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Crónicas 01/05/2018 | 01:32por Colin McGourty

Sam Shankland y Nazi Paikidze son los nuevos campeones de Estados Unidos

Sam Shankland sorprendió a todos al ganar sus últimas tres partidas y quedarse con el título de campeón de Estados Unidos de 2018. Su impresionante desempeño de +6 le dejó 30 puntos de rating, con lo que entró al club de los 2700 por primera vez en su carrera. Fabiano Caruana terminó a medio punto de distancia, a pesar de haber conseguido una puntuación más abultada que las conseguidas en sus últimas presentaciones. En la sección femenina, Nazi Paikidze venció a Annie Wang en el Armagedón para llevarse el título y los $25.000 reservados para la ganadora.

¡Así de feliz quedó Sam Shankland! | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

Pueden reproducir todas las partidas del Campeonato de Estados Unidos 2018 usando el selector (dando clic sobre cualquier partida, la podrán revisar con análisis de computadoras):

Sam Shankland sorprende a propios y extraños

En la última ronda del torneo, solo las partidas Shankland-Liang y Caruana-Onischuk eran relevantes para la lucha por el título, mientras que el que se creía podría haber sido un encuentro decisivo, So-Nakamura, fue un simple encuentro de relleno. Los jugadores llegaron a esta misma conclusión y firmaron las tablas tras 30 jugadas. Wesley So quedó invicto, pero terminó con nueve empates consecutivos después de un brillante 2/2 en el arranque. Él quedó tan sorprendido como todos con el resultado de Sam: "Si me hubieran dicho previamente que él ganaría el torneo con +6, diría ¡ayuda de módulos!" Hikaru concluyó: "Más que cualquier otra cosa, simplemente llegué oxidado", y mencionó que no había jugado ajedrez desde su participación de enero en Gibraltar.

Awonder dio el primer golpe, pero Sam estaba preparado | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

Hablemos de la estrella del torneo, sin embargo. Sam Shankland llegó a la última ronda sabiendo que su destino estaba en sus manos: una victoria le permitiría sellar el título sin el riesgo de un desempate a rápidas contra Fabiano Caruana. Luego comentó: "Tenía claro que no iba a tratar de provocar una lucha enorme desde la primera jugada", pero su joven oponente eligió un enfoque bastante directo en la Caro-Kann al jugar 7…e5!?. Sam estaba listo, sin embargo, e inmediatamente realizó 8.h3, la cual llamó "una idea bastante astuta". Llegada la jugada 23, las negras ya estaban en apuros:


Awonder decidió entregar su peón-h para salvar su peón-d con 23…Thd8?! 24.Txh7, pero esa fue una jugada nacida de la desesperación y no de la esperanza. Todo lo que Sam necesitaba era mantener la cabeza fría para convertir su clara ventaja en victoria. Awonder abandonó en la jugada 43 y un nuevo campeón fue coronado:

La sonrisa del campeón | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

Tras un arranque lento —Sam declaró "sentirse mal" y se contentó con dos empates tranquilos—, simplemente tuvo un torneo espectacular:


Su rating performance alcanzó los 2884 puntos, lo que le permitió sumar 30.4 puntos en el ranking, lo suficiente para entrar en el club de los 2700 por primera vez en su carrera. Shankland, además, ganó el título por delante del increíble trío de Caruana, So y Nakamura. El flamante campeón probablemente era el hombre más feliz y orgulloso en San Luis cuando habló con Maurice Ashley:

¡Esto supera mis sueños más optimistas! Nunca pensé que llegaría a tener chances de ganar este torneo. Incluso ayer, jugando contra Onischuk, cuando vi que la posición de Yaro (contra Caruana) era mala, mientras yo no estaba mejor... Durante tanto tiempo, este es el trabajo de toda mi vida. Todo el sudor, la sangre y las lágrimas de todos estos años, ¡esto hace que hayan valido la pena!

Apenas le salían las palabras cuando añadió:

Las cosas se dieron en el momento justo y ni siquiera sé cómo sucedió. Es tan surreal. Lo tomé todo una partida a la vez, incluso hoy, pero ahora todo me está llegando... Simplemente... ¡Es impresionante!

Comentó que "esto y mi oro en la Olimpiada son los momentos más altos de mi carrera", aunque no dudó que sin duda este fue su "mejor resultado". Sam, quien ya tiene medallas olímpicas de oro, tanto en la categoría individual como en la colectiva, tendrá otra oportunidad de obtener un buen resultado en Batumi. Por ahora, sin embargo, se dedicará a saborear el momento: "¡Será maravilloso poder llamarme campeón de Estados Unidos!"

Sam Shankland: "¡Acabo de ganar el Campeonato de Estados Unidos!"

Garry Kasparov: "Felicidades a Sam Shankland, ¡ganador por primera vez del Campeonato de Estados Unidos! Terminó delante de tres jugadores del Top 10 y con una necesaria victoria en la última ronda".

Así quedó la tabla de posiciones:

Esta fue una experiencia curiosa para Fabiano Caruana. Él superó la puntuación de +4 que le sirvió para ganar torneos en Berlín y Baden-Baden, pero su +5 —después de sumar una cómoda victoria sobre Alexander Onischuk en la última ronda— simplemente no fue suficiente. So y Nakamura terminaron en puestos respetables, aunque estuvieron lejos de luchar por el primer puesto. Ray Robson merece una mención por su recuperación después de haber perdido tres partidas de cuatro en un momento del torneo.

Nazi Paikidze se queda con el título en el Femenino

Nazi Paikidze no había jugado ajedrez competitivo en 9 meses, pero aún así consiguió su segundo título nacional | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

Pueden reproducir todas las partidas del Campeonato Femenino de Estados Unidos usando el selector:

Cuando el destino del Campeonato Femenino de Estados Unidos llegó a los desempates, la ventaja psicológica la tenía Nazi Paikidze. Ella llegó invicta y tuvo que luchar por llegar a esa etapa, a pesar de que llegó a creer que sus chances de conseguirlo solo alcanzaban un 5% cuando estaba a un punto de distancia de la líder con dos rondas por jugar. Además, tenía la ventaja de haber ganado el título en 2016, mientras que su oponente Annie Wang estaba frente a un nivel de presión desconocido después de haber caído por primera vez en la última vuelta del torneo regular.

Annie Wang alcanzó los desempates después de haber dominado el torneo hasta la penúltima ronda | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

La apertura de la primera partida a 25 minutos fue una Nimzo-India con 4.Dc2. Esto también pareció favorecer a Paikidze, quien realizó 11 jugadas de aguda teoría con gran rapidez, mientras Annie ya se estaba tomando su tiempo. Wang parecía estar a punto de meterse en problemas, hasta que encontró la valiente 14.e4!, cuando las cosas de repente se volcaron a su favor. La joven de 15 años intercaló ataques en ambos flancos, creando tormento para las negras, hasta que finalmente Nazi Paikidze abandonó en la jugada 45.

Paikidze comentó posteriormente:

Comencé tan mal hoy. Simplemente me di cuenta de que estaba más nerviosa de lo que creía. Por eso, en la primera partida simplemente no encontré nada y eso realmente me desequilibró. Y se me hizo muy difícil recuperarme y olvidar la primera partida. Por lo tanto, estoy contenta por haberlo conseguido.

¿Qué provocó el cambio?

Practiqué una rápida meditación, de unos dos minutos, y me dieron un buen consejo: me dijeron que ella juega realmente rápido y que no trate de jugar tan rápido como ella. Supongo que ella es simplemente mejor para el blitz que yo, pues yo juego mejor cuando pienso, por lo que decidí usar más tiempo en la segunda partida y solo apurarme cuando ya estaba mucho mejor. Creo que eso me ayudó mucho.

Las cosas podrían haber terminado de otra manera, sin embargo, si Wang hubiera aprovechado el mal planteamiento de Paikidze en un Ataque Indio de Rey:


Aquí, 17…f5! era la jugada lógica, la cual le da las negras excelente juego contra el debilitado rey blanco. Annie solo necesitaba las tablas, sin embargo, y tal vez esperaba que al realizar 17…Te8?! podría defender al potencialmente débil peón de e6. Tal vez también quería redirigir su alfil a g7, pero el lento plan fue respondido con 18.b4! cxb4 19.axb4 y tras 19…Cxb4?! (19…Axb4!) 20.Cxd4 las blancas ya tenían una importante ventaja. Paikidze de repente tenía el control y marchó sus fuerzas eficazmente hacia el rey negro. La partida terminó con una captura letal en b6:

Quedaba la partida de Armagedón y, aunque el inusual control de tiempo con incremento desde la primera jugada teóricamente favorecía a las negras (que solo necesitaban las tablas), tal vez fue desafortunado para Annie Wang el haber recibido las negras tras el sorteo. Ella había perdido sus dos últimas partidas con este color y se vio tentada a repetir la línea con la que acababa de perder, confiada en que había revisado la variante con su entrenador en el descanso.

Lo que siguió fue una masacre de Paikidze, agravada por la difícil situación en el reloj de las negras. Nazi explicó que había tomado un enfoque opuesto al usado en las rápidas:

Honestamente, no estaba evaluando la posición, solo estaba jugando contra su reloj, pues no podía hacer tablas y mi única ventaja era el minuto extra en el reloj. Por lo tanto, pensé jugar más rápido que ella y presionarla así, pues, incluso si hubiera obtenido una posición levemente inferior, nunca es fácil ganar con pocos segundos en el reloj. Ese era mi plan: jugar contra su reloj.

Y función, pues, en una posición completamente perdida, Annie Wang de hecho perdió por tiempo:

Fue una victoria muy merecida de Nazi Paikidze, quien ha sido muy difícil de derrotar en las últimas ediciones del Campeonato de Estados Unidos. Ella lo resumió así:

Significa mucho para mí poder haber ganado este torneo una vez más. Honestamente, esta es mi cuarta participación y mi peor resultado es el segundo puesto. ¡No me puedo quejar! Pero, por supuesto, vine a ganar, por lo tanto, ¡objetivo logrado!

¡Felicitamos a Sam Shankland y Nazi Paikidze por sus excelentes desempeños en los Campeonatos de Estados Unidos de 2018!

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