General 25/07/2020 | 12:00por Colin McGourty

Peter Leko: Unas tablas para el título

A los 40 años, Peter Leko es el más joven de las leyendas en el chess24 Legends of Chess, pero el húngaro comenzó su carrera ajedrecística temprano y creció rápidamente.

A los 14 años dejó un nuevo récord como el Gran Maestro más joven de la historia, y a los 20 años había llegado al Top 10, donde se quedaría por una década. El momento decisivo de su carrera llegó en 2004 a los 25 años, cuando estaba a un solo empate de ganar el Campeonato Mundial. En cambio, Vladimir Kramnik ganó, empató el match 7:7 y mantuvo el título.



  • Nombre: Peter Leko
  • Nacimiento: Subotica, Yugoslavia, 8 septiembre 1979
  • Edad: 40 años
  • Ratings actuales: 2663 (clásico), 2710 (rápido), 2738 (blitz)
  • Rating máximo: 2763 (Abril 2005, 25 años)
  • Ranking mundial: 76
  • Campeonato Mundial: Empató con Kramnik 7:7 en el match de 2004, ganador del Torneo de Candidatos 2002 en Dortmund, 5º en el Campeonato del Mundo de 2005, 4º en 2007
  • Torneos individuales (1º puestos): Dortmund (1999, 2008), Linares (2003), Wijk aan Zee (2005), Memorial  Tal (2006)
  • Campeonatos por equipos (por Hungría): 8 Olimpiadas, incluida la plata por equipos en 2002 y 2014 y el oro individual en 2008, 5 Campeonatos Europeos por Equipos, con plata por equipos en 1999 y bronce en 2011 y 2015, 3 Campeonatos Mundiales por Equipos  

Prodigio

Peter Leko creció en Szeged (Hungría), donde su padre le enseñó a jugar a los 7 años. El joven aceptó el juego rápidamente y recientemente acreditó nada más y menos que al 8º Campeón del Mundo Mikhail Tal por alimentar su entusiasmo por el ajedrez:

En 1994 acaparó titulares rompiendo el récord de Judit Polgar para convertirse en el Gran Maestro más joven de la historia a los 14 años, 4 meses y 22 días. Ganó el Campeonato Mundial Juvenil U16 ese mismo año, pero ya había superado al ajedrez juvenil.

En el supertorneo de Dortmund de 1995 Leko terminó tercero junto con Vasyl Ivanchuk, detrás solo de Vladimir Kramnik y Anatoly Karpov, y ese fue solo el comienzo de su historia en Dortmund. Ganó su primer súper torneo allí en 1999, delante de Kramnik, Karpov y Vishy Anand, y en el mismo evento conoció tanto a su esposa Sofía como con al padre de su esposa, el GM Arshak Petrosian, quien seguiría convirtiéndose en su entrenador. Arshak recordó:

Un año después jugué de nuevo en el torneo paralelo de Dortmund. Mi hija vino a las rondas para apoyarme, y conoció a Leko. Parece que Peter y ella inmediatamente se gustaron. Empezaron a salir … Por supuesto Peter vino a nuestra casa, ¿y cómo no podemos ver ajedrez? Movimos piezas juntos, y después de que él y Sofía se comprometieran él vino con su manager y sugirió que yo trabajara como su entrenador principal. Para hacerlo tuve que mudarme a Hungría.

En 1999, a los 19 años, Peter alcanzó un rating de 2700 (que mantendría durante los próximos 17 años), y en la lista de clasificación de enero de 2000, a los 20 años, entró al top 10 en el puesto 6. Aunque nunca ascendería más del 4º, fue increíblemente consistente, sólo bajando del top 10 de una lista en la siguiente década.

El golpe del Campeonato Mundial

Sin embargo, volvemos a Dortmund, que en 2002 funcionó como torneo de candidatos para decidir cuál era el primer retador de Vladimir Kramnik desde que se quedó la corona del Campeonato Mundial de Garry Kasparov. Comenzó con dos fases de grupo, donde Peter se clasificó en segundo lugar detrás de Evgeny Bareev mientras Mickey Adams y Alexander Morozevich fueron eliminados. Leko luego venció a Alexei Shirov 1,5:0,5 y Veselin Topalov 2,5:1,5 para establecer un match contra Kramnik.

Mientras los jugadores esperaban que se organizara el match, encontraron tiempo para ganar conjuntamente el Torneo de Linares de 2003, con Teimour Radjabov, de 15 años, venciendo a Garry Kasparov con las piezas negras. El encuentro en 2004 fue igual de igualado, pues Kramnik ganó la primera partida pero luego Leko volvió en la partida 5 antes de tomar la delantera en la partida 8 después de encontrar un agujero en la preparación Marshall del equipo Kramnik en el tablero.

De repente Leko, conocido por ser un jugador de ajedrez sólido, podría llegar al título del Campeonato Mundial, y casi lo consigue, alcanzando la 14º y última partida liderando por un punto. El destino estaba del lado de Kramnik, sin embargo, pues consiguió ganar con las piezas blancas y empatar el match 7:7. Las reglas en ese momento hacían que Vladimir mantuviera el título sin un desempate.

Después del encuentro

It was a bitter end to a World Championship dream, but in the immediate aftermath Peter put his preparation and form to good use, particularly by winning Corus Chess 2005 in Wijk aan Zee, where he took clear first ahead of Vishy Anand, Veselin Topalov, Vladimir Kramnik and many more star names.

NombreRtgFED1234567891011121314Pts.
1GMPeter Leko27491½½½½½½½111½½8,5
2GMViswanathan Anand27860½½½1½½11½½1½8,0
3GMVeselin Topalov2757½½0½01½11½1½½7,5
4GMJudit Polgar2728½½1½½½½0½1½017,0
5GMAlexander Grischuk2710½½½½½½½1½0½1½7,0
6GMMichael Adams2741½01½½½½½½½½1½7,0
7GMVladimir Kramnik2754½½0½½½½½½1½½17,0
8GMLoek van Wely2679½½½½½½½½½01½½6,5
9GMRuslan Ponomariov2700½0010½½½½½½116,5
10GMLazaro Bruzon2652000½½½½½½½1116,5
11GMPeter Svidler27350½½01½01½½½½½6,0
12GMNigel D Short26740½0½½½½0½0½115,5
13GMAlexander Morozevich2741½0½100½½00½014,5
14GMIvan Sokolov2685½½½0½½0½00½003,5

En 2006 compartió el primer lugar en el primer Memorial Tal y en 2008 Peter ganó otro título de Dortmund así como el oro individual en la Olimpiada, pero nunca volvió a acercarse al Campeonato Mundial. En 2005 terminó 5º en el Campeonato Mundial de San Luis (ganado por Veselin Topalov) y luego 4º en México en 2007 (ganado por Vishy Anand).

Peter ganó una reputación a menudo injusta por hacer demasiados empates, y cuando las tablas empezaron a ser intercaladas principalmente con derrotas surgió una crisis. Se cayó del top 10 en 2010, y terminar el último en Dortmund ese año lo alentó a tomar un largo descanso del ajedrez, incluso aunque su descanso del ajedrez sea más fácil decirlo que hacerlo:

Sí, ese era el plan original. Pero después de dos semanas sentí que no podía estar sin ajedrez, era mi vida, y empecé a trabajar en ello. Decidí que no jugaría antes del Campeonato Mundial por Equipos, y fue muy agradable simplemente trabajar sin experimentar el constante estrés de saber que mañana volverás a jugar contra Anand, Kramnik, Aronian o Carlsen.

Aunque volvió con estilo con una actuación de 2800 en el Campeonato Mundial por Equipos en 2011, Peter nunca ha vuelto al nivel más alto desde entonces.

En cambio, mientras está semi-retirado como jugador, se ha enfrentado a otros desafíos como entrenar al prodigio alemán Vincent Keymer (que actualmente tiene 15 años y lidera en Biel) y, con para gozo de los aficionados al ajedrez en todo el mundo, comentar torneos importantes. El entusiasmo de Peter por el juego es contagioso y también tiene muchas historias sobre grandes jugadores, incluyendo cómo Bobby Fischer se quedó en su casa durante un año y medio en 1998-99:

Si no estuviese disputando el chess24 Legends of Chess ¡estaría seguramente comentando el evento!   



Puedes apoyar a Peter, o simplemente conseguir un recuerdo único de este evento, comprando uno de los artículos especiales en nuestra tienda.



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