General 29/05/2020 | 16:30por chess24 staff

Nakamura, Caruana, So y la herencia del ajedrez estadounidense

Desde el Campeón Mundial de Ajedrez no oficial Paul Morphy, el 11º Campeón Mundial Bobby Fischer y hasta el triunfo de Hikaru Nakamura, Fabiano Caruana y Wesley So, que ganaron la Olimpiada de Ajedrez de 2016, los Estados Unidos tienen una rica historia de ajedrez.

Sean Robinson nos lleva a un tour, prestando especial atención al papel de los inmigrantes, desde Wilhelm Steinitz y Samuel Reshevsky hasta figuras actuales como Yasser Seirawan y Wesley So.

Esta es la 10ª biografía de la campaña de #HeritageChess, apoyada por la Lindores Abbey Preservation Society.


Paul Morphy en 1859 | Foto: Wikipedia


Las reglas del primer torneo nacional de ajedrez de Estados Unidos en 1857 no incluyeron controles de tiempo ni relojes. Los jugadores podían tomar todo el tiempo que deseaban por cada movimiento. Eso fue algo frustrante para Paul Morphy (1837-1884), el eventual ganador del torneo, luego considerado el primer campeón no oficial del mundo del ajedrez. Morphy, un prodigio nacido en Nueva Orleans, disfrutaba jugar rápido, raramente tomando más de unos minutos para recuperarse de movimientos deslumbrantes.

Su principal rival, Louis Paulsen (1833-1891), quien terminó segundo en el torneo, fue otra historia. Paulsen era un jugador fuerte pero dolorosamente lento, incluso según los estándares del tiempo. Los registros de una de sus partidas con Morphy indican que había consumido más de cuatro horas deliberando durante seis jugadas.

Salto hasta hoy: teóricamente, reinando (y cinco veces) el campeón estadounidense Hikaru "H-Bomb" Nakamura podría jugar 125 partidas de ajedrez bala mientras esperaba a que Paulsen moviera. Incluso podría seguir una gran tradición americana. El historiador del ajedrez Edward Winter destaca una referencia a la fascinación de América con el ajedrez rápido en la edición de febrero de 1898 de la revista británica del ajedrez:

Los torneos continuos, y partidas rápidas de un minuto por jugada, han estado últimamente en boga en Estados Unidos. Todavía no han conseguido mucho calado en Europa, y esperamos que este último tipo nunca lo haga, porque aunque pueden ser muy divertidos, y pueden promover una rápida visión del tablero, no son de la naturaleza de un ajedrez sólido y reflexivo, y deberíamos pensar que sería una preparación muy mala para torneos de gran importancia.

Si Estados Unidos merece ser llamado la cuna del ajedrez en bala está abierto a especulación. Es más seguro que Nakamura es el alto sacerdote del ajedrez bala. En los días buenos, especialmente cuando Magnus Carlsen no juega, Nakamura es el mejor jugador de blitz del mundo. En bala, olvídalo. El GM Yasser Seirawan, cuatro veces campeón estadounidense y concesionario mundial de títulos, resumió el espectáculo del juego veloz de Nakamura en 2009:

Las habilidades de Nakamura en bala son simplemente extraordinarias, y verle jugar es una maravillosa y a veces una experiencia. Él es muy bueno.

Nakamura y el super-GM estadounidense Wesley So, junto con el retador del Campeonato Mundial de 2018 Fabiano Caruana, representan la vanguardia del ajedrez americano moderno, una rica tradición marcada por los geniales Morphy y, por supuesto, Bobby Fischer, todavía el único jugador americano que ganó el título oficial mundial, en 1972. 

Bobby Fischer en la Olimpiada de 1960 | Foto: Wikipedia

La notable racha de Fischer incluyó una cadena de 20 victorias, incluyendo 6-0 sin precedentes en encuentros preliminares contra los GMs Mark Taimanov y Bent Larsen. El ascenso meteórico terminó con la derrota decisiva de Fischer frente al campeón mundial Boris Spassky.

La historia del ascenso de Fischer al campeonato, que terminó con un cuarto de siglo de dominio por parte de jugadores de la ex Unión Soviética, se ha contado muchas veces, pero muchas otras historias del ajedrez americano ofrecen paralelismo con las carreras de Nakamura y So. Ambos son inmigrantes (Nakamura nació en Japón, So en Filipinas). Sus historias, junto con las de los grandes jugadores estadounidenses del pasado, subrayan el tema del #HeritageChess, la etiqueta elegida para la segunda etapa del Magnus Carlsen Chess Tour, el Lindores Abbey Rapid Challenge.

No es acertado pensar en Wilhelm Steinitz (1836-1900), el primer titular oficial del título mundial, como estadounidense; él era un bohemio, nacido en Praga, y primero afianzó sus habilidades ajedrecísticas en Viena, jugando con un estilo de ataque que llevó a un apodo: "El Morphy austriaco".

Sin embargo, Steinitz ganó el título mundial en 1886, tres años después de mudarse a América, donde finalmente cambió su nacionalidad y el deletreo de su primer nombre a William. Mantuvo el título hasta los 58 años, cuando finalmente fue conquistado por el gran Emanuel Lasker.

En 1870, Steinitz cambió dramáticamente su estilo de juego. Desaparecieron los atrevidos ataques y el juego romántico, reemplazado por teorías profundamente estudiadas que establecieron los principios del juego posicional y la defensa. Sus contemporáneos no eran un reto para él. Llevó a la juventud e intelecto de Lasker derrocar al campeón de ancianos.

Durante el reinado de 27 años siguiente de Lasker como campeón, otros dos jugadores estadounidenses aparecieron para desafiarlo, pero no llegaron a la cumbre por distintas razones. Harry Nelson Pillsbury (1872-1906) estuvo brevemente entre los mejores jugadores del mundo. Se convirtió en una estrella internacional del ajedrez a los 22 años, ganando lo que los expertos consideran el torneo internacional más fuerte del siglo 19: Hastings 1895.

Harry Pillsbury murió a la edad de 33 años | Foto: Wikipedia

Pillsbury, un prodigio y experto en ajedrez bendecido con una memoria fantástica, había aprendido a jugar sólo seis años antes. En el torneo, se enfrentaría a los mejores jugadores de entonces, incluidos Lasker, Steinitz, Siegbert Tarrasch y Mikhail Chigorin. Era una cantidad sin precedentes internacionales. Normalmente, como una persona peculiarmente sociable, Pillsbury rechazó una oferta de quedarse en el mismo hotel que los otros maestros cuando llegó. Estaba enfocado, y famosamente dijo, "Quiero estar tranquilo; quiero ganar este torneo".

Ganó. Pillsbury terminó en claro primer puesto, con una puntuación final de +15 =3 -3. En 1896, jugó un torneo de matches en San Petersburgo, destacando Lasker y Chigorin, y titubeante frente a Steinitz. Terminó tercero.

Sus esperanzas eran altas. América tenía un nuevo contendiente para desafiar a Lasker. Pillsbury no hizo ningún secreto de sus ambiciones, y mostró un interés limitado en títulos inferiores como el Campeonato de Estados Unidos. Aceptó un desafío del campeón reinante Jackson Whipps Showalter en 1897, y dijo que no aceptaría el título incluso si ganara; pero lo hizo, y derrotó a Showalter en un segundo match un año después.

Frank Marshall | Foto: World Chess Hall of Fame

Tristemente, el esperado match por el título con Lasker nunca llegó. Pillsbury sucumbió a una enfermedad, y murió en 1906, demasiado joven. Su puntuación empatada con Lasker en 12 partidas (+4 =4 -4) es un monumento a lo que podría haber sido, pero su muerte abrió la puerta a una nueva estrella americana: Frank James Marshall, el santo patrón de los fans de la táctica del ajedrez.

Marshall, nacido en 1877, fue un atacante con el corazón de un apostador. Su partida inmortal, jugada en 1912, tiene un descarado sacrificio de dama antológico. Algunos de sus experimentos de apertura están todavía en nuestros días: si estás forzado a jugar planes anti-Marshall en la Ruy López, sabes a quién agradecérselo.

En 1904, Marshall consiguió su mayor victoria, ganando en Cambridge Springs, el primer gran torneo internacional celebrado en América durante el siglo 20. Terminó por delante de Lasker, Chigorin, David Janowski, Karl Schlechter, y el ahora enfermo Pillsbury, entre otros. Ese mismo año, Marshall ganó el Séptimo Congreso Americano de Ajedrez, celebrado en San Luis, un siglo antes de la aparición de la ciudad como la capital americana del ajedrez.


La jugada de Marshall 23... Dg3!! contra Stefan Levitsky es la jugada con la que se dice haber visto el tablero colmado de monedas de oro

Oficialmente hablando, el Congreso no confirió el título de Campeón de Estados Unidos. Extraoficialmente, estaba claro que Marshall era el jugador más fuerte de América. Se llevó el título oficialmente en 1909, ganando un match con Showalter.

Eso no lo convirtió en el jugador más fuerte del mundo. Lasker destruyó a Marshall en un match de 1907 por el título mundial. En 1909, el futuro campeón mundial José Raul Capablanca se deshizo de Marshall de forma similar.

Más tarde, se convirtió en el decano del ajedrez americano: una figura impresionante con el perfil de un actor clásico, un fan de los puros y una adicción al ajedrez durante toda la vida. En 1915, cofundó el Club Marshall de Ajedrez en Nueva York, una parada esencial en cualquier tour americano de ajedrez.

Marshall escribió:

El objetivo era establecer en Nueva York un lugar para amantes del ajedrez, muy en las mismas líneas que los famosos lugares como el Simpson’s Divan en Londres y el Café de la Regence en París. Fue idea mía hacer del Divan un lugar de instrucción donde se animaría a los jugadores jóvenes y donde todos los jugadores de ajedrez pudieran sentirse libres de reunirse. 

La lista histórica de miembros del club se parece a una liga de leyendas: para empezar, Nakamura, Caruana, el cinco veces Campeón de Estados Unidos Larry Evans, y el siete veces Campeón Abierto de Estados Unidos Reuben Fine. Añada al creador de cine Stanley Kubrick y al artista Marcel Duchamp.

Entonces agrega a Fischer. En 1965, el futuro campeón mundial jugó famosamente en el torneo Memorial Capablanca de 1965, enviando jugadas a La Habana por teletipo desde un espacio habilitado en el Club Marshall de Ajedrez. Era ajedrez remoto en "slow-motion": cada movimiento tardó cinco minutos en transmitirse.

La política de la Guerra Fría significaba que Fischer no podía jugar en persona; los Estados Unidos le habían prohibido viajar a Cuba. Fischer aceptó jugar bajo las extrañas condiciones de todos modos (unos enormes emolumentos probablemente ayudaron).

La cima de Marshall llegó antes de la I Guerra Mundial. Casi 30 años pasarían antes de que los jugadores estadounidenses de ajedrez volvieran a colocarse entre la élite mundial. Una vez más, un inmigrante lideraría el camino.

Nacido en Polonia en 1911, Samuel Reshevsky está en la lista de los mejores jugadores que nunca llegaron al título mundial. Un niño prodigio, aprendió el juego a los cuatro años, y comenzó a dar exhibiciones simultáneas dos años después. Estas visitas continuaron en Europa y América; la familia de Reshevsky se trasladó a los Estados Unidos en 1920.

Las imágenes del niño pequeño, con su traje marino y observando a sus rivales de mayor edad, lo presentaron al mundo en los Felices Años Veinte; pero Reshevsky dejó de jugar al ajedrez por un tiempo para mejorar su educación. Volvió a la competición en 1934, pronto ascendiendo a la cima del ajedrez americano. Su primer gran golpe internacional llegó en Margate 1935, donde terminó primero, asentando su triunfo con una victoria sobre el gran Capablanca.

El dominio estadounidense de Reshevsky continuó otros 20 años. Ganó siete Campeonatos de Estados Unidos. Solo Fischer ganó más. Por un tiempo en los decenios de 1940 y 1950, ocupó el mejor lugar en el mundo. Quedó sin ganar el título a pesar de varias oportunidades. La creciente fuerza de los jugadores de la URSS, especialmente Mikhail Botvinnik y Vasily Smyslov, demostró ser demasiado. En Zurich 1953, Reshevsky terminó en un empate triple por segundo, junto con David Bronstein y Paul Keres. El primer lugar fue a parar a Smyslov, el futuro Campeón del Mundo.

Reshevsky era contable, nunca un verdadero profesional del ajedrez. Sobre el tablero, era natural, duro como una bota. Escribió en 1976: 

Esencialmente soy un jugador posicional, aunque puedo llevar a cabo un asalto con precisión y vigor cuando surge la oportunidad. Mi estilo se encuentra entre el de Tal y Petrosian. No es demasiado agresivo ni demasiado pasivo. Mi fuerza consiste en un espíritu de lucha, un gran deseo de ganar, y una defensa terca cuando estoy en problemas. Raramente me desanimo en una situación inferior, y no temo a nadie.

Reshevsky tenía un hábito de apuros de tiempo, quemando la mayor parte del reloj en la apertura antes de cambiar a jugar rápido. Lo sabía:

Mi principal problema es el elemento del tiempo. Debido a la falta de un estudio suficiente, solía pasar demasiado tiempo en las aperturas, dejándome tiempo insuficiente en el medio juego.

Reuben Fine | Foto: Wikipedia

Es un error asumir que grandes jugadores del pasado no pudieron manejar el ajedrez rápido. El formato precede a la era digital. Lasker era bueno en eso. Capablanca, quien comenzó como una bestia del blitz, fue mejor. El Marshall Chess Club organizaba torneos semanales rápidos en el decenio de 1920. Reshevsky era un gran jugador de blitz, pero su principal rival, Reuben Fine, podría haber sido mejor.

un psicólogo nacido en 1914 alcanzó su pico ajedrecístico en AVRO 1938, compartiendo el primer puesto con Paul Keres, delante de Alexander Alekhine, Botvinnik, Reshevsky, Max Euwe y Capablanca. Aunque nunca volvío a alcanzar estas alturas. Luego se retiró del ajedrez competitivo, y se convirtió en un autor prolífico. Su libro más famoso, "Finales básicos de Ajedrez" (1941), fue un esfuerzo pionero.

El final del reinado estadounidense de Reshevsky coincide con el ascenso de Fischer, quien dominó el ajedrez estadounidense desde finales de 1950 a través de su carrera meteórica hasta el campeonato de 1972, pero Bobby no volvió a jugar después del fabuloso match con Spassky. Como Morphy, al que se le comparaba con frecuencia, se convirtió en un fantasma, volviendo brevemente en 1992 para jugar y ganar un segundo match con el viejo Spassky.

Su retirada terminó con el llamado Fischer Boom, pero jugadores estadounidenses como Walter Browne, Joel Benjamin y Larry Christiansen gradualmente llenaron la brecha en el decenio de 1970. Otros vinieron de otras partes, siguiendo los pasos de Steinitz y Reshevsky. En los decenios de 1970 y 1980, ex jugadores de la Unión Soviética como Lev Alburt, Boris Gulko y Roman Dzindzichashvili emigraron a Estados Unidos, agitando la olla en eventos nacionales y ganándolos con frecuencia.


Junto con ellos llegó Yasser Seirawan, nacido en Siria, criado en Seattle. El talento posicional de Seirawan, endurecido en una cafetería llamada Last Exit en Brooklyn, lo llevaron a ganar cuatro Campeonatos de Estados Unidos y múltiples opciones en el Campeonato Mundial. No estuvo a la altura de la cumbre, pero se anotó victorias contra Karpov y Kasparov en el camino. Seirawan, uno de los mejores comentaristas, cuenta sus duelos con los campeones en lo que podría ser su mejor libro entre muchos volúmenes memorables.

En el decenio de 1990 surgió otro contendiente de inmigrantes y títulos mundiales. Gata Kamsky, nacido en la Unión Soviética, que llegó a la final del Campeonato Mundial de la FIDE en 1996, cayendo con Anatoly Karpov. Sigue activo hoy y jugando a un alto nivel, Kamsky es cinco veces campeón de Estados Unidos, incluidas victorias consecutivas en 2013 y 2014.

Actualmente, el futuro del ajedrez americano es brillante. Los jugadores más fuertes de EEUU están clasificadoscolectivamente en el segundo lugar del mundo con los jugadores rusos, basados en el promedio de ratings de la FIDE. La popularidad cada vez mayor del ajedrez online y rápido, y la fortaleza de Nakamura, lo ha elevado a nuevas alturas. Wesley So, su compañero de equipo en el Lindores Abbey Rapid Challenge, sigue siendo un potencial contendiente mundial del título mundial, mientras que Caruana se convirtió en 2018 en el primer estadounidense en ganar un match mundial desde Fischer. Luchó contra el campeón Carlsen para conseguir un empate a ritmos clásicos, sucumbiendo en un desempate a ritmo rápido que dio la vuelta al mundo del ajedrez.

¿Quién asumirá el mando del ajedrez americano después de que los tres grandes y actuales de Estados Unidos acaben sus carreras? El tiempo lo dirá. Tal vez sea Jeffery Xiong, 19 años, que ahora está subiendo en el ranking mundial. Quizás otro niño jugando al ajedrez, todavía desconocido, surgirá para tomar la corona.

Sean Robinson

Sean Robinson (@seanrobinson1e4) es un periodista, profesor y aficionado al ajedrez establecido en Tacoma, Washington.


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