Reportajes 27/02/2019 | 10:29por IM David Martínez

Akiba Rubinstein

El Gran Maestro Zenón Franco nos acerca hoy la figura de uno de los maestros más fuertes del siglo XX, el polaco Akiba Rubinstein.


Akiba Rubinstein (1880 - 1961)

por Zenón Franco

 Tuve la fortuna de escribir un libro sobre él, Rubinstein Move by Move, para la editorial Everyman, por ahora solo está en inglés, voy a reproducir parte de la introducción:

"Noté que hay muy pocos libros sobre Akiba Rubinstein, a pesar de haber sido uno de los mejores jugadores del mundo durante varios años e incluso según Chessmetrics.com entre 1908 y 1914 fue en varios momentos el mejor. Rubinstein estuvo entre los cinco mejores desde 1907 hasta 1916 y también en etapas posteriores, pero mezcladas con un bajón notable, y con problemas de salud crecientes.

Es posiblemente también el jugador más fuerte que no llegó a ser campeón del mundo, se dice que hay jugadores extraordinarios que a punto estuvieron de ser campeones o que merecieron serlo, y se cita especialmente a Paul Keres, David Bronstein y Viktor Korchnoi, eso es indiscutible. La diferencia con Rubinstein es que ellos pudieron luchar por el título gracias a que el proceso de selección del retador del campeón del mundo ya estaba organizado por la FIDE, mientras que en tiempos de Rubinstein no, él nunca tuvo chances de luchar por el título.

La contribución de Rubinstein a la literatura ajedrecística es insignificante, no escribió casi nada, y cuando lo hizo, sus comentarios fueron relativamente simples, aunque naturalmente todo lo que diga alguien tan fuerte, siempre es interesante. Yuri Razuvaev, autor de uno de los pocos libros sobre Rubinstein lo expresó así: “Akiba Rubinstein no escribió sobre sí mismo ni sobre su Credo; ha dado la oportunidad a otros de juzgar su obra creativa”.

La tarea de escribir ese libro, tras estudiar y apreciar el estilo de Rubinstein en más profundidad fue muy agradable y puedo decir que aprecio más el maravilloso juego de Rubinstein."

Akiba (Akiva, Akiwa) Kiwelowicz Rubinstein (Stawiski, Polonia 1 de diciembre de 1880 – Antwerp, Bélgica, 15 de marzo de 1961), aprendió a jugar relativamente tarde, entre los 14 y 18 años, y antes de los 20 decidió dedicarse profesionalmente al ajedrez.

Rubinstein tuvo la suerte de mudarse a Lodz (Polonia) que era un centro ajedrecístico en ese momento.

Sus progresos fueron imparables, en San Petersburgo 1909 Rubinstein logró uno de los más grandes triunfos de su carrera, 1º/2º empatado con el campeón del mundo Emanuel Lasker, a quien venció en el encuentro particular y quedó demostrado que era un aspirante al título mundial.

1912: “El año mágico de Rubinstein”

Entre febrero y septiembre de 1912 Rubinstein disputó y ganó cuatro fuertes torneos, fue 1º en San Sebastián, en febrero - marzo de 1912, 1º en Pistyan en mayo-junio de 1912, 1º/2º con Duras en Breslavia en julio-agosto de 1912 y 1º en el Campeonato Ruso, jugado en Vilna en agosto-septiembre de 1912.

También desafió por el título mundial a Emanuel Lasker en agosto de 1912, Lasker aceptó, y hubo negociaciones, pero el match no se concretó.

No hay constancia de torneos de Rubinstein en 1913, y luego Rubinstein solo hizo el 50% de la fase preliminar de uno de los torneos más fuertes de la historia, San Petersburgo, jugado en abril-mayo de 1914 y no se clasificó a la final.

A causa de la I Guerra Mundial Rubinstein jugó pocos torneos entre 1914 y 1918, y su fuerza decayó, ya no fue un aspirante al título, pero siguió jugando con frecuencia y era un jugador fuerte.

Rubinstein tuvo su último gran éxito al jugar como primer tablero de Polonia en la Olimpiada de Hamburgo en julio de 1930, con +13 -0 =4.

En la siguiente olimpiada de Praga en julio de 1931, Rubinstein nuevamente fue el primer tablero, hizo + 3, Polonia fue medalla de plata.

Estilo de juego

Emanuel Lasker (campeón mundial 1894-1921) describió las características de Rubinstein de esta manera: “Rubinstein captó a Steinitz. El estilo de Rubinstein fue desarrollado no en contradicción al de Steinitz, sino en un apasionado deseo de adoptar adecuadamente sus enseñanzas”.

Usando como base las enseñanzas de Steinitz, Rubinstein investigó ciertas posiciones buscando planes que contemplaran el medio juego e incluso a veces hasta los finales posibles.

Por su parte Max Euwe (campeón mundial 1935-1937) comentó: “El estilo del Gran Maestro polaco Rubinstein establece un nexo entre Steinitz y el presente. Tenía una sensibilidad espléndida para captar los requerimientos de la posición y era un jugador de ataque excepcionalmente dotado cuando la ocasión lo requería.
En todo caso, es en el campo de los finales donde muchos consideran que sus logros nunca serán igualados.

Especialmente en los finales de torre su juego era simplemente fenomenal. No obstante, su juego también tenía deficiencias, como lo mostraron sus partidas contra el gran táctico Spielmann...”.

Aquí Euwe cita uno de los defectos de Rubinstein, a veces fallaba en la táctica, pero naturalmente no era lo habitual, se dice que es a causa de haber aprendido a jugar relativamente tarde, entre los 14 y los 18 años.

Boris Gelfand destacó la gran virtud de Rubinstein, su tratamiento revolucionario del juego: “A diferencia de sus contemporáneos que basaban sus aperturas en descubrir una ingeniosa idea táctica y construir la estrategia de apertura enteramente sobre ella, Rubinstein seguía un procedimiento totalmente diferente, que fue descubierto en los años 50 y 60, un enfoque profundo. Se basa en el deseo de penetrar en los aspectos ocultos de la posición y en la “profundidad de un plan” (como dijo Nimzovich). En muchas de sus partidas uno puede describir la profunda conexión que existe entre la apertura y el final; en otras palabras, el esquema de apertura estaba destinado a ser eventualmente provechoso en el final. No estaba dispuesto a arruinar su estructura de peones en la apertura, ni siquiera con la intención de lograr ciertas ventajas obvias.

Analizando el trabajo creativo de Rubinstein uno puede descubrir que sus puntos débiles eran consecuencia de sus virtudes”, es decir que Gelfand considera que no se puede separar las inmensas virtudes de los pequeños defectos, especialmente en lo táctico, todo “viene en el precio”.

Sobre ese defecto principal, como curiosidad, citemos que existe un tema táctico en el Gambito de Dama llamado "La trampa de Rubinstein", que pierde un peón, lleva su nombre porque Rubinstein cayó en él dos veces hacia el final de su carrera, en Euwe-Rubinstein, Bad Kissingen 1928 y posteriormente Alekhine – Rubinstein, San Remo 1930.

Yuri Razuvaev definió así al estilo de Rubinstein, “A veces podía procrastinar, pero nunca apresurarse”, Gelfand destacó que eso podía convertirse en un problema ante jugadores de juego concreto como Alekhine. “El juego concreto al máximo de Alekhine, su poderosa voluntad de crear y solucionar problemas en cada jugada desconcertaba con frecuencia a Rubinstein; esto sucedió hace muchas décadas, cuando esa manera de jugar no estaba tan de moda como ahora”.

Sobre lo que no hay ninguna objeción, y Rubinstein está en la cima, es el tratamiento de los finales de torre, Savielly Tartakower lo corroboró y dijo, “Rubinstein es el final de torres en el ajedrez, tocado por los dioses hace mil años”.

Yendo a una visión más global del juego de Rubinstein, Richard Reti dio una descripción con la que los estudiosos del juego de Rubinstein se sentirán (nos sentiremos) identificados: “Cada jugada es necesaria y oportuna, en realidad no es una lucha – es un progreso sistemático en el camino a la victoria, sus partidas dan la impresión de ser una gigantesca construcción, donde no puede moverse ni una sola piedra”.

Kasparov dijo algo similar “Por la pureza y la lógica de su estilo de juego, este gran artista del ajedrez es comparado con un escultor antiguo, cuyo delicado y monumental trabajo provoca admiración...”

Yuri Razuvaev destacó que “Rubinstein tiene la habilidad especial de encontrar la casilla correcta para cada pieza”.

El pensamiento preventivo, qué pieza cambiar, cuál conservar y cómo maniobrar para mejorar la efectividad de las piezas eran un arte que Rubinstein manejaba con absoluta maestría, lo veremos repetidamente en sus partidas.

Un último testimonio sobre la importancia de Rubinstein: “No debemos olvidar a Rubinstein, un increíblemente talentoso y fantástico jugador. Es una pena que, con su inmenso conocimiento del ajedrez, no haya logrado ser campeón mundial. A veces creaba verdaderas obras de arte ajedrecísticas y estaba muy por delante de su tiempo. Para comprender esto es necesario revisar una colección de sus mejores partidas” (Vladimir Kramnik).

“Una partida ejemplar¨

Así describió Boris Gelfand a esta obra clásica, los comentarios, hechos con el sistema “Jugada a jugada” con preguntas y ejercicios, están tomados del citado libro Rubinstein Move by Move.
La partida comienza con un peón aislado típico para convertirse pronto en una estructura de peones colgantes, y ahí comienza la sinfonía de Rubinstein; las jugadas 14, 16, 19, etc., de Rubinstein, parecen formar parte de un todo armónico; la partida es un modelo de explotación de las debilidades de la estructura de peones colgantes.

Sobre esta obra maestra Gelfand dijo “Esta partida me dejó una impresión profunda; la mire muchas veces. Lo más asombroso es la forma económica de maniobrar por la cual Rubinstein ejecuta su plan de bloqueo y conquista de los peones colgantes¨.

1. d4 d5 2. ♘f3 c5 3. c4 e6 4. cxd5 exd5 5. ♘c3 ♘f6 6. g3 Es en esta partida en la que Rubinstein introduce esta idea, una de sus tantas creaciones que resistió el paso del tiempo; el alfil apunta con "Rayos X¨ al peón de d5 aislado.

6... ♘c6 7. ♗g2 cxd4 Más usuales fueron luego

7... ♗e6 y especialmente 7...Ae7, con lo textual se trata de evitar quedarse con el peón d aislado, señaló Rubinstein.

8. ♘xd4 ♕b6 [#] Ejercicio: ¿Qué hacer con el caballo atacado? a

9. ♘xc6! Lo mejor,

9. ♗e3 hubiera podido seguir 9... ♗c5 sin miedo a 10. ♘a4 por 10... ♕b4+ 11. ♗d2 ♕xd4 12. e3 ♕e5 13. ♘xc5 ♕xb2

9. e3 es pasivo, las negras pueden cambiar en d4 en el momento que lo deseen, aunque es mejor desarrollarse antes con por ejemplo 9...Ag4. Rubinstein complementa el comentario anterior, señalando que "Ya no hay un peón aislado, pero sí una debilidad en el peón c retrasado¨. Pregunta: Con todo respeto a Rubinstein, ¿tan mala es la estructura negra? ¿Tan pronto las negras quedaron mal? Respuesta: No, las negras no están mal, simplemente cambió su estructura, es verdad que es algo débil (tres "islas de peones¨), pero también su dominio del centro aumentó, sus piezas tienen libertad de acción, dos columnas semiabiertas, etc., es una lucha por ver quién utiliza mejor sus puntos fuertes. Como señaló Gelfand al respecto de esta partida, "Es un hecho conocido que las posiciones con peones aislados a menudo llevan a posiciones de peones colgantes o semicolgantes. Estas posiciones todavía son consideradas poco claras, pero el juego blanco en esta partida es todavía ejemplar ¨.

9... bxc6 10. O-O ♗e7 Contra 10...Ae6, que le jugó Tarrasch en San Sebastián 1912, lo mejor es la recomendación del propio Tarrasch, romper con 11. e4, como jugó Marshall en la 7ª ronda del mismo torneo ante Forgacs. Con 10...Aa6?! se obstaculiza el golpe e4, pero el alfil se aleja del centro, A.Rubinstein-Freiman Vilna 1909 siguió 11.Da4 (que amenaza Cxd5, a 11. ..Ae7 sigue 12.Axd5) 11...Ac4 12. b3! Ab5 13.Df4 Ae7 14.Ae3, Rubinstein no da respiro, sigue activando sus piezas impidiendo que el rey negro se refugie 14.. .Db7 15.Cxb5 Dxb5 16.Dc7! Aa3 17.De5+ Rf8 18. b4!, aislando al alfil de a3, que hasta puede correr peligro, lo que casi obliga a las negras a abrir líneas, con lo que la mala situación del rey negro pesa más, 18... Dxb4 19.Tab1 Dd6 20.Dc3! 1-0, el abandono puede parecer prematuro, pero la posición negra es penosa, se amenaza Tb3, luego de por ejemplo 20...a5 21.Tb6 Ab4 22.Dc2 se amenaza el peón de c6 y también 23.Txb4 y Ac5. El año siguiente, contra el mismo rival, Rubinstein eligió

10... ♗e6 11. e4

10... ♗a6 11. ♕a4 ♗c4 (11... ♗e7 12. ♗xd5 ) 12. b3 ♗b5 13. ♕f4 ♗e7 14. ♗e3 ♕b7 15. ♘xb5 ♕xb5 16. ♕c7 ♗a3 17. ♕e5+ ♔f8 18. b4! ♕xb4 19. ♖ab1 ♕d6 20. ♕c3 1-0

11. ♘a4

11. e4 , que es también adecuado, sobre su elección en esta partida, Rubinstein comentó: "Toda la maniobra del blanco está dedicada al bloqueo de los peones d y c negros¨.

11... ♕b5 12. ♗e3 O-O 13. ♖c1 La blancas siguen progresando con su idea, los peones negros no están todavía bloqueados, pero sí les falta movilidad. Les toca a las negras buscar un plan para mejorar sus perspectivas.

13... ♗g4 [#] Una jugada atractiva, pero dudosa, Rubinstein demostrará que no es lo mejor. Pregunta: ¿Jugada dudosa? A mí me parece bastante molesta, ninguna de las formas de defender el peón me atrae, así a simple vista. Respuesta: Es verdad, esa es la primera impresión, pero no olvide que una de las características del juego Rubinstein era la armonía entre sus piezas, y lo demostrará con su jugada siguiente, le invito a descubrir la jugada, unida a un plan, de Rubinstein. Ejercicio: ¿Cómo respondió Rubinstein al ataque a peón de e2? Respuesta:

14. f3! La estructura blanca parece dañarse, esto parece estar en desacuerdo con la frase de Gelfand, que señalaba que Rubinstein no estaba dispuesto a dañar su estructura de peones en la apertura, pero pronto veremos que está en plena consonancia con otra frase, "uno puede trazar una profunda conexión entre la apertura y el final¨, en este caso también con el medio juego. Dando un salto en el tiempo, la aparición de las computadoras, o mejor dicho de los programas fuertes de ajedrez, hizo que el ajedrez de primer nivel cambiara considerablemente, se volvió más concreto Peter Leko dijo: "En los tiempos modernos ¡a nadie le importa si algo parece feo, si funciona! Y en el pasado algunas movidas de apariencia fea ni siquiera eran analizadas...¨ Vemos que Rubinstein era capaz de hacer jugadas "feas¨ si la posición lo pedía... y sin computadoras ni programas de ajedrez.

14... ♗e6 15. ♗c5 Comienza la fase de bloqueo, el cambio de los alfiles de casillas negras es en principio bienvenido por las blancas, que eliminan el "alfil bueno¨ de las negras, no obstante, la fuerza del "alfil bueno¨ blanco no es tan fuerte aquí, desde g2 ya no ataca al peón aislado de d5 sino a una estructura granítica. Como luego veremos, Rubinstein también tenía planes al respecto.

15... ♖fe8 Ejercicio: ¿Cómo continuó Rubinstein? Respuesta:

16. ♖f2 Otra jugada de apariencia extraña, pero que se comprenderá en la jugada 20, cuando la armonía vuelva a reinar. Cualquiera puede hacer este tipo de jugadas "raras¨, pero que sean buenas, y parte de un plan preconcebido no está al alcance de cualquiera y hace que sea tan hermosa.

16... ♘d7 17. ♗xe7 ♖xe7 Ejercicio: ¿Cómo continuó Rubinstein con la idea iniciada con 11.Ca4? Respuesta:

18. ♕d4 "La dama sustituye al alfil en su función bloqueadora¨, como indicó Rubinstein. Pregunta: Las negras podrían haber intentado

18... ♖ee8 [#] Ejercicio: ¿Cómo siguió Rubinstein mejorando su posición? Respuesta:

18... ♖c8 , para intentar jugar ...c5 y romper el bloqueo, ¿no era mejor? Respuesta: A 18...Tc8 Rubinstein, fiel a su estilo, difícilmente hubiera jugado 19.Dxa7 a causa de 19... Tee8, amenazando ganar con ...Ta8, y ...c5 es imparable, lo más probable es que hubiese jugado 19. ♘c5! , manteniendo el bloqueo.

19. ♗f1! El principal perjudicado por 14. f3! ya tiene menos motivos de queja.

19... ♖ec8 Ejercicio: Las negras amenazan 20...c5, ¿cómo culminó Rubinstein su plan iniciado con 14. f3? Respuesta:

20. e3! "La profundidad de la 14ª jugada blanca queda ahora clara. Las negras no tienen contrajuego, mientras que todas las piezas blancas están activas y se coordinan a la perfección¨ (Razuvaev). No era posible

20... ♕b7

20... c5? por 21. ♘xc5

21. ♘c5 ♘xc5 22. ♖xc5 Era interesante

22... ♖c7

22... a5

23. ♖fc2 Ahora

23... ♕b6

23... a5 24. ♕c3 no era un gran alivio, las negras tienen dos debilidades y las blancas la posibilidad extra Ab5, pero esta jugada no impide más progresos de las blancas. Ejercicio: ¿Cómo demostró Rubinstein que la jugada anterior era imprecisa? Respuesta:

24. b4! El bloqueo de los peones negros alcanza ya es algo serio, las blancas siguen progresando.

24... a6 Pregunta: La dama negra está indefensa, ¿no podía ya Rubinstein recoger los frutos con

25. ♖a5 Luego de 25...Dxd4

25. ♖xd5 ? Respuesta: Recordemos la frase de Razuvaev, "A veces se demoraba, pero nunca se apresuraba¨, la posición no es tan clara tras 25... cxd5! 26. ♕xb6 ♖xc2 luego de por ejemplo 27. ♕b7 ♖ac8 28. ♕xa6 o 28... d4 , las blancas capturaron dos peones, pero las torres negras van a activarse de forma peligrosa. (28... h5 )

25... ♖b8

25... ♕xd4 26. exd4 no 26... ♖b7 (26... ♗c8? 27. ♖xd5 ) 27. a3 ♖b6 las negras tienen todo defendido, pero están completamente paralizadas, es comprensible que Salwe no quisiera jugar esto, pero lo elegido no mejora la situación.

26. a3 ♖a7 [#] Ejercicio: (sencillo): ¿De qué manera Rubinstein "recogió los primeros frutos¨? Respuesta:

27. ♖xc6! Gana un peón, pero ahora sin conceder ningún contrajuego.

27... ♕xc6 28. ♕xa7 ♖a8 29. ♕c5 ♕b7 30. ♔f2 A

30... h5

30... ♖c8 puede seguir 31. ♗xa6!

31. ♗e2 A

31... g6

31... ♖c8 otra vez puede seguir 32. ♗xa6

32. ♕d6 El peón de a6 está condenado, curiosamente Rubinstein ni siquiera lo captura, prefiere seguir mejorando sus piezas.

32... ♕c8 33. ♖c5 No había objeción a 33.Txa6, pero Rubinstein prefiere ocupar la séptima línea; las negras ya podrían abandonar.

33... ♕b7 34. h4 a5 35. ♖c7 ♕b8 36. b5 a4 37. b6 ♖a5 38. b7

1-0

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