1 punto al igual que So

Declaró:

Si me hubieran dicho antes de Noruega que estaría liderando tras dos torneos, no lo creería. De hecho, terminar en el Top 3 sería un gran resultado, y ganar sería impresionante.


Anand ½ - ½ Carlsen

La partida: Cuando Carlsen eligió la Berlinesa y Anand entró en el final conocido, nunca se sintió que llegarían a alejarse del terreno de las tablas. Magnus pronto se dio cuenta que no podría ganar el evento, mientras que Vishy no iba a arriesgar terminar con una derrota que lo perseguiría unas cuantas semanas.

Vishy nunca salió de su zona segura después del mal comienzo| foto: Lennart Ootes

Vishy Anand: 9no, 3.5/9, 2712 de performance, -13 en el rating | GCT: 6to, 12 puntos

Después de varias performances brillantes en 2015, este es un torneo para el olvido para Vishy, quien perdió las dos primeras y empató el resto:

Obviamente estaba muy decepcionado por haber arrancado así. Estaba jugando mal. Claro que nunca debería perder esa partida contra Hikaru, y luego tomar decisiones tan emocionales el día siguiente. Grischuk usó una sorpresa y decidí repetir la variante, lo que es bastante tonto si estás frente a alguien que la ha revisado, y después de eso mi torneo se estabilizó, aunque nunca ganó impulso. Perdí muchas chances. En general, bastante decepcionante.

La buena noticia, sin embargo, es que sigue en contención por los premios del Grand Chess Tour, notando (Giri es la excepción):

Es interesante que todos los que tuvieron un score positive en Noruega tienen 50% o menos aquí. ¡Está literalmente invertido!

Vishy no participará en la Copa del Mundo pero sí en Bilbaio, en los Mundiales de Rápidas y Blitz y en un torneo rápido en Kazajistán antes de la última vuelta del Grand Chess Tour en Londres. Admitió que debía mejorar:

Claramente este torneo ha mostrado algunos síntomas alarmantes. Debo arreglarlos. Eso es todo… Tengo mucho trabajo por hacer. Si eso funciona, debería irme bien en todos lados, y no solo en Londres.

Magnus Carlsen:  2do, 5/9, 2831 de performance, -3.3 en el rating | GCT: 4to, 14 puntos  

Un desempeño decente para el campeón del mundo, aunque hacía tiempo que no lo veíamos tan vulnerable mentalmente | foto: Lennart Ootes 

En la entrevista después de la partida con Maurice Ashley, fue un alivio ver al Magnus Carlsen de antes después de la maratón de 13 horas de sus dos partidas previas. Se encontró en una situación muy típica de él. Aunque se equivocó mucho, terminó en segundo puesto por desempates:

Al menos esta vez estaba luchando por algo, y creo que es algo normal que cuando siento que he jugado un mal torneo, termino con +1; no debería ser un score negativo. Eso pasa cuando siento que he jugado mal: termino segundo o tercero, o máximo cuarto.

Magnus resumió el evento:

Creo que hubo una secuencia de cuatro partidas en las que al menos luché bastante bien, pero aparte de eso no me fue muy bien. Fue un mal comienzo, luego se volcó y todo parecía normal, y luego en las últimas rondas volví al nivel de Noruega. En general, pienso que un score positivo no es un desastre, pero cómo sucedió no me deja muy satisfecho.

Estaba feliz por Levon, con quien trabajó (y jugó) antes del evento:

Estoy muy feliz por él. No ha jugado así de bien en mucho tiempo y estoy muy feliz porque pudo encontrar su juego de nuevo. Parecía que después de seis rondas - cuando empatamos – podría al menos darle lucha por el primer puesto, dado que tenía la misma cantidad de puntos y dos partidas con blancas, pero no se dio esta vez.


Vachier-Lagrave ½ - ½ Giri

La partida: La acción se animó cuando Maxime jugó un atractivo sacrificio de peón con 18.c5!


A pesar de que después de 18…dxc5 19.e5! las damas se cambiaron, la posición se mantuvo aguda, por lo que Giri remarcó, “estaba planeando ganar la partida en algún momento”, hasta que vio la “muy fuerte” 28.Af3 y, tras un par de aventuras más, la partida terminó en unas tablas de 44 jugadas.

Maxime Vachier-Lagrave: 4to, 5/9, 2844 de performance, +14 en el rating | GCT: 7mo, 12 puntos

Se vieron signos del viejo Maxime en St. Louis | foto: Lennart Ootes

Maxime mejoró su desempeño de Norway Chess, con dos victorias y solo una derrota:

Definitivamente jugué mejor. No estoy seguro si adiviné muchas aperturas, pero en general jugué con mayor agudeza y más coherentemente, con menos errores. Fue bueno.

El francés finalmente ha reparado casi del todo el daño hecho en un par de meses terribles a principios de año, y tuvo la confianza de decir que debería ser parte del Top 10:

Sí, definitivamente. Siento que pertenezco ahí. En general, en Noruega y aquí demostré que no estoy lejos de ese nivel, y justo ahora probablemente esté muy cerca. Claro que es interesante jugar este torneo, y lo bueno es que si haces tablas contra cualquiera de estos rivales, ganas un punto de rating, ¡aunque ese no es el objetivo!

Anish Giri: 5to, 5/9, 2837 de performance, +5.2 en el rating | GCT: 5to, 13 puntos

Anish Giri ya ha aumentado su racha invicta a 18 partidas del Grand Chess Tour, contra la más fuerte oposición del mundo, aunque no pudo ganar más que una partida, la de la primera ronda contra Grischuk. 

Giri demostró su estilo sobre el tablero y con su vestimenta | foto: Lennart Ootes

Él describió su juego:

Estaba jugando muy sólidamente. Mi apertura fue muy buena aquí en todas las partidas. Nadie me puso en aprietos excepto Hikaru, pero él erró en el orden de jugadas inmediatamente.

Giri no se guardó sus opiniones sobre otros jugadores. Sobre Carlsen:

Definitivamente lo hizo mejor, pero no es el jugador al que estábamos acostumbrados.

Or Anand:

Vishy es bastante inestable, claro. Es un gran jugador y está muy bien preparado, pero ya no es tan joven y está haciendo todo lo que puede para mantenerse en la élite, pero tal vez sea físicamente imposible mantener un alto nivel durante todo el año, por lo que me parece natural que de vez en cuando presente resultados mediocres.

El holandés de 21 años todavía no ha cruzado los 2800 en la lista oficial de ratings (ahora tiene 278.1 en la lista en directo), pero al menos puede decir que lo consiguió en la lista provisional:

Al menos no me pasa lo de Radjabov. Hay una lista de los mejores jugadores de la historia – estoy por encima de Fischer y me siento muy mal al respecto, no tiene sentido – que registra los ratings récord de cada jugador. Esta Magnus con 2880, Kasparov con 2850 y luego yo tengo 2804 o algo, porque en una ocasión llegué ahí en la lista actualizada. Y luego está Radjabov, que tiene como 2799.6, y ha caído mucho por lo que podría nunca cruzar la barrera. ¡Es una verdadera pena para él!

Anish Giri en la lista "de todos los tiempos" | fuente: 2700chess.com

Caruana ½ - ½ So

La partida: Fue sintomática de cómo fue el torneo para ambos. Wesley So tuvo problemas en la apertura, luego Fabiano obvió un truco táctico bastante simple, rechazando la aplastante 21.Axd6! después de no ver una idea bastante famosa:

Vishy Anand habló recientemente sobre cómo encontró esta idea contra Peter Leko gracias a su conocimiento de la historia de Alekhine-Euwe (donde no la jugaron) y de Petrosian-Spassky (¡Tigran la encontró!).

Caruana una vez más se apuró de tiempo, y pensó que había conseguido una ventaja que no pudo convertir en algo tangible.

Fabiano Caruana: 8vo, 3.5/9, 2713 de performance, -11.9 en el rating | GCT: 8vo, 9 puntos

Fabiano se mostró irreconocible respecto al jugador que aterrorizó a todos en la edición pasada con un comienzo de 7/7. Primero fue aplastado por Aronian en la primera ronda, y luego fue el desafortunado perdedor en un salvaje apuro de tiempo contra el campeón mundial. Aunque por un momento parecía estar de vuelta con una victoria sobre Topalov, terminó perdiendo el día siguiente contra Grischuk.

Una explicación para su mala forma puede ser la transición de entrenadores: Rustam Kasimdzhanov ha reemplazado a Vladimir Chuchelov. Como Aronian notó, el trabajo que se hace puede tardar unos cuantos meses en dar frutos. De cualquier manera, la mente de Fabiano se deberá enfocar rápidamente en la Copa del Mundo de Bakú.

Wesley So: 9no, 3/9, 2671 de performance, -12.8 en el rating | GCT: 10mo, 1 punto

Wesley continuó la tradición del Grand Chess Tour, según la cual el comodín termina en el último puesto, pero, además de una buena victoria sobre Grischuk, la pasó bastante peor que Hammer en Noruega. Su pesadilla en St. Louis continúa:

Obviamente fue un desastre, ¿qué más puedo decir? Sin embargo, estoy muy feliz por estar aquí frente a rivales tan fuertes y espero aprender de cada una de mis derrotas. Una vez más, fue un desastre, perdí tres partidas consecutivas y perdí tres con blancas. En general, fue un torneo terrible, pero no es el fin del mundo, pues hay muchos más eventos después de este.

¿Qué puede hacer para revertir la tendencia?

Espero que la experiencia ayude como entrenamiento. Creo que he estado jugando demasiado recientemente. No tuve tiempo para prepararme seriamente antes de este evento. Me vino como sorpresa jugar aquí a diferencia de las ligas. Estoy jugando contra miembros del Top 10. ¡No es ningún chiste! Ellos tratan de vencerte con cualquier color. Por lo tanto, más preparación, descanso y experiencia. Es muy difícil saber. Claro que antes del torneo no esperaba este resultado.


Nakamura 1 - 0 Grischuk

La partida: Justo cuando parecía que las dos rondas finales del torneo terminarían con tablas, ¡Hikaru Nakamura se puso a trabajar! 

No fue el día de Sasha, Nakamura lo venció en 77 jugadas

Hikaru rechazó una repetición cuando Grischuk tenía poco tiempo en el reloj, quedó peor, y luego lanzó un ataque brillante. Lo más recomendable es reproducir la partida en nuestro sistema (donde se pueden buscar alternativas en el tablero), pero mostraremos algunas posiciones:

Luego de sacrificar dos peones para obtener una maravillosa coordinación de sus piezas, Nakamura podría haber terminado el trabajo con 52.Tg1!, donde una variante ganadora es 52…Txg1 53.Rxg1 Cc7 54.Dg7+!, explotando el hecho de que el alfil de h4 está alineado con la dama en d8.

En cambio, tras52.Te1 Grischuk pudo aguantar, aunque cuando no vio 57…Dg7! las cosas comenzaron a salir mal (Hikaru: “No vi Dg7, ¡probablemente me hubiera dado un ataque cardiaco!”). Grischuk continuó realizando jugadas de primer nivel con poco tiempo en el reloj, pero la evaluación objetiva de la posición estaba en su contra:


Nakamura puso los toques finales a la partida con 75.Rh4! Cc7 76.Rh5! Ce8 77.c7! y así terminó la Sinquefield Cup 2015.

Hikaru Nakamura: 3ro, 5/9, 2835 de performance, +2.2 en el rating | GCT: 2do, 16 puntos

Nakamura emergió de un torneo irregular con un excelente resultado - ahora es 2 del mundo a 33.9 puntos de Magnus Carlsen | foto: Lennart Ootes

Fue un final impresionante para Hikaru Nakamura, quien terminó tercero en el torneo y quedó segundo en el GCT, además de ahora ser el número 2 del mundo. Todo esto después de encontrarse en una posición totalmente perdida tras 15 jugadas contra Magnus Carlsen el día anterior. Él notó:

Las últimas dos partidas tomaron muchos años de mi vida al ser tan estresantes.

Y sintetizó su desempeño:

Bueno, no merecía un +1, por lo que estoy muy feliz con mi resultado. Considerando que siento que jugué bastante mal en seis de las nueve partidas, terminar a un punto del ganador no están tan mal. El hecho de que si no hubiera perdido contra Levon hubiera empatado en el primer puesto… Es difícil no ser positivo, ¡dado que no mostré un nivel siquiera cercano a lo que puedo hacer!

Él planea corregir esto cuando vuelva a uno de sus torneos favoritos, el Clásico de Londres, donde se decidirá el destino del Grand Chess Tour.

Alexander Grischuk: 6to, 4.5/9, 2797 de performance, +3.4 en el Rating | GCT:  9no, 8 puntos

¡Qué diferencia hace una partida! Si Grischuk hubiera vencido a Nakamura, hubiera sumado su nombre al de Caruana y Carlsen en la lista de víctimas de sus últimas cuatro partidas y superado a Carlsen para obtener el segundo puesto. En cambio, fue un simple buen desempeño para el ruso, quien equilibró tres victorias con tres derrotas y pudo disfrutar de ver a sus oponentes en apuros de tiempo tanto como sufrirlos él mismo. Aunque ganó unos cuantos puntos en el rating, parece cada vez más claro que Giri conseguirá el segundo puesto por rating en el Torneo de Candidatos, junto a Veselin Topalov.

La tabla de posiciones final de la Sinquefield Cup 2015 (se puede ver la partida con un click sobre el resultado):

¡Y eso no es todo! El jueves 3 de septiembre podrán seguir la segunda edición del evento Ultimate Moves, donde los participantes del torneo – y un tal Garry Kasparov – jugarán un match de exhibición junto a Rex Sinquefield y su hijo. ¡La retransmisión estará en chess24! 

Levon no puede relajarse todavía, ¡le queda otro desafío! | foto: Lennart Ootes

El entretenido evento del año pasado:

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