General 08/06/2018 | 03:17por Carlos Colodro

Norway Chess (9): ¡Un triunfo más para Caruana!

Este ha sido, sin duda, un semestre soñado para Fabiano Caruana. El nuevo retador al Campeonato del Mundo se quedó con los €75.000 reservados para el ganador del Norway Chess, después de superar a Wesley So en una partida llena de dramatismo. Cuatro jugadores quedaron a medio punto, probablemente listos para jugar unos desempates que nunca llegaron. Veamos los sucesos de la última ronda de forma cronológica.

Fabi ya ganó el Candidatos, el GRENKE Classic y el Norway Chess en lo que va del año | foto: Twitter del Norway Chess


1. Magnus decide no arriesgar

Si hubiéramos tenido que predecir quién correría más riesgos para llevarse el título sin necesidad de desempates, probablemente muchos hubiéramos elegido a Magnus Carlsen como primer candidato. Después de todo, el campeón del mundo es conocido por su gran espíritu de lucha y por su capacidad para buscar victorias en posiciones levemente favorables.

Magnus, sin embargo, tenía un difícil rival de vencer —para sus estándares— en la ronda del jueves: Maxime Vachier-Lagrave. El noruego no había vencido al francés desde 2015 y, con las piezas negras (con las que le tocaba jugar), no lo hacía desde 2005. Probablemente esa haya sido una de las razones que lo empujaron a decidirse por unas tablas rápidas. Y sí que fueron rápidas: ¡llegaron tras poco más de 20 minutos de juego!

En este corto lapso de tiempo, Carlsen se dio tiempo para entrar al "confesionario" y declarar que él y Maxime habían revisado la variante que tenían en el tablero durante la preparación para el match contra Karjakin. En su entrevista con la televisión noruega, añadió que estimaba que la probabilidad de alcanzar un desempate era "al menos del 50%" y concluyó:

Decidí no arriesgar y simplemente jugar sólido y ver qué pasaría. Y, como vieron, no pasó nada.

A Magnus solo le quedaba esperar los resultados de las demás partidas. Un desempate entre hasta cinco o seis participantes todavía era posible.

Una partida entre amigos | foto: sitio web oficial


2. Nakamura confía en sus habilidades para el blitz

Entre otras declaraciones, durante su aparición ante la televisión local, Carlsen predijo —correctamente— que Hikaru Nakamura no se aventuraría contra Levon Aronian, dado que confía mucho en sus habilidades a ritmo de blitz, algo que lo favorecería en los desempates. Además, el estadounidense llevaba las piezas negras y tenía en frente al campeón defensor, un rival que, cuando muestra su mejor juego, puede vencer a cualquiera.

Naka y Levon entraron en una línea teórica, comenzaron a intercambiar piezas y firmaron las tablas en un final de torres con estructuras de peones simétricas tras 42 jugadas. Aronian estaba fuera de la contienda por el título y a Nakamura solo le quedaba esperar que Caruana-So termine en tablas.

Aronian - Nakamura | foto: sitio web oficial


3. Vishy vuelve a ser colíder, temporalmente

Como de costumbre, los jugadores que terminan sus partidas comentan los encuentros que siguen en curso. Aronian se refirió a Viswanathan Anand, después de ver que tenía una posición favorable:

Siempre debes asumir que Vishy tiene un as bajo la manga, ¡es muy astuto!

En su partida contra Sergey Karjakin, el indio realizó cada una de sus primeras 17 jugadas en menos de 40 segundos. En ese momento, sin embargo, tras el 18.Dh4 de su rival, se tomó 17 minutos para responder. Esta reflexión, que ya parecía levemente extraordinaria, fue eclipsada por la siguiente de Karjakin, quien tardó nada menos que 49 minutos en 19.Ae4:


El ruso, probablemente, estaba calculando las complicaciones que le hubieran seguido a 19...Db6 (la jugada que eligió Vishy) 20.Cg5, para saber si el ataque de las blancas en el flanco de rey era suficiente para ganar. Sin embargo, finalmente se decidió por la también correcta 20.Dh6. Pero el tiempo ya se había convertido en un problema grave.

En una posición muy abierta, con ambos reyes desprotegidos, Anand ganó un peón y forzó el abandono de su rival. Esta fue la segunda derrota consecutiva de Karjakin y su tercera caída en cuatro rondas; el ruso terminó con 3/8 puntos y compartió el último puesto con Vachier-Lagrave. Por su parte, Vishy se unió a Carlsen y Nakamura en la "sala de espera" de los desempates. Solo quedaba una partida en juego.

Karjakin se despidió con dos derrotas; Anand se recuperó de la caída del miércoles | foto: sitio web oficial


4. Caruana, So y un memorable apuro de tiempo

Todos los ojos estaban puestos en la emocionante partida entre los jugadores mejor rankeados de Estados Unidos, Fabiano Caruana y Wesley So. Antes de la ronda, todos hablaban de lo difícil que es superar el juego pragmático de So. Por lo tanto, sorprendió que Wesley haya colaborado en la creación de una posición muy aguda con enroques en ambos flancos. Cuando le preguntaron a Caruana cómo había empezado la partida, confesó que recién comenzó a sentirse algo cómodo cuando su rival enrocó em largo, pues, de otra manera, no tenía mucha idea de cómo proseguir.

Con ambos bandos a punto de expandir sus fuerzas en flancos opuestos, So jugó 18...Ab6:


Según Caruana, esta fue una jugada inútil:

Pensé que su Ab6 fue muy extraño. Lo que pasa es que... yo entiendo que su idea es recapturar en d4 con el alfil, pero me parece que su concepto es errado, pues en ese momento realmente no tenía intenciones de tomar ese peón. Él podía comenzar a empujar sus peones del flanco de rey en ese momento.

Cuatro movimientos más tarde, Wesley avanzó con 22...g4:


Según Fabiano, la elección de su compatriota no fue precisa:

Pensé que g4 simplemente había sido una mala jugada, pues básicamente gxf3 no es una amenaza. [...] Ya sentía que probablemente estaba mejor y, con seguridad, no estaba peor.

La posición de Caruana era indudablemente favorable, pero existían muchos recursos tácticos para ambos y los dos tenían poco tiempo en el reloj. Tras el 36...Rd7 de So, los módulos ya daban una ventaja de +4 a Caruana, sin embargo, la presión provocó que Fabi realice la inexplicable 37.b6?:


Las capturas en c5 o b6 hubieran mantenido la enorme ventaja. Fabiano explicó:

Estaba algo confundido y entré en pánico, y por eso jugué b6, que es una jugada ridícula. ¿Por qué jugaría b6 cuando simplemente puedo tomar en b7?

Los nervios se apoderaron de los jugadores. Después de todo, las negras siguen teniendo sus piezas en territorio enemigo y cualquier error de las blancas puede derivar en jaque mate. Además, no olvidemos que So también estaba en posición de ganar el torneo con una victoria. El momento definitivo llegó tras 40.h3, cuando los módulos mostraban un 0.00 cerrado:


En la última jugada del control, So encontró la correcta 40...Txh3!. Al ser la única posible, Caruana contestó con 41.gxh3 en seis segundos. Y en este momento se decidió el destino del Norway Chess: Wesley So, inconsciente de que ya había pasado el control de tiempo, jugó rápidamente 41...Td3??. Con 41...Td2, las blancas no hubieran podido evitar un perpetuo tras 42.hxg4 hxg4 43.Dg2 Da8+ 44.Rg1 Txg2+ 45.Rxg2 Dh3+. En cambio, tras la jugada de Wesley, Fabiano contestó con 42. Dg2, y, seis movimientos más tarde, So abandonó en la siguiente posición:


Además de la ventaja material, las blancas tienen tres peones pasados y conectados, y las negras no tienen forma de dar jaque perpetuo. Si se lo perdieron, este fue el momento de máxima tensión que definió la partida:

Fabiano Caruana nunca había superado el 50% en sus participaciones en Stavanger. En esta ocasión, sus dos victorias en las últimas rondas le dieron el primer puesto. Vale la pena recordar que el estadounidense también cerró el Candidatos con dos victorias consecutivas. En la entrevista posterior, Fabi fue muy autocrítico y comparó este triunfo con los conseguidos este año en Berlín y Baden-Baden:

Mi último triunfo fue algo más convincente. Cuando gané en Baden-Baden, me sentí muy orgulloso, pues fue un gran torneo para mí. Aquí, estoy orgulloso de algunos momentos, pero en general no fue mi desempeño más fuerte.

Luego fue aún más específico:

Jugué dos partidas muy buenas en el torneo, contra Sergey y contra Vishy, y tuve un gran golpe de suerte, además, por supuesto, de un momento muy desagradable [refiriéndose a su derrota de la primera ronda]. 

Estoy contento con el resultado, pero esta, de ninguna manera, fue una buena partida.

Los fotógrafos, periodistas y el público presente recibieron al modesto Caruana con una merecida ovación:

Caruana victorioso | foto: Twitter del Norway Chess


Así culminó la quinta edición del Norway Chess, el torneo cerrado más fuerte de este año en términos de rating. Varios de los participantes ahora se trasladarán a Lovaina, donde jugarán en la primera etapa del Grand Chess Tour. Por supuesto, chess24 retransmitirá toda la acción en directo. ¡Los esperamos!


Todas las partidas del Altibox Norway Chess 2018 se pueden reproducir dando un clic sobre cualquier resultado en el selector:

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