Crónicas 15/05/2018 | 23:36por Colin McGourty

Shankland toma el liderato en el Memorial Capablanca

El Memorial Capablanca de este año no cuenta ni con el siete veces campeón, Vassily Ivanchuk, ni con el mejor jugador cubano, Leinier Domínguez. A pesar de estas bajas, el torneo capturó la atención de muchos seguidores al haber invitado, sin antes saberlo, al flamante campeón de Estados Unidos, Sam Shankland. Se podría creer que el californiano llegaría agotado y con poca motivación tras semejante triunfo, sin embargo, ha ganado tres y empatado tres y lidera en solitario.

Los participantes de la edición 2018 del tradicional Memorial Capablanca | fotos: sitio web oficial

En su 53ra edición, el Memorial Capablanca ha retornado a La Habana, específicamente al Hotel Trypl Habana Libre, donde se está llevando a cabo el cerrado a doble vuelta entre seis participantes.

  • El Hotel Tryp Habana Libre en la capital cubana

Pueden reproducir todas las partidas del evento usando el selector:

Solo dos jugadores tienen una puntuación positiva en lo que va del torneo. Tanto Sam Shankland como Aleksey Dreev ganaron sus partidas de las rondas 2 y 5, y el estadounidense se adelantó al obtener su tercera victoria en la ronda 6. En la segunda ronda, Shankland continuó su buena racha con las piezas negras —importada del Campeonato de Estados Unidos— y superó al local Lázaro Bruzón. El seis veces campeón de Cuba comentó culminadas cinco rondas:

No estoy conforme con el resultado, sin embargo, considero que he jugado buen ajedrez, he cometido muy pocos errores, la partida que perdí fue por un error más bien psicológico, arriesgué un poco, y dejé escapar buenas oportunidades de igualar.

Las intenciones agresivas de Bruzón se clarificaron cuando jugó 15.Ah6!?:


Sin embargo, después de que Sam respondiera rápidamente con 15…Ch5 16.Dg5 f5 17.Dxh5 Axe5 las blancas no tenían nada mejor que el retroceso 18.Ac1, y fue Shankland quien se fue al ataque con 18…Tf6. Aunque es cierto que Bruzón tuvo chances de defenderse, también fue víctima de una de las armas de Sam en el Campeonato de Estados Unidos: el reloj. Bruzón tenía poco más de un minuto desde la jugada 30 y dejó que su posición se le escape de las manos:


39…h3! 40.gxh3 Th4! y Sam forzó el cambio de damas en circunstancias altamente favorables. El estadounidense no erró al convertir su ventaja en victoria.

Hace solo una semana, Sam Shankland estaba posando en las tradicionales fotografías de los campeones de Estados Unidos | foto: Austin Fuller, USChessChamps

Alexey Dreev, el ruso de 49 años, tuvo más éxito al momento de atacar la casilla g7, en su caso contra su compatriota Aleksandr Rakhmanov. Aunque el ataque directo no derivó en una rápida victoria, Dreev ganó un peón y demostró su excelente técnica en lo sucesivo.

Alexey Dreev se vistió al mejor estilo caribeño para superar a Aleksandr Rakhmanov | foto: Radio Rebelde

Yusnel Bacallao es el otro cubano en el torneo. El número 1 de la isla, Leinier Domínguez, actualmente reside en Florida y, aunque actualmente ocuparía el puesto 23 en el ranking, el hecho de que no haya jugado una partida a ritmo clásico en más de un año lo ha quitado de la lista oficial. De cualquier manera, Leinier no ha dejado de trabajar su ajedrez, pues ahora sabemos que formó parte del equipo de asistentes de Fabiano Caruana en el Torneo de Candidatos.

La presencia de Domínguez en el ambiente ajedrecístico de Estados Unidos subraya el ascenso de ese país en el circuito de élite. El último jugador de ese país que cruzó la barrera de los 2700 es, precisamente, Sam Shankland, quien se afianzó en la punta de la tabla de posiciones al superar a Rakhmanov en la sexta ronda del martes. Sam ganó la iniciativa y nunca la dejó ir. Antes de cerrar la partida, permitió a su rival capturar tres peones de forma consecutiva, a sabiendas de que no era suficiente para contrarrestar el peón pasado en la columna-c:


Tras 37.Td8+, la línea forzada 37...Rh7 38.Txc8 gxf4 39.Dd7 fxe3 40.Tb8 exf2+ 41.Rg2 De3 42.Dxf7 provocó el abandono del ruso. Vale la pena reproducir toda la partida para revisar cómo Shankland convirtió sus ventajas estratégicas de la apertura en una posición abrumadora a su favor.

Shankland, quien terminó igualado en el segundo puesto con Vassily Ivanchuk detrás de Sasikiran en la pasada edición, comentó en Facebook tras cinco rondas:

Colíder del Memorial Capablanca con 3.5/5 antes del día de descanso. Definitivamente un buen comienzo, y con tres negras, ¡pero todavía queda mucho ajedrez por jugar!

Espero ser invitado nuevamente el próximo año, pero haber vencido a los dos cubanos y haber igualado con los otros tres extranjeros ¡no me favorece mucho!

Afortunadamente para Sam, su victoria de la sexta ronda (después de haber escrito ese post) no fue ante un cubano. Los resultados de la ronda del martes dejó así la tabla de posiciones:

El torneo de grandes maestros una vez más está acompañado por un gran abierto. Numéricamente, los cubanos dominan, pero tras cinco rondas eran tres peruanos los que se habían colocado en la punta, liderados por Deivy Vera. El interés de chess24 en el evento está dividido entre el seguimiento a los líderes y el seguimiento a los dos "maestros de casa", Pepe Cuenca y David Martínez. Aquí los podemos ver en la ceremonia de apertura junto a Lisandra Ordaz, quien recibió su certificado de Maestra Internacional:

Las cuatro primeras partidas de ese evento también están siendo retransmitidas en directo:

Pueden seguir el Memorial Capablanca en directo aquí en chess24 cada día desde las 21:00 CEST.

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