Crónicas 26/08/2018 | 18:26por Colin McGourty

Sinquefield Cup, 7: Carlsen no consigue silenciar a Caruana

Fue una declaración clara de sus intenciones: el campeón del mundo entro al "confesionario" a 'silenciar' a los seguidores de Fabiano Caruana cuando tenía una posición dominante en su encuentro de la séptima ronda. El acto de bravura fue casi perfecto... excepto que Magnus no pudo encontrar la continuación correcta para finalmente vencer a su retador. El match de noviembre será, sin duda, un clásico. Con todas las demás partidas también igualadas, Caruana sigue siendo el líder en San Luis.

¿Dónde me equivoqué? | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour 

Todas las partidas de la Sinquefield Cup 2018 se pueden reproducir con el selector:

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El campeón del mundo pasando por la prueba de seguridad | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour 

Los medios de comunicación acudieron para presenciar la antesala del match por el Campeonato del Mundo | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour 

Sólo una partida importaba este sábado en el Saint Louis Chess Club: el campeón del mundo se enfrentó a su próximo retador, la esperanza estadounidense Fabiano Caruana, en la que parece será su última partida antes del match de noviembre en Londres. Como si eso fuera poco, Magnus tenía las piezas blancas contra el líder del torneo estando a medio punto de distancia con tres rondas por jugar; una victoria le hubiera dado casi con seguridad buenas oportunidades de luchar por el título. Es más, una victoria para Caruana lo empujaría a superar a Carlsen en el ranking actualizado, ¡algo que nadie ha conseguido en los últimos siete años! Incluso Magnus admitió posteriormente: "Obviamente, había mucho en juego, por lo que estaba algo nervioso".

La partida no decepcionó; ambos jugadores demostraron un ajedrez con principios. Fabi jugó la Petrov, una defensa crucial en su camino a la clasificación al match por la corona, y Magnus eligió un plan con enroques en flancos opuestos. En la retransmisión en ruso, Peter Svidler y Alexander Grischuk especularon respecto a si veremos la Petrov en el match: según Grischuk, es más probable que la Berlinesa retorne, mientras que Svidler espera que la "Defensa Rusa" se juegue al menos una vez, aunque también duda de que sea la principal defensa de Fabi.

Harry Benson, de 88 años, tuvo acceso exclusivo para fotografiar a Bobby Fischer durante su match de Reikiavik de 1972 | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour  

Si llega a elegir esa Defensa, sin embargo, el equipo de Caruana tendrá mucho trabajo por hacer, pues la extraña 8.Ac4 puso a pensar a Fabiano durante siete minutos. Siguieron otras sorprendentes maniobras con alfiles, particularmente 17.Ac1:


Carlsen no teme un ataque descubierto contra su dama, protege la casilla b2 contra un ataque de la dama y el caballo y le quita objetivos de ataque a las negras en el centro. Con el peón-h ya en la quinta fila, las blancas están listas para lanzar un ataque con todo su arsenal. Caruana admitió que algo había salido mal:

Mi posición ya es incómoda y lo ha sido por bastantes jugadas, lo que es extraño, pues pensé que tenía una posición muy decente en el comienzo del medio juego, después de 16...Ce5. Lentamente, fui empeorando. Es extraño, pues hasta donde entiendo, estas posiciones no deberían ser malas para las negras... Siento que mi posición debería ser buena, pero fui lentamente arrinconado, y los finales son inferiores para mí.

El debacle llegó en la jugada 24:


Caruana luego comentó que "no tenía contrajuego" y que "para defender esto, básicamente es necesario jugar a la perfección hasta el final de la partida". Paradójicamente, por lo tanto, resultó favorable para él el hecho de haber errado inmediatamente con 24…Ce7? (24…Rh8 o 24…Rh7 eran mejores opciones), obviando que tras 25.gxh6 Txh6 las blancas pueden jugar 26.f5!, dado que a 26…Txh5?? le seguiría 27.Cg4+!.

27…Txh1 28.Cf6+! Rh8 29.Txh1# es la justificación.

Fabiano se dio cuenta de su error tras 25.gxh6 reflexionó durante ocho minutos buscando un Plan B. Mientras sufría, Magnus encontró tiempo para visitar el "confesionario".

El campeón del mundo luego le dijo a Maurice Ashley:

En ese momento estaba bastante seguro de que ganaría y simplemente quería divertirme un poco.

En el tablero, Fabiano encontró la mejor defensa con 26…Th7, pero esto probablemente no hubiera importado si Magnus hubiera respondido correctamente:


Caruana describió esto como "una posición patética" y temía que siguiera 28.f6!. Después del texto, Fabi sentía que 27…Cd5 28.Cg4 era inútil debido a 28…Rh8 29.Ag5!, aunque la computadora sugiere que 28…g6! podría seguir resistiendo. Él tenía planeado jugar 27…Cf5, aunque había visto tanto 28.Tg5! como 28.Cf3!. Magnus invirtió ocho minutos aquí y erró al jugar 27.Cg4!?. Luego se lamentó:

Sentí que estaba casi ganado, pero calculé mal... Mi intuición me decía que debía jugar f6 antes de Cg4, y vi demasiado tarde cómo refutar Cf5... El problema es que, en todas mis partidas, no estoy siendo pragmático. Simplemente no puedo decidir, no puedo seguir mi intuición y tomar decisiones. ¡Es frustrante, sin duda!

Caruana sacó el Stockfish que lleva dentro y continuó con 27…Th8! 28.f6 Cg8!.


No se ve bien, pero de repente las blancas ya no tienen caminos claros hacia la victoria. Un intento interesante es 29.h6!? Cxf6 30.Cxf6 gxf6 31.Te1 y al precio de un peón las piezas negras han sido completamente paralizadas.


"No es tan fácil elegir esto, pero no puedo moverme para nada. ¡Es un problema!" fue el comentario de Caruana cuando se refirió a la todavía peor 29…gxh6?! 30.Th5!, aunque parece que en la posición del diagrama las negras deberían poder sacrificar uno de los peones-f para liberarse y obtener decentes chances de igualar.

En la partida, tras 29.fxg7+ Txg7, Caruana comenzó a jugar con más confianza, mientras Carlsen dejaba correr su tiempo buscando la forma de ganar una posición que ya no le ofrecía tantas oportunidades.

Se sospechaba que Magnus seguiría buscando la victoria por mucho tiempo, pero cuando los jugadores comenzaron a repetir jugadas antes del control ya no existían razones suficientes para continuar con la lucha. Esto no suele detener a Magnus, pero quedó claro en su entrevista posterior que su confianza estaba lastimada:

Hoy no fue un buen día. Empatar con Fabi no es un desastre, pero tuve excelentes oportunidades y simplemente no pude calcular.

Y él también pudo ver que su oponente tenía las cosas bajo control. Como Fabi describió luego: "Lo bueno de tener una posición completamente perdida es que ya no ves fantasmas en posiciones completamente igualadas". La partida terminó en la jugada 41, y aún así fue la más larga del día.

¿Los dos mejores ajedrecistas del mundo? | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour 

Entonces, la partida terminó en una nota positiva para Caruana, quien resumió lo sucedido así: "Considerando la posición que tenía, este fue realmente un gran resultado". Él también vio la aparición de su oponente en el confesionario, ante la cual respondió así: "Sí, supongo que creyó que todo estaba decidido... ¡pero no lo estaba!" Magnus comentó: "Me salió el tiro por la culata, ¿eh?" Cuando las emociones queden atrás, sin embargo, el noruego podrá reflexionar y ver que puso a su oponente en aprietos en su apertura favorita.

El escape no fue lo único bueno para Caruana, quien añadió: "También fue maravilloso que nadie más haya ganado hoy, por lo que sigo liderando".

Esto significa que la clasificación no fue alterada. Caruana sigue medio punto por delante de Grischuk, Carlsen, Mamedyarov y Aronian. Los oponentes de los protagonistas en las dos rondas finales son:

  • Caruana: Anand (blancas), So (negras)
  • Grischuk: So (b), Aronian (n)
  • Mamedyarov: Carlsen (b), Anand (n)
  • Aronian: MVL (n), Grischuk (b)
  • Carlsen: Mamedyarov (n), Nakamura (b)

Por supuesto, estos no son los únicos jugadores que estarán luchando por algo, pues, por ejemplo, So, MVL e incluso el colero Karjakin siguen compitiendo por los cuatro puestos en la etapa final del Grand Chess Tour. Y, para añadirle aún más interés a las últimas dos rondas, sólo siete puntos separan a Carlsen y Caruana en el ranking, una brecha que puede desaparecer en una ronda.

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