Entrevistas 24/05/2017 | 08:40por Colin McGourty

Petrosian habla de su carrera, Leko y Aronian

Arshak Petrosian ha tenido una muy exitosa carrera como entrenador, en la que se destaca su impresionante hat-trick de victorias en las Olimpiadas con el equipo de la diminuta nación de Armenia. Arshak también fue un prometedor ajedrecista, y en una reciente entrevista reflexiona sobre las razones por las cuales no alcanzó el nivel más alto. Además, el armenio habló sobre qué es lo que ha evitado que Levon Aronian clasifique a un match por el Campeonato del Mundo y por qué su yerno Peter Leko no logró convertirse en el 15to campeón del mundo cuando se enfrentó a Vladimir Kramnik en 2004.

Arshak Petrosian y el equipo armenio son recibidos con ovaciones tras ganar el Mundial por Equipos de 2011

El año pasado, Arshak Petrosian dio una entrevista a fondo con Sergey Kim para ChessPro, en la que le echó un vistazo a su carrera como ajedrecista y a experiencias que tuvo con algunos de los jugadores que ha conocido o con los que ha trabajado. En esta traducción de los momentos más destacados nos enfocamos en tres acontecimientos en los que los protagonistas quedaron a milímetros de conseguir sus objetivos:

La partida más dolorosa de Arshak Petrosian

Ashak no tiene ningún parentesco con el campeón del mundo Tigran Petrosian, pero su célebre homónimo, de cualquier manera, dio su veredicto respecto al nivel de su ajedrez, como Arshak reveló cuando le preguntaron por qué sus contemporáneos lo superaron gradualmente:

En estos días es necesario convertirse en gran maestro a los 13 años, mientras que en mi época ya era impresionante convertirse en maestro a los 16. Las cosas no me salieron tan bien después de eso, e incluso Tigran Petrosian, cuando vio mis partidas, dijo literalmente lo siguiente: "Tienes talento y debes continuar, pero debido a una falla en tu carácter es poco probable que lo vayas a conseguir". En ajedrez, si quieres obtener grandes resultados, necesitas contar con un carácter inflexible y duro. Con un carácter apacible no alcanzarás un gran éxito. ¡Eso es absolutamente cierto! Mi vida, mi experiencia como ajedrecista, la experiencia con ajedrecistas que conozco lo demuestran.

Arshak Petrosian en su juventud | foto: B. Dolmatovsky, ChessPro

Petrosian describe el momento en el que, a sus 22 años, estuvo a una o dos jugadas de participar en la fortísima final del Campeonato Soviético de 1976, la cual fue eventualmente ganada por Anatoly Karpov, quien superó a jugadores de la talla de Tigran Petrosian, Mihkail Tal y Vasily Smyslov:

En Minsk, por primera y última vez derramé lágrimas. En ese entonces estaba con Dementiev; comenzamos a cooperar en 1976. En la última ronda, me enfrenté al gran maestro Semyon Furman, el entrenador de Anatoly Karpov. Con negras. Si hubiera ganado, hubiera entrado en la Higher League. Tal vez mi destino hubiera sido otro... Mi próxima oportunidad recién llegó en 1985, ¿puedes imaginarlo?

Con negras, necesitaba jugar a ganar, pero solo tenía en mi repertorio al Gambito de Dama, que no es particularmente bueno para jugar a ganar. Furman, sin embargo, jugó 1.Cf3, 2.c4, 3.Cc3… En esa partida, yo estaba jugando todo frente al tablero, sin nada de preparación. Habíamos preparado algo completamente distinto. Y luego conseguí superarlo en el juego y obtener una posición impresionante. Sacrifiqué una pieza ¡y empujé mi peón a e2! Y tenía 20 minutos en el reloj, mientras que Furman ¡solo tenía 3 minutos hasta el control! Y lo recuerdo perfectamente: finalmente, él jugó Td2, porque no tenía nada más.

Con 26...Txd2! Petrosian podría haber jugado una secuencia simple que hubiera dejado al alfil de b3 y al caballo de f3 atacados al mismo tiempo

Y yo pensaba: "¿En qué se está tomando tanto tiempo?" Él pensó durante 17 minutos, y en ese lapso yo calculé una forma de darle mate en pocas jugadas en vez de simplemente capturar la torre, coronar el peón, cambiar damas, atacar dos piezas y cerrar la partida —¡tenía una pieza más!— Él abandonaría. ¡Simplemente dos jugadas! Pero yo tenía un ataque poderoso, uno muy interesante, una partida hermosa. Luego dieron algún tipo de premio al hermoso empate...

Todavía lo recuerdo: el alfil negro está en b7, cortando el tablero en dos, y luego juego Dc6 —una jugada que había calculado por adelantado—, y él no puede evitar el mate.


Hubiera sido una victoria muy hermosa... Pero el problema era que cuando yo jugué Dc6 dejé al alfil bloqueado, por lo que él puede ofrecer el cambio de damas, ¡en e4! Previamente él no podía hacerlo (el alfil estaba en su camino), pero ahora sí podía. ¿Puedes imaginarte que obvié eso? Y luego de esto la posición se igualó completamente. Yo todavía tenía una hora, pero eso ya no tenía ninguna importancia.

Y ese fue, por supuesto, un terrible error de mi parte, que tiene mucha relevancia desde el punto de vista de lo que siguió... Para mí ese hubiera sido un regalo del destino, pues en 1976, en ese Campeonato, ¡todos jugaron! Pero finalmente yo no entré en en el torneo por esa partida. Te puedo asegurar que eso tuvo una gran influencia en mí. Posteriormente, jugué con frecuencia en eventos clasificatorios, pero no entré en la Higher League hasta 1985.

Efim Geller vs. Arshak Petrosian | foto: M. Rabkin, ChessPro

Peter Leko a 5 minutos del título mundial

Peter Leko todavía solo tiene 37 años, pero últimamente se ha alejado del radar de los supertorneos. Los nuevos seguidores del ajedrez tal vez no recuerden al húngaro —fue el gran maestro más joven de la historia cuando consiguió el título a sus 14 años en 1994—, que fue durante mucho tiempo un miembro estable de la élite. Arshak explica lo que sucedió:

¿Qué significa ser parte del Top 10, en esos años y ahora? Son personas que constantemente demuestran cierto nivel. ¿Crees que es fácil? Cuando trabajaba con Peter, él estaba en el Top 10, era el tercero, el quinto, el cuarto, el séptimo, el octavo. ¡Durante unos 10 a 12 años! Eso es muy duro, ¡una enorme cantidad de trabajo! Entrenamiento constante, mejora constante. Es alguien que trata al ajedrez no simplemente como un placer sino como una ardua labor. Hoy en día todos trabajan, pues de otra manera es imposible. Es el trabajo duro, multiplicado por talento, lo que da estabilidad…

Arshak cuenta cómo sus trabajos como entrenador individual nacieron en Dortmund, donde enfrentó por primera vez a Arkadij Naiditsch, para luego entrenar a la joven estrella. Posteriormente conoció a Peter Leko, aunque no directamente, sino a través de su hija:

Un año más tarde volví a jugar en el torneo secundario de Dortmund. Mi hija vino a las rondas a darme apoyo, y así fue que conoció a Leko. Aparentemente, Peter y ella congeniaron de inmediato. Empezaron a salir... Por supuesto, Peter fue a nuestra casa, y ¿cómo no ver algo de ajedrez? Movimos las piezas juntos, y, luego de que él y Sofía se comprometieran, vino con su representante y sugirió que yo trabajara como su entrenador principal. Para hacerlo, me tuve que trasladar a Hungría.

Peter Leko y la hija de Arshak, Sofia | foto: ChessPro

¡Trabajamos muchísimo juntos! Una increíble cantidad de horas, casi todos los días, pero para un entrenador de la escuela soviética eso no es duro. Y Peter también es un fanático del ajedrez, él puede trabajar tanto como puedas imaginar. Decidimos que apuntaríamos al Campeonato del Mundo, y lo conseguimos. Fue duro, pero ¡si eso era lo necesario, eso era lo que había que hacer! Estuvimos juntos en todos los torneos y en todos los clasificatorios al match principal. Nuestra cooperación continúa hasta el día de hoy, pero en los últimos años, comprensiblemente, en menor cantidad. Después de todo, ya hemos acumulado más de una década de trabajo muy duro entre nosotros.…

Arshak responde a una pregunta sobre el match por el Campeonato del Mundo de 2004 en Brissago, donde Leko se enfrentó al campeón mundial reinante, Vladimir Kramnik:

Es impresionante: si ves lo sucedido en el match entre Petrosian y Botvinnik, las primeras 14 partidas fueron idénticas al match entre Peter y Kramnik. Ahí también, tras 14 partidas, el score era 7-7, pero el match continuó (Petrosian ganó 3 de las 8 partidas restantes para convertirse en campeón), mientras que en este caso… Por cierto, ese fue el último match en el que el campeón retuvo su título con el empate. En la previa al match debías pasar por un clasificatorio, el Torneo de Candidatos, y allí Peter consiguió hacer algo que sucede en muy pocas ocasiones: ¡sumó 6.5/7 en medio del torneo! No es tan simple ganar partidas múltiples contra Shirov, Topalov, Bareev... Ese fue un torneo muy duro. Es cierto, Kasparov no jugó. Él insistió en jugar un match separado contra Kramnik. Entiendo que sí él hubiera participado, sus chances sin duda hubieran sido mayores, pero no participó.

¿Qué sucedió durante el match? Peter perdió la primera partida. ¿Por qué? ¿Puedes imaginarte lo que significa jugar una partida por el Campeonato del Mundo por primera vez en tu vida? Todavía no tenía ni 25 años. Kramnik tenía una preparación maravillosa y Peter jugaba pero no conseguía nada. Él gana una dama a cambio de una torre y un alfil, pero la posición está igualada con un peón pasado y alejado.


Kramnik logró ganar esta partida con negras

Él no quiere terminar su primera partida con unas tablas rápidas, aunque eso no hubiera significado ningún problema para él. Era un match por el Campeonato del Mundo, y él quería jugar. Y sucedió que en una posición absolutamente igualada, en la que pudo haber forzado las tablas en un par de ocasiones, él de repente cometió un error fatal y perdió en una jugada. Puedes imaginarte lo terrible que es que algo así te suceda. Y eso fue con blancas, no lo olvides. Desafortunadamente, por razones familiares, no pude estar con él en las primeras dos partidas. Él estaba muy ansioso por mi llegada y, gracias a Dios, consiguió un empate en la segunda partida... A él, sin embargo, lo estaban ayudando Vladimir Akopian y Vladislav Tkachiev.

Yo vi ya en la tercera partida que él necesitaba cambiar a d4, porque conozco a Kramnik. Si prepara alguna apertura, significa que la tiene estudiada desde todos los ángulos. Cuando te hayas enfrentado tantas veces a Kramnik, entenderás lo que trato de decir (risas). Él siempre está maravillosamente preparado y, en general, creo que es el número 1 en ese aspecto —es perfectamente posible que lo siga siendo hasta ahora—. En la tercera partida, él una vez más estaba dos jugadas más adelantado que nosotros en la preparación, y luego lo superamos en la partida 5, ¡jugando d4 por primera vez! Por supuesto, no pudimos prepararla bien, pero ese era el plan B. Después de eso, Kramnik inesperadamente cayó ante un Ataque Marshall, por no haber analizado una variante hasta el final. No olvides, sin embargo, que Peter encontró todo frente al tablero, y eso es muy difícil. No habíamos preparado la línea y Peter tuvo que encontrar la refutación por su cuenta. ¡Con eso el score nos favorecía por una partida!

Incluso ahora, con computadoras más poderosas, solo tras 24.Dxe2 nuestro sistema se da cuenta que Kramnik no está algo mejor, ¡sino perdido!

Comenzó un distinto enfoque psicológico. Después de todo, en ese entonces Peter solo perdía una vez al año. Y ahora estaba en una situación en la que era suficiente firmar tablas en el resto de las partidas para ganar el match.

Considero que la razón del fracaso en el match fue la partida 12. Peter obtuvo una posición levemente superior tras la apertura. En general, jugamos un buen sistema, como Bareev luego mencionó en su libro "Notas de un Asistente". Ahí también se puede notar sutilmente que nosotros salíamos a caminar en las noches. Ellos estudiaban y estudiaban y luego nos veían dar un paseo. Con las negras, constantemente cambiábamos ya sea la apertura o la variante. Eso salió bien, a pesar de que a veces lo hacíamos en detrimento de la posición. Siembre obteníamos un juego más o menos normal. Y, entonces, en la partida 12, en una posición levemente inferior, Peter realiza unas cuantas jugadas absolutamente asombrosas, retrocediendo con el alfil bloqueador de d6 a c7, atacando al peón de d5. Después de eso, ganó dos peones. Las blancas tenían contrajuego, por supuesto: los peones extras estaban doblados y tenían dama y caballo contra dama y alfil. Todo era complicado, pero estaba claro que las negras estaban mejor.


¡Y luego llegó el acuerdo de tablas! Francamente, no podía entenderlo en ese momento... Eran nervios, nervios, nervios... pura psicología. Con negras, te puedes preparar antes de la partida para conseguir las tablas, por lo que no deberías ganar, ¿cierto? Y cuando lo peor había pasado y la computadora mostraba un -1... De ninguna manera estoy diciendo que la partida estaba ganada, pero, de cualquier manera, se podía seguir jugando. Lo más probable es que Peter hubiera ganado y el match hubiera terminado ahí...

En la partida, él firmó unas tablas con blancas con dificultades… y llegó la partida 14. Una vez más adivinamos bien la apertura; Kramnik no obtuvo nada y asumió demasiados riesgos. En un momento, era necesario sacrificar un peón con d5-d4 y, muy probablemente, las blancas hubieran tenido que luchar por el empate. La diagonal está abierta y las blancas ya han jugado g4…


Hay que ser valiente para jugar d4 en esta posición

Pero aquí entró en juego la psicología: Peter quería conseguir unas tablas muy sólidas sin dar nada a cambio. Sus nervios no aguantaron... No es, de ninguna manera, simple, por supuesto. Muchos seguidores habían llegado de Hungría y había presión adicional. A lo largo de mi vida he seguido muchos matches, pero cuando tú mismo estás ahí, incluso con empates rápidos y otras cosas así, la tensión es, por momentos, extraordinaria. ¡Cada partida vale su peso en oro! ¿Crees que es fácil? Y Peter no aguantó la presión... Volodya, por su parte, es un jugador experimentado y tomó ventaja de la situación, aunque después del match ambos jugadores parecían limones completamente exprimidos. ¡Puedes ver las fotos en el libro! Recuerdo una fotografía con el subtítulo: "¿El ganador?" Y él simplemente no podía mantener la mirada. Peter perdió la primera y la última partida: la primera debido a su inexperiencia, la segunda por razones psicológicas…


El match terminó con una hermosa red de mate

Y así fue, al igual que en el match del 63, cuando Petrosian perdió las partidas 1 y 14, pero, como mencioné antes, el match continuó. Es más, ¡los estilos de juego de Peter y Tigran Vartanovich son muy similares! Esa búsqueda de seguridad, la profilaxis, el mismo juego lógico, "paso a paso" como se suele decir. Eso es evidente, aunque nunca trato de comparar ajedrecistas de distintas eras, dado que el ajedrez ha cambiado. Comparar es muy difícil y decir que alguien jugó mejor o peor es imposible. ¡Hay un tiempo para todo!

Petrosian y su yerno Peter Leko | foto: Y. Vasiliev, ChessPro

Entonces, eso es lo que sucedió en el match de Brissago. ¡Estuvimos "a cinco minutos" del título! El principal Campeonato del Mundo en la tradición clásica, no el campeonato por eliminación de la FIDE. Si Peter hubiera ganado, se hubiera convertido en el 15to campeón del mundo. Pero terminó así... Además, él no perdió el match, ¡terminó 7-7! El subcampeón del Campeonato Mundial... Ahora jugarían rápidas, y en ese caso ¿quién sabe? Pero en ese entonces no era así. Usamos mucha energía. Fue en esos años, inmediatamente después del match, que Peter jugó mejor que nunca. Unos cuantos meses después brilló con su victoria en Wijk aan Zee. Por supuesto, es un ajedrecista excepcionalmente talentoso, y me parece que ha usado el 50-60% de su potencial. Todo ajedrecista del nivel más alto, sin embargo, tiene su propia perspectiva. ¡Y es solo de él! no puedes hacer que Petrosian sea Botvinnik o viceversa; cada uno tiene su propia opinión. Para un entrenador es importante ayudar, mostrarles el camino correcto. Pero el resultado final depende de cada jugador.


Levon Aronian: Caídas en la última valla

Con Levon Aronian en el primer tablero y Arshak Petrosian como capitán, el equipo armenio ha ganado tres Olimpiadas y el Campeonato del Mundo por Equipos. Ellos también han trabajado juntos individualmente, sin embargo. Arshak tuvo sesiones de entrenamiento con un Aronian de 16 años y, más recientemente, realizó un campamento de entrenamiento con Levon antes del Torneo de Candidatos de Moscú.

Levon y Arshak han compartido gloriosos momentos con el equipo armenio | foto: K. Landa, ChessPro

Ese torneo resultó en otra amarga decepción para un jugador que, por mucho tiempo, fue considerado el retador natural de Magnus Carlsen. A Arshak le preguntaron qué es lo que ha retenido a Aronian:

¡La misma psicología! No hay nada más. Revisas todos los Torneos de Candidatos en los que ha participado. Usualmente comienza bien, y ahora también estaba en el primer puesto tras la primera mitad. Tenía +2 y compartía el 1er-2do lugar. Es más, no tuvo ningún problema particular en las aperturas. Pero entonces perdió una posición más o menos igualada o levemente inferior ante Anand. No había razón para que perdiera. No aprovechó todas sus oportunidades contra Karjakin, aunque demostró una maravillosa combinación… Fue muy poco característico de él meterse en apuros de tiempo. En primer lugar, esto se explica por los nervios. Él es un ajedrecista que toma decisiones rápidamente, ¡es un talento increíble! ¡Cuántos torneos ha ganado! Pero cuando se acerca al objetivo... Después de todo, ¿qué significa convertirse en campeón del mundo? Te lo puedo decir: es esencial ganar el torneo necesario en el momento necesario. Puedes ganar cientos de torneos, ¡pero necesitas ganar precisamente el Torneo de Candidatos! Y eso es lo más difícil. En las primeras rondas, no piensas en eso, pero cuando en algún momento las cosas te están saliendo bien y comienzas a darte cuenta de que el objetivo está cerca... Es muy difícil mantener la calma, y el mismo jugador necesita encontrar la forma de hacerlo.

Levon estaba luchando la punta con Karjakin al terminar la primera mitad del Candidatos de Moscú

Fue en la segunda mitad del torneo que Levon no pudo convertir su ventaja en su partida contra Topalov y que cayó derrotado después de tener una posición levemente mejor contra Svidler en el espacio de unas pocas jugadas. Hay que añadir a eso los puntos que dejó escapar, que le hubieran permitido tomar el primer puesto, pero algo le faltaba. No, no ese "acero" —es un ajedrecista con un carácter bastante fuerte—, sino que le falta acceder a ese "acero" ahora, ¡ahora mismo! No es tan simple... Pero todavía creo que tiene chances. Ya veremos. En Moscú y en Londres quedó bastante cerca del objetivo.

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