Crónicas 25/04/2018 | 12:33por Colin McGourty

Shamkir (5): Carlsen gana, Topalov lidera

Veselin Topalov mantuvo el liderato en el Memorial Gashimov 2018 al conseguir su segunda victoria consecutiva, esta vez sobre David Navara. Su ventaja, sin embargo, sigue siendo de medio punto dado que Magnus Carlsen obtuvo su primera victoria, contra Radek Wojtaszek. La elección de apertura del campeón del mundo y su forma de manejar esa partida fueron un tributo a Vugar Gashimov.

Magnus Carlsen abrió su cuenta en Azerbaiyán | foto: sitio web oficial

Todas las partidas del Memorial Gashimov pueden ser reproducidas con el selector:

Carlsen al acecho

Carlsen-Wojtaszek estuvo a la altura de las expectativas | foto: sitio web oficial

Desesperado por terminar una racha de cuatro empates consecutivos, Magnus no pudo haber pedido un mejor oponente que Radek Wojtaszek. El polaco ha vencido previamente al campeón del mundo —en el Tata Steel Masters de 2015, cuando también superó a Fabiano Caruana—, pero Magnus había ganado sus cuatro previas confrontaciones. Una entrevista que le hicieron después de superar a Wojtaszek en la Olimpiada de Tromso nos da luces sobre su enfoque:

El factor principal es que Wojtaszek ha sido el asistente de Anand muchas veces. Su fortaleza principal recae en las aperturas y juega mejor en posiciones complicadas que en posiciones más cerradas. Por lo tanto, pensé en jugar algo más cerrado y menos teórico, y arrancar de ahí.

La apertura, de hecho, tal vez haya sido una especie de tributo a Vugar Gashimov (1986-2014), el brillante ajedrecista azerí que murió trágicamente joven y en cuyo honor se realiza este torneo. Carlsen eligió 1.e4 c5 2.Cc3 d6 3.d4 cxd4 4.Dxd4 Cc6, una variante en la que Vugar había jugador las partidas más notables de la élite (como pueden ver en la pestaña "Base de Datos" en la página de retransmisiones):



Aquí, sin embargo, Magnus no jugó la estándar 5.Ab5, que siempre había sido la elección de Gashimov, sino la casi novedad 5.Dd2!?. Tras 5…Cf6 6.b3!? la posición nunca había sido vista anteriormente, ¡una evidencia más de que el ajedrez está muy lejos de quedar exhausto de posibilidades!

Wojtaszek esperaba ser sorprendido, pero eso no le sirvió de ninguna ayuda. El polaco se lamentó por haber elegido el extraño plan con 9…h5!? y 11…h4!?.


Él comentó: "Cuando jugué este h5-h4, vi que sería una mal día". Por su parte, Magnus confesó: "Francamente, me relajé, pues pensé que una posición así se debería ganar sola". Pronto llegaron a una jugada potencialmente dramática en la posición:

Esta vez fue Carlsen quien se lamentó:

Mi intuición me decía que 17.Cd5 era ganadora, pero no la pude calcular hasta el final. Pensé que no era necesario. Pensé que podía ganar de forma prosaica, pero, por supuesto, esa es una actitud terrible. Estaba consciente de eso.

En este caso, sin embargo, la jugada que eligió, 17.g4!, también era muy fuerte. En la imagen, Sesse no ha analizado ninguna otra jugada a detalle todavía, y cuando lo hizo la ventaja seguía siendo de aproximadamente dos peones.

Firmando autógrafos | foto: sitio web oficial

La próxima vez que Magnus jugó 20.g4?!, sin embargo, su decisión provocó una dura autocrítica, pues permitió 20…Cd4!, y de repente Wojtaszek se había recuperado:


El movimiento del caballo abre camino en la columna-c, y ahora las negras amenazan capturar en b3 o c2 y ganar el caballo de c3. Las blancas deben tener cuidado, como Magnus demostró con 21.Te3, a pesar de no haber visto la respuesta 21…Rf8!. De cualquier manera, Wojtaszek estaba apurado de tiempo y no pudo mantener ese alto nivel de resistencia. Su 25…Te5? (25…Dc5! 26.Dg3 e5!) fue respondida con 26.e5!, y la partida estaba prácticamente definida incluso antes de que errara sus cálculos al jugar 27…Th1?.


Tras 28.Txh1 Axh1 29.Th2! el alfil no puede volver debido al mate con Th8+ y Dg5+, mientras que el último golpe táctico, 29…Txe5 también podía ser respondido con 30.Th8+ Re7 31.Da7+. Wojtaszek decidió dejar de sufrir y abandonó:

En los demás tableros, vimos empates tranquilos en Mamedyarov-Giri y Mamedov-Karjakin; un empate en el que las negras presionaron mucho en Ding Liren-Radjabov; ¡y a Veselin Topalov volviendo a mostrar algo de magia!

Veselin Topalov sigue liderando | foto: sitio web oficial

El escenario era muy familiar, pues sacrificó un peón contra David Navara a cambio de compensación aparentemente insuficiente. De forma más o menos imperceptible, sin embargo, Navara perdió el rumbo. Él notó que al jugar 27.a3 no había visto 27…Txd1+ y que 29.Cf1?! fue un error. Pocas jugadas después, las negras ya estaban mejor:


34…a5! quebró el flanco de dama sobreextendido de las blancas, y aunque Navara estaba molesto por la forma en la que jugó el resto de la partida no parece claro que haya jugado realmente mal. La habilidad de Veselin Topalov para encontrar oportunidades dinámicas en posiciones aparentemente tranquilas nos recordó a sus buenos días hace una década, cuando ocupa el primer puesto en el ranking mundial.

Topalov y Danailov | foto: sitio web oficial

Por ahora, Topalov lidera el Memorial Gashimov:


El GM Pepe Cuencia y el MI David Martínez seguirán acompañando las rondas con comentarios en español.

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