Crónicas 12/08/2018 | 16:05por Colin McGourty

San Luis, día 1: Tres de tres para Caruana

"No podría haber sido mejor" fue la conclusión de Fabiano Caruana después de sus tres victorias en tres partidas en el primer día del Torneo de Rápidas y Blitz de San Luis. Fabiano tiene una ventaja de dos puntos sobre Maxime Vachier-Lagrave y Sergey Karjakin, mientras que Wesley So, quien dominó las secciones de rápidas en Lovaina y París, está en el último puesto después de haber sufrido dos derrotas ante Shakhriyar Mamedyarov y Hikaru Nakamura en las primeras rondas.

Carlsen no se puede confiar ni siquiera en las rápidas contra un Caruana en forma | foto: Austin Fuller, Grand Chess Tour

Pueden reproducir todas las partidas del Torneo de Rápidas y Blitz de San Luis usando el selector:

También pueden revivir los comentarios del MI David Martínez:

Todos hablan de Caruana

Durante la ceremonia de apertura del viernes, el tema principal fue el match por el Campeonato del Mundo que debe enfrentar Fabiano Caruana en noviembre. Sin embargo, sospechábamos que cuando arrancara la acción comenzaríamos a hablar de otros héroes. Fabiano es notoriamente inestable —para un jugador de su nivel— a ritmos acelerados y más de una vez ha ocupado el último puesto en los torneos del Grand Chess Tour con este formato. Además, se esperaba que tuviera su cabeza en otro lado (en Londres) y, para rematar, el sorteo lo destinó a jugar dos partidas con negras en las primeras rondas…

Grischuk llegó tarde a San Luis, pero llegó... | foto: Austin Fuller, Grand Chess Tour

Ahí debemos detenernos, sin embargo, pues cuando Fabi está en forma tener las piezas negras no le significa ningún problema. Sus desempeños fantásticos de este año en el GRENKE Chess Classic y el Torneo de Candidatos, de hecho, se basaron en sus victorias con negras. Es más, su oponente de la primera ronda en San Luis era Alexander Grischuk, el mismo jugador a quien había vencido con negras, cuando sólo necesitaba las tablas, en la última ronda en Berlín.

Esta vez lo que estaba en juego no era tan importante. Caruana luego describió sus aperturas del día como "algo aleatorias" y dijo, con algo de hipérbole, que tanto él como Grischuk habían dejado su preparación en la jugada 3. Los jugadores enrocaron en flancos opuestos y parecía que Grischuk sería el primero en alcanzar al rey enemigo. Sin embargo, su ataque perdió fuerza y fue Caruana quien consiguió apuntar sus piezas contra el monarca rival con mayor efectividad. El estadounidense rompió las barreras defensivas rápidamente:


Las blancas parecen poder aguantar, excepto que las negras cuentan con 31...Ae3+!, y ya es hora de abandonar. El alfil abre el camino para que la dama llegue a h2 y el mate es inevitable.

Aronian fue quien terminó con la cara sorprendida tras el encuentro | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Es muy difícil seguir a un ataque de esa fuerza con una partida que esté al mismo nivel, pero eso es precisamente lo que consiguió Caruana, a pesar de haber sido sorprendido en el inicio de la partida cuando Levon Aronian se arriesgó a capturar un peón en una posición peligrosa. Fabiano le dio una o dos oportunidades para consolidar su posición, pero el armenio no las aprovechó. Fue entonces que los caballos negros se convirtieron en despiadados verdugos. Primero, se colocaron en posiciones amenazantes en el costado del tablero y, poco después, se lanzaron al ataque:


23...Cf3+! 24.Rh1 Cg3+!!

Levon gastó más de medio minuto en una posición con sólo una jugada legal…

...probablemente decidiendo si era mejor abandonar inmediatamente. El problema es que tras 25.fxg3 Dxg3 26.gxf3 existe 26...Tg6! y es imposible detener la amenaza de mate en g1. Y si el alfil se mueve, se puede dar mate en g2 o h3.

Levon siguió jugando de cualquier manera y con el sacrificio de dama 26.De5 logró salvar a su rey. Fue sólo un alivio temporal, sin embargo, pues las dos piezas menores de las blancas no pudieron hacer frente a la dama enemiga. 

Mamedyarov no le sacó el jugo a sus buenas posiciones en el primer día del torneo | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

La última partida del día para Caruana fue crucial en lo que se refiere a la tabla de posiciones, pues en su curso todas las demás partidas habían terminado en tablas y sólo uno de los dos contendientes terminaría el primer día de juego como líder. Para alcanzar el liderato, Shakhriyar Mamedyarov necesitaba ganar, pero esta parecía una posibilidad lejana después del sacrificio que realizó en una conocida apertura. Recién cuando Fabi jugó 20.Cd2 la partida se desvió de un encuentro previo entre Anand y Mamedyarov, mientras que tras 20...hxg4 21.hxg4 era el turno de Shak de dar un golpe certero:


21...Cxb4! "Una excelente decisión de su parte" (Caruana) 22.cxb4 Axb4 23.Aa2. Cuando un peón negro llegó a c4 un par de jugadas después, las cosas se veían mal: "El único problema es que mi alfil está completamente atrapado".

No era nada fácil convertir esta ventaja en victoria, sin embargo, y Mamedyarov comenzó a perder el camino antes de finalmente ceder toda su ventaja tras 32.Tad1:

Aquí Mamedyarov jugó "demasiado directo" (Caruana) con 32...Axd1?. Wesley So confirmó esta evaluación:


Aquí Mamedyarov jugó "demasiado directo" (Caruana) con 32...Axd1?. Wesley So confirmó esta evaluación:

No sé por qué Shak capturó en d1, pues las blancas nunca pueden jugar Ab1 de cualquier manera. Las negras pueden tomar en d1 en cualquier momento, y el alfil de c2 paraliza la posición blanca.

Lo peor había pasado para las blancas y un error de las negras poco después le dio vida al alfil de a2, el cual volvió triunfante para forzar un final ganador para las blancas. Incluso en ese momento la situación se mantuvo incierta, sin embargo, pues Fabiano no podía encontrar una forma clara de ganar con zugzwangs y, en cambio, tuvo que entrar en una carrera de peones. Él se mostró sorprendido por su propia decisión luego:


Fabi describió su 56.bxc3 como "una jugada demente", pues, aunque es ganadora, ¡él simplemente pudiera haber coronado el peón-f! No hubo tiempo para lamentarse, sin embargo, pues Mamedyarov abandonó. Fabiano había sumado un increíble 6/6 en el primer día del torneo. 

Se acabó | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Lo que pudo ser para Mamedyarov

Ese fue un duro golpe para Mamedyarov, quien repitió lo que había hecho en París al vencer a uno de los jugadores más sólidos del circuito en la primera ronda, Wesley So. El estadounidense tuvo algo de culpa, sin embargo, pues fue atrapado en la apertura y tomó una decisión perdedora en la jugada 13. Además, Wesley estaba jugando lentamente, y luego —después de haber sido derrotado en un final más o menos equilibrado contra Hikaru Nakamura— atribuyó su mal juego a su falta de práctica en los últimos meses.  

Mamedyarov, entretanto, estuvo a milímetros de también ganar su segunda partida. Él tenía a Alexander Grischuk contra las cuerdas y en apuros de tiempo, pero tal vez nadie en el mundo sea más peligroso que el ruso en esa situación:


38...f4! 39.Axf4 g5! 40.Axg5 Dxf3 41.Tb8? (41.Td8! era esencial para mantener a la dama protegida) 41...Dh5+ y resultó que la desesperada demolición de la coraza del rey blanco es suficiente para forzar un jaque perpetuo. Mamedyarov recién aceptó la nueva realidad doce jugadas más tarde:

Otros momentos destacados

Como suele suceder en torneos de rápidas, vimos momentos dramáticos por todas partes. Vishy Anand arrancó con una limpia victoria sobre Hikaru Nakamura después de que el estadounidense lanzara un quiebre prematuro en el centro.

Vishy Anand tuvo un excelente arranque en San Luis | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Anand le dijo a Maurice Ashley: "Hace ya un buen tiempo tenía ganas de sacrificar en f6". Y tras 20...h5? "era demasiado bueno como para no hacerlo":


21.Af4! Dd7 22.Txf6! gxf6 23.Axc7 Dxc7 24.Dxh5 y en lo que siguió Vishy llevó la partida a su conclusión lógica con una precisión admirable.

Vishy no pudo seguir con ese ritmo, sin embargo, pues en la siguiente partida fue superado con increíble facilidad por Maxime Vachier-Lagrave en una Berlinesa. El francés es uno de los pocos jugadores que sigue intentando derrumbar "el muro de Berlín".

Karjakin volvió a usar una variante que le sirvió en el Candidatos | foto: Spectrum Studios, Grand Chess Tour

Maxime empató sus dos partidas restantes y ahora comparte el segundo puesto con Sergey Karjakin, quien demostró mucha inventiva en su partida contra Leinier Domínguez:


Esta es la misma variante que Karjakin usó para vencer a Kramnik en el Candidatos de Berlín, aunque Domínguez eligió la inmediata 9...Cc6 en vez del 9...cxd4 de Vlad. Sergey demostró que la idea tiene veneno de sobra al jugar 12.Th3!? Td8 13.Tg3. Poco después, el ruso colocó su alfil en b2 y su dama en a1, creando una batería fortísima en la gran diagonal. La computadora encontró maniobras defensivas impresionantes para Leinier, pero el cubano hizo lo que cualquier otro humano hubiera hecho y cayó presa del asalto contra su rey.

Así quedó la tabla de posiciones, aunque está de más decir que todo puede pasar con todavía 24 rondas por jugar. O, como dijo Wesley So: "¡Mañana es otro día!"


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