Reportajes 23/08/2015 | 02:17por Colin McGourty

Previa de la Sinquefield Cup 2015

La Sinquefield Cup comienza este domingo, con todos los ojos del mundo del ajedrez puestos en St. Louis. El campeón del mundo Magnus Carlsen buscará volver a su ritmo habitual después de su sorprendente séptimo puesto en la primera fase del Grand Chess Tour en Noruega, pero no tendrá una tarea fácil. El torneo junta a 8 de los 10 mejores jugadores del mundo, e incluye a Fabiano Caruana, que volverá a la sede de su más grande triunfo. Le damos un vistazo a la actividad de los jugadores en este verano.

En la Copa Sinquefield de 2013, Hikaru Nakamura usó el famoso Gambito de los Lentes Oscuros contra Magnus Carlsen | foto: Grand Chess Tour website

Los jugadores y el formato de la Sinquefield Cup 2015 no necesitan presentación. El torneo a 9 rondas cuenta con los nueve “titulares” del Grand Chess Tour, que jugaron en el Norway Chess, además de Wesley So, el comodín de los organizadores. El ascenso en rating de los rivales de Carlsen nos deja con cinco jugadores con más de 2800 puntos de Elo. Por otro lado, la transferencia de Fabiano Caruana a los Estados Unidos hace que el evento en tierra norteamericana tenga tres locales entre las filas:

  1. Magnus Carlsen (Noruega): 2853 de Elo, número 1 del mundo
  2. Viswanathan Anand (India): 2816, 2
  3. Veselin Topalov (Bulgaria): 2816, 3
  4. Hikaru Nakamura (EEUU): 2814, 4
  5. Fabiano Caruana (EEUU): 2808, 5
  6. Anish Giri (Holanda): 2793, 6
  7. Wesley So (EEUU): 2779, 7
  8. Alexander Grischuk (Rusia): 2771, 9
  9. Levon Aronian (Armenia): 2765, 11
  10. Maxime Vachier-Lagrave (Francia): 2731, 24

La acción comienza a las 13:00 hora local este domingo, y una vez más contaremos con el brillante equipo de comentaristas de los GMs Yasser Seirawan, Maurice Ashley y la WGM Jennifer Shahade, que emitirán desde el Chess Club and Scholastic Center de Saint Louis. Pueden seguir la retransmisión aquí en chess24 o en el sitio web del Grand Chess Tour.

El Confesionario utilizado en el Norway Chess también volverá, aunque esta vez esperamos que con menos comentarios en noruego:

Pero veamos qué podemos esperar y qué es lo que han estado haciendo los jugadores recientemente:

1. Magnus Carlsen

El Campeón Mundial sufrió cuatro derrotas en su peor torneo de los últimos tiempos (o así parece) en Stavanger este año. Una teoría sostiene que la mejor manera de recuperarse después de un mal evento es volver al camino ganador lo más rápido posible. Sin embargo, este no ha sido el enfoque que ha tomado Magnus, quien no ha jugado ninguna partida en público en los últimos dos meses. En cambio, estuvo trabajando con una ballena (¿o es un delfín?) en una reciente sesión de entrenamiento cerca a Nueva York:

In training. #Southampton #SinquefieldCup

Posted by Magnus Carlsen on Tuesday, 18 August 2015

La otra gran noticia de Magnus fue su propuesta de entregar sus privilegios como Campeón del Mundo en el ciclo por el máximo título del ajedrez, y volver a un sistema por eliminación . Tal vez sea una pequeña exageración decir que la única persona que recibió esta noticia con agrado fue el actual presidente de la FIDE Kirsan Ilyumzhinov, quien declaró en su sitio web:

Me gustaría agradecer a Magnus y aplaudir su coraje: fue el primer campeón en ofrecer la limitación de sus privilegios

Propuse un sistema de eliminación para el Campeonato del Mundo hace 20 años en Singapur. Queríamos que el ajedrez se volviera más democrático, un deporte de masas, donde todos los atletas tendrían una buena chance de obtener la corona. El primer torneo de este tipo, con un fondo de premios de 5 millones de dólares, se jugó en Groningen en diciembre de 1997, y las finales en el Museo Olímpico de Lausanne en enero de 1998.

Este sistema ha demostrado ser dinámico y agradable para los organizadores y auspiciadores. Pero como sabemos, el mundo del ajedrez es muy conservador. Muchos no aceptaron el cambio, considerándolo demasiado fortuito. Como se realiza ahora, el actual campeón del mundo y el ganador del Torneo de Candidatos se enfrentarán por el título de Campeón Mundial.

Me gustaría recordarles que gracias a su status como campeón, Magnus es miembro del Consejo Presidencial y del Comité Ejecutivo de la FIDE. Él puede mandar su propuesta para el regreso mundial del sistema por eliminación, y esta se incluirá en la agenda oficial de la FIDE en el Congreso de Abu Dhabi a llevarse a cabo en septiembre de este año.

De cualquier manera, dejando de lado la discusión sobre el Campeonato del Mundo y su mal resultado en el Norway Chess, Magnus sigue siendo el favorito automático para ganar su segunda Copa Sinquefield.

2. Viswanathan Anand

Vishy Anand ha estado disfrutando de un buen momento en su carrera, pues su buena forma ha regresado después de su primera derrota contra Carlsen en el Campeonato del Mundo. En una entrevista que dio este año (que pueden mirar y leer aquí) Vishy describió su remontada:

Ahora tengo la sensación de que las cosas están mejorando. Estoy jugando buenos torneos, ganándolos, y estas cosas se acumulan. Ganas un torneo, vas al aeropuerto de buen humor, duermes de buen humor: la vida se siente bien. Si sigues teniendo malos resultados, esto puede agobiarte.

Terminó en segundo lugar gracias a una puntuación invicta de +3 en el Norway Chess, que incluyó un excelente ataque que le dio la victoria frente a Magnus Carlsen. Desde entonces parece haber aparecido constantemente en los medios de la India, promoviendo diferentes proyectos y auspiciadores. A pesar de esto, fue uno de los primeros en llegar a St. Louis antes del arranque del evento:

Se ve que su asistente polaco Grzegorz Gajewski lo está acompañando, lo cual es una buena señal para el indio si nos basamos en sus recientes presentaciones en las que utilizó novedades de primera calidad.

3. Veselin Topalov

Veselin también se ha ausentado de los tableros desde el Norway Chess, pero esto no sorprende a nadie dado su calendario extremadamente ligero de los últimos años. El ex campeón del mundo confesó que el secreto para haber ganado el Norway Chess fue la poca importancia que le daba al resultado. Pero nos preguntamos: ¿podrá mantener esa actitud después de su gran comienzo en el Grand Chess Tour, lo cual lo coloca como un fuerte contendiente al primer puesto en la general? Por el momento, al menos, parece mantenerse tranquilo en compañía de su manager Silvio Danailov 

4. Hikaru Nakamura

Nakamura es otro jugador que se dio un descanso después de un fantástico arranque de año (¿es ese el monte Vesubio?):

Hikaru Nakamura: “Adiós mundo, ¡nos vemos el próximo mes!”

Después de un par de años difíciles, todo parece salirle bien. Ya está clasificado al Torneo de Candidatos de 2016, ha estado ganando torneos por diversión y terminó en el tercer puesto con un invicto +3 en la primera fase del Grand Chess Tour. Nadie se atrevería a desestimarlo como un contendiente real al Campeonato del Mundo, aunque su terrible récord contra Magnus Carlsen es algo que será difícil olvidar.

Una nueva experiencia para Nakamura en St. Louis será enfrentarse no a una sino a dos “reclutas” estadounidenses: Wesley So y Fabiano Caruana. Nakamura es, sin duda, el más estadounidense del trío, como vemos en este tweet:

Hikaru Nakamura: “Nada mejor que casa.”

Esta noche estará protagonizando una exhibición en Detroit. Por otra parte, no tiene miedo de mencionar sus raíces japonesas:

Hikaru Nakamura: “Dato curioso: soy 12.5% alemán, 12.5% sueco, 50% japonés y ¡25% mezcla de todo!.”

Enuna interesante entrevista en CNN, Nakamura comentó:

No siente que esté representando a Japón, pero sí siento que tengo mucho de japonés, en la manera en la que enfoco el ajedrez; la motivación y el empuje vienen en gran parte del lado japonés.

Históricamente, Nakamura terminó 2do (2013) y último (2014) en la Copa Sinquefield, ¡pero no hay duda de su deseo de ganar como local!

5. Fabiano Caruana

Fabiano consiguió su triunfo más importante gracias a su racha de siete victorias consecutivas en la anterior Copa Sinquefield, ¡y este año tiene una ventaja inicial! Mientras muchos de sus rivales disfrutaban el sol, él competía en Dortmund, y después de un comienzo flojo, culminó con cuatro victorias consecutivas para llevarse el título.

Esa también fue la primera victoria para Lawrence Trent en su rol como manager de Fabiano, y si hay algo que podemos decir de Lawrence es que sabe cómo quitarle la presión a su jugador.

Lawrence Trent: “En camino a la Copa Sinquefield. No quiero poner presión a Caruana, pero espero que lo haga mejor que el año pasado ;)”

Fabiano buscará reposicionarse como el más grande rival de Magnus, pues de repente se encuentra “solo” en el quinto puesto en la escalafón.

6. Anish Giri

Anish Giri, haciendo las jugadas correctas lejos del tablero. ¿Podrá hacer lo mismo en St. Louis? | foto: David Martínez

Anish terminó en un buen 4to puesto en el Norway Chess (a 1.5 puntos de Caruana, que quedó quinto), y ganó un torneo holandés más. Sin embargo, su verano estuvo dominado (esperamos) por su matrimonio con Sopiko Guramishvili (vea nuestro reportaje fotográfico exclusivo). Podemos ilustrar su retorno al ajedrez con su cuenta de Twitter:

Anish Giri: “¡Gracias a todos por las felicitaciones! ¡Con ganas de volver al ajedrez! Era broma ;). #todavía #enlunademiel”

Anish Giri: “Cuando te faltan más de dos TWICs en la laptop, te das cuenta que algo anda mal en tu rutina ajedrecística.”

Anish Giri: “De vuelta al ritmo de trabajo de 12 horas. Me siento genial.”

Anish es uno de los jugadores en el evento que estará pensando en parte en la Copa del Mundo que se viene, pues esta representa una chance real de clasificar al Torneo de Candidatos de 2016; aunque su otra chance, clasificar por rating, se vería muy ayudada por una buena performance en uno de los torneos más fuertes de la historia.

Sin embargo, ¡primero debe llegar a St. Louis!

Anish Giri: “El cielo parecía despejado en NYC, pero ahora estoy estancado en el aeropuerto con vuelos a Saint Louis cancelados.”

7. Wesley So

Wesley tendrá sentimientos encontrados respecto a su regreso a Saint Louis después de los problemas familiares que ensombrecieron su presentación en el Campeonato de Estados Unidos , que se jugó en la misma ciudad este año. Si puede enfocarse en su ajedrez, sin embargo, esta será otra gran oportunidad para enfrentarse a los mejores del mundo. Dado que So es un comodín y solo participará en este evento, puede entregarse con todo sin pensar en los premios generales del Grand Chess Tour.

Wesley So's Turkish adventures included a lot of draws and a loss to Ivan Cheparinov, but he balanced that out with some nice wins - check out his games with computer analysis here on chess24

Su reciente forma es difícil de describir, aunque después de salir segundo en Dortmund y jugar diez partidas para su equipo en la Liga Turca, es difícil que sufra por falta de actividad como algunos de sus rivales. Además, tiene la experiencia de haberse enfrentado a los mejores del planeta en el torneo de Shamkir, por lo que sabrá qué esperar.

8. Alexander Grischuk

Por otro lado, nadie puede hacerse una idea clara sobre lo que se puede esperar de Alexander Grischuk. El único ruso en el evento ( y, de hecho, el primer ruso en jugar la Copa Sinquefield) nos concederá, con seguridad, muchas citas de primer nivel en las conferencias de prensa, y pondrá a prueba las locaciones para fumadores en la sala de juego. Grischuk ha tenido un mal año, tras terminar octavo (¡empatado con un tal Magnus Carlsen!) en el Norway Chess, y no se lo ha visto desde entonces. De cualquier manera, no hay que olvidar su gran talento, del cual no cabe duda.

9. Levon Aronian

Francamente, estamos algo cansados de preguntarnos qué es lo que sucede con Levon Aronian – su penúltimo lugar en el Norway Chess con -3 fue solo el último de una serie de decepciones. El mejor jugador de Armenia probablemente piense lo mismo, y haya considerado cambiar su rutina habitual. Esa es una de las razones posibles para explicarnos el hecho insólito de que el hombre que aparece en el video que mostramos antes, el hombre que está tratando de impulsar una tortuga más rápido que Carlsen y Heine-Nielsen es el armenio, considerado por mucho tiempo la más grande amenaza para Magnus. Obviamente, nos cuestionamos si están trabajando juntos ahora.

Lo que podemos decir, sin embargo, es que sus gustos musicales probablemente difieren.

10. Maxime Vachier-Lagrave

Maxime llegó tarde al Grand Chess Tour y parece estar repitiendo ese plan en la Copa Sinquefield:

MVL: “Siempre destinado a ser el último en llegar a la fiesta: recién en camino a la Copa Sinquefield.”

Le funcionó en Noruega, donde comenzó con una victoria en el torneo de blitz y en su partida de la primera ronda. Aunque el resto del torneo fue poco alentador, su terrible forma de comienzo de año – incluidas las cuatro derrotas en Shamkir – parece ser algo del pasado. El francés lo demostró al ganar su cuarto título en Biel, que incluyó una racha de tres victorias consecutivas en las últimas rondas. El número 1 de Francia, al igual que Caruana, puede tratar de continuar con su buen momento en St. Louis.

¿Sin saber qué hacer hasta que la acción arranque el domingo? Presentamos la retrospectiva del evento del año pasado:

Todo lo que queda es poner el resto de nuestra vida en espera desde este domingo, mientras disfrutamos el show de ajedrez más importante del mundo. ¡Será imperdible! Y recordad ¡tendremos retransmisión en directo en español con el GM Pepe Cuenca y el MI David Martínez ¡y muchos invitados!

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