Crónicas 21/05/2018 | 03:38por Colin McGourty

Shankland implacable en el Memorial Capablanca

Sam Shankland ha añadido su primer puesto en el Memorial Capablanca al gran triunfo que consiguió en el Campeonato de Estados Unidos para alcanzar el puesto 30 en el ranking mundial con 2717.2 puntos de rating. Su +5 invicto lo dejó a 1.5 puntos de Aleksey Dreev y a 2 dos puntos de David Antón. El peruano Cristhian Cruz ganó el Abierto gracias a su mejor valoración en los desempates, pues fue uno de los cinco jugadores que terminaron con 7.5/10, entre ellos Pepe Cuenca.

¡Shankland parece imparable! | foto: Lennart Ootes, US Chess Champs

En la segunda mitad del Memorial Capablanca, Sam Shankland dominó las acciones al sumar una impresionante puntuación de 4/5. Pueden reproducir todas las partidas usando el selector:

Lo más impresionante de la victoria de Shankland fue la facilidad con la que la consiguió —o, al menos, esa fue la impresión que nos quedó tras ver sus partidas—. Nunca se metió en apuros de tiempo, sabía exactamente lo que estaba haciendo en la apertura (después de todo, asistió a Magnus Carlsen en su preparación para el match contra Sergey Karjakin) y no complicó su tarea más de lo necesario.

En una ocasión, sin embargo, Sam llevó el enfoque elegante y posicional un poco demasiado lejos. El estadounidense alcanzó la siguiente posición dominante con blancas en la séptima ronda contra Lázaro Bruzón:


Las blancas pueden ganar material casi de cualquier manera: 27.Txe5! es la mejor, pero, por ejemplo, 27.Te4 también gana. Shankland, en cambio, eligió 27.Dxe5!? Dxe5 28.Axf7+ Rf8 29.Txe5 Txd6 30.Ae8, y quedó apenas con un peón de ventaja. Es difícil criticarlo, pues jugó rápidamente y obtuvo la victoria sin dificultades, dado que su oponente tenía muy poco tiempo en el reloj. Sin embargo, este enfoque podría no funcionar contra un Carlsen o un Karjakin.

Tras esta victoria, Shankland tenía un punto de ventaja sobre Aleksey Dreev, y prácticamente se consagró campeón al igualar con negras contra el ruso en la siguiente ronda. El último obstáculo potencial era el español de 22 años David Antón. "El niño" había tenido mala suerte en la primera mitad del torneo, pero se mantuvo fiel a su estilo y fue recompensado con tres victorias consecutivas en las rondas 6-8. La posición final contra Yusnel Bacallao fue particularmente pintoresca:


Antón tenía una pequeña posibilidad de quedar primero de conseguir superar a Shankland, pero con blancas Sam cumplió con su tarea y entró en una variante de tablas. El acuerdo de paz se firmó tras 24 jugadas.

La última ronda del torneo fue ensombrecida por el trágico accidente aéreo que dejó más de cien fallecidos en La Habana. Se guardó un minuto de silencio antes del arranque de las partidas:

Sam solo necesitaba las tablas para asegurarse el primer lugar, aunque al final, dado que Dreev no ganó, incluso la derrota hubiera sido suficiente. De cualquier manera, Shankland usó el estilo de Caruana para superar al cubano Yusnel Bacallao. El estadounidense había bromeado que después de haber superado a los dos cubanos en la primera mitad era poco probable que lo vuelvan a invitar el próximo año, ¡y luego volvió a vencer a ambos!

La partida terminó con sorprendente rapidez. Bacallao dejó pasar la oportunidad de jugar de forma ambiciosa con 12.e4 y pronto permitió a su rival jugar un fuerte sacrifico de peón. Bajo presión, el cubano innecesariamente entregó la calidad, y el error definitivo fue 31.Ab4?.


El deseo de evitar Tb1 es comprensible, pero tras 31…Dd4+! 32.Dxd4 exd4 las blancas abandonaron, pues el alfil, la torre y el peón-d negros dominarán completamente al desarmado ejército rival.

Por lo tanto, Shankland ganó el torneo con un punto y medio de ventaja y una rating performance de 2831, ¡poco menos que los 2884 que consiguió en San Luis!


Uno de sus colegas que recientemente ingresó al club de los 2700, el ruso Vladimir Fedoseev, espera retar pronto a Shankland. Él comparte mánager con Karjakin y declaró a Sport Express recientemente:

Sí, mi mánager Kirill Zangalis y yo ya estamos comenzando a preparar un desafío contra el gran maestro estadounidense, y esperamos obtener el apoyo de la Federación Rusa de Ajedrez. En el futuro cercano, tenemos planeado enviar un desafío a los Estados Unidos y al Saint Louis Chess Club.

Sam estará ocupado, sin embargo, pues será el primer rankeado en el Continental Americano de Montevideo que arranca el 1 de junio.

Así quedó la tabla de posiciones final en La Habana (pueden abrir cualquier partida dando clic sobre el resultado):

El Abierto nos dejó una ronda final llena de intriga. Bator Sambuev estuvo cerca de realizar un espectacular "gambito suizo" después de perder sus dos primeras partidas y ganar las siguientes siete contra oponentes más débiles.


Con una victoria en la última ronda, el canadiense se hubiera quedado con la medalla de oro, pero el peruano Cristhian Cruz sobrevivió a la presión, consiguió el empate y se llevó el título gracias a su puntuación en los criterios de desempate.

Pepe Cuenca estuvo entre los cinco líderes que igualaron en 7.5/10 tras sumar la única victoria en los primeros tableros en la última ronda.

Fue un buen torneo para los representantes de chess24, pues el director de la página en español, David Martínez, no solo celebró el buen desempeño de su pupilo David Antón, sino que también ganó 10 puntos de rating con su 6.5/10.

En un evento inusual, David Antón jugó simultáneamente contra el técnico del Real Betis Quique Setién y contra el director Ángel Haro, mientras Pepe y el Divis comentaban las partidas | foto: Twitter de David Antón

¡Felicidades a ellos y a Sam Shankland! Si sigue así, pronto entrará en la élite y, sin duda, será un gran aporte para el equipo de Estados Unidos en la Olimpiada de este año.

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