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General 27/05/2018 | 16:53por Colin McGourty

Previa del Altibox Norway Chess 2018

Magnus Carlsen encabeza la nómina de la sexta edición del ya tradicional Altibox Norway Chess a jugarse en Stavanger. El campeón del mundo sufrió un gran bajón hace un año, cuando terminó penúltimo e incluso cuestionó su habilidad para ganar partidas, sin embargo, sus dos victorias en supertorneos en lo que va del año demuestran que ha recuperado su nivel. De cualquier manera, no será fácil, pues Vladimir Kramnik y Anish Giri son los únicos dos miembros del Top 10 que no participarán, pero sus dos "sustitutos" no dejan nada que desear: ¡Levon Aronian y el cinco veces campeón del mundo Vishy Anand!


Probablemente el que será el torneo más fuerte de 2018 arrancó este domingo con un torneo de blitz para definir la repartición de colores, y Wesley So fue el sorpresivo ganador:

Los participantes de esta edición

Al igual que en 2017, los organizadores no se han guardado nada y han invitado al grupo de jugadores más fuerte posible (Vladimir Kramnik y Anish Giri son los únicos miembros del Top 10 ausentes). No ha quedado espacio para ningún jugador local, exceptuando, por supuesto, a Magnus Carlsen, y todos han tenido tiempo para recargar sus baterías tras un mes bastante tranquilo para la élite.

1. Magnus Carlsen (Noruega)

  • 27 años, rating: 2843, número 1 del mundo
  • Resultados en el Norway Chess: 2013 (2do), 2014 (2do), 2015 (7mo), 2016 (1ro), 2017 (9no)

On my way to Stavanger for @norway_chess. Life is good!

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Como mencionamos en la introducción, el Norway Chess del año pasado fue uno de los peores momentos en la carrera de Magnus: perdió ante Kramnik y Aronian y, a pesar de haber salvado algo el honor al vencer a Karjakin en la octava ronda, terminó de cualquier manera en el penúltimo puesto. Aún más sorprendentes fueron sus comentarios posteriores, en los que incluyó frases que nunca pensábamos escucharíamos de boca de uno de los mejores ajedrecistas de todos los tiempos:

No estoy muy convencido respecto a mi habilidad para ganar partidas... Básicamente, creo que todavía puedo jugar —estoy seguro de eso—, simplemente tengo que recuperar la confianza.

Las cosas mejoraron desde ese momento, sin embargo. Magnus tuvo un buen desempeño en los torneos de rápidas y blitz del Grand Chess Tour, ganó el Abierto de Isle of Man y terminó su sequía de primeros lugares en torneos cerrados a ritmo clásico al ganar el Tata Steel Masters de 2018. Se podría afirmar que su juego no estuvo a punto ni en el GRENKE Chess Classic ni en el Memorial Gashimov, aunque, de cualquier manera, terminó segundo y primero en esos eventos. Ha sido un buen año para él:

En las pasadas ediciones, Magnus ha tenido problemas lidiando con la presión adicional de jugar de local, pero, como siempre, no sorprendería a nadie que se lleve su segundo título en Stavanger.

2. Fabiano Caruana (Estados Unidos)

  • 25 años, rating: 2822, número 2 del mundo
  • Resultados en el Norway Chess: 2014 (4to), 2015 (5to), 2017 (4to)

Es cierto que Magnus tiene el mejor rating performance del año, pero tampoco se puede debatir que este ha sido el año de Fabiano. El estadounidense se permitió un bajo desempeño en Wijk aan Zee, lo cual se volvió completamente irrelevante tras su victoria en el Candidatos. Hubiéramos perdonado que Fabi se durmiera en sus laureles tras su resultado en Berlín y, sin embargo, terminó por delante de Magnus al ganar el GRENKE Chess Classic, y luego culminó con un brillante +5 en el Campeonato de Estados Unidos (solo el extraordinario desempeño de Sam Shankland evitó que Fabiano ganara este torneo).

Nunca sabremos si la fatiga por haber jugado todos esos eventos se haya hecho notar, pues Caruana ha tenido un mes para recargar su energía, además de mejorar su vestuario...

Su primera partida al retornar al tablero pudo haber ido mejor —cayó ante Anish Giri en la Bundesliga—, pero con seguridad él lo tomó como un calentamiento. Es más, probablemente todo sea un calentamiento antes de su match en noviembre.

3. Shakhriyar Mamedyarov (Azerbaiyán)

  • 33 años, rating: 2808, número 3 del mundo
  • Resultados en el Norway Chess: ninguno

Podemos notar claramente que el ascenso de Shakhriyar Mamedyarov ha sido meteórico este último año al darnos cuenta de que ahora debutará en el Norway Chess. En lo que se refiere al rating performance, el azerí fue el jugador más destacado de 2017. Además, Shak estuvo cerca de cerrar un año de ensueño con una victoria en el Candidatos. ¿Habrá perdido motivación tras ese segundo puesto o continuará jugando al más alto nivel? ¡Pronto lo descubriremos!

4. Ding Liren (China)

  • 25 años, rating: 2791, número 5 del mundo
  • Resultados en el Norway Chess: ninguno

El número 1 de China también debutará en el torneo noruego. Él llega con una increíble racha invicta en partidas clásicas tras su derrota ante Anish Giri el pasado 9 de agosto, es decir, hace 290 días y 70 partidas. Esta racha ya eclipsó las de MVL y Wesley So de los últimos años. Y no son solo los resultados, sino también los lugares en los que los consiguió, que incluyen la Copa del Mundo y el Torneo de Candidatos. En la previa al Norway Chess, quedó segundo en Shamkir y superó a Ivan Cheparinov en la Liga China. Con esto, ha superado a Kramnik y ocupa el cuarto lugar en el ranking con 2797.5 puntos.

El ranking de 2700chess podría verse muy distinto tras el Norway Chess

Tal vez el jet-lag sea un problema en el arranque del torneo, ¡pero Ding no está lejos de convertirse en el primer chino que cruce la barrera de los 2800!

5. Maxime Vachier-Lagrave (Francia)

  • 27 años, rating: 2789, número 6 del mundo
  • Resultados en el Norway Chess: 2015 (6to), 2016 (3ro), 2017 (7mo)

Maxime quedó fuera del Candidatos por muy poco y ha tenido unos cuantos meses de descanso. Este año, terminó segundo en Gibraltar tras caer en los desempates ante Aronian y tuvo un desempeño regular en el GRENKE Chess Classic. El francés consiguió su última gran victoria en la fuerte Sinquefield Cup de 2017, por lo que tiene todo el potencial para quedar primero en Stavanger.

6. Sergey Karjakin (Rusia)

  • 28 años, rating: 2782, número 7 del mundo
  • Resultados en el Norway Chess: 2013 (1ro), 2014 (1ro), 2017 (10mo)

Sergey tiene claramente el historial más interesante en el Norway Chess: ganó los primeros dos eventos por delante de Carlsen, extrañamente no fue invitado a la tercera edición, hizo polémica al no aceptar su invitación tras ganar el Candidatos de 2016 y ¡quedó último en 2017!

De cualquier manera, no cabe duda de que es un jugador tenaz: lo demostró al quedar cerca de ganar el Candidatos de este año a pesar de haber tenido un mal arranque. Por otra parte, en Shamkir, cuando se veía aparentemente desmotivado, quedó tercero gracias a una victoria en la última ronda. Será interesante ver cuán motivado llega el ruso a Noruega en esta ocasión.

7. Wesley So (Estados Unidos)

  • 24 años, rating: 2778, número 8 del mundo
  • Resultados en el Norway Chess: 2017 (5to)

Wesley So ha tenido un año decepcionante. A un decente +3 en el Tata Steel Masters le siguió un desastroso Torneo de Candidatos. A medio camino ya había abandonado cualquier ambición de clasificar al Campeonato del Mundo, por lo que decidió demostrar que es capaz de empatar con cualquier jugador de élite si elige hacerlo. En el Campeonato de Estados Unidos, arrancó con dos victorias pero igualó las siguientes nueve partidas para culminar en un distante tercer lugar. El año pasado, Wesley igualó todas sus partidas en Noruega.

Aparentemente, le está faltando chispa, pero con 24 años Wesley es, de hecho, el más joven en el torneo, por lo que le queda tiempo para resolver este problema. Un punto de arranque podría ser conseguir apoyo de asistentes. Aparentemente, él estaba trabajando solo en el Candidatos, después de haberse separado de Vladimir Tukmakov, pero en Noruega ya lo han visto acompañado de su amigo de la Universidad de Webster, el gran maestro alemán Georg Meier. Ya veremos si el hecho de compartir ideas en las aperturas mejora su juego.

8. Hikaru Nakamura (Estados Unidos)

  • 30 años, rating: 2769, número 10 del mundo
  • Resultados en el Norway Chess: 2013 (3ro), 2015 (3ro), 2017 (2do)

Como pueden ver, jugar en Noruega no le hace nada mal a Hikaru, quien, a pesar de nunca haber quedado primero siempre terminó "en el podio". Él es otro jugador que no empezó el año con la motivación de participar en el Candidatos. Nakamura quedó corto en Gibraltar y luego tuvo un miserable —para sus estándares— Campeonato de Estados Unidos, donde terminó con una puntuación del 50%.

Good morning from #stavanger

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¿Podrá arrancar esta temporada con un gran resultado en Stavanger?

9. Levon Aronian (Armenia)

  • 35 años, rating: 2764, número 12 del mundo
  • Resultados en el Norway Chess: 2013 (5to), 2014 (6to), 2015 (9no), 2016 (2do), 2017 (1ro)

Levon es el único jugador además de Magnus que ha participado en todas las ediciones del Norway Chess y, tras quedar segundo en 2016, ganó el título en 2017 con una impresionante secuencia de cuatro partidas en la que venció a Carlsen, Kramnik y Karjakin. El cielo es el límite para el armenio, pero él tal vez siga mareado después de haber visto sus sueños de llegar al match por el Campeonato del Mundo ahogados una vez más en el Candidatos de Berlín. Esta vez, ni siquiera estuvo cerca.

Su desempeño en el GRENKE Chess Classic (una victoria y ocho empates) parece haberlo equilibrado, pero con el mes extra que tuvo para recuperarse probablemente ya esté listo para volver a brillar.

10. Vishy Anand (India)

  • 48 años, rating: 2760, número 13 del mundo
  • Resultados en el Norway Chess: 2013 (6to), 2015 (2do), 2017 (8vo)

Es extraño ver a Vishy Anand como el último rankeado, pero esto dice más de la fuerza del torneo que del nivel del indio. Vishy tratará, por supuesto, de superar los problemas relacionados con la edad, pues en esta edición, ante la ausencia de Kramnik y Topalov, es el único "veterano":

  • De 24 a 28 años: Carlsen, Caruana, Ding Liren, MVL, Karjakin, So
  • De 30 a 35 años: Mamedyarov, Nakamura, Aronian
  • De 48 años: Anand

Vishy ha estado demostrando que no planea retirarse pronto.

Lo que ha cambiado es su consistencia. Por ejemplo, este año tuvo un brillante Mundial de Rápidas, un buen desempeño en Wijk aan Zee (+3) y un mal GRENKE Chess Classic (-2). Es casi imposible predecir cómo le irá en este torneo, pero ningún lugar en la tabla de posiciones para el indio será una gran sorpresa.

Ese es el grupo de ajedrecistas de lujo que nos mantendrá entretenidos las próximas semanas. No se pierdan toda la acción desde este lunes a las 16:30 CEST ¡aquí en chess24!.

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