Crónicas 22/02/2020 | 18:30por Colin McGourty

Masters Praga: Firouzja gana su primer supertorneo

Alireza Firouzja, de 16 años, ganó el Masters de Praga 2020 después de vencer a Vidit 2:0 en un desempate de blitz. Tuvo un enorme espíritu de lucha y alguna ayuda del universo ya que Firouzja sobrevivió a una posición perdida contra David Antón para unirse a un empate de 5 jugadores por el 1º lugar. A pesar de haber sido igualado por Jan-Krzysztof Duda, Vidit todavía tenía los mejores desempates y se clasificó para un desempate contra Alireza, pero sus 2 derrotas allí hicieron un desastroso resultado de 4 derrotas consecutivas al final. Jorden van Foreest tomó el título de Challengers y jugará el Masters el próximo año después de ganar 3 de sus últimas 4 partidas.

Todos contentos, salvo Vidit | Foto: Web oficial

Pueden reproducir todas las partidas del Masters de Praga 2020 usando el selector siguiente:

Aquí la retransmisión del día con Divis y Lariño


Qué pudo haber sido

El Masters de Praga 2020 fue una verdadera batalla. Terminó con todos excepto uno de los jugadores, Nils Grandelius, terminando en un punto del 1º lugar, para que casi todos excepto Alireza Firouzja pudieran terminar sintiendo lo que podría haber sido:

Todos los jugadores en la ceremonia de clausura. | Foto: web oficial

En la última ronda solo una partida, Ragger-Grandelius, fue irrelevante para la lucha por el 1º lugar, y no sorprende que terminara siendo el único empate tranquilo. En todos los demás tableros los jugadores iban a buscarlo, y los márgenes eran pequeños. Por ejemplo, Sam Shankland venció a Nikita Vitiugov para unirse al empate de 5 jugadores para el primer puesto, pero Nikita estuvo a un paso de conseguir una enorme ventaja:

15. Dxb4 sería forzado para Sam, y después de 15 … Cxe3 las blancas pierden ambos peones de g2 y f4 (lo que podría haber dado a Vitiugov dolorosos recuerdos de su partida Armageddon contra Yu Yangyi en la Copa del Mundo de 2019). Una victoria para Nikita le hubiera dado una victoria directa en el torneo y el título por segundo año consecutivo. En cambio, jugó 14 … f5?! y al final fue Shankland quien convirtió una ventaja de dos peones en un final. Nikita reflexionó:

David Navara podría haber empatado con el primero con una victoria, pero presionó demasiado y permitió a Harikrishna conseguir su primera victoria del torneo y terminar con el 50%.

Duda no tuvo piedad de Vidit | Foto: web oficial

Sin embargo, cuando se trata de historias de mala suerte, nadie puede competir con Vidit, quien parecía estar con todo de cara hasta que todo salió horriblemente mal durante su penúltima partida contra Navara. Su oponente de última ronda Jan-Krzysztof Duda lo resumió al explicar por qué jugó tan agresivamente en su juego:

Estaba principalmente conectado con el estado mental de mi oponente, porque su partida de ayer fue un desastre completo y creo que nadie puede recuperarse después de esa partida, cuando estaba ganado casi todo el tiempo. También pudo haber tomado un empate, pero a veces sucede y obviamente estaba muy molesto y no es divertido jugar con negras en la última partida.

Al final sabemos que un empate contra Navara habría sido suficiente para que Vidit tomara el título, mientras que un empate contra Duda también habría completado el trabajo. En cambio, Duda lanzó una sorpresa con el agudo 10.0-0-0 y luego comentó:

Creo que no es nada especial, desde el punto de vista del módulo. En juego por correspondencia no jugaría enroques largos, pero creo que es una buena arma práctica. Es muy difícil analizar esta posición con el ordenador porque muestra en todas partes una partida igual o mejor para las negras después de cada movimiento, pero creo que fue una buena elección práctica.

Funcionó perfectamente, pues la primera jugada que se desvió de su análisis, el 16 … Ac6 ?! de Vidit, fue un error:


Tomó 18 minutos, pero Duda encontró correctamente que la refutación era 17. Df4! Cf5 18. g4 Ah6 19. Cxc6! y las negras terminaron con peones doblados en la columna c mientras las fuerzas blancas estaban construyendo amenazantes en el flanco de rey. Duda criticó la 24 … e5!? de su oponente, aunque notó que la alternativa era 24... Dg5 25. De5 y un final miserable donde solo se trata de saber si las blancas pueden romper y vencer.

La última oportunidad de mantener vivo el juego llegó después de 31. Tf3!?:


31 … Tb8!! podría no haber salvado la partida, pero es un buen truco ya que las blancas no tienen nada mejor que 32. Txf2 Cc3 +! y, después del cambio de damas, las negras pueden al menos jugar en el final.

En vez de ello, jugó 31…Dxd4? que fue respondido por la brutal 32.Dxg6! Cf4 33.Df6! De4+ 34.Ad3!las negras rindieron.

David Antón ½-½ Alireza Firouzja: Caos

Antón-Firouzja fue una épica batalla en la última ronda. | Foto: web oficial

Ambos jugadores entraron en esta partida sabiendo que si Vidit hacía tablas necesitarían ganar para atraparlo y alcanzar un desempate, mientras que cuando Vidit perdió eso significaba que una victoria significaría una victoria en el torneo. Alireza, por lo tanto, fue a buscarlo con la Defensa India de Rey, pero Antón de 24 años, recién llegado de ganar el Tata Steel Challengers, estaba listo. Su 12. g4! parece ser una buena novedad, y pronto Alireza estaba luchando por sobrevivir:



25…Tf4!? fue un bonito sacrificio para abrir diagonales para los alfiles negros, aunque después de 26.Axf4 exf4 27.Cdxe4 Las blancas estaban con ventaja, y el juego y el torneo podrían haberse decidido antes del control de tiempo:


David pasó 5 de sus 8 minutos restantes aquí, pero no devolvió el intercambio con 36. Txg6! Después de 36 … Rxg6 37. Dh4! Y las blancas tienen un ataque devastador. 36 … Axc3 es más complicado, pero después de 37. Te6! Las blancas simplemente están ganando.

En cambio, 36. Dh4 permitió 36 … Cf8!, aunque después de 37. Dh1 Ag7?! había otra oportunidad de ganar. 38. Th3! y luego 39. Tf3 era el camino, pero en lugar de eso 38. Th4 permitió que Firouzja volviera a entrar en juego:


Con 16 segundos jugó 38… Txe4! 39. Txe4 Axc3 40. Thxf4+ (40. Texf4+! era mejor) 40…Rg8:

Ahora era extremadamente difícil para ambos bandos jugar, y aunque parece haber sido un error que las blancas pudieran permitir 41.bxc3?! (41.Df3!) 41…Dxc3+ 42.Ra2 Db3+ 43.Ra1 Dxa3+ 44.Rb1 no fue una sorpresa real cuando la ventaja se evaporó después de 44…Cd7?!. Firouzja dijo después del empate:

Hoy la partida clásica fue muy interesante, muchos vaivenes, pero no puedo decir que debí haber ganado porque él estaba mucho mejor en la apertura y el medio juego. En el final tuve algunas oportunidades de perder, y no fue fácil, por supuesto, quizás debería poner la dama en c3 y luego presionar, pero bueno, es un final muy complicado.


Para David Antón fue un final algo decepcionante, pero él había terminado empatado por el primer lugar y, después de otro buen torneo, estará por encima de los 2700 por primera vez en una lista oficial de la FIDE el 1 de marzo.

Sin embargo, había trabajo por hacer para Firouzja, dado que los mejores desempates entre Sonneborn y Berger significaban que iba a jugar contra Vidit:

Vidit 0-2 Firouzja: Haciendo mella

Vidit rinde en la primera partida del blitz ante Firouzja | Foto: web oficial

Por un lado, esta era una oportunidad para Vidit de ganar el Praga Masters a pesar del dolor que había sufrido en las dos últimas partidas clásicas, pero es poco probable que estuviera recuperando la perspectiva de jugar más ajedrez. Firouzja solo tenía 20 minutos o así para recuperarse después de su épica partida contra Antón, pero en la primera partida de 5 minutos, 3 segundos de incremento pronto volvió a hacer lo suyo: tomar decisiones rápidas, audaces y arriesgadas para aprovechar la iniciativa. Estuvo con ventaja durante la mayor parte del juego, aunque 36. Da8! hubiera estado objetivamente cerca de ganar para las blancas. En lugar de eso 36. De8 se jugó:


Las negras amenazan con ganar con Dh8 + y Td6 +, pero Alireza lo detuvo con 36 … Txf3! 37. Dh8 + Rg6 38. Dxh5 + (después de 38. Td6 + Ahora las negras simplemente pueden jugar 38 … Rxg5) 38 … Rxh5 39. Axf3 Rxg5 y las negras tenían un peón de ventaja en un final con alfiles de distinto color.

Es posible intentar convertir ese peón de más, pero en cambio Vidit hizo 45. Txb5:


45…Td7! 46.Ab4 (otros movimientos no eran mejores) 46…Td1+ 47.Rh2 Rg4 y Vidit rindió.

En la segunda partida Vidit necesitaba ganar con las piezas negras para llevar el playoff a Armageddon, pero Firouzja jugó pragmáticamente, cambió las damas en la jugada 10 y nunca se veía seriamente amenazado de perder. Vidit tenía una ventaja al final, pero perdió por tiempo, un final apropiado a dos días en el que todo lo que podía salir mal le había salido mal a la estrella india.

Alireza Firouzja, de 16 años, fue otro hito en su carrera, y uno que se adelantó al calendario dado que solo jugó el evento después de que Wei Yi se retirara en el último momento. Puedes discutir si el Praga Masters todavía es un supertorneo o no (aunque ciertamente es un torneo importante con un rating promedio de + 2700) y puedes decir que Firouzja tuvo suerte (aunque él también, por ejemplo, estuvo a una o dos jugadas de vencer a Vitiugov), pero los mejores jugadores tienen la forma de hacer su propia suerte.

Citamos a Anand en un reportaje anterior diciendo de Firouzja, "lo que me sorprendió es lo fácil que gana partidas", y es bastante posible que también encontremos que esto se aplique a los torneos. Como comentó otro Gran Maestro indio:

¿El futuro pertenece a Firouzja? Algunos de los nuevos artículos en nuestra tienda así lo sugieren 


Jorden van Foreest gana el Challengers de Praga

De alguna manera, la historia en el Challengers fue la misma que en el Masters. El líder Hannes Stefansson colapsó al final para perder sus dos últimas partidas y permitir que un joven gran maestro robara el título:

En este caso, sin embargo, Hannes, el 8º del ranking y clasificado al ganar el Open un año antes, estaba superando todas las expectativas y no había gran sorpresa cuando perdió contra dos oponentes con más rating al final. En la última ronda fue Jorden van Foreest, de 20 años, quien ganara el título.

El material sigue siendo equilibrado, pero la renuncia de las negras no fue prematura. Si la torre se mueve f5 o Ch5 vendrá a continuación, mientras que 43 … g5 44. Cxf5 gxh4 45. Txg8+ lleva a un final  ganado de caballo.

Jorden terminó con tres victorias en sus últimas cuatro partidas después de empezar con cinco empates, y eso resultó ser suficiente para quedar primero después de que Andrey Esipenko, de 17 años, se perdiera de nuevo cuando no pudo convertir una ventaja contra Jan Krejci. Ambos han tenido un año muy bueno hasta ahora, sin embargo, y están subiendo la lista actualizada de Elo juntos:


El torneo abierto termina hoy y eso es todo para el Festival de Ajedrez Praga 2020. Mientras tanto, la acción ajedrecística no se detiene: es un fin de semana de Bundesliga, tenemos a Praggnanandaa-Artemiev en el Abierto Aeroflot y el lunes habrá 18 horas Copa Dicharachera con miembros como Peter Svidler, Gata Kamsky y Sam Shankland:


Echa un vistazo al calendario de próximos eventos.

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