Crónicas 29/04/2018 | 16:57por Colin McGourty

Shamkir (9): Carlsen completa su hat-trick

No fue un cierre espectacular, pero un empate de 20 minutos contra Ding Liren era todo lo que Magnus Carlsen necesitaba para conseguir su tercer título del Shamkir Chess este sábado. El empate también le garantizó el segundo puesto al jugador chino, mientras que Sergey Karjakin quedó tercero tras provocar la tercera derrota consecutiva de Veselin Topalov. El búlgaro había hecho más que cualquier otro para darle vida al torneo. ¿Su recompensa? El octavo puesto en la tabla.

Magnus ha mantenido la tradición de ganar siempre que viaja a Shamkir | foto: sitio web oficial

Magnus Carlsen llegó a la ronda final de la edición de 2018 del Shamkir Chess con medio punto de ventaja sobre Ding Liren y las piezas blancas en su encuentro directo. ¿Seguiría la estrategia obvia de forzar las tablas requeridas para quedarse con el primer premio? Un observador, el gran maestro Emil Sutovsky, se animó a soñar (este post fue traducido del ruso original publicado en su página de Facebook):

Me animaré a hacer una predicción. Carlsen vencerá a Ding Liren. La partida es un tema de principio: sin duda a Magnus no le gusta el hecho de que el chino lleva 68 partidas invicto. El campeón no cerrará el trato, asegurando el primer lugar, sino que buscará lucha. Karjakin aprovechará esta circunstancia para vencer al alicaído Topalov y alcanzará a Ding. Navara ha estado desdichado en las últimas rondas, perdiendo cuatro seguidas, pero no llegaría a predecir que esa tendencia podrá superar la inquebrantable calma de Radjabov. El final podría ser curioso, sin embargo: "Carlsen sigue siendo el mejor, Karjakin y Radjabov comparten el segundo puesto, después de navegar el largo torneo evitando la derrota". No será en vano que habrán acumulado tantas tablas y guardado energía para la última fase del torneo. Sí, la belleza nunca existe en vano.

Un momento memorable para el niño, a pesar de que no fue una partida para el recuerdo | foto: sitio web oficial

De cualquier manera, Magnus abrió con los Cuatro Caballos y la partida rápidamente devolvió un resultado pacífico. Ding Liren se contentó con el segundo puesto garantizado en vez de intentar cumplir la misión (casi) imposible de vencer al campeón del mundo con negras. Pueden reproducir todas las partidas con el selector:

La rapidez con la que terminó la partida más importante del día provocó especulaciones:

Jonathan Tisdall: "Ese fue un desempeño tan inusualmente 'profesional' de Magnus que inmediatamente me pregunté si Ding Liren tal vez sea parte de su equipo".

Olimpiu G. Urcan: "Ellos parecen tener una buena conexión y relación. Y los archivos chinos en la Petroff deben ser interesantes".

Magnus, de hecho, reclutó a Ding Liren a una sesión de entrenamiento y lo eligió como oponente en el Champions Showdown del año pasado en San Luis. Sin embargo, no es posible ganar lo mucho que ha ganado Magnus en su carrera sin ocasionalmente hacer lo que sea estrictamente necesario para quedar primero.

Incluso Magnus no estaba del todo contento con cómo se dieron las cosas. El noruego declaró:

Creo que ninguna de mis partidas en este torneo entrará en un alguna colección de mejores partidas, pero creo que mi encuentro de ayer contra Giri fue una buena lucha. Hubo errores, pero era difícil. Esa es la única partida con la que estoy más o menos satisfecho... Hice muchos empates sin historia. Normalmente estaría preocupado por eso, pero en algún momento me dejó de importar mucho.

Él decidió que era suficiente con ganar el torneo, aunque más difícil de lo que creía:

Para mí, un momento crítico claramente fue mi séptima partida contra Topalov, que hasta entonces había liderado el torneo. Si ven las posiciones finales, estamos bastante lejos el uno del otro, pero no era nada obvio que yo ganaría esa partida... El hecho de que he ganado tres partidas seguidas me hace sentir orgulloso, pero siempre es un poco circunstancial. No siempre puedes controlar tu destino en estos torneos.


Le preguntaron a Magnus si ya se está preparando para su match contra Fabiano Caruana:

Voy a jugar torneos muy interesantes pronto. Tanto Ding como yo participaremos en el torneo de Noruega (el Altibox Norway Chess arranca el 27 de mayo), que será muy fuerte, y se vienen más cosas. Está alojado en algún lugar de mi mente, sin duda, pero por ahora lo dejaré ahí, todavía no lo enfrentaré del todo.

Para Ding Liren, el torneo de Shamkir marcó un nuevo hito en su ascenso a la cima. Ahora es el quinto mejor rankeado del mundo con 2791.1 y, si su racha invicta continúa, los 2800 serán la siguiente barrera a batir. El chino selló su segundo puesto con victorias consecutivas sobre David Navara y Rauf Mamedov, aunque sintió que su mejor partida fue su empate contra Anish Giri, en el que eventualmente dejó escapar sus chances de victoria.

Ding Liren superó a MVL en el ranking para alcanzar el 5to puesto | foto: sitio web oficial

Shakhriyar Mamedyarov fue aún más lejos que Ding Liren al declarar que considera que su mejor partida fue su única derrota, ante Veselin Topalov ("Jugué muy bien, como un módulo"). El azerí se recuperó hasta alcanzar un 50% al vencer a David Navara, con lo que cerró "simplemente un mal torneo, no un muy mal torneo". En la última ronda, jugó contra Rauf Mamedov, quien tuvo dificultades para dormir después del grave error que le valió una derrota contra Ding Liren un día antes. Mamedov-Mamedyarov no terminó en tablas tan rápido como Carlsen-Ding Liren, pero el resultado nunca se puso en duda. De hecho, en las cinco ediciones del Shamkir Chess, la única victoria de un azerí contra un compatriota fue la obtenida por Mamedyarov sobre Eltaj Safarli en 2016.

El encuentro entre azeríes tuvo un final predecible | foto: sitio web oficial

El tema de los empates es difícil de evitar cuando se habla del Memorial Gashimov de 2018. El organizador y vicepresidente de la Federación Azerí de Ajedrez, Mahir Mamedov, dio fuertes declaraciones cuando habló con Eteri Kublashvili:

Al organizador Mahir Mamedov no le gustó la abundancia de empates | foto: sitio web oficial

Como es evidente, este año hubo muchos empates: algunos luchados, otros no tanto. Digamos que en algunas partidas era obvio que el resultado sería de tablas. Se jugaron muchas partidas "relajadas", en la que no se podía sentir particularmente ninguna lucha interna.

Eso ha debido decepcionar a los organizadores.

Por supuesto, es decepcionante. No creamos el torneo para ser acusados de organizar todo para un grupo de amigos que, por decirlo así, vienen a descansar, firmar empates y vuelven a casa. Después de todo, ¡un torneo en honor a Vugar Gashimov implica la existencia de una lucha!

Sí, especialmente porque él tenía un estilo agresivo.

Vugar era un ajedrecista valiente, y por eso creo que un torneo en su memoria debería estar lleno de acción. No veo eso aquí, pero sé dónde hay lucha y dónde no. Casi todos los involucrados han comenzado a comprenderlo. Claro que es decepcionante.

¿Pero Magnus Carlsen no decepcionó?

En las últimas partidas, no, pero en general también decepcionó, pues ganó el torneo con mucha facilidad. Eso significa que, incluso con un estilo tan relajado, sigue estando por encima del resto. Aunque hay que añadir que Sergey, Shakhriyar y Ding llegaron cansados del torneo de Berlín…

El más destacado en lo que se refiere a empates fue Teimour Radjabov, quien completó su perfecto 9/9 contra David Navara, quien había perdido sus anteriores cuatro encuentros.

Read it and weep, Anish...

Con esto, Teimour no ha conseguido ganar ni una partida en las últimas tres ediciones del Shamkir Chess en las que ha participado, pero él quedó satisfecho con su desempeño dado que "por mucho tiempo ni siquiera toqué las piezas en el nivel más alto".

Un maestro admirando a otro:

Anish Giri: "Tenía esperanzas de ganar el Shamkir Chess en algún momento, pero mi cierre fue simplemente débil. Felicidades a todos los ganadores, especialmente a Radjabov".

A Navara no le quedó mucho positivo que decir tras un evento en el que terminó con -4 y sin victorias, pero el checo lo atribuyó parcialmente al hecho de haberse enfrentado a oponentes de un nivel más alto al que está acostumbrado:

Estando en buena forma puedo competir con ellos, pero en mala forma se me hace muy difícil, porque ellos son más fuertes.

David Navara al menos evitó caer por quinta vez consecutiva | foto: sitio web oficial

Giri perdió su ventaja histórica contra Carlsen | foto: sitio web oficial

Wojtaszek-Giri fue un empate altamente teórico entre individuos con mentalidades similares. Ambos ganaron una, perdieron una y firmaron siete tablas. Los dos creen, además, que su puntuación es mayor a la que merecían en Shamkir.

Radek Wojtaszek: "No estoy muy contento con mi juego, pero en general obtuve una puntuación bastante decente y un buen quinto puesto en Shamkir".

En la partida restante, Karjakin-Topalov, la predicción de Emil Sutovsky se hizo realidad. Tras ocho empates, en los que Sergey solía declarar algo como "jugué una línea que es de tablas, pero solo si mi rival conoce la teoría complicada", el ruso finalmente sumó una victoria.

Topalov no pudo cerrar su buena actuación de la mejor manera | foto: sitio web oficial

En nada más que tres rondas, Topalov pasó de ser el líder en solitario al octavo puesto, lo que describió como "un colapso total al final". Veselin sintió que le faltó práctica, pero también que merecía lo que le sucedió después de lo que desperdició en el arranque del evento. Actualmente no tiene planeado volver a ser un regular en la élite:

Lo que pasa es que en realidad no extraño jugar, pues de otra manera estaría jugando. En realidad no estoy entrenando mucho…

La partida fue curiosa. Sergey logró desestabilizar la estructura de peones negra y producir un fuerte ataque en el flanco de rey, pero Veselin encontró buenas y creativas jugadas defensivas:


18…b4! 19.fxe4 dxe4 20.Txe4 creó un camino en la quinta fila para 20…Ta5!. Las negras lograron defenderse, pero cuando las damas dejaron el tablero las negras tenían dos peones de desventaja:


Fue sorprendentemente difícil de ganar, pero Sergey lo consiguió eventualmente.

Sergey Karjakin: "Fue un decente +1, ¡especialmente después del duro torneo en Berlín! ¡Es hora de ir de vacaciones con la familia!"

Así quedó la tabla de posiciones (pueden abrir cualquier partida dando un clic sobre el resultado):

Magnus tiene planeado quedarse en Shamkir un par de días para visitar las montañas circundantes | foto: sitio web oficial

Así terminó el Shamkir Chess, pero eso no significa que habrá un descanso en lo que se refiere a la acción de primer nivel. Tenemos la ronda final de los Campeonatos de Estados Unidos este domingo (Abierto | Femenino), las últimas tres rondas de la Bundesliga Alemana entre domingo y martes, además de el Campeonato Ruso por Equipos que comienza el martes, solo por nombrar unos cuantos torneos.

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