Crónicas 20/08/2017 | 02:27por Colin McGourty

Rápidas y blitz en San Luis: Levon gana, Garry se reivindica

Levon Aronian superó un arranque algo flojo en el último día para llevarse el primer puesto del Torneo de Rápidas y Blitz de San Luis. A pesar de ya tener la victoria en el bolsillo con dos rondas por jugar, el armenio ganó su último par de encuentros, lo que lo dejó a tres puntos de Sergey Karjakin y Hikaru Nakamura, quienes compartieron el segundo y tercer puesto. La noticia más destacada del último día, sin embargo, fue el resurgimiento de Garry Kasparov, quien superó a Fabiano Caruana, Hikaru Nakamura y Leinier Domínguez.

Levon Aronian ha ganado otro torneo en lo que viene siendo un gran 2017 para el armenio | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Las 135 partidas del Torneo de Rápidas y Blitz de San Luis se pueden reproducir con el selector. Pasando el ratón sobre el nombre de cualquier jugador, pueden revisar todos sus resultados:

Veamos el desempeño de los jugadores, poniendo énfasis en lo sucedido en la jornada final:

1. Levon Aronian gana sin apuros

Levon entró al último día del torneo con dos puntos de ventaja sobre Hikaru Nakamura, quien, coincidentemente, fue su primer rival del día. Aronian tenía las piezas blancas, pero decidió no entrar a matar o morir. Los jugadores consiguieron, para sorpresa de todos, repetir la posición y firmar las tablas en solo 15 jugadas.

En la entrevista posterior con Christian Chirila, Levon, por primera vez, no estaba muy seguro de lo que quería decir. O tal vez sí estaba seguro, pero no estaba seguro de que era adecuado decirlo. O tal vez realmente no durmió muy bien, aunque sí lo hizo...

Chirila: Aceptaste un empate rápido, Levon. ¿Cuál era tu estrategia?

Aronian: No hubo mucha estrategia. Simplemente no dormí bien... Es decir, dormí bien, pero mi posición tal vez era solo levemente superior, pero pensé que sería bueno comenzar el día con solidez, para asegurarme... No lo sé. Es una decisión; ¡no puedo explicarla! Veremos si funciona.

Chirila: Tú llevas tu estilo de juego creativo también a tu vestimenta. Casi parece una falta de miedo. ¿Lo caracterizarías así?

Aronian: Sí, no tengo nada de miedo, ni en el ajedrez ni, en general, en la vida.

Pueden ver esa entrevista y todo el show del día:

Tal vez la inquietud (¡no el miedo!) que Levon sintió al explicar lo que había hecho se mantuvo en su siguiente partida, en la que sufrió su segunda derrota en el blitz, esta vez en un final de torres contra David Navara. Sergey Karjakin estaba inspirado y se puso a un punto del armenio. Y luego, en la ronda 3, Levon se encontró con un peón de desventaja contra Le Quang Liem. En ese momento, las cosas se volcaron a su favor, sin embargo, pues el vietnamita perdió por tiempo mientras Navara superaba a Karjakin. Levon luego comentó:

Eso me dio el impulso para creer que, a pesar de jugar tan mal, podía recuperarme.

Desde ese momento, las cosas le salieron de maravilla. A dos empates con Karjakin y Anand le siguió una victoria sobre Ian Nepomniachtchi en un final equilibrado, lo que lo dejó muy cerca del título. La pequeña entrevista que le siguió a esa partida será recordada por la respuesta que dio, tomando en cuenta que su boda con Arianne Caoili se realizará el 30 de septiembre:

Lev Aronian: "No es posible regalar suficientes victorias a la persona que amo".

El título ya estaba en sus manos con su empate ante Garry Kasparov, por lo que las últimas dos rondas no tenían ninguna importancia deportiva para Aronian.

Él siempre ha jugado mejor cuando no está bajo presión, sin embargo. Aronian terminó el día con victorias sobre Caruana y Domínguez, con lo que su puntuación general alcanzó los 24.5/36 puntos, medio punto más que Carlsen y MVL en Parías y un punto menos que Carlsen en Lovaina:


Levon se estaba divirtiendo cuando comentó:

Levon siempre agudo en las entrevistas | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Tal vez la gente crea que no soy muy bueno en rápidas y blitz, ¡pero quería mostrar que tengo algunos trucos bajo la manga! La gente ve esos vídeos en internet, en los que me enfrento a Yasser y apenas le gano, y creen que soy así de terrible, pero no se dan cuenta que en esas partidas estaba completamente ebrio y él totalmente sobrio. Soy un buen jugador de blitz y quería demostrárselo a la gente.

Además, el armenio se llevó 13 puntos para el Grand Chess Tour. De cualquier manera, será difícil alcanzar a MVL o a Magnus en el London Chess Classic, el último evento del tour de este año:


Dando autógrafos en las calles de San Luis | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

2. Kasparov finalmente da espectáculo

El ajedrez es duro, ¡hasta para Kasparov! | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Al terminar la primera partida del último día, la audiencia en general se sentía algo mal por Garry Kasparov. En los primeros cuatro días, había tenido buenos momentos, jugado bien al ajedrez y demostrado que puede competir con los mejores del mundo, pero eso no le dejó mucho en el marcador. Uno de los mejores jugadores de la historia consiguió un -2 en las rápidas, tenía -2 en el blitz y solo había sumado una victoria en las rápidas, la cual fue un regalo de Le Quang Liem, además de una victoria poco espectacular sobre Leinier Domínguez en el blitz. Este viernes, Garry arrancó la última jornada de la peor forma posible, con una derrota ante Sergey Karjakin…

Karjakin jugó con determinación | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Sergey abrió con 1.b3, una de las formas más efectivas de evitar la preparación de Garry. Luego, con la posición todavía bastante compleja, Kasparov tuvo un de esos "lapsos de veterano". Agarró su dama para jugar 21…Df6? y, después de haberse dado cuenta de lo que iba a suceder la volvió a soltar. De cualquier manera, eventualmente realizó la jugada:


Sergey aceptó el regalo con 22.Axh5! (el ataque doble del caballo evita que las negras capturen el alfil). De cualquier manera, este fue un momento muy extraño, pues había cuatro casillas mejores en las que Garry podría haber colocado su dama después de tocarla.

Las cosas empeoraron cuando Sergey convirtió su ventaja sin problemas, pero en un momento Garry podría haber revertido la situación:


Tony Miles en una ocasión describió a Kasparov como "un monstruo con mil ojos que ve todo", pero aquí Garry obvió 31...e4! ganando el alfil. Este no se puede mover porque las negras perderían la dama tras el jaque del caballo en e2.

Sin duda, el talón de Aquiles de Kasparov, su manejo del reloj, también fue un factor importante. Garry dejó pasar esta oportunidad al jugar 31...Re7 y eventualmente cayó derrotado.

Karjakin: "Fue agradable jugar contra la leyenda Garry Kasparov, ¡y haberlo vencido en una de partida!"

El hecho de que repitiera jugadas en la que parecía ser una buena posición contra Ian Nepomniachtchi sugería que la leyenda simplemente estaba tratando de minimizar el daño en sus últimas partidas.

Caruana-Kasparov | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Como ya mencionamos, sin embargo, la fortuna se volcaría a favor de Kasparov en las siguientes dos partidas. En la ronda 12 del blitz, se enfrentaba a Fabiano Caruana, el único jugador que todavía tenía la posibilidad de obtener todas victorias contra el ex-campeón del mundo. Y Fabiano estuvo cerca de lograrlo, pues por un momento Fabi parecía estar a punto de llevarse la victoria en una complicadísima partida:


Aquí 56.Cc5! amenaza Ce6 o Cd7, coronando el peón-f y dando mate pronto. No existe defensa, pues 56...Cxf6, eliminando el peón-f y amenazando ganar la torre de g7, sería respondida con 57.Ce6+ y la torre está protegida. Los jugadores estaban muy apurados de tiempo, sin embargo, y Fabi decidió proteger su torre con 56.Ta7? —el error decisivo de la partida—. Tras 56…Tf5! el alfil de f1 no se puede defender.

Los instintos asesinos de Garry finalmente salieron a la luz y le quitaron la presión, las racionalizaciones y los arrepentimientos. ¡Kasparov simplemente se lanzó en pos del rey rival!

Esta fue la posición final:


Fabi no dejó que le dieran mate con 66.Rg1 Cf3+ 67.Rf1 Tf2#.

De repente volvimos a ver al Kasparov de siempre. En su siguiente partida contra Hikaru Nakamura, el ruso consiguió superar al especialista en blitz convirtiendo un peón de ventaja en victoria a pesar de la presencia de alfiles de distinto color. Por segundo año consecutivo, Garry ganó su mini-match contra Nakamura.

Anish Giri: "¡Fue grandioso ver a Kasparov jugar bien hoy! 'No se trata de ganar o perder, pero, al final del día, sí se trata de ganar o perder'."

En las rondas restantes, Garry sumó cuatro empates y consiguió una victoria final, con lo que su puntuación en el blitz fue del 50%. Él eligió una variante con 8…g5, la cual estaba de moda cuando todavía estaba en la cima del ajedrez mundial:

Domínguez jugó pasivamente y Garry no tuvo muchos problemas, aunque luego reveló que no estaba nada relajado. Se le ocurrió que esta podría ser su última Najdorf.

Garry terminó octavo, dos puntos por delante de Vishy Anand y tres por delante de Navara, y a solo medio punto de los tres jugadores que compartieron el quinto lugar.

Mig Greengard:"Kasparov está con buenos ánimos a pesar del resultado. Mencionó que, si hubiera ganado la horrenda partida contra Navara, hubiera terminado en un 'apropiado' quinto puesto".

Durante la entrevista que le hicieron, Garry repitió una palabra para enfatizar por qué es muy poco probable que vuelva a participar en torneos a nivel profesional.

Es tanta la presión... realmente es demasiada presión... es demasiado, es realmente enorme la presión.

Podemos añadir a estas declaraciones el incidente más memorable del evento, su derrota contra David Navara en una posición totalmente ganada (¡lo sentimos, Garry!):

Garry no pudo evitar mencionar este incidente:

Temo que esto me perseguirá el resto de mi vida... Sigue siendo doloroso, esa partida contra Navara. No pude dormir luego... Me estaba tratando de divertir, pero esto no fue muy divertido. La partida contra Navara mató la diversión... Ahora hasta me puedo reír. Ayer no podía reír, mucho menos antes de ayer.

Kasparov declaró que su retorno al ajedrez no tenía mucho que ver con su propia carrera:

No es mi regreso. Fue mi intento de ayudar a promocionar el Grand Chess Tour. ¡Y funcionó! Además, es mi forma de expresar mi gratitud a San Luis, a los organizadores, y especialmente a la familia Sinquefield por lo que han hecho por el ajedrez.

Y en Twitter:

Garry Kasparov: "Gracias a todos por el apoyo durante esta semana, y al CCSCSL y al GCT. ¡Felicidades a Aronian por su impresionante victoria!"

La misión fue cumplida, pero, como siempre, ¡queremos más! Tal vez, en el fondo de su corazón, este también sea el deseo de Garry...

Garry Kasparov: "Esperen, ¿no hay ronda hoy? Solo estaba calentando ¡y estos jóvenes ya están agotados!"

3. Los perseguidores: Karjakin, Naka, Nepo, Fabi

un jugador se destacó en el blitz: Sergey Karjakin. Él continuó con su racha de 8/9 del cuarto día con una victoria sobre Kasparov, como ya vimos, y luego consiguió una bonita victoria sobre Leiner Domínguez, la cual incluyó un sacrificio de alfil en la apertura. Su desempeño fue simplemente espectacular:


Ya había hecho "la Caruana" al sumar siete victorias consecutivas y quedó a punto del liderato. ¿Podría bautizar las 8 victorias seguidas como "la Karjakin" y alcanzar a Levon? Pues no. David Navara volvió a arruinar el día de uno de sus rivales al superar a Sergey con negras, una ronda después de haber superado a Aronian. A partir de ese momento, se restauró la normalidad y Sergey consiguió un 50% en el resto de las rondas.

Sergey Karjakin: "Jugué bien a ritmo clásico, mal en las rápidas ¡y brillantemente en el blitz! Ese es mi pequeño reporte de los últimos 20 días ;)".

La partida clave en lo que siguió fue Nakamura-Karjakin, en la que Sergey había manejado algo mal una posición dominante, pero que no había perdido el control del todo... al menos hasta su reacción al quiebre 44.e5:


No hace falta ser Tigran Petrosian para ver que 44…Txe5! es un buen sacrificio de calidad, con el caballo de d6 tan bueno como cualquier torre. En cambio, "Sergey completamente enloqueció contra mí cuando no era necesario que lo haga" (Nakamura) y jugó 44…Cf7, cuando tampoco era necesario ser Mikhail Tal para ver que tras 45.d6 la posición de las negras queda en ruinas. Gracias a esta victoria, Hikaru Nakamura terminó empatado en el segundo puesto con Karjakin.

Leinier Domínguez venció a Nakamura en una gran partida | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

En general, este fue probablemente un resultado justo, pues Nakamura tuvo un torneo sólido. Hikaru lo resumió así:

Creo que mi desempeño, sin contar hoy día, fue bastante decente. Mi desempeño de hoy fue simplemente patético, para ser franco.

Nakamura sintió que Aronian "fue el mejor de principio a fin", pero añadió que "hubo momentos en los que Ian Nepomniachtchi fue el mejor jugador, pero no fue consistente". En la última jornada, el joven ruso sumó tres victorias y dos derrotas, pero nunca estuvo en la lucha por el primer lugar. Todo comenzó tranquilamente en su partida inaugural del día contra Vishy, pero cuando Nepo jugó 1.e4 e5 2.d4 —una variante en la que había perdido en solo 19 jugadas ante Carlsen en Lovaina— despertó al tigre de Madrás.

Nepo entregó un peón central en la jugada 9 y quedó perdido antes de la jugada 20. El alfil del ruso cayó pronto...


28…f6 29.Ab8 Tb6, fin.

Fabiano Caruana preguntándose si volverá a entablar una partida de ajedrez en algún momento | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Finalmente, incluimos a Fabiano Caruana en esta sección porque al arrancar el día todavía tenía posibilidades de alcanzar a Levon. Sin embargo, el estadounidense terminó empatado en el quinto puesto y sumó muy pocos empates en el blitz (su desempeño estuvo plagado de victorias y derrotas casi cómicas). Sabemos que, con frecuencia, su nivel de blitz no alcanza su nivel a ritmo clásico, pero con seguridad esto no lo tiene del todo satisfecho.

4. Los invitados realzaron el show

El hecho de que los cuatro invitados terminaron en los últimos cinco puestos (solo Anand los acompañó) podría sugerir que estaban fuera de lugar en San Luis, pero ya hemos dicho bastante de uno de ellos, ¡Garry Kasparov! Y, de hecho, todos tuvieron mucho que ver con el gran nivel del torneo. El colero, David Navara, por supuesto nos regaló esa partida inolvidable contra Kasparov, además de dos victorias consecutivas sobre Aronian y Karjakin. Sus excentricidades, como acomodar las piezas después de todas sus partidas y pararse para ofrecer su mano en señal de abandono, le añadieron variedad a los procedimientos.

Kasparov tuvo pesadillas con su partida de rápidas contra Navara  | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Le Quang Liem y Leinier Domínguez compartieron el quinto puesto con Fabiano y demostraron que son peligrosos frente al tablero —ambos son ex-campeones mundiales de blitz—. El sólido desempeño de Le Quang Liem quedó algo ensombrecido por sus dos derrotas en las últimas rondas, mientras que Domínguez, al igual que Kasparov, puede sentirse orgulloso de haber superado a Caruana y Nakamura en rondas consecutivas durante el último día.

Le Quang Liem superó a Fabiano Caruana en esta partida | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

¡Suficiente! | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Con eso terminó la maratón de ajedrez desde San Luis. Gracias por acompañarnos durante los eventos. ¡Esperamos que lo hayan disfrutado! El siguiente gran evento en el calendario será la Copa del Mundo en Tiflis, con la presencia de Magnus Carlsen, toda la élite mundial y nuestros representantes de Iberoamérica. La acción comienza el 3 de septiembre y, como de costumbre, podrán seguirla aquí en chess24.

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