Crónicas 14/12/2018 | 19:08por Colin McGourty

Nakamura y MVL jugarán la final del Grand Chess Tour

Hikaru Nakamura y Maxime Vachier-Lagrave ganaron cuatro de sus cinco partidas el jueves y clasificaron a la final del London Chess Classic. Maxime Vachier-Lagrave coronó su buen día al convertirse en el número uno del ranking actualizado de blitz, por encima de Magnus Carlsen. Sus oponentes, Fabiano Caruana y Levon Aronian, obtuvieron una victoria de consuelo cada uno y jugarán un match por el tercer puesto desde el sábado. En el Campeonato Británico, jugado en paralelo, Luke McShane y Gawain Jones vencieron a los favoritos Mickey Adams y David Howell en las semifinales.

Mentes de acero enfrentadas en las oficinas de DeepMind | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Pueden reproducir todas las partidas del London Chess Classic usando el selector:

Caruana vuelve a caer

Fabi junto a sus asistentes Alejandro Ramírez y Rustam Kasimdzhanov | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Fabiano Caruana debió haber sentido una especie de déjà vu, cuando, una vez más en Londres y después de haber igualado un match de partidas lentas, se enfrentaba al desafío de definir su destino en desempates a rápidas y blitz. Para enfatizar esta sensación, Hikaru Nakamura, al igual que Magnus Carlsen, arrancó con las piezas blancas y jugó 1.c4:  

Los paralelismos terminaron ahí, sin embargo, pues, a diferencia del match del Campeonato Mundial, Fabiano fue capaz de defender una posición difícil y empatar la primera partida. La segunda partida también arrancó bien para Caruana, quien llegó a la jugada 23 con una ventaja de siete minutos en el reloj y una buena posición en el tablero:


Este parecía un buen momento para detenerse a pensar: tanto 23.Tc1! como 23.Cd4! dejan a las blancas con una excelente posición. En cambio, Fabiano realizó la sorprendente 23.Td1!?, que parecía parte de su preparación y dejó a Hikaru descolocado. Si realmente fue una jugada preparada, Caruana olvidó la idea que la sustentaba y tras 23…Dxa3 24.Td7 Cd5! reflexionó durante largos ocho minutos. El estadounidense no encontró nada mejor que 25.Cd4?!, lo que lo dejó con un peón de desventaja sin ninguna compensación. 

Hikaru Nakamura, un experto de rápidas y blitz | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

La conversión de Hikaru no fue particularmente limpia, pero finalmente consiguió la victoria. Posteriormente, Nakamura se sorprendió al enterarse de que tenía una ventaja de 4 puntos antes de la etapa de blitz; para igualar el match, Fabiano necesitaría al menos dos victorias en las cuatro partidas restantes.

Caruana es un luchador, sin embargo, y en su vigésima partida consecutiva en Londres obtuvo su primera victoria:

El match no estaba decidido, pero esto no duró mucho tiempo, pues en la segunda partida Fabiano desperdició una oportunidad de conseguir una ventaja temprana y se vio obligado a defender una posición incómoda hasta finalmente errar con 43.Rf1? (43.Rg1!).


Después de 43…Ch3! las blancas tuvieron que entregar una pieza para evitar un mate inmediato, pero nada impidió que Hikaru restablezca su ventaja de 4 puntos. Por lo tanto, Fabiano necesitaba ganar las últimas dos partidas para igualar el marcador. En el siguiente encuentro, sin embargo, Nakamura obtuvo la victoria más clara del match:

Hikaru luego describió las últimas dos partidas como "bastante directas", pero, a pesar de que no había nada más en juego, vale la pena mencionar que en un momento estaba completamente perdido en el último duelo:

Era realmente difícil encontrar 25.g5!!, la única jugada claramente ganadora; se amenaza un sacrificio de dama y mate después de la captura en f6, mientras que también era crucial dar paso al alfil para que llegue a h5 en algunas variantes. En la partida, Fabiano jugó 25.Dc1, que a primera vista parece ser un error. Y sí fue un error: Nakamura ganó la partida sin dificultades.

Fabiano podrá finalmente descansar un tiempo después de este torneo | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Nakamura ganó el match de forma convincente:


Posteriormente declaró que su plan para el día de descanso antes de la final es ir a la Embajada Rusa para tramitar su visa y poder asistir al Mundial de Rápidas y Blitz en San Petersburgo. Primero, sin embargo, ¡hay que comer!

MVL supera a Carlsen en el ranking de blitz

Levon no pudo contra Maxime | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Magnus Carlsen declaró el miércoles, refiriéndose a sus planes para el Mundial de Rápidas y Blitz, que "¡ningún usurpador quedará vivo!" Eso significa que Maxime debe estar en la lista de víctimas. El francés tuvo un desempeño casi idéntico al de Nakamura:


Una victoria en el blitz fue suficiente para alcanzar el primer puesto en el ranking, y después de la segunda victoria su ventaja ya alcanzaba los 13.6 puntos sobre Magnus:

No quedó del todo claro si las dos partidas de blitz restantes contarán para los ratings, dado que hasta ese momento Maxime ya había ganado el match, pero si las partidas son registradas el francés tendrá una ventaja de 9.2 puntos sobre el campeón del mundo. Él se tomó el logro con humildad:

Es agradable, pero los ratings de blitz suben y bajan. Magnus es el mejor jugador de blitz en el mundo; el rating no importa.

El resultado aplastante del match no era predecible cuando comenzó el día, pues Maxime sostuvo una posición desesperada por tercera partida consecutiva. En la partida 4, sin embargo, la tendencia finalmente cambió, pues Levon Aronian estaba en serios problemas. ¿Qué había cambiado? Maxime comentó: "Definitivamente conseguí incluir lo que me había faltado: ¡preparación!" El francés usó una novedad y, llegada la jugada 19, sintió que tenía "una muy buena versión de una Berlinesa". Levon no opuso mucha resistencia y se encontró, al igual que Caruana, a cuatro puntos de distancia antes del blitz.

Y su situación fue de mal en peor. Levon perdió su primera partida de la serie de cuatro con blancas, por lo que necesitaba ganar las siguientes tres para llevar el match a la muerte súbita. Levon usó una apertura arriesgada con negras, consiguió sobrevivir y durante un momento soñó con convertir su peón de ventaja en victoria. No pudo hacerlo, sin embargo, pues un ataque doble de caballo definió el match abruptamente:

Con todo decidido, Levon finalmente consiguió una victoria en la tercera partida de blitz, pero llegado el cuarto encuentro la tendencia volvió a revertirse. Una vez más, Maxime efectuó un letal ataque doble después de un aplastante apuro de tiempo:

Por lo tanto, la batalla por los $120.000 reservados para el ganador del Grand Chess Tour se jugará entre los números uno y tres del ranking de blitz, Maxime Vachier-Lagrava y Hikaru Nakamura. El perdedor de esta batalla se llevará $80.000. Por su parte, en la lucha por el tercer puesto, el ganador del match entre Fabiano Caruana y Levon Aronian se llevará $60.000 y el perdedor $40.000. Se usará el mismo formato que vimos en las semifinales; las primeras partidas lentas arrancarán el sábado a las 14:00 hora de Londres.

Ni MVL ni Nakamura han ganado el Grand Chess Tour en el pasado | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Adams queda cerca de conseguir el milagro

La final del Campeonato Británico también arrancará el sábado y enfrentará a Luke McShane contra Gawain Jones. La sección de rápidas de las semifinales tuvo un arranque dramático, en el que las negras dieron mate en ambas partidas.

Sí, es mate... | foto: Lennart Ootes, London Chess Classic

Luke McShane tenía una ventaja de 4 puntos sobre Adams, mientras que David Howell había reducido su déficit en el match contra Gawain Jones a 2 puntos.

Un día duro para David Howell | foto: Lennart Ootes, London Chess Classic

Ese fue el mejor momento de David, quien luego perdería las tres primeras partidas del blitz; Gawain aseguró su victoria en el match en un final de torre contra alfil que duró 104 jugadas. El otro match fue aún más espectacular: Luke también ganó la segunda partida de rápidas y amplió su ventaja a 8 puntos, por lo que Mickey necesitaba 4 victorias consecutivas para igualar el marcador. Parecía imposible, pero no por nada Adams está en el Top 10 del ranking mundial de blitz; ¡el número uno de Inglaterra ganó tres seguidas! En medio de esta racha, claro, su oponente le dio una mano al jugar 36.a6??, dejando la torre de e6 colgada:

Mickey fue el último en errar en el match, sin embargo, con 23…Dd5?:


Esa fue una jugada astuta en una posición compleja, que dejaría a las negras con una clara ventaja... si en la posición no existiera 24.Ce7+!, ganando la dama. Adams realizó unas cuantas jugadas más antes de abandonar.

Mickey estuvo cerca de ganar cuatro seguidas | foto: Lennart Ootes, London Chess Classic

Jones y McShane ahora lucharán por el primer premio de £15.000, con £10.000 reservados para el segundo puesto. El tercero y el cuarto lugar se llevarán £6.000 y £4.000, respectivamente.

Pueden seguir toda la acción el sábado ¡aquí en chess24!

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