Crónicas 04/08/2017 | 17:46por Colin McGourty

Sinquefield Cup (2): Los mejores del mundo muestran las garras

Los tres primeros jugadores del ranking mundial —Magnus Carlsen, Fabiano Caruana y Wesley So— ganaron el jueves en otro día dramático en la Sinquefield Cup. Carlsen obtuvo una excelente victoria contra su retador al Campeonato del Mundo, Sergey Karjakin; So se recuperó de su derrota contra un irreconocible Ian Nepomniachtchi; mientras que Caruana necesitó 110 jugadas y 7 horas para superar a Levon Aronian. Svidler-Anand y Nakamura-MVL firmaron tablas sin grandes incidentes.

Fue la segunda victoria consecutiva de Carlsen sobre Karjakin | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Pueden reproducir todas las partidas de la Sinquefield Cup con un clic sobre cualquier resultado en el selector:

¡Esta ronda tuvo una gran audiencia!

Veamos cómo fueron las partidas.

Nepomniachtchi 0-1 So

Wesley So tiene un score de 5-0 contra Ian Nepomniachtchi a ritmo clásico | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Wesley So fue superado en la primera ronda y debía jugar con negras en la segunda, pero tras una partida muy corta aprovechó para agradecer a un poder superior por primera vez en esta versión de la Sinquefield Cup:

Me gustaría agradecerle al Señor por permitirme ganar, porque, aunque Ian no tuvo su mejor día, recuperarse de una derrota es grandioso.

Fue otra historia de terror para Ian Nepomniachtchi, cuyo juego ha sido muy errático desde su llegada a San Luis. Él jugó 1.c4 y eligió un sistema extraño en la jugada 5, pero dado que Wesley lo describió como "muy jugable para las blancas" podemos decir que ambos sabían lo que estaban haciendo. Ian comentó:

Es buena la teoría, pero en la práctica simplemente cometí un grave error al jugar f4, y me parece que ahí todo ya está decidido.

La posición fatal llegó después de que Wesley gastara 20 minutos en 16…Da5:


Nepo reflexionó menos de un minuto antes de errar con 17.f4? y tras 17…Axc3! la partida está prácticamente decidida, dado que las blancas quedaron pronto con una gran cantidad de peones débiles:

Wesley no tuvo problemas en convertir; el estadounidense se tomó su tiempo para metódicamente desmantelar la posición de las blancas, mientras que Nepomniachtchi simplemente parecía tener ganas de terminar con la partida lo más rápido posible. Cuando abandonó en la jugada 39 todavía tenía una hora en su reloj. Como declaró luego: "Es difícil comentar sobre esta partida".

Wesley So se recuperó inmediatamente de su derrota de la primera ronda | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Wesley se recuperó y comentó: "Simplemente me puedo imaginar que empaté ayer y hoy, lo que sería normal con dos negras". De hecho, añadió que prefiere que las cosas se den así, pues es muy criticado por firmar demasiadas tablas.

Un intervalo de empates

Una ronda llena de partidas decisivas puede ser demasiado para asimilar, por lo que podemos agradecer el hecho de que dos partidas se hayan desarrollado sin mayores incidentes. Hikaru Nakamura describió su partida contra Maxime Vachier-Lagrave como "bastante aburrida".

MVL llegando a la sala de juego | foto: Spectrum Studios, Grand Chess Tour

Hikaru jugó 6.h3 contra la Najdorf, pero luego reflexionó por 18 minutos cuando Maxime eligió no jugar 11...Tb8 como lo había hecho Veselin Topalov contra él en el London Chess Classic de 2015, sino 11…Dc7. Pronto eran las negras las que tenían una leve ventaja, que pronto se quedó en nada. Maxime criticó su juego, aunque también afirmó que no le parecía que había obviado nada concreto:

Tal vez fui un poco flojo en algunos momento y estaba un poco demasiado feliz con mi posición.

Nakamura describió la política de MVL de manejar un repertorio de aperturas muy limitado como "bastante increíble". Maxime explicó la virtud de jugar casi exclusivamente la Najdorf:

Me siento tan cómodo en este tipo de posiciones. Por supuesto, existe el riesgo de que me sorprendan en la apertura, y me ha sucedido un par de veces este año contra estos rivales (por ejemplo, contra Nakamura en el Norway Chess), pero de alguna manera me consolidé y traté de enfocarme más, y confío en mi capacidad para responder a cualquier cosa frente al tablero. Tengo mucha experiencia y sé dónde encontrar opciones dinámicas.

Con el empate MVL se mantuvo como colíder, mientras que Nakamura continúa con su sólido 50%.

Otras tablas cómodas para Vishy | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

El comienzo de la partida Svidler-Anand fue descrita memorablemente por Peter Svidler:

Vishy generalmente juega otras cosas contra 1.c4, y en mi preparación hablé por Skype con mis ayudantes antes de la partida y ellos me dijeron que en caso de 1.c4 c5 ya estamos en problemas, pero que debería usar esta variante con 4.e3 porque nadie espera realmente que lo haga, y por alguna razón, a pesar de haber recibido esas exactas órdenes —yo escucho a estas personas, ellos saben de lo que están hablando— revisé todo lo demás. Revisé todo lo que pensé podría suceder, y esto probablemente me deprimió tanto que decidí no revisarlo.

No fue un comienzo propicio, pero Svidler sí llegó a jugar algo que describió como una idea "fresca", la cual fue neutralizada por Anand con un juego preciso. Vishy, por su parte, se refirió a la Apertura Italiana (o Giuoco Piano) y explicó que las computadoras la han revolucionado: "¡Ahora nos estamos dando cuenta de que hay que jugar con casi tanta precisión como en la Najdorf!"

Pasado el interludio de empates, llegaron las partidas más importantes del día.

Carlsen 1-0 Karjakin

Los problemas muy publicitados de Magnus Carlsen en el ajedrez clásico dieron paso a que MVL diera una graciosa declaración en una entrevista pregrabada. A todos los ajedrecistas les preguntaron quién era el jugador con las peores chances de llevarse el título, y todos —excepto el francés— dieron respuestas políticamente correctas. MVL, por su parte, dijo en tono de broma: "¿Hace cuánto que Magnus no gana un torneo a ritmo clásico?"

Si a Magnus le molesta no haber ganado un torneo a ritmo clásico en más de un año, no está dejando que se le note. Tal vez le esté ayudando el hecho de estar acompañado por su familia, pues se ha mostrado muy relajado hasta este momento en la Sinquefield Cup.

Magnus y Levon de buen humor antes de sus partidas... | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

El jueves se enfrentó a Sergey Karjakin, a quien le costó tanto vencer en la parte clásica del match por el Campeonato del Mundo. De cualquier manera, el noruego lo había vencido en su reciente encuentro en el Norway Chess y, una vez más, a pesar de no haberse sentido "demasiado optimista" al salir de la apertura, Magnus adoptó el estilo al que nos tiene acostumbrados e incrementó la presión hasta encontrar el momento justo para dar un golpe certero.

Magnus dijo que "se la jugó un poco" con 26.Tc6!, una maniobra que explota el control de la columna-c para atacar algunas debilidades en el campo de las negras:


Karjakin se apuró al colocar su caballo en su casilla soñada con 26…Cc3?!, pues Magnus ganó un peón casi forzosamente y aprovechó la falta de tiempo en el reloj de Sergey. Para el ruso esta vez no fue suficiente ser, como lo describió Anand, "el mejor defensor del mundo".

Pepe Cuenca repasó la partida con su estilo característico:

Ahora solo queda la épica batalla final del día:

Aronian 0-1 Caruana

Cuando tienes a tu oponente contra las cuerdas... | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Mientras esta partida seguía en progreso, Magnus comentó que le había dado la impresión de que Aronian "no parecía muy cómodo toda la partida", lo que podría explicar la decisión del armenio de jugar 33.Re2?.


A primera vista, parece arriesgada, aunque la inmediata 33...Te8 puede ser respondida con un retroceso del rey a f1. Sin embargo, desafortunadamente para Aronian, 33..Ab4! transformó la partida, pues tras 34.Tc1 Te8 las blancas pierden una pieza. A Levon no lo quedo más que capturar la mayor cantidad de peones posible.

La jornada podría haber terminado mucho antes, pero una decisión crítica en la jugada 40 hizo que la lucha se alargue mucho más de lo necesario:


40…g5! 41.Rxe3 Ac5+! hubiera derivado en un final de alfiles y peones que, al menos, sería mucho más simple que lo que vimos en la partida tras 40…Ad2 41.Txg6, cuando el peón-g está perdido.

"Realmente no me caes bien", le dijo Maurice Ashley a Caruana, cuando este trataba de explicar por qué había extendido la sesión de comentarios tres horas más:

Vi g5, pero me preocupaba un poco que con el rey contra el peón-b tal vez él tuviera alguna posibilidad de igualar. Estaba bastante seguro de que la posición estaba ganada de esa manera, pero pensé que (lo que hice) sería más limpio.

En cambio, entramos en una posición compleja, sobre la que Magnus comentó: "Estoy segura de que está ganada, pero no estoy seguro cómo hacerlo".

Magnus se retira y deja a sus colegas trabajando | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour 

La buena noticia para Fabiano, y algo que pronto advirtió, era que, a pesa de tener el alfil "del color equivocado", el final estaría ganado para las negras en caso de darse un cambio de torres. Los zugzwangs permiten que el rey negro deje al rey blanco lejos de las casillas de coronación. Las tablas de finales dieron su veredicto:

La mala noticia era que Levon estaba perfectamente al tanto de esto y estaba listo para luchar por su vida.

Un gran maestro tenía un plan…

Teimour Radjabov: "Pero, hablando en serio, estoy seguro de que las negras deberían llevar el rey a g5 y liberar al alfil con Ae7-d6 o algo así. Debería ser fácil".

…mientras Levon soñaba con encontrar algún truco…

…y lo mucho que Fabiano se estaba alejando del camino de la victoria provocó que Radjabov tome una decisión drástica:

Teimour Radjabov: "Bueno, terminará en tablas. Me voy a dormir :)".

Sin duda muchos europeos hicieron lo mismo, solo para despertarse luego y enterarse de que Fabiano había ganado de cualquier manera. El final de torre y alfil contra torre suele ser de tablas teóricas, pero Caruana encontró el momento correcto para forzar una victoria. Luego explicó:

No estaba 100% seguro, pero no vi ninguna jugada para las blancas ¡y no tenía mucho tiempo para dudar de mi evaluación!

Esta fue la posición final, que llegó tras 110 jugadas y casi 7 horas de lucha:


Sin importar dónde vaya el rey blanco, 111...Tc2 amenazará mate en la siguiente jugada, por lo que las blancas tendrían que entregar la torre por el alfil en e5. A pesar del cansancio, Fabiano hubiera sin duda ganado con un torre de ventaja...

Todo termina | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Cuando le preguntaron a Fabi si el cansancio sería un factor para el resto del torneo, él respondió:

No me importaría batallar por 150 jugadas si eso significa que terminaré ganando; realmente no me importa la duración de la partida. Una victoria con negras es un resultado fenomenal. Vencer a Levon es algo que no se da todos los día, y especialmente con negras.

Así se ve el crepúsculo de San Luis | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Así quedó la clasificación:


En la tercera ronda del viernes, Caruana tratará de aprovechar el mal momento de Nepo, veremos otro duelo de Campeonato Mundial con Anand-Carlsen y la batalla entre estadounidenses So-Nakamura. ¡No se pierdan toda la acción aquí en chess24!.

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