Crónicas 20/11/2018 | 16:29por Colin McGourty

Otra oportunidad desperdiciada por Fabiano

Fabiano Caruana desperdició la mejor oportunidad que ha tenido hasta el momento para vencer a Magnus Carslen hasta durante la octava partida del match por el Campeonato del Mundo. La posición del campeón defensor estaba al borde del colapso, pero él se recuperó inmediatamente cuando tuvo la oportunidad y llevó la partida al terreno de las tablas. Magnus admitió posteriormente estar "feliz por haber sobrevivido". Sólo quedan cuatro partidas en Londres, antes de unos potenciales desempates.

Magnus y Fabiano tienen un enfoque distinto hacia el ajedrez | foto: Niki Riga

Llevamos ocho empates en Londres, pero no es muy justo quejarse después de haber seguido la emoción de la última partida. Toda la acción se puede reproducir con análisis de computadoras usando el selector:

Pepe y el Divis siguen liderando los comentarios en español de todos los acontecimientos:

El gran maestro Pepe Cuenca ha analizado todas las partidas del duelo, incluida la última:

1. Caruana gana la batalla en la apertura

Fabiano volvió a abrir con 1.e4, la cual esta vez fue realizada por el cofundador de la empresa que creó AlphaZero, DeepMind:

Magnus respondió con la Siciliana, pero, tras tres Rossolimos consecutivas con 1…c5 2.Cf3 Cc6 3.Ab5, Fabiano Caruana cambió de estrategia y finalmente eligió la Siciliana Abierta con 3.d4:

Después de 3…cxd4 4.Cxd4 Cf6 5.Cc3 e5 entraron en una Sveshnikov, y tras 6.Cdb5 d6 Caruana y su equipo eligieron la segunda jugada más popular, 7.Cd5, evitando las variantes principales que siguen a 7.Ag5.

Magnus jugó 8…Cb8 en vez de 8…Ce7, sin embargo, y ambos jugadores movieron con bastante celeridad antes de la modesta 12.Cd2 (en vez de la natural 12.Ae3, atacando al peón de a7 y desarrollando una pieza):


Sólo unas cuantas partidas habían sido jugadas en esta variante secundaria, incluidas dos de Grigoriy Oparin contra Boris Gelfand en la Batalla de Generaciones de 2017 en Moscú. Magnus pensó por nueve minutos antes de responder 12…f5, mientras que 13.a5 sólo se había visto jugada este año en una partida del autor de chess24 Niclas Huschenbeth.

El oponente de Niclas respondió con 13...Cf6 y no con el 13…a6 de Magnus, pero Huschenbeth consideró que la continuación jugada en la partida era la mejor posible: 14.Ca3 e4 15.Cc4 Ce5 16.Cb6 Tb8 17.f4 exf3 18.Axf3:

Niclas no debe ser muy duro consigo mismo por no haber encontrado la jugada de Magnus, sin embargo, pues aunque 18…g5?! garantizó que los seguidores veríamos algo emocionante…

…Peter luego concluyó que probablemente sea una jugada que pierde forzosamente. ¿Qué había sucedido? Bueno, dada la relativa rapidez con la que Magnus había realizado sus últimas jugadas, la hipótesis es que haya confundido algo en su preparación.

A Carlsen le preguntaron si está satisfecho con el trabajo de sus asistentes, y respondió:

Mi equipo está trabajando intensamente y estoy muy contento con su trabajo. Me toca a mí hacerlo mejor.


2. La gran oportunidad de Fabiano

Cuando Caruana tomó sólo cinco minutos antes de responder con 19.c4, Magnus seguramente temió por su vida. Grischuk comentó:

A Magnus definitivamente no le gustan estas posiciones puramente tácticas con el rey debilitado. Una posición así incluso puede evitar que vuelva a jugar la Sveshnikov... Creo que odia su posición.

Otro día duro para Magnus | foto: Niki Riga

El problema es que ya no había forma de escapar de este lío. El campeón declaró:

Pensé que mi posición era peligrosa, obviamente, y mi situación con el reloj no era de lo mejor tampoco, pero no podía encontrar una buena manera de desviar el camino. Ese era el problema principal, por lo que simplemente entré en la variante aguda y esperé lo mejor, básicamente.

La partida continuó con 19…f4 20.Ac3! Af5 (20…Dc7!? parecía ser la elección de los módulos, aunque sólo retrasa el avance del peón-c):


Magnus invirtió 21 minutos en esta jugada y ya se había resignado a la obvia continuación. Alexander Grischuk había dado una fórmula complicada para saber cuán probable es que se realice una jugada valiente dependiendo en cuánto tiempo reflexiona el jugador. Cuando le preguntaron cuán probable era que veamos un 21.c5! de Caruana, comentó:

Aquí, creo que es: en caso de que piense menos de 5 minutos, c5; de 5 a 20 minutos, c5; más de 20 minutos, c5. ¡Es una posición algo distinta!

Fabiano confirmó esta teoría posteriormente, pues, a pesar de haber reflexionado por 34 minutos, explicó:

De hecho, no consideré ninguna jugada que no fuera c5, pero aún así creí que debía tomarme un tiempo antes de jugarla.

Caruana ha mantenido la calma en Londres | foto: Niki Riga

La emoción que rodea al match alcanzó un pico, pues aunque las computadoras —a una profundidad promedio— daban una leve ventaja blanca, los monstruos de silicio más poderosos consideraban que c5 prácticamente decidía la partida:

Y finalmente llegó:

La primera bifurcación en la partida llegó tras 21…Cxf3+ 22.Dxf3 dxc5:


Fabi jugó rápidamente 23.Tad1 y, dado que Magnus declaró que también consideraba esta jugada la variante principal, no podemos criticar al estadounidense. Objetivamente, sin embargo, resulta que 23.Tae1 era "casi que matemáticamente ganadora", como declaró Svidler, basada en la idea de que tras 23…Af6 las blancas deben seguir con 24.h4!!, y 24…h6 puede ser respondida por 25.g4!.

Svidler no pudo justificar las decisiones de Fabi, sin embargo, y añadió: "Creo que la siguiente jugada se puede y debe ser criticada". El momento clave de toda la partida —y tal vez un punto clave en la historia del ajedrez— llegó después de que Magnus respondiera con 23…Ad6. El 23.h3?! de Fabiano, evitando 23...g4, es una jugada completamente comprensible (tras 23.Cc4! Magnus sentía que 23...g4 "debería funcionar", aunque las computadoras sugieren que no es así), pero no deja de ser una elección tímida en una posición dinámica. No lo que se espera de un campeón del mundo...


Tal vez este juicio sea injusto, sin embargo, pues la jugada podría ser fuerte si no existiera la refutación concreta 24…De8!. Sí que Caruana podría haber previsto esta respuesta, por otro lado... Magnus la jugó en menos de dos minutos.

La jugada crítica era 24.Dh5!, y las blancas presionan en todas las línea. Los jugadores hablaron de esto posteriormente:

Carlsen: Estaba bastante preocupado por 24.Dh5. Probablemente hubiera tenido que seguir con 24…Ag6 25.Dh6 Tf7 26.Cc4 Af8 y 27.Dh3, y no sé... Me era muy difícil evaluar esta posición, pero eran las blancas las que la estaban pasando bien.

Caruana: Tal vez debí haber jugao 24.Dh5 Ag6 25.Dh6, y probablemente era la mejor opción. No podía hacer que funcionara del todo, y subestimé 24…De8.

Carlsen: Claramente, 24.h3 fue un alivio, pues ya tenía previsto que 24…De8 era buena y que muy probablemente me permitiría salvar la partida con bastante comodidad.


3. El octavo empate

Fue curioso cómo esa oportunidad desperdiciada rápidamente se quedó en nada. Anish Giri dio su veredicto de experto (tablas) tras 25.Cc4 Dg6! 26.Cxd6 Dxd6 27.h4:

Estaba claro que la emoción se había terminado tras 29…h5!, una jugada que impresionó a los comentaristas:


El alfil tiene una casilla sólida en g4 y nada malo le puede suceder a las negras a partir de ahora. La partida terminó tras 38.Tg5:

Entonces, no vimos una repetición del match de Nueva York, cuando el retador abrió el marcador en la octava partida:


En cambio, ahora nos quedan cuatro partidas, con dos blancas para cada uno. Es difícil juzgar quién tiene la ventaja ahora. Fabiano ha conseguido dos grandes oportunidades en las últimas tres partidas, pero Magnus ha tenido el placer de escapar a salvo.

Frente a la prensa tras el empate | foto: Niki Riga

Ahora los desempates parecen algo más probable y Carlsen es el gran favorito en esa instancia. Peter Svidler, sin embargo, no cree que el campeón del mundo esté tratando de alcanzar esa fase:

Creo que Magnus siente mucho orgullo al sentirse mejor que todos los demás, y que ni siquiera subconscientemente está pensando en apuntar al 6-6. Él sabe que eso estaría bien para él, pero no creo que ese haya sido su plan al iniciar el match, y no creo que ese sea el plan ahora.

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