Crónicas 06/12/2017 | 17:07por Colin McGourty

London Classic (4): Caruana rompe el hechizo

Fabiano Caruana finalmente terminó con el maleficio de los empates en el London Chess Classic al vencer a Sergey Karjakin en una Siciliana. Eso no solo lo convirtió en el único líder, sino que también lo reposicionó por encima de los 2800 de Elo y le devolvió el segundo puesto en el ranking mundial. En las demás partidas de la cuarta ronda, se firmaron tres tablas en poco más de 30 jugadas y en el encuentro más esperado del día, MVL-Carlsen, volvimos a ver al campeón del mundo jugar con un peón de desventaja y poca compensación. El noruego aguantó, una vez más, y resumió así lo sucedido: "Afortunadamente, sumas la misma cantidad de puntos por jugar mal y hacer tablas que por jugar bien y hacer tablas".

¡Fabiano Caruana fue el héroe del día! | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Pueden reproducir todas las partidas del London Chess Classic con análisis de computadoras usando el selector:

La transmisión comentada incluye entrevistas con los protagonistas (en inglés):

Fabiano rompe la rutina

Tanto Fabiano Caruana como Sergey Karjakin molestaron a Anish Giri por su tendencia a empatar muchos encuentros. Fue, por lo tanto, lógico que su partida haya sido la que finalmente culmine con un resultado decisivo después de 19 empates. ¡Giri se dio algo de crédito!

Anish Giri: "Así es como, a través del bullying cibernético, ¡provocas que alguien cambie su repertorio y consiga una victoria! @FabianoCaruana".

No todo surgió del Twitter, sin embargo, pues Caruana reveló luego que tenía planeado usar la misma variante de la Siciliana contra Ian Nepomniachtchi en la ronda previa. Ian lo evitó con su 1.Cf3, aunque, curiosamente, Giri tal vez haya permanecido en la mente de los jugadores de cualquier manera. Anish es el jugador más fuerte que ha utilizado esta configuración con negras tras 8.Dg3.


En las cuatro ocasiones, sin embargo, él jugó 8...h5, la misma maniobra que utilizó Jan-Krzysztof Duda en el reciente Europeo por Equipos en una partida que ganó a pesar de estar esencialmente perdido tras 9.0-0-0 b5? (tal vez tenía la intención de jugar 9…h4 primero). De cualquier manera, la casi-novedad de Caruana consistió en jugar 8…b5 inmediatamente.

Un mal día para Sergey | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Karjakin comentó:

Quedé sorprendido, por supuesto. No la repetí y básicamente cualquier variante excepto esta sería mucho mejor, pues obtuve una mala posición y quedé con menos tiempo en el reloj.

Sergey comenzó a reflexionar por largos periodos mientras Caruana lanzaba sus jugadas rápidamente: 9.0-0-0 Cf6 10.f4 Ceg4 11.Ag1 h5 12.e5 b4 13.Ca4 Cd5 14.Cb3 Ab7 15.Cac5 Ac6. Esta secuencia culminó en una posición que Caruana sabía tenía la aprobación de los módulos para las negras. Él comenzó a "pensar frente al tablero" recién tras 16.Ce4:


Este fue el momento clave de la partida, y Caruana correctamente eligió 16…f5!, un movimiento, según él, rogaba ser jugado:

Da la impresión de que las blancas han gastado tanto tiempo que las negras deberían contar con algún tipo de idea concreta.

Sergey gastó 25 minutos tratando de encontrar una respuesta, pero quedó descontento con sus opciones, incluida la sugerencia de las computadoras, 17.exf6. El ruso eventualmente eligió 17.h3 a sabiendas de que le quedaba un camino duro por recorrer:

Sabía que estaba peor, pero esperaba obtener una pequeña compensación, pero arruiné todo muy rápido.

Las cosas simplemente funcionaron de maravilla para Caruana. Con 22…Cg6! se aseguró la ventaja:

El momento en el que sintió que ganaría llegó en la jugada 25:


Aquí Karjakin retrocedió con su alfil con 25.Ag1?, una jugada que no mejora su posición y libera al alfil negro que ya no debe proteger al peón de g7. Caruana inmediatamente aprovechó la oportunidad y metió a su alfil en la batalla con 25…Ae7. Karjakin admitió que había realizado "una jugada terrible", pero tampoco encontró una oportunidad realista de sobrevivir de cualquier manera. Lo que siguió debió haber sido doloroso para los seguidores del ruso, pues su única esperanza residía en que Caruana perdiera el rumbo entre tantas buenas opciones para ganar. Fabiano fue clínico, sin embargo, y la partida no duró mucho después del control de tiempo. El estadounidense cerró la partida con elegancia:

Esto dejó a Caruana como el primer líder en solitario del torneo (¡todos lideraron durante tres rondas!). Al mismo tiempo, lo impulsó a superar a Aronian en el ranking, donde ahora ocupa el segundo puesto con 2803.1 puntos.

Para Sergey fueron dos días duros:

Claro que es desagradable, pues ayer podría haber quedado líder ¡y ahora soy el colero!

El consuelo es que está a solo medio punto de ocho de sus rivales, pues una vez más los empates dominaron los sucesos del día.

La Copa Anish Giri continúa

Hikaru Nakamura sorprendió a Ian Nepomniachtchi con su 6.g3 contra la Najdorf, seguida del 9.b3 que Magnus Carlsen usó contra él en Bilbao 2016 (Hikaru ganó esa partida con negras, pero no a causa de la apertura). Ian decidió responder con solidez y mantuvo la igualdad, aunque quedó contento con el resultado:

Es muy aburrido, y aún más aburrido jugar esta posición con negras... Debería ser suficiente para mantener la igualdad, ¡pero no volveré a repetir esto!

Naka y Nepo llegaron con el mejor humor a la sala de juego | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour 

Vishy Anand varió con 12.a4 respecto a la partida en la que venció a Levon Aronian en el Torneo de Candidatos de 2014, una victoria que le dio el impulso para forzar la revancha ante Carlsen. Esta vez no hubo gloria, sin embargo, pues Levon pudo realizar el típico sacrificio de la Marshall ("Siempre que puedo sacrificar un peón, ¡me encanta hacerlo!"), y fue Vishy el que encontró la manera de devolver el peón y salvar el empate.

Vishy Anand celebrará su cumpleaños 48 el último día de juego del London Chess Classic | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

La elección de apertura más entretenida tal vez haya sido la de Wesley So, quien jugó el Gambito Benko con blancas contra Mickey Adams. Luego explicó:

Vi algunas variantes de la Benko antes y pensé que, con un tiempo de ventaja, ¡no puede ser tan mala!

Mickey defendió bien con negras, sin embargo, pues "es una posición bastante lenta y hay un número limitado de columnas abiertas", por lo que el tiempo de ventaja no es tan importante. Wesley tenía presión de cualquier manera y Levon comentó respecto a la siguiente posición: "Esto se ve algo preocupante para las negras".


Resultó que las negras tienen respuestas a todas las opciones de las blancas. Tras 20.d5, siguió 20…Ce5! 21.Cxe5 Dxe5 22.Dxe5 Txe5, y a Mickey no le hubiera molestado devolver el peón si las blancas hubieran probado 23.Taf3, pues contaba con 23…Tf5. Las tablas se firmaron en la jugada 31.

¿Comenzarán a jugar todos el Gambito Benko con blancas como Wesley So? | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

En términos de importancia deportiva, la partida del día era claramente Maxime Vachier-Lagrave contra Magnus Carlsen, pues el francés es el único jugador con una chance realista de superar a Magnus y llevarse los $100.000 reservados para el ganador del Grand Chess Tour.

El primer premio del Grand Chess Tour sigue en disputa | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

La posición parecía prometedora para Maxime, quien se sorprendió por la facilidad con la que construyó una buena estructura contra el campeón del mundo en la Italiana:

Estaba contento con la apertura. Tenía una posición levemente mejor y, de alguna manera, hasta gané un peón.


Después de eso, arruinó lo que había conseguiro, aunque no está claro qué es lo que debió haber hecho. Todo lo que se puede concluir es que la maniobra del caballo no funcionó en la partida, y eventualmente las blancas tuvieron que moverse con cuidad. La partida terminó con una repetición en la jugada 42.

Levon dio, por mucho, la mejor "explicación", y lo hizo "troleando" a Maurice Ashley en el proceso:

Aronian: "Generalmente, deberías estabilizar tu posición y no mover la misma pieza muchas veces".

Maurice: "¿En serio? Nunca había escuchado esa regla".

Aronian: "Lo sé. Por eso yo soy un gran jugador y tú no".

Existe evidencia de que lo dijo:

A Magnus le hicieron la misma pregunta por segundo día consecutivo —si estaba preocupado por su posición—, y él dio la misma respuesta:

No creía que mi posición era nada buena, pero no perdí tiempo preocupándome por eso. Simplemente estoy tratando de jugar.

Caruana es el hombre a vencer en Londres | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Es más fácil decirlo que hacerlo, pero eso ayuda a entender por qué es tan difícil vencer a Magnus incluso con un peón de ventaja. Él se mostró contento por el hecho de que los demás jugadores estén firmando tablas mientras él todavía no está jugando con toda su fuerza:

Afortunadamente, sumas la misma cantidad de puntos por jugar mal y hacer tablas que por jugar bien y hacer tablas

Así quedó la tabla de posiciones:


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