General 11/01/2019 | 15:39por Colin McGourty

Previa del Tata Steel Chess 2019

Magnus Carlsen jugará en Wijk aan Zee por 15ta vez consecutiva y buscará su séptimo título en el Tata Steel Masters... pero no la tendrá fácil. Fabiano Caruana y MVL son los únicos miembros del Top 8 que no están en la nómina, mientras que otros ambiciosos ajedrecistas como Duda, Shankland, Fedoseev y Vidit harán su debut. El Challengers, por su parte, estará repleto de jóvenes talentos como Praggnanandhaa y Maghsoodloo, además de Vincent Keymer, quien buscará su última norma de GM. En chess24, el Divis y Pepe comentarán toda la acción.


La pequeña ciudad costera holandesa de Wijk aan Zee será el epicentro del ajedrez mundial durante dos semanas y media. El "Wimbledon del ajedrez" arranca este sábado.

Una vez más veremos 13 rondas tanto en el Masters como en el Challengers. La acción arranca cada día a las 13:30 hora de Madrid (06:30 en México DF, 09:30 en Buenos Aires), excepto en los días "de gira" en Alkmaar y Leiden, cuando las partidas del Masters arrancarán media hora más tarde:

Sáb 12 de enero | Ronda 1
Dom 13 de enero | Ronda 2
Lun 14 de enero | Ronda 3
Mar 15 de enero | Ronda 4
Mie 16 de enero | Ronda 5 (Alkmaar)

Jue 17 de enero | Día de descanso

Vie 18 de enero | Ronda 6
Sáb 19 de enero | Ronda 7
Dom 20 de enero | Ronda 8

Lun 21 de enero | Día de descanso

Mar 22 de enero | Ronda 9 (arranca el Gibraltar Masters)
Mie 23 de enero | Ronda 10 (Leiden)

Jue 24 de enero | Día de descanso

Vie 25 de enero | Ronda 11
Sáb 26 de enero | Ronda 12
Dom 27 de enero | Ronda 13

El torneo será retransmitido en directo en la web oficial, y si tienes una cuenta Premium podrás ver las partidas con comentarios en español. El MI David Martínez (el Divis) arrancará en las primeras rondas y luego será acompañado por el GM José Cuenca (Pepe) —por supuesto, estarán presentes el Facu, Carlitos y las demás piezas menores—.

Si todavía no te has hecho Premium, este es un buen momento para hacerlo, pues con el código TATA2019 obtendrás un 30% de descuento. Por ejemplo, si te haces Premium por un mes sólo pagarás $6.99, mientras que puedes llegar a ahorrar hasta $70 si te inscribes por 3 años (¡pagarás menos de $5 al mes!). Puedes elegir la membresía que más te convenga aquí.

Ahora veamos las alineaciones, comenzando, por supuesto, por el Tata Steel Masters.

Los sobrevivientes (y Ding Liren)

Tata Steel es el único supertorneo que presenta una alineación de catorce jugadores (la mayoría convoca diez estrellas), y los organizadores aprovechan esta ventaja al invitar a una amplia variedad de ajedrecistas. Lo que es llamativo este año es que sólo cinco participantes de la edición previa volverán a Wijk aan Zee. Como pueden ver, ¡son precisamente los cinco primeros clasificados de 2018!


Entre ellos acumulan más de 50 participaciones combinadas, siendo el excampeón mundial de 49 años Vishy Anand el que lidera esa lista con 18 apariciones. El indio ha ganado el torneo cinco veces y es muy capaz de ampliar su cuenta. El actual campeón Magnus Carlsen ahora tiene el liderato en solitario en esta categoría, pues sumó su sexto título en 2018. Por supuesto, él arranca como favorito, y será fascinante ver cómo le va después del match por el Campeonato del Mundo. ¿Su preparación para el match le dará una ventaja? ¿O será la fatiga un factor negativo? Claro está que también participó en los Mundiales de Rápidas y Blitz en San Petersburgo. Magnus suele arrancar lentamente en Wijk aan Zee (y en general), y si volvemos a ver ese comportamiento este año su puesto de número uno en el ranking podría estar en peligro. Fabiano Caruana no jugará este mes, pero ahora está a sólo siete puntos de Magnus en la lista oficial.

Magnus Carlsen venció a Anish Giri en los desempates de 2018 | foto: Alina l'Ami, web oficial

El 3 del mundo Shakhriyar Mamedyarov también podría potencialmente terminar el torneo en el primer puesto del ranking. Tras una maratón de eventos importantes el año pasado (incluida una victoria impresionante en Biel, donde venció a Magnus), contó emocionado en Facebook que el factor financiero era el que le obligaba a jugar más de lo que quisiera. Desde entonces, sin embargo, ha tenido un par de meses tranquilos, en los que ha disfrutado de su nuevo rol de padre. El año pasado, Shak lideraba la competición con 5.5 puntos tras 7 rondas, pero sólo pudo ganar una de las seis partidas restantes.

Shak es ahora un consistente "jugador de 2800" | foto: Alina l'Ami, web oficial

El héroe local Anish Giri estuvo todavía más cerca de llevarse el título, algo que se le negó sólo cuando nos enteramos que el primer puesto se decidiría en los desempates. Anish, por tanto, se convirtió en una víctima más de la fuerza de Magnus en rápidas... pero este año estará buscando la venganza. Además, por supuesto, no hay que perderlo de vista en las redes sociales.

Anish Giri: "Últimos preparativos para Wijk; la muralla defensiva está casi completa".

Vladimir Kramnik terminó a medio punto de los líderes el año pasado, tras sumar 6 victorias, 2 derrotas y apenas 5 empates. Los seguidores del ajedrez estarán ansiosos por ver si el excampeón del mundo una vez más adopta un estilo hiperagresivo. La edad podría ser un factor, sin embargo, pues a los 43 años el ruso tendrá la desventaja —como Vishy— de enfrentar a una alineación en la que diez de sus oponentes tienen menos de 28 en un largo evento a 13 rondas.

Kramnik asume riesgos y, en ocasiones, sufre por ellos... | foto: Alina l'Ami, web oficial

El único jugador del Top 5 actual que no participó el año pasado es Ding Liren, quien probablemente se estaba preparando para el Candidatos de Berlín. Este año, esperamos que el chino tenga la intención de ganar torneos de primera, ahora que su racha invicta terminó tras cien partidas. Magnus habló sobre Ding en su reciente conversación con Jan Gustafsson:    

Me agrada Ding, es un gran jugador, pero por otro lado me divertí un poco en nuestro match de San Luis. Su racha y sus resultados recientes hablan por sí mismos; le está yendo muy bien, pero creo que incluso él admitiría que todavía no ha demostrado su valía en torneos de élite. Creo que está ansioso por obtener la oportunidad de demostrar su valía. En el último Candidatos demostró que puede luchar de igual a igual con todos, pero realmente no demostró nada más, y siento que está muy ansioso por hacerlo. Si lo llegará a hacer... me muestro escéptico hasta que me demuestren lo contrario.


Los debutantes: Duda (20), Shankland (27), Fedoseev (23), Vidit (24), Van Foreest (19)

Esta es la alineación completa:


De todos los participantes, cinco estarán debutando en el Masters de 2019, aunque Jorden van Foreest, de 19 años, parece ser el único sin muchas chances de ganar. Su rating está entre 83 y 223 puntos por debajo de los de sus rivales, no clasificó en el Challengers del año pasado y sin duda será un objetivo claro de los favoritos. De cualquier manera, el errático holandés tiene mucho potencial, como lo demostró al ganar el Campeonato Holandés de 2016 a los 17 años.

Tres días antes del arranque del torneo, Jorden van Foreest y Anish Giri visitaron el "Theater de Vest", la sede de juego en Alkmaar 

Los demás debutantes tienen más experiencia en la élite. Vidit clasificó tras conseguir una puntuación invicta de 9/13 en el Challengers de 2018 y tratará de retornar al club de los 2700. Vladimir Fedoseev, por su parte, no sólo está debutando en el Masters sino en Wijk aan Zee en general (nunca jugó el Challengers). Desde su entrada a la escena de alto nivel en 2017, ha demostrado que puede vérselas con los mejores del mundo con un estilo altamente agresivo. Es cierto que 2018 fue un año relativamente tranquilo para él, pero el ruso sin duda buscará remontar este año.

Sam Shankland hubiera obtenido un lugar de forma automática al ser el mejor representante de la ACP, pero ni siquiera necesitó de este recurso, pues fue invitado gracias a su excelente 2018. El estadounidense demostró que no hace falta alcanzar el cenit de tu carrera a los 20 años al ganar el Campeonato de Estados Unidos por delante de Caruana, Nakamura y So. Luego, quitó cualquier duda respecto a su nivel al ganar consecutivamente el Memorial Capablanca y el Continental Americano. Esta será, de cualquier manera, su primera prueba en un torneo cerrado contra los mejores del planeta ¡y está con ganas de enfrentarlos!

Eso deja únicamente a Jan-Krzysztof Duda, la estrella del momento. El polaco de 20 años impresionó en 2018, cuando ganó el Campeonato Polaco y superó a Radek Wojtaszek en el ranking nacional. Su desempeño en la Olimpiada no fue tan bueno en cuanto al rating, pero fue para él una especie de supertorneo en el primer tablero: enfrentó a Karjakin, MVL, Ivanchuk, Mamedyarov, Aronian, Caruana, Ding Liren y Anand en rondas consecutivas y estuvo a la altura: venció a Ivanchuk y cayó ante MVL y Ding. Su empate con Aronian incluyó una de las combinaciones más increíbles del año. Magnus comentó sobre Duda:

Creo que le falta mucho en cuanto a experiencia y comprensión, pero él compensa estas fallas con muchas energía y mucho optimismo. Siempre es interesante ver sus partidas, pues siempre busca lucha; nunca juega a hacer tablas.

El año terminó con una espectacular demostración de blitz por parte del joven gran maestro:


Su 7.5/9 en el último día lo dejó dos puntos por delante de Hikaru Nakamura en el segundo puesto, pero el polaco fue el único que complicó a Magnus hasta el final de la competición.

Duda se llevó la medalla de plata | foto: Lennart Ootes, web oficial

De cualquier manera, Duda consideró este logro el más grande de su carrera hasta el momento. Combinado con su desempeño en las rápidas, le significó un premio en metálico de $68.333, un monto particularmente atractivo para un jugador que mencionó hace no mucho tiempo que sigue necesitando el apoyo financiero de su madre para tratar de alcanzar la élite del deporte. Jan-Krzysztof fue felicitado por el Primer Ministro de Polonia y dio una gran cantidad de entrevistas. Y respecto a sus ambiciones...

Ya soy el 19 del mundo. Tengo planeado alcanzar el Top 10 y, algún día, ser el campeón del mundo de ajedrez clásico.

Notó que probablemente le queden diez años para lograrlo, pues el nivel de juego tiende a caer a los 30. Ahora está en segundo año de la Escuela Universitaria de Educación Física de Cracovia y tiene los pies en la tierra respecto a su participación en el Tata Steel Masters:

Soy el noveno rankeado en el evento. No asumo nada. Estoy yendo simplemente a practicar, a jugar contra los mejores. No asumo que quedaré en el primer puesto. No asumo que quedaré en el último lugar. Iré a ver dónde estoy parado, cómo me siento entre los mejores del mundo. Sobre todo, estoy contento por la invitación de los organizadores y la oportunidad que me dieron. Después de todo, es muy difícil entrar a ese torneo.


Las posibles sorpresas: Nepomniachtchi, Radjabov, Rapport

Llegamos ahora a los jugadores cuyos desempeños son difíciles de predecir. El ruso Ian Nepomniachtchi sin duda podría ganar el torneo de estar en buena racha —en 2018 ganó Dortmund y antes ya había quedado primero en el Memorial Tal—. Desde entonces, tuvo un desempeño decepcionante en el Campeonato Ruso y no impresionó en los Mundiales de Rápidas y Blitz en San Petersburgo.

Teimour Radjabov, entretanto, sigue siendo algo misterioso. Fue un prodigio de niño, pero ahora, a los 31 años, apenas juega: en 2018 sólo participó en un torneo individual de lentas y firmó nueve tablas en el Shamkir Chess. Luego representó a Azerbaiyán en la Olimpiada, sin embargo, donde consiguió una puntuación invicta de +4, que incluyó una victoria ante Wesley So. Su rating de 2757 lo coloca como el 14to en el ranking mundial. El azerí parece seguir trabajando su ajedrez, pues en vez de ir a San Petersburgo tuvo una sesión de entrenamiento con Anish Giri y Vladimir Chuchelov (los posts de Teimour en Instagram son difíciles de superar...):

On the way to Chuchelov’s house,training session time! #chess

A post shared by Teymur Rajabov (@teymur.rajabov) on

El húngaro de 22 años Richard Rapport es un favorito de los seguidores gracias a su estilo de juego original, y ganó su puesto en el Masters al tener el segundo mejor rating entre los representantes de la ACP. Notablemente venció a Magnus Carlsen en su previa presentación en Wijk (en 2017), aunque ese sólo fue un premio consuelo, pues terminó ese torneo en el penúltimo puesto.

La gran fiesta del ajedrez en Wijk aan Zee | foto: Alina l'Ami, web oficial

Los emparejamientos serán anunciados el viernes:

Tata Steel Challengers: Las estrellas del futuro

Si hablamos de favoritos en el Challengers, debemos arrancar con Anton Korobov (quien comenzó la edición de 2018 con 5.5/6 y terminó en el segundo puesto) y el ganador del Abierto Aeroflot de 2018, Vladislav Kovalev... sin embargo, todos estaremos atentos a lo que hagan los niños.


Praggnanandha (13), Vincent Keymer (14), Andrey Esipenko (16), Lucas van Foreest (17), Parham Maghsoodloo (18) y Benjamin Gledura (19) son nombres que ya suenan familiares. Será de particular interés ver si el joven alemán Vincent Keymer podrá conseguir su última norma de GM (todos los demás ya son grandes maestros) y si el actual campeón mundial juvenil Parham Maghsoodloo logrará cruzar la barrera de los 2700. Si Parham lo consigue, sin duda estará luchando por el primer puesto y la posibilidad de conseguir un puesto en el Masters de 2020.

Vincent Keymer venció a Boris Gelfand en la penúltima ronda del torneo en la Isla de Man | foto: John Saunders, web oficial

Los emparejamientos del Challengers:

No se pierdan toda la acción, con comentarios en español ¡aquí en chess24! Tata Steel Masters | Challengers

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