General 26/05/2020 | 11:00por FM Andrey Terekhov

Sergey Karjakin: El prodigio definitivo

En 2002, Sergey Karjakin se convirtió en Gran Maestro a los 12 años y 7 meses, un récord que nunca ha sido superado a pesar de la explosión de jóvenes prodigios en los últimos años.

En 2016 tomó la iniciativa tras cuatro partidas del Campeonato Mundial de Nueva York contra Magnus Carlsen, pero perdió en los desempates rápidos, un golpe del que quizás todavía no se ha recuperado del todo.

El FM Andrey Terekhov ha realizado un perfil de Karjakin, quien jugó en el Lindores Abbey Chess Stars del año pasado, en la 8 ª biografía de la campaña de #HeritageChess, apoyada por la Lindores Abbey Preservation Society.


Comienzos y carrera

Sergey Karjakin nació el 12 de enero de 1990 en Simferopol, una ciudad de la Península de Crimea.

Por alguna razón desconocida, 1990 fue un gran año de nacimiento para el ajedrez. Magnus Carlsen nació en Noruega, Sergey Karjakin en Ucrania, Ian Nepomniachtchi en Rusia, Maxim Vachier-Lagrave en Francia, David Howell en Inglaterra, etcétera. Estos jugadores increíblemente talentosos comenzaron a luchar unos contra otros en Campeonatos Mundiales Juveniles desde solo 10 años. No fue fácil destacar entre esta multitud, y sin embargo eso es exactamente lo que Karjakin hizo.

Karjakin fue el prodigio definitivo. A una edad temprana se unió a una escuela de ajedrez en otra ciudad ucraniana, Kramatorsk, que ya era famosa como una especie de «Academia Estelar» para jóvenes talentos. En una entrevista para la web de ajedrez rusa Crestbook, Karjakin compartió algunos recuerdos de este periodo:

Estudié mucho con entrenadores, y también me ayudaron mis padres. Si no fuera por su apoyo, nunca me hubiera convertido en profesional. Recuerdo que cuando tenía 7-8 años, estudié con mi padre durante seis horas al día, ¡y después de eso iba al club de ajedrez!

La siguiente fase de mi carrera fue mi traslado a Kramatorsk, que creó todas las condiciones para mi crecimiento. Tienes que apreciar lo difícil que fue ese paso, ya que nadie sabía si me convertiría en un buen jugador de ajedrez. Sin embargo, mis padres fueron a por ello.

Por cierto, si no fuera por la muerte del fundador de la escuela, Mikhail Ponomariov, estoy seguro de que la escuela seguiría existiendo hoy. Como resultó, la escuela comenzó a desmoronarse, así que me fui inmediatamente después de convertirme en gran maestro.

Con el entrenador del GM Vladislav Borovikov, Karjakin progresó rápidamente. En 1999 ganó el Campeonato Europeo Sub-10 y en 2001 el Campeonato Mundial Sub-12.

En enero de 2002, incluso antes de cumplir 12 años, Karjakin secundó a otro miembro del Club de Ajedrez de Kramatorsk, Ruslan Ponomariov, de 18 años, al Campeonato Mundial de la FIDE, ayudando a Ruslan a obtener el mejor resultado de su carrera. Ponomariov ganó sensacionalmente el título del Campeonato Mundial de la FIDE derrotando a Vasyl Ivanchuk en la final de una gigantesca competición por eliminación.

Sergey Karjakin ayudó a Ruslan a convertirse en el campeón de ajedrez más joven (FIDE) del mundo | Foto: The A.V. Momot Chess Club

A finales del mismo año, Karjakin se había convertido en el gran maestro más joven de la historia del ajedrez. Su historial de convertirse en GM a los 12 años y 7 meses exactamente no se ha roto hasta la fecha.

En 2004 Karjakin jugó en su primera Olimpiada de Ajedrez, representando a Ucrania en la segundo tablero de reserva. Ganó dos medallas de oro: una para la victoria del equipo y otra para la mejor actuación en su tablero (6 ½ de 7).

En 2005 Karjakin ganó el torneo "Jóvenes estrellas del mundo", la competición anual de jugadores jóvenes en Kirishi (Rusia). Marcó el final de sus competiciones juveniles. A finales de 2005 había entrado al Top 50 mundial y su "juventud ajedrecística" había terminado. Karjakin jugó solo en competiciones adultas a partir de los 15 años.

Top Mundial

Karjakin jugó en el torneo principal de Wijk aan Zee por primera vez en 2006. Tres años después, ganó con 8 puntos de 13 y terminó por delante de Aronian, Radjabov y Carlsen, entre otros.

Ese mismo año Karjakin cambió su ciudadanía y su federación de ajedrez de Ucrania a Rusia. Unos años después, en una entrevista para la web rusa Lenta.ru, Karjakin explicó las razones del cambio:

Fue una elección muy simple. No podía seguir desarrollándome. No había grandes maestros en Crimea, tuve que viajar a otras ciudades para sesiones de entrenamiento, y luego me ofrecieron un traslado a Rusia. Acepté inmediatamente. Antes de la jugada yo era uno de los cien grandes maestros, pero después de eso llegué al Top 10 en dos años, gracias a los maravillosos entrenadores Yuri Dokhoyan y Alexander Motylev.

Puedo decir que había vivido toda mi vida en Crimea antes de eso y siempre me consideré ruso.

Karjakin entró al Top 10 a finales de 2010. Desde entonces su rating ha estado por encima de 2750 y nunca ha bajado del Top 20.

En la primera mitad del decenio de 2010 Karjakin ganó muchos torneos y títulos:

  • 2012 – Campeonato del Mundo rápido (delante de Carlsen y Topalov)
  • 2013 y 2014 – Norway Chess (ambas delante de Carlsen)
  • 2015 – Copa del Mundo (gracias a una remontada épica tras un 0:2 en el encuentro final vs. Svidler)
  • 2016 – Torneo de Candidatos
  • 2016 – Campeonato del Mundo Blitz (delante de Carlsen y Dubov)

El encuentro por el Campeonato del Mundo

Lo más destacado de la carrera de Karjakin es sin duda el match del Campeonato Mundial 2016, en el que la puntuación se empató después de 12 partidas clásicas y el destino del título solo se decidió en los desempates.

Después de 7 empates, Karjakin ganó la partida 8 y casi ganó la partida 9

En ese match parecía que Karjakin no intentaba derrotar a Carlsen tanto como se aseguraba de no perder. El juego de Karjakin recordó al de un equipo de fútbol que quiere garantizar la seguridad de meta y apostar por contraataques. Ciertamente liberó a Carlsen. Karjakin abrió la puntuación en el match y solo necesitaba durar unos cuantas partidas más para ganar el título, pero no debía ser así. Las últimas partidas fueron muy tensas y nerviosas, pero Carlsen consiguió igualar el marcador y mantener el título ganando las dos últimas partidas del desempate.

Para hacer una comparativa con la historia del ajedrez, en 2016 Karjakin jugó el mismo papel que David Bronstein hizo en 1951 (por supuesto, no desde el punto de vista del estilo, sino del resultado). Ninguno de ellos ha ganado un match por el Campeonato del Mundo, pero han demostrado que se puede hacer.

Gracias a espectáculos como el del Campeonato Mundial, Karjakin ganó el apodo "Ministro de Defensa". Su fuerza principal es su estabilidad. Dependiendo de los requisitos de la posición, Karjakin puede atacar o defenderse, pero lo más importante es que nunca pierde objetividad. Su estilo podría no ser el más endiablado, pero con su técnica refinada y su tenacidad Karjakin es notoriamente difícil vencer.

Demoledor Sergey

El estilo ajedrecístico de Sergey Karjakin se basa en sólidos fundamentos posicionales y gran técnica, lo que suele permitirle convertir una pequeña ventaja en un punto entero. Añádase a eso un repertorio de apertura cuidadosamente elaborado, visión táctica y tenacidad en defensa, y obtienes la receta para quedarse en la cima del ajedrez mundial durante la última década.

El estilo de Karjakin podría no ser espectacular, pero es muy eficiente. La siguiente partida es una gran ilustración de cómo puede derribar incluso a los oponentes más fuertes (las anotaciones abreviadas son de Karjakin):

Karjakin – Nepomniachtchi
Russian Superfinal, Moscow 2010


22.Ag5!? hxg5 23.hxg5 Td8

Mejor era 23...Axg5 24.Cxg5 f6 25.Ce6 Rf7 26.Dxd6 Dxd6 27.Txd6 Cc8 28.Cd8+ Re7 29.Td2, con aún oportunidades de vencer.

24.gxf6 gxf6

¡Ahora la estructura negra está en ruinas!

25.Ch2 d5 26.Cg4 d4 27.Dg3 Cg6 28.Df3 Rg7 29.Ce3 Ce7 30.Dg4+ Rf8 31.Dh4 Rg7 32.Td3

Trayendo a la torre a la lucha...

32...Db6

Defendiendo la torre y preparando dxe3. El módulo sugiere 32... b4 después de lo cual la única manera de mantener la iniciativa es 33. Td1!! bxc3 34. bxc3 ¡y las blancas están ligeramente mejor!

33.cxd4 exd4 34.Dg4+ Rf8 35.Dd1

¡La posición clave! Hasta aquí Ian estaba defendiéndose bien, ¡pero aquí probablemente cometió el error decisivo!

35...Re8

Amenazando con tomar el caballo. Las negras no se percatan de mi respuesta.

Después de la partida pensamos que las negras deberían haber jugado 35... Td6 con la amenaza dxe3 Txd6 e2!, pero después de la simple 36. CF1 seguida de Cg3 las blancas mantienen la presión. La jugada más precisa era 35... Cc5 y las blancas están ligeramente mejor, pero la posición es jugable.


36.Dh5! Td6

Las negras están perdiendo tras 36...dxe3 37.Dh8+ Cg8 38.Dxg8+ Re7 39.Txd8 (pero no 39.Dxd8+?? Dxd8 40.Txd8 e2–+) 39...exf2+ 40.Rf1 Dxd8 41.Dxd8+ Rxd8 42.Rxf2 Rd7 43.Re3 Rd6 44.Rd4 Rc6 45.b4 Rd6 46.g4 Rc6 47.e5+–

37.Dh8+ Rd7 38.Cg4

Ahora el ataque blanco va solo.

38...Dc6 39.e5

La más directa, pero también la más fuerza era 39.Ta3.

39...Cg6?

La última oportunidad era 39...Dc1+ 40.Rh2 fxe5 41.Dxe5 pero aquí las blancas ganan un peón con ataque.

40.Cxf6+ Re6 41.Dh3+ Rxe5 42.Cg4+ Rd5

42...Re6 43.Ch6+ Rd5 44.De3!+– debería dejar a las negras sin esperanzas de sobrevivir.


43.Td1!

¡La última jugada difícil de la partida! ¡Ahora el rey negro está siendo atacado desde todos los frentes! Y ya no hay defensa.

43...De8

43...Re6 44.Ne3++–

44.Df3+ De4 45.Dxf7+ De6 46.Ce3+ Re5 47.Cg4+

Cualquiera gana, pero un gran final era 47.Cc4+ bxc4 48.Te1+ Rd5 49.Db7+ Rc5 50.b4+ cxb3 51.Tc1+ Dc4 52.Dc7+ Tc6 53.Txc4+ Rxc4 54.Dxc6+ +–

47...Rd5 48.Db7+ Rc4 49.Tc1+ y a causa de 49...Rb4 50.Da7 las negras se rindieron.

La vida tras el Campeonato Mundial

Sergey Karjakin | Foto: Niki Riga

En los años transcurridos desde el Campeonato Mundial 2016, los resultados de Karjakin se redujeron. Fue un invitado regular en los supertorneos, pero no consiguió grandes victorias en los siguientes dos años.

La caída en el ajedrez coincidió con la entrada en política de Karjakin. En 2017 pasó a ser miembro de la Cámara Cívica de la Federación de Rusia, órgano gubernamental consultivo. En 2018 Karjakin fue Representante del Presidente ruso Vladimir Putin durante la campaña electoral. En abril de 2020 Putin nombró a Karjakin para la nueva convocatoria de la Cámara Cívica, lo que significa que la carrera política de Karjakin se ha prorrogado al menos hasta 2023.

A partir de 2019, los resultados del ajedrez de Karjakin volvieron a subir. Ganó el torneo "Armagedón" de Moscú, especialmente diseñado para un canal deportivo "Match TV", y compartió el primer lugar en el Bucarest Superbet Rapid & Blitz (con Levon Aronian). Parece que Karjakin ha vuelto a descubrir su motivación para el ajedrez.

FM Andrey Terekhov

Andrey Terekhov (@ddtru) creció en Rusia, ha vivido en muchos países y residía actualmente en Singapur. Sus mejores resultados en el tablero son victorias en el Abierto de Munich (2008), el Memorial Nabokov en Kiev (2012) y compartió el 2º lugar en el Abierto de Washington (2018). Es el autor del curso Two Knights Defense course en Chessable. Durante los últimos años Andrey ha estado escribiendo un libro sobre Vasily Smyslov. Está previsto publicar el primer volumen antes de finales de 2020.


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